Écrit par Lavanya Sunkara
25 mars 2020

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Le Belize est peut-être de petite taille, mais peu d’autres destinations offrent une telle variété de paysages et de choses à faire que ce pays d’Amérique centrale. Des jungles denses et des sites anciens à l’ouest, ainsi que les cayes (îles) scintillantes de la côte caraïbe et leur proximité avec la deuxième plus grande barrière de corail au monde, font du Belize une Mecque pour les éco-voyageurs et les aventuriers.

Explorez les sites mayas, balancez-vous du haut des arbres et plongez dans des piscines rafraîchissantes sous les cascades du district de Cayo. Nagez avec les requins et plongez avec une myriade de vie marine dans le Réserve marine de Hol Chan. Cochez la case plongée Grand Trou Bleu de votre liste de seaux. Les amoureux des animaux seront ravis d’observer des jaguars, des pumas et des singes hurleurs dans les réserves naturelles, et les ornithologues amateurs seront ravis de voir des fous à pieds rouges exotiques et des frégates dans des cayes isolées.

Seul pays anglophone d’Amérique centrale, le Belize facilite l’exploration de ses merveilles naturelles, avec des routes reliant ses plus grandes villes de San Pedro, San Ignacio, et la capitale de Belmopan et d’autres villages. Des vols quotidiens opèrent vers les attractions populaires, comme Caye Caulker et Caye Ambergris. Vous pouvez conduire d’un bout à l’autre du pays en seulement deux heures.

N’oubliez pas d’emporter vos bottes, vos maillots de bain et votre crème solaire sans danger pour les récifs, et pour vous aider à planifier vos vacances, consultez notre liste des meilleures choses à faire au Belize.

Remarque : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Plongée avec tuba dans la réserve marine de Hol Chan

Réserve marine Hol Chan
Réserve marine Hol Chan

Le Belize possède une vie marine sous-marine qui se classe juste derrière les îles Galápagos. Réserve marine Hol Chanl’une des sept réserves du Belize situées sur le site de l’UNESCO du Réserve de la barrière de corail du Belize système, est le meilleur endroit à visiter pour la plongée en apnée et la plongée.

La réserve de la barrière de corail du Belize fait partie du système de récifs mésoaméricains de 600 milles de long, le deuxième plus grand du genre au monde. Un court trajet en bateau depuis San Pedro à Ambergris Caye vous amènera à la réserve, où vous pourrez plonger dans les eaux chaudes pour des vues sous-marines incroyables.

Des raies du sud, des tortues et un éventail de poissons colorés glissent doucement sous les vagues parmi les récifs coralliens colorés. En 2018, le système de réserve de la barrière de corail du Belize a été retiré de la liste du patrimoine mondial en voie de disparition après que le gouvernement a déployé des efforts considérables pour freiner le forage pétrolier, la surpêche et le surdéveloppement côtier.

2. Nagez avec les requins à Shark Ray Alley

Requins nourrices à Shark Ray Alley
Requins nourrices à Shark Ray Alley

Au populaire allée des raies requins dans la réserve marine de Hol Chan, les visiteurs ont l’occasion unique de nager avec des requins nourrices et des raies pastenagues. Les requins nourrices de quatre à cinq pieds de long se nourrissent de fond et sont généralement inoffensifs pour les humains, tant qu’ils ne sont pas empiétés.

Shark Ray Alley est né lorsque les pêcheurs locaux ont utilisé la zone pour nettoyer leurs prises quotidiennes, attirant les requins nourrices et les raies vers les morceaux laissés pour compte. Maintenant, chaque fois qu’ils entendent les bateaux, ils viennent en masse pour un repas.

Lorsque vous visiterez Shark Ray Alley, votre guide attirera les requins avec de petits poissons pendant que vous nagez près d’eux à une distance de sécurité. Rassurez-vous, vous pouvez toujours avoir une bonne vue depuis le bateau si vous choisissez de ne pas sauter dedans. Les activités de plongée en apnée et de plongée dans la réserve sont fortement surveillées, alors assurez-vous d’aller avec une entreprise qui a la permission d’amener des visiteurs.

3. Volez au-dessus ou plongez dans le Grand Trou Bleu

Vue aérienne du Grand Trou Bleu
Vue aérienne du Grand Trou Bleu

Autrefois une grotte avec des stalactites et des stalagmites massives, elle s’est effondrée sous l’eau lorsque la mer a pris le dessus. Il se trouve maintenant à 450 pieds sous la surface du Grand Trou Bleu, un site du patrimoine mondial de l’UNESCO. Ce gouffre sous-marin, avec une tache d’eau bleue profonde entourée d’eaux turquoises peu profondes, est situé dans le Phare Récif Atoll. Cette attraction est une vue incroyable d’en haut sur un hélicoptère visiter. La visite vous amène également au groupe d’îles de l’atoll de Turneffe.

Sous la surface, les détenteurs d’un permis de plongée sous-marine peuvent découvrir les merveilles naturelles des anciens tunnels sous-marins, des formations calcaires bizarres, des coraux frangeants, des requins et de la vie marine de toutes sortes. Bien que le Belize bénéficie d’un climat chaud toute l’année, le meilleur moment pour plonger est pendant les mois secs, entre avril et juin, lorsque les conditions météorologiques sont idéales.

4. Allez observer les oiseaux à Half Moon Caye

Fou à pieds rouges à Half Moon Caye
Fou à pieds rouges à Half Moon Caye

Vous pouvez combiner une excursion au Grand Trou Bleu avec une escale à Atoll de Half Moon Caye, situé dans le coin sud-ouest de l’atoll de Lighthouse Reef. Ce site du patrimoine mondial est une visite incontournable pour les ornithologues amateurs qui peuvent contempler les rares oiseaux fous à pieds rouges et les magnifiques frégates nichant dans le fourré de Ziricote. Vous pouvez entendre la cacophonie de cris et de cris venant de l’île à votre approche.

Une plate-forme d’observation accessible par un sentier permet d’approcher ces oiseaux. Vous pouvez voir les oiseaux fous à partir de décembre et leurs poussins de mars à août. La caye est également connue pour ses eaux cristallines, faisant de la plongée en apnée le rêve d’un amoureux de la mer devenu réalité.

5. Profitez du soleil à Ambergris Caye

Caye Ambergris
Caye Ambergris

En tant que plus grande caye (île) du Belize, Ambergris offre un certain nombre de choses à faire. Que vous souhaitiez vous détendre dans un hamac sur une belle plage, aller pêcher ou faire de la voile, ou faire un tour gastronomique, il y en a pour tous les goûts à Ambergris Caye.

le ville principale de San Pedro, avec des voiturettes de golf (sa principale source de transport) qui parcourent ses rues étroites, constitue une bonne base pour les visiteurs, les stations balnéaires et les opérateurs PADI emmenant les clients au Great Blue Hole et à Shark Ray Alley. Certaines des plus belles plages d’Ambergris Caye se trouvent sur la rive sud, face à des stations balnéaires comme Ramon’s Village Recours et la baie de Banyan Suites.

Hébergement : Les stations balnéaires les mieux notées au Belize

6. Détendez-vous au Split à Caye Caulker

Caye Caulker
Caye Caulker

Sans doute la plus charmante de toutes les cayes du Belize, Caye Caulker, longue de huit kilomètres et située à 32 kilomètres au nord de Belize City, est un lieu décontracté qui accueille de nombreux routards, voyageurs à petit budget et adorateurs du soleil. Choisissez de rester quelques jours, dégustez du ceviche frais, faites du shopping dans les magasins locaux et faites des excursions d’une journée dans les îles voisines. Ne soyez pas surpris de voir des chiens errants courir à côté des voiturettes de golf et des vélos.

L’endroit le plus animé à visiter sur l’île est le Split, créé à la suite de l’ouragan Hattie en 1961, qui a divisé l’île en deux. Aujourd’hui, Split est une petite plage publique et le meilleur endroit pour se mêler aux autres voyageurs, manger de la nourriture délicieuse et savourer les eaux chaudes en faisant de la plongée avec tuba ou en nageant. C’est un spectacle courant de voir des visiteurs sur leurs chaises de plage et leurs bancs au bord de l’eau en train de profiter de rafraîchissements.

7. Voir les ruines mayas du district de Cayo

Pyramide de Caana aux ruines mayas de Caracol
Pyramide de Caana aux ruines mayas de Caracol

Le cœur du monde maya bélizien se situe dans la partie occidentale du pays, dans la District de Cayo, qui abrite plusieurs sites archéologiques précolombiens. Les visiteurs peuvent se promener parmi les ruines de Xunantunich et Caracolavec les deux structures les plus hautes du pays.

Xunantunich, près de la frontière du Guatemala, présente une impressionnante pyramide El Castillo de 127 pieds et se trouve sur une crête surplombant la rivière Mopan. C’était autrefois un centre cérémoniel pour le peuple maya et comprend un complexe de temples et de places. Montez au sommet de la pyramide pour une vue panoramique sur la jungle environnante.

Caracol, la mère de tous les sites mayas béliziens, se trouve dans les contreforts des montagnes mayas dans le Réserve forestière de Chiquibul. À son apogée, il s’étendait peut-être sur plus de 70 miles carrés et abritait une population de 120 000 habitants, supérieure à la population actuelle de Belize City. Sans aucune source d’eau, les gens ont survécu grâce à l’eau de pluie et à l’agriculture.

Le site est maintenant tellement hors des sentiers battus que vous ne trouverez pas beaucoup de commodités, alors préparez-vous et prévoyez du temps pour vous promener sur les places et les pyramides (parmi lesquelles se trouve Sky Palace, le plus haut bâtiment artificiel du Belize à 143 pieds). Basez votre séjour à San Ignacio, une petite ville avec des lodges dans la jungle abordables et une cuisine délicieuse.

8. Découvrez la réserve forestière de Mountain Pine Ridge

Cascade de gros rochers
Cascade de gros rochers

Situé au cœur du district de Cayo se trouve le Réserve forestière de Mountain Pine Ridge, créé en 1944 pour préserver les forêts de pins du Belize. Les amateurs d’aventure trouveront ici des tonnes d’activités, à commencer par l’exploration des Grotte de Río Frio, où une entrée de 65 pieds accueille les visiteurs, et une rivière traverse le centre de la caverne. Empruntez le sentier bien entretenu le long de la rivière en admirant les formations de pierre et arrêtez-vous sur la plage de sable à l’autre bout pour profiter d’un pique-nique.

La réserve contient la plus haute cascade d’Amérique centrale à Chutes de mille pieds, qui est en réalité de 1 600 pieds. Ce ruban d’eau provenant des montagnes Maya tombe en cascade des chutes de mille pieds dans le ruisseau en contrebas. Si vous êtes chanceux, vous pourrez apercevoir le rare faucon à poitrine orange dans la végétation environnante.

D’autres chutes d’eau populaires, comme la Chutes des Cinq Sœurs et Cascades de gros rochers, cascadez dans des piscines où vous pourrez nager et vous rafraîchir les jours de chaleur. Ajoutez du frisson à votre voyage avec la tyrolienne à Calico Jack’squi propose également un swing extrême réservé aux casse-cou.

9. Voir des jaguars au sanctuaire faunique du bassin Cockscomb

Jaguar au Bélize
Jaguar au Bélize

Le Belize a la plus grande population de jaguars au monde, et c’est parce qu’un total de 250 000 acres a été mis de côté pour que ces chats sauvages puissent prospérer. Sanctuaire faunique du bassin Cockscomb dans le district de Stann Creek au centre-sud du Belize, avec Réserve naturelle de Bladen, fournir un habitat pour le jaguar en voie de disparition. Le sanctuaire Cockscomb s’étend sur 50 000 hectares de forêt tropicale dans les montagnes Maya.

Faites une visite guidée en soirée pour repérer ces chats sauvages insaisissables, et vous pourrez également apercevoir d’autres animaux nocturnes comme le puma, l’ocelot, le jaguarundi et le margay. Pendant la journée, le sanctuaire est un endroit idéal pour observer les aras écarlates, les toucans à carène (l’oiseau national), les vautours et les espèces de faucons. Assurez-vous d’apporter votre insectifuge et votre esprit intrépide.

10. Promenez-vous dans le zoo de Belize

Toucan à carène au zoo de Belize
Toucan à carène au zoo de Belize

Si votre emploi du temps ne vous permet pas de voir les animaux du pays à l’état sauvage, le zoo de Belize est votre prochain meilleur pari. Situé le long de l’autoroute Mile 25 George Prince, le zoo de 29 acres abrite de nombreuses espèces indigènes. Le zoo a commencé en 1983 pour fournir une maison aux animaux utilisés dans les films documentaires sur les forêts tropicales.

Il n’y a pas de barres de fer ici; les visiteurs peuvent voir des animaux dans des enclos aussi proches que possible de leur habitat naturel. Environ 175 animaux représentant 45 espèces, des jaguars aux singes hurleurs, vivent au zoo. Le zoo de Belize fonctionne également comme un centre de réhabilitation pour les animaux sauvés et orphelins.

11. Rappel vers le bas du trou noir

Descente en rappel dans le Black Hole Drop
Descente en rappel dans le Black Hole Drop | Droit d’auteur photo : Office du tourisme du Belize

Si Caracol est la mère de tous les sites mayas, le Black Hole Drop dans la partie ouest est en tête de liste des grottes du Belize. Le bord d’Actun Loch Tunich, un énorme gouffre dans les montagnes Maya, se trouve à 300 pieds au-dessus du bassin et à 200 pieds au-dessus d’un couvert forestier qui pousse de l’intérieur.

La descente en rappel jusqu’au fond du gouffre n’est pas pour les âmes sensibles, mais si vous le souhaitez, des guides de spéléologie formés vous aident à descendre à l’aide d’un système de cordes de rappel. Vous aurez une course exaltante en descendant et en traversant la canopée verdoyante de la forêt. Certaines visites proposent un pique-nique au bas de la chute, dont vous aurez besoin car la montée implique de grimper sur des rochers et des échelles.

Gardez à l’esprit qu’atteindre le gouffre nécessite une randonnée intense à travers la jungle, alors préparez-vous pour une journée complète d’aventure.

12. Savourez le chocolat à la maya

Fabrication de chocolat maya au Belize
Fabrication de chocolat maya au Belize

Le Belize est connu comme le berceau du chocolat, car des preuves ont montré que les Indiens mayas aimaient boire une boisson au chocolat tous les jours. le Tolède Quartier dans le sud du Belize est le centre de la majeure partie de la production de chocolat aujourd’hui. Les visiteurs peuvent combiner la visite d’un site maya à Lubaantún ruines en découvrant le rôle du chocolat dans la culture maya. Visitez une ferme de cacao et voyez comment les fèves sont cultivées et transformées en chocolat.

La société Eladio Pop Chocolate du village de San Pedro Columbia propose une éco-visite de la production biologique de cacao et la combine avec de délicieuses dégustations et un déjeuner de style maya servi dans leur restaurant perché. Au cours des trois jours annuels Fête du cacao de Tolède en mai, vous pourrez déguster des plats locaux et faire une excursion dans les fermes de cacao locales.