Écrit par Meagan Drillinger et Bryan Dearsley
Mis à jour le 15 janvier 2021

Nous pouvons gagner une commission d’affiliation liens ()

Croyez-le ou non, il y a plus à Cancún et à Playa del Carmen que la plage. Si vous pouvez supporter de vous éloigner de ces belles plages, des rues animées bourdonnant de vendeurs et des magnifiques piscines de l’hôtel, vous serez sans aucun doute récompensé par certaines des meilleures expériences touristiques et d’excursions d’une journée au Mexique.

Parmi les nombreuses attractions touristiques et lieux à visiter facilement accessibles en voiture ou en bus depuis la Riviera Maya, il y a un certain nombre de belles ruines mayas, dont Chichén Itzá, l’un des plus grands sites du Mexique. Les nombreux cenotes fascinants du Yucatán – d’anciennes rivières souterraines et gouffres – qui valent également la peine d’être visités, peuvent désormais être appréciés pour la baignade et la plongée en apnée.

Mieux encore, la plupart de ces superbes excursions d’une journée sont fréquentées par les voyagistes de la région et peuvent facilement être réservées avant votre arrivée. Planifiez votre itinéraire touristique avec notre liste des meilleures excursions d’une journée au départ de Cancún, Playa del Carmen et la Riviera Maya.

Remarque : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. La capitale maya : Chichén Itzá

Chichen Itza
Chichen Itza

À trois heures à l’ouest de la Riviera Maya, Chichén Itzá est l’un des sites archéologiques les plus importants et les mieux restaurés du Mexique. Faits saillants d’une visite à ce Patrimoine mondial de l’UNESCO comprennent de nombreux beaux exemples des célèbres Chacmools de la région, des personnages couchés tenant des récipients sacrificiels, qui ont été créés pour garder les nombreux temples du site.

Les bâtiments les plus importants ici sont les 30 mètres de haut Le Castilloégalement connue sous le nom de Pyramide de Kukulkán, et le magnifique Temple des guerriers avec ses nombreuses salles à colonnes. Intéressant également le Tzompantli – Le Mur des Crânes – une grande plate-forme carrée qui servait de base aux pieux sur lesquels les têtes décapitées des sacrifices humains étaient empalées.

Une excellente façon de profiter de cet emplacement unique est dans le cadre de l’accès anticipé à Chichen Itza avec un archéologue privé visiter. L’accès anticipé au site vous permet d’éviter à la fois la foule et la chaleur, et un archéologue expérimenté vous emmènera dans des zones habituellement inaccessibles au grand public.

2. La ville fortifiée de Tulum

La ville fortifiée de Tulum
La ville fortifiée de Tulum

Un autre des sites mayas les plus importants de la péninsule du Yucatán est Tulum. Perché surplombant l’océan et une plage de sable blanc immaculée, Tulum est la seule grande ville côtière maya fortifiéeet est unique en ce qu’il est l’un des rares sites de ce type à avoir été construit avec des murs défensifs qui l’entourent.

S’étendant sur quelque 380 mètres du nord au sud et 165 mètres d’est en ouest, ces anciennes fortifications ont été construites jusqu’à une hauteur de cinq mètres par endroits, avec de nombreux points d’entrée d’origine encore intacts.

Une autre structure importante est la Temple des Fresquesremarquable pour ses reliefs en stuc représentant des personnages assis avec des coiffes élaborées, ainsi que de grands masques en bas-relief autrefois peints.

Le plus grand bâtiment est le Châteauperché sur le bord de la falaise surplombant la mer et intéressant pour ses larges marches menant à une terrasse sur laquelle se dresse le temple à deux pièces, ainsi qu’une pierre utilisée pour les sacrifices humains.

Tulum est également bien desservie par des visites formelles, telles que la visite combinée découverte 3 en 1 pratique comprenant les ruines de Tulum, la plongée avec tuba dans le récif plus Cenote et Grottes. En plus des départs disponibles à la fois de Cancún et de Playa del Carmen, vous bénéficierez également d’un déjeuner et d’entrées fournis.

3. Nager dans les cenotes cristallins du Yucatán

Cenote sur la péninsule du Yucatán
Cenote sur la péninsule du Yucatán

Le point culminant de toute visite dans la péninsule du Yucatán est de plonger dans l’un des célèbres cénotes de l’État, une forme de trou de baignade naturel unique au substrat rocheux calcaire poreux de la région. Constitués le plus souvent d’eau douce, ces points d’eau étaient très vénérés par les Mayas comme source d’eau potable en période de sécheresse. Ils avaient également une signification religieuse, notamment en tant que lieux de sépulture ou pour des sacrifices humains.

Ces jours-ci, ces piscines immaculées – qu’il s’agisse de cénotes troglodytiques ou de la variété en plein air – sont largement libres d’explorer et, grâce à leur teneur élevée en minéraux et leur pureté, offrent une expérience de natation et de plongée en apnée passionnante (certaines sont même assez profondes pour plonger) .

Quelques-uns des meilleurs à distance de conduite de Cancún et de Playa del Carmen comprennent Aktun Chenqui fait partie d’une plus grande attraction qui comprend la tyrolienne et d’autres activités, et Ik Kilun cénote bien connu en dehors de Pisté et faisant partie du Parc archéologique Ik Kil près de Chichén Itzá.

Et si vous préférez laisser quelqu’un d’autre conduire (sans parler de s’occuper des détails), vous pouvez explorer ces cénotes et grottes dans le cadre d’un combo 3 en 1. visiter au départ de Playa del Carmen et de Cancún. Cette visite visite également les ruines mayas de Tulum.

4. De l’autre côté de l’eau : Cozumel

Plage à Cozumel
Plage à Cozumel

Cozumel, l’une des plus grandes îles du Mexique (45 kilomètres de long et 18 kilomètres de large), constitue une excellente excursion d’une journée pour ceux qui séjournent dans un complexe sur le continent. Voyager vers cette belle île située à environ 20 kilomètres au large de la côte nord-est de la péninsule du Yucatán est la moitié du plaisir, que vous choisissiez de prendre les services réguliers d’hydroptère de Playa del Carmen (qui se trouve juste en face de l’île) ou de Cancún, ou un plus tranquille bateau d’excursion.

En plus de ses nombreuses plages superbes, Cozumel a beaucoup à offrir aux excursionnistes dès leur arrivée dans la capitale de San Miguel. À quelques pas du terminal des ferries se trouve le Musée de l’île avec ses expositions traitant de la géographie et de l’histoire de l’île, ainsi qu’un certain nombre d’excellentes options de shopping offrant tout, de l’artisanat local aux produits de luxe.

Pour ceux qui veulent s’aventurer un peu plus loin, Parc national de Chankanaab (Little Sea) est un lac d’eau douce naturel et un parc d’aventure proposant des activités telles que la tyrolienne, l’escalade dans les arbres et la nage avec les dauphins. Pour ceux qui recherchent un peu de culture maya, Cozumel compte une trentaine de sites, le meilleur étant San Gervasio avec son grand temple construit en l’an 800.

5. Parc Xel Ha

Parc Xel Ha
Parc Xel Ha

À une courte distance au sud de Playa del Carmen se trouve le parc Xel-Ha (Parque Xel-Há), un centre aquatique amusant nommé d’après le site maya Xel-Ha adjacent. Plus une aventure écotouristique qu’un parc à thème, l’élément central de cette attraction primée est une crique naturelle et un lagon servant d’immense aquarium abritant d’innombrables espèces de poissons tropicaux (une partie du parc est également réservée en tant que réserve pour les tortues marines menacées).

L’un des points forts d’une visite est la possibilité de nager et de plonger dans ses eaux cristallines tout en admirant les poissons et les grottes sous-marines.

Pour plus de commodité, une excursion d’une journée tout compris à Xel-Ha au départ de Cancún est disponible (entrées et déjeuner fournis). Si vous y allez seul et que le temps le permet, n’oubliez pas de visiter également les ruines mayas de Tancaà seulement 10 kilomètres au sud de Xel-Ha, le site d’un cénote et de nombreux temples.

6. Escaladez l’ancienne pyramide de Cobá

Visiteurs escaladant la pyramide de Cobá
Visiteurs escaladant la pyramide de Cobá

Un autre des grands sites mayas de la péninsule du Yucatán, les ruines de Cobá se trouvent au cœur d’une brousse dense à mi-chemin entre la Riviera Maya et la capitale de l’État du Yucatan, Mérida. Construit entre 600 et 900 après JC, ce site de 70 kilomètres carrés était encore occupé lorsque les Espagnols sont arrivés au 16ème siècle (il a été abandonné peu de temps après).

Les points forts incluent un certain nombre de pyramides et de temples excavés parmi les 6 000 bâtiments et autres structures connus pour occuper le site, ainsi que les nombreux « sacbeob » (chaussées recouvertes de mortier calcaire et aplaties par un laminage lourd pour former des routes), qui relient le centre avec les quartiers périphériques.

Les personnes intéressées à visiter le site devraient envisager la visite d’accès anticipé aux ruines de Coba avec un archéologue et une nage au cénote de Cancún. Cette excursion d’une journée complète vous permet de profiter d’une occasion unique de visiter Cobá avant son ouverture au grand public et sous la direction d’un archéologue professionnel. Contrairement à de nombreuses structures mayas similaires, l’ancienne pyramide de Cobá peut toujours être escaladée, alors portez des chaussures appropriées !

Plan de Coba - Plan du site
Carte de Coba (historique)

7. Les Grottes de Balankanché

Pots anciens à l'intérieur des Grottes de Balankanché
Pots anciens à l’intérieur des Grottes de Balankanché | Graeme Churchard / photo modifiée

À seulement 15 minutes en voiture à l’ouest de Chichén Itzá, Balankanché est une excursion d’une journée facile qui en vaut la peine. Connues sous le nom de trône du prêtre jaguar, les ruines consistent en un site funéraire fascinant dans une grotte calcaire qui n’a été découverte qu’en 1959.

Faisant partie d’un vaste labyrinthe de cavernes souterraines et de voies navigables encore à explorer, la section actuellement ouverte est éclairée pour afficher les nombreux plats en argile, jarres et autres objets se trouvant exactement là où les prêtres les ont laissés il y a des siècles. De nombreux objets sont décorés du masque du dieu de la pluie toltèque-aztèque Tláloc, suggérant que la grotte était un lieu de sépulture exclusivement toltèque.

Le point central de la grotte est une chambre contenant un autel et une formation de stalactites rappelant l’arbre sacré maya ceiba. Un passage étroit mène à une chambre encore plus profonde, au fond de laquelle une eau cristalline entoure un autre autel également dédié au dieu de la pluie Tláloc (faites attention aux minuscules crevettes et poissons aveugles qui vivent dans la piscine).

8. Mérida coloniale

Mérida coloniale
Mérida coloniale

Pour ceux qui recherchent une dose de Mexique colonial, Mérida, la capitale de l’État, est un ajout délicieux à un itinéraire mexicain. Mieux apprécié lors d’une excursion de deux ou trois jours, le charme du vieux monde de Mérida contraste fortement avec les stations balnéaires ultramodernes de la Riviera Maya à environ trois heures de route.

Également connue sous le nom de « ciudad blanca » – la « ville blanche » – en raison de la préférence des habitants pour s’habiller en vêtements blancs traditionnels, Mérida a été colonisée par les Espagnols en 1542 et, grâce à ses nombreux parcs et jardins, reste un endroit merveilleux. à découvrir à pied. Abritant désormais d’innombrables expatriés d’Europe, des États-Unis et du Canada, de nombreuses vieilles places pittoresques de la ville, telles que Plaza Mayor (Plaza de la Independencia), sont entourés de galeries d’art et de boutiques raffinées, ainsi que d’excellents restaurants et cafés.

Un certain nombre de bâtiments remarquables peuvent également être trouvés dans le pittoresque Parc Cepeda Peraza, y compris l’église de Jesús avec son magnifique retable en bois sculpté et doré. Une autre excellente façon de voir le vieux centre-ville est de faire une promenade en « calesas » tirée par des chevaux.

9. Fuerte de San Miguel

Fuerte de San Miguel
Fuerte de San Miguel

Bien qu’assez loin de Cancún et de Playa del Carmen pour justifier une nuitée, la côte au nord de Mérida vaut certainement la peine d’être visitée. Un endroit particulièrement charmant est la petite ville balnéaire de Campechecélèbre pour son ancien fort espagnol, Fuerte de San Miguel.

Situé dans un endroit pittoresque surplombant la ville, ce morceau de la vieille Europe est accessible par un pont-levis et possède encore les canons d’origine installés par les Espagnols. Outre ses superbes vues, d’autres points forts incluent un petit mais très intéressant musée archéologique (Museo de Arqueología) avec de nombreux artefacts d’un large éventail de cultures mayas, y compris un ensemble de figurines en terre cuite de Jaína.

Campeche vaut la peine d’être explorée et offre une variété d’options d’hébergement.

10. Valladolid et l’église de San Bernardino

Valladolid et l'église de San Bernardino
Valladolid et l’église de San Bernardino

Un peu plus à l’est de Mérida et de Chichén Itzá se trouve la charmante ville coloniale de Valladolid. Sa splendide architecture ancienne et son rythme décontracté en font une excursion nocturne amusante au départ de Cancún et de Playa del Carmen.

Bien qu’il s’agisse de la troisième plus grande ville du Yucatán, elle n’est pas grande – sa population n’est que de 50 000 habitants – ce qui en fait un endroit facile à explorer à pied. En plus de ses nombreuses maisons coloniales peintes de couleurs vives, vous serez récompensé par une chance de visiter le charmant ancien couvent de San Bernardino (couvent de San Bernardino de Siena), fondé par les franciscains en 1552.

Valladolid est également remarquable pour ses nombreux cenotes à quelques pas du centre-ville, dont les cenotes Cis-ha et Zac-hi, accessibles via une passerelle menant au bord de l’eau à environ 45 mètres plus bas (apportez vos maillots de bain). A visiter également les 20 mètres de profondeur Cénote Dzitnupun endroit charmant avec de l’eau chaude bleu cobalt à quelques minutes en voiture de la ville.

11. Parc Xplor

Situé à quelques minutes en voiture de Playa del Carmen, Xplor Park offre de nombreuses raisons aux vacanciers de s’éloigner de leur complexe pendant au moins une demi-journée (bien que vous puissiez facilement passer une journée ici).

De nombreuses activités et aventures amusantes sont incluses dans l’admission, dont beaucoup conviennent aux enfants. Les points forts incluent la randonnée dans les arbres et la tyrolienne, la navigation dans les cavernes et les rivières souterraines sur des radeaux, ainsi que des véhicules amphibies amusants (pensez aux mini-jeeps) que vous pouvez diriger à travers la jungle le long de quelque cinq kilomètres de sentiers.

D’autres choses amusantes à faire ici incluent nager dans une caverne pleine de stalactites et de stalagmites, ou simplement se prélasser et se détendre sur les hamacs fournis. Le parc propose également une variété d’options de restauration et de boissons.

12. Émerveillez-vous devant les sept nuances de bleu du lagon de Bacalar

Paddleboarder dans la lagune de Bacalar
Paddleboarder dans la lagune de Bacalar

Alors que la plupart des voyageurs à Quintana Roo s’arrêtent à Tulum, ceux qui continuent de conduire vers le sud pendant quelques heures de plus sont récompensés par l’un des secrets les mieux gardés de tout le Mexique : la lagune de Bacalar.

Le deuxième plus grand lac du Mexique est à environ quatre heures de Cancun, mais vaut certainement le détour et peut-être même une nuitée. Ceux qui font le voyage sont récompensés par une incroyable palette de couleurs de différentes nuances de bleu. En fait, le surnom de Bacalar est « Le lac aux sept couleurs ».

Le spectaculaire lac d’eau douce est un véritable terrain de jeu pour les voyageurs aventureux. Du kayak au stand up paddle, en passant par la voile ou la natation, l’activité bourdonne toujours sur la surface miroir de l’eau.

De nombreux petits éco-complexes parsèment le périmètre du lac, ce qui permet des séjours relaxants et décontractés, généralement avec des quais sur place qui mènent directement au lac.