Écrit par Brad Lane
13 novembre 2020

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Le pays des 10 000 lacs compte également plusieurs petites villes à explorer. Que ce soit pour une escapade d’un week-end ou un déménagement permanent, de petites villes à visiter parsèment tous les coins du Minnesota. Plusieurs destinations d’escapade sont à une courte distance en voiture des villes jumelles. La région aventureuse de Northwoods, dans le Minnesota, compte également plusieurs hameaux confortables où passer la nuit.

Un attribut commun à toutes les meilleures petites villes du Minnesota est un cadre pittoresque époustouflant. Les rivières bordées de falaises, les lacs et les forêts vallonnées sont quelques-uns des attributs de la carte postale. Et ces endroits pittoresques sont des passerelles vers de grandes aventures.

Les petites villes du Minnesota ont également une touche de charme unique. Chacune de ces meilleures villes comprend un joli mélange de visages souriants et d’attractions du centre-ville. Des vitrines historiques, des musées culturels et des glaciers locaux bordent les trottoirs de ces communautés et soutiennent l’économie locale.

Trouvez votre prochaine escapade préférée avec notre liste des meilleures petites villes du Minnesota.

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1. Grands Rapides

Grands Rapides
Grands Rapides

Cette petite ville d’un peu plus de 10 000 habitants est une porte d’entrée vers les Northwoods du Minnesota. Grand Rapids sert de camp de base parfait et de centre culturel de la région environnante. La ville est un point chaud pour les vacances dans le Minnesota depuis plus d’un siècle.

Grand Rapids est à trois heures au nord de Minneapolis. Cette distance offre la destination la plus proche qui donne l’impression de s’éloigner de la ville. Pour favoriser le sentiment d’évasion, le Edge of the Wilderness Scenic Byway commence à Grand Rapids et s’aventure profondément dans les Northwoods.

Pour les escapades à pédales, le Sentier Mesabi commence également à Grand Rapids. Cette piste cyclable pavée s’étend sur environ 150 miles pour se connecter avec d’autres communautés pittoresques de la région. Parmi les autres principales attractions de Grand Rapids, citons les terrains de golf, les centres des arts du spectacle et les parcs publics.

Grand Rapids a également de nombreux débouchés culturels à explorer. La petite ville est le lieu de naissance de Judy Garland, qui est surtout connue pour son rôle de Dorothy dans Le magicien d’Oz. Les visiteurs de Grand Rapids célèbrent la star de cinéma la plus célèbre de la ville au Musée Judy Garland.

Hébergement: Où loger à Grand Rapides

2. Excelsieur

Bateau amarré à Excelsior sur le lac Minnetonka
Bateau amarré à Excelsior sur le lac Minnetonka

Excelsior est une destination riveraine sur la rive sud-est de Lac Minnetonka, 20 miles à l’ouest des villes jumelles. Cette charmante petite ville a une longue histoire d’attraction touristique et est aujourd’hui l’un des rares endroits avec un rivage public sur le lac.

Excelsior est une escapade de week-end populaire de Minneapolis et St. Paul. Des boutiques et des restaurants uniques remplissent le quartier victorien du centre-ville. Et le paysage lacustre environnant est digne d’une carte postale. Se promener simplement dans la ville guidée par les sens est une façon amusante de passer de nombreux après-midi. Les glaciers locaux, les cafés et les devantures de boutiques sont souvent des arrêts aux stands lors d’une promenade à Excelsior.

le Excelsior Commons et Port d’Excelsior sont d’excellents endroits à visiter pour profiter de l’eau. Ces zones riveraines historiques offrent plusieurs façons de profiter du lac, notamment des plages de baignade et des aires de pique-nique. L’Excelsior Commons est également le lieu central pour des événements annuels comme une célébration du 4 juillet et « Art on the Lake » en juin.

Les visiteurs participent à l’histoire de la région à bord du Bateau à vapeur Minnehaha, qui part du port d’Excelsior. Ce «tramway boat» historique a passé 50 ans au fond du lac avant d’être renfloué et restauré en 1980. Aujourd’hui, le bateau est un musée d’histoire vivant qui propose des croisières guidées le week-end.

3. Ély

Parc d'État de Bear Head Lake, près d'Ely
Parc d’État de Bear Head Lake, près d’Ely

Dans le nord du Minnesota, Ely est une communauté passerelle vers le vaste Boundary Waters Canoe Area Wilderness. Cette proximité ajoute plusieurs compagnies de guides et d’aventures dans les rues de la petite ville. Le statut de camp de base d’Ely renforce également la ville avec d’autres commodités de vacances comme des restaurants locaux et des lieux de séjour.

Les choses aventureuses à faire sont infinies dans les eaux limitrophes d’Ely. Qu’il s’agisse d’excursions d’une journée en canoë ou de plusieurs nuits pour apprécier les aurores boréales, cette région bordée d’eau offre certaines des meilleures régions sauvages du pays.

Ely donne également accès à plusieurs autres attractions de la région. le Centre international du loup in Ely est une organisation éducative qui propose des rencontres de proximité. Au sud de la ville, d’autres paysages aquatiques méritent d’être explorés à Parc d’État du lac Bear Head. Et plus au sud, Mine souterraine de Soudan offre une expérience de parc d’État souterrain unique.

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4. Aile rouge

Vue aérienne de Red Wing et du fleuve Mississippi
Vue aérienne de Red Wing et du fleuve Mississippi

De nombreuses falaises définissent une grande partie de Red Wing. Ces points de vue naturels surplombent le fleuve Mississippi à une heure au sud-est de Minneapolis. Ce paysage luxuriant à proximité des villes jumelles fait de Red Wing une destination de week-end populaire.

Cette charmante ville riveraine de moins de 17 000 habitants offre plusieurs façons d’explorer l’environnement élevé. Dans la ville, des sentiers mènent à Grange Bluff pour une vue spectaculaire. La proximité La falaise de Sorin offre également un excellent point de vue accessible en véhicule dans Memorial Park. Memorial Park abrite également certains des meilleurs sentiers de vélo de montagne du Minnesota.

le Sentier de la vallée du canyon offre une autre excellente avenue pour l’aventure à Red Wing. Cette conversion « rail-to-trail » de 20 milles offre un itinéraire pavé qui relie Red Wing aux villes de Welch et Cannon Falls. Parc d’État de Frontenac est également à distance de conduite de Red Wing et est la Mecque des campings et des sentiers de randonnée.

Parallèlement à de nombreuses activités de plein air, de nombreuses attractions en ville occupent les touristes. Une chose amusante à vérifier est le Musée de l’aile rouge et le magasin phare de Main Street. Le musée abrite une botte record de taille 638,5.

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5. Grand Marais

Point d'artiste au Grand Marais
Point d’artiste au Grand Marais

Lignes de beauté robustes Minnesota’s Rive nord du lac Supérieur. Plusieurs petites villes jouxtent l’eau, aucune ne capturant mieux l’environnement pittoresque que Grand Marais dans le comté de Cook. Loin le long du rivage, à 110 miles de Duluth, ce petit hameau portuaire abrite moins de 1 500 habitants.

En bordure du lac Supérieur avec le Montagnes en dents de scie à sa porte dérobée, Grand Marais attire avec un accès facile aux aventures en plein air. Les excursions quotidiennes au départ du Grand Marais incluent la navigation sur le lac et la randonnée longue distance. Accéder aux alentours Forêt nationale supérieure est également populaire.

Habitué à accueillir les touristes, le Grand Marais compte plusieurs établissements d’hébergement, de restauration et de shopping. Les lieux de séjour comprennent les terrains de camping, les hôtels économiques, les chambres d’hôtes et les appartements de vacances. Alors que l’été est la période la plus populaire pour visiter, le comté de Cook environnant est un véritable point chaud en hiver avec l’un des plus grands réseaux de pistes de ski de fond du pays.

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6. Nouvel Ulm

Parc allemand à New Ulm
Parc allemand à New Ulm

Cette ville pittoresque à 90 minutes des villes jumelles a une saveur typiquement allemande. Le goût culturel de la Bavière vient de l’histoire de la ville en tant que lieu d’installation pour les immigrants allemands dans les années 1850. Aujourd’hui, ce patrimoine est pleinement exposé avec une architecture colorée, des événements et des attractions.

L’histoire de la ville est amusante à découvrir dans des endroits comme le Monument d’Hermann dans le parc Hermann Heights. Ce monument de 30 mètres rend hommage à un ancien dirigeant de l’indépendance allemande. Le parc offre un bel espace vert pour étendre une couverture et profiter du beau temps.

New Ulm a aussi un authentique Glockenspiel près de Johnson Park qui se produit trois fois par jour. le Musée de la société historique du comté de Brown offre une autre façon de plonger profondément dans l’héritage de cette ville allemande.

Les festivals annuels sont également un excellent moyen de découvrir la culture, et New Ulm est connu comme un « Cité des Fêtes.” Les événements annuels uniques vont des salons de voitures anciennes aux foires gratuites. New Ulm met également tout en œuvre pour la saison de Noël, avec plusieurs événements de vacances illuminant les froides nuits d’hiver.

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7. Lanesboro

Lanesboro
Lanesboro | August Schwerdfeger / photo modifiée

Pour un joyau caché du sud-est du Minnesota d’une escapade, Lanesboro dégage une aura de petite ville. Aucune route principale ne mène directement à cette ville bordée de falaises dans la vallée de la rivière Root. Au lieu de cela, le meilleur itinéraire à visiter est le long de la Sentier d’État de Root Riverqui traverse le quartier historique du centre-ville.

Cette piste cyclable pavée de 68 km traverse le paysage bordé de falaises du sud-est du Minnesota. L’équitation ici est magnifique, car le chemin traverse plusieurs ponts en bois. Et construit au sommet d’une ancienne voie ferrée, le Root River State Trail est modérément plat tout au long du parcours.

Pour plus de plein air à explorer, Lanesboro abrite également Centre d’apprentissage environnemental d’Eagle Bluff. La cascade infusée Parc Sylvain est également dans les limites de la ville. Ces environs pittoresques se marient bien avec la culture amicale de Lanesboro. Le quartier historique du centre-ville abrite des glaciers et des restaurants locaux attrayants.

Lanesboro a également mérité le surnom de « la capitale des chambres d’hôtes du Minnesota.” Plusieurs quartiers confortables dans des maisons victoriennes historiques ont valu à la ville ce surnom.

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8. Henderson

Bâtiment communautaire Henderson
Bâtiment communautaire Henderson | Andrew Filer / photo modifiée

Henderson est à 60 miles au sud-est des villes jumelles dans le pittoresque Vallée de la rivière Minnesota. Outre des décors pittoresques, ce village pittoresque offre plusieurs attractions culturelles. Henderson est également bien connu pour les événements annuels qui envahissent la ville chaque année.

Henderson est l’une des plus anciennes communautés du Minnesota. le Musée historique du comté de Sibley offre une façon amusante d’en apprendre davantage sur le développement de la région avec plusieurs expositions captivantes. Une autre avenue pour l’éducation expérientielle est au Centre Nature Ney. Cette propriété de près de 500 acres possède des sentiers de randonnée d’interprétation menant à des points de vue spectaculaires sur la rivière Minnesota.

Le quartier pittoresque du centre-ville de Henderson offre suffisamment de boutiques et de restaurants locaux pour une visite autonome. Et chaque année, la ville accueille des festivals, comme Journées de la choucroute, qui attirent encore plus de touristes le week-end. Henderson abrite également un «Célébration du prince” en juin, lorsque les habitants et les visiteurs commémorent l’artiste musical le plus influent du Minnesota.

9. Biwabik

Canotage sur le lac Horseshoe dans les eaux limitrophes près de Biwabik
Canotage sur le lac Horseshoe dans les eaux limitrophes près de Biwabik

Biwabik est une charmante petite ville du nord du Minnesota dont les racines remontent aux mines de minerai de fer de la région. Avant cela, les peuples autochtones Ojibwe prospéraient dans cette partie de l’État riche en eau. Aujourd’hui, Biwabik est un endroit populaire à visiter pour son accès à l’extérieur et aux commodités d’une petite ville.

Biwabik est à 60 milles au nord de Duluth. le Forêt nationale supérieurela Eaux limitropheset deux forêts domaniales entourer cet endroit éloigné. La ville est également un point de départ majeur pour le pavé Sentier Mesabi. Ces superbes attractions de plein air attirent un flux régulier de visiteurs à Biwabik tout au long de l’été.

L’hiver est également une période de visite populaire. Biwabik est à seulement 10 minutes en voiture de Station de ski de Giants Ridge, l’une des meilleures stations de ski du Minnesota. Et pour le ski de fond, la région entourant Biwabik offre suffisamment de pistes pour créer de nouvelles pistes chaque jour de la longue saison.

Biwabik possède également un certain charme qui attire les visiteurs année après année. Le quartier du centre-ville a un flair bavarois distinct. La ville accueille plusieurs événements annuels tout au long de l’année, dont l’un des plus grands festivals du 4 juillet de la région.

10. Pipestone

Chutes de Winnewissa dans le monument national de Pipestone
Chutes de Winnewissa dans le monument national de Pipestone

Pipestone est une petite ville populaire à visiter dans le sud-ouest du Minnesota. Cette région de l’État possède plusieurs environnements pittoresques et Pipestone capitalise sur le paysage. Les attractions de plein air à proximité comprennent des sentiers de randonnée dans la prairie à herbes hautes et des cadres pittoresques à Parc d’État de Split Rock Creek.

L’un des meilleurs endroits à visiter dans cette ville d’environ 4 000 habitants est le Monument national de Pipestone. À côté d’une cascade éblouissante et d’un centre culturel attrayant, ce monument national abrite des carrières sacrées de Pipestone. Cette roche rouge continue d’avoir une signification pour les peuples autochtones de la région.

La ville de Pipestone est également populaire à visiter pour ses nombreux événements annuels. Les week-ends paranormaux, les expositions de voitures classiques et une vente de charité dans toute la ville ne sont que quelques entrées sur le calendrier des événements. Journées de la guerre civile de Pipestone est un grand événement à ne pas manquer, qui se déroule chaque mois d’août avec plus de 300 personnages costumés qui se rendent sur le champ de bataille.

11. Eau calme

Eau plate
Eau plate

Beaucoup de choses sont réunies pour faire de Stillwater un excellent endroit à visiter. Un emplacement pittoresque sur la Rivière Sainte-Croix, l’histoire tangible dans les rues et les établissements touristiques du centre-ville ajoutent à la popularité croissante de Stillwater. Et à moins de 30 miles au nord-est de Minneapolis, cette petite ville de près de 20 000 habitants prospère le week-end.

En tant que site de la première convention territoriale de la région, Stillwater est l’endroit où le Minnesota est officiellement devenu un État. Cette histoire a valu à la commune le surnom de « Lieu de naissance du Minnesota. » Une grande partie de la façade historique du centre-ville reflète encore cet héritage du milieu des années 1800. Aujourd’hui, des entreprises modernes comme des spas, des boulangeries et des restaurants romantiques remplissent ces devantures désuètes.

Le plein air est facile à explorer à Stillwater. La ville est à proximité de plusieurs parcs publics et zones boisées, y compris Parc d’État d’Afton, qui abrite l’un des meilleurs sentiers de randonnée du Minnesota. Une autre façon de profiter de l’environnement naturel de Stillwater est de participer à une croisière guidée en roue à aubes sur la rivière Sainte-Croix.

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12. Harmonie

Stalactites dans la grotte du Niagara, Minnesota
Stalactites dans la grotte du Niagara, Minnesota

Dans l’extrême sud du Minnesota, à moins de 10 miles de la frontière de l’Iowa, Harmony est une petite ville pittoresque qui porte bien son nom. Entouré par la campagne Amish et imprégné d’une charmante rue principale, Harmony offre une excellente destination de week-end (ou lieu de vie).

Harmony abrite la plus grande colonie amish de l’État. La meilleure façon pour les visiteurs de découvrir cette culture et de parcourir les produits faits à la main est sur un site officiel. Amish Tours of Harmony. D’autres façons de profiter de la campagne verdoyante incluent le vélo et l’étalage d’une couverture dans un parc public.

Parmi les paysages exceptionnels d’Harmony, le sous-sol est l’endroit où trouver l’une des activités de plein air les plus intéressantes. L’entrée de Grotte du Niagara est à une courte distance en voiture du centre-ville, et ce système de grottes karstiques est l’une des rares grottes accessibles au public dans le Minnesota. Les visites d’une heure sont le seul moyen de découvrir cette attraction souterraine.