Écrit par Bryan Dearsley
Mis à jour le 23 juin 2021

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Pour ceux qui recherchent des vacances mémorables ou un week-end plein d’attractions historiques, d’innombrables expériences culturelles et d’autres choses amusantes à faire, l’Écosse devrait figurer en bonne place sur votre liste d’endroits à visiter au Royaume-Uni. Une partie de l’attrait réside dans le fait que, en tant que pays relativement petit – sa population dépasse à peine les cinq millions d’habitants – vous n’êtes jamais trop loin des opportunités touristiques fantastiques et des endroits intéressants à visiter en Écosse.

Ceux qui recherchent des événements culturels de classe mondiale devraient se diriger vers Edinbourg, la capitale du pays. Ici, vous profiterez de grands festivals tels que le Edinburgh Fringe, l’un des principaux festivals d’art au monde. Mieux encore, une grande partie de l’amusement se déroule autour du magnifique château d’Édimbourg.

Glasgow, aussi, est une visite incontournable et offre certains des meilleurs musées et galeries d’art du pays à explorer. Les petites villes écossaises comme Aberdeen et Inverness dans le nord ne sont pas sans charme et constituent d’excellentes bases pour explorer le majestueux Highlands écossais et de belles attractions naturelles telles que Loch Ness et Loch Lomond.

Pour vous aider à décider où aller, assurez-vous d’utiliser notre liste des meilleurs endroits à visiter en Écosse.

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1. Édimbourg

Toits de la ville d'Édimbourg
Toits de la ville d’Édimbourg

Si vous ne pouvez visiter qu’une seule ville en Écosse, faites-en Édimbourg. La capitale du pays abrite une architecture bien préservée de différentes périodes de l’histoire, y compris l’époque médiévale (le château d’Édimbourg et l’incroyable Royal Mile bordé de boutiques), jusqu’au quartier plus récent de New Town, dont une grande partie a été construite dans le 18ème siècle.

Un point culminant de cette partie la plus récente de la ville antique est simplement de se promener parmi les nombreuses maisons de ville géorgiennes élégantes, en profitant de la Grassmarket. Cette place publique attrayante et conviviale pour les piétons est populaire pour ses boutiques, ses galeries et ses cafés.

Édimbourg est également une destination culturelle importante, accueillant de nombreux événements et festivals populaires tout au long de l’année. L’un des plus grands festivals d’art au monde, le célèbre Festival Fringe d’Édimbourg attire des foules immenses, tout comme le Festival international du livre d’Édimbourg et le Royal Edinburgh Military Tattoo, ce dernier se tenant dans l’enceinte du château.

Parmi les autres choses amusantes à faire, mentionnons la visite du Yacht Royal Britannia, autrefois le yacht personnel de la reine et maintenant un musée fascinant qui permet aux visiteurs de visiter les appartements d’État et les chambres royales. Pour un vrai régal britannique, réservez une table dans le salon de thé Royal Deck pour une véritable expérience de thé.

Hébergement : Où séjourner à Édimbourg : meilleurs quartiers et hôtels

2.Glasgow

Cathédrale de Glasgow
Cathédrale de Glasgow

Située sur la rivière Clyde, sur la côte ouest de l’Écosse, la ville de Glasgow s’est, au cours des dernières décennies, réinventée en tant que centre culturel européen majeur. De nos jours, ses nombreux excellents musées, galeries d’art et festivals attirent les touristes toute l’année. C’est une ville formidable à explorer à pied grâce à ses nombreux parcs ravissants et ses rues piétonnes, surtout si vous visitez également la cathédrale de Glasgow et la célèbre école d’art de Glasgow.

Après avoir exploré le centre-ville, dirigez-vous vers le front de mer et le Musée Riverain. L’une des meilleures activités gratuites à faire à Glasgow, cette superbe installation moderne se concentre sur l’histoire des transports dans la ville à travers ses vastes collections de machines à vapeur, de tramways, d’autobus, de calèches, de voitures et de navires de mer d’époque. Il y a même une reproduction authentique de boutiques et de maisons des années 1930.

Glasgow a également acquis une réputation pour d’autres activités culturelles. Les moments forts pour les amateurs de théâtre incluent une chance d’assister à une pièce de théâtre au King’s Theatre, de participer à un petit opéra à la maison de l’opéra écossais au Theatre Royal ou à un concert classique au Royal Scottish Orchestra au Concert Hall.

Parmi les autres attractions artistiques notables, citons la Kelvingrove Art Gallery and Museum, remarquable pour ses expositions d’art local, et le merveilleux Charles Rennie Mackintosh et la Glasgow Style Gallery avec sa collection diversifiée qui comprend des œuvres de Van Gogh et Salvador Dali.

Hébergement : Où loger ? Glasgow

3. Highlands écossais

Coucher de soleil sur les Highlands écossais
Coucher de soleil sur les Highlands écossais

Peu de destinations de voyage ont autant captivé l’imagination que les magnifiques Highlands écossais. S’étendant de la jolie ville-jardin d’Inverness sur la côte est accidentée du pays jusqu’à John O’Groats au nord, cette région d’une beauté naturelle exceptionnelle est l’endroit où vous trouverez certains des paysages les plus romantiques du monde – elle a servi de la toile de fond de films et d’émissions de télévision à succès, y compris le très populaire Étranger séries.

Commencez votre exploration des Highlands écossais à Inverness, puis dirigez-vous directement vers le Loch Ness à proximité. Populaire pour son monstre et les ruines spectaculaires du château d’Urquhart, le lac le plus célèbre d’Écosse fait partie de Glen More, une ligne de faille naturelle marquée par le Canal calédonien. C’est l’une des prouesses techniques les plus étonnantes du pays, et vous pouvez facilement passer quelques heures (ou jours) à faire du tourisme en bateau le long du canal.

Quelques endroits populaires à visiter en Écosse lors de votre visite des Highlands incluent la pittoresque ville côtière de Dornoch, un endroit idéal pour s’arrêter pour ses ruines de château et sa cathédrale, et Aviemore, populaire comme destination de ski en hiver. Par temps chaud, la région est populaire pour les aventures de randonnée et de vélo disponibles dans le Parc national des Cairngorms. Cette zone peu peuplée est également idéale pour d’autres expériences de plein air, notamment le kayak de mer, le rafting, la marche dans les gorges et la pêche.

Bien qu’il existe de nombreuses excursions disponibles dans les Highlands, une excellente option pour ceux qui prévoient de conduire est de voyager le long de la Côte Nord 500. Cette grande route touristique comprend le meilleur des Highlands et d’autres lieux incontournables d’Écosse.

4. Saint Andrews

Les ruines du château de St Andrews
Les ruines du château de St Andrews

St. Andrews est bien connu comme l’une des meilleures destinations de golf au monde. Les golfeurs du monde entier font le pèlerinage sur les sept parcours classiques de St. Andrews, attirés par le prestige de jouer sur le plus ancien parcours de golf du monde – le Old Course par 72 – et la chance de jouer là où tant de grands golfeurs ont joué. avant eux.

C’est aussi l’un des parcours les plus spectaculaires, ses paysages spectaculaires comprenant une étendue de côte accidentée et l’ancien club de golf attrayant du Royal and Ancient Golf Club. Fondé en 1754, c’est le plus ancien club de golf du monde, et sa popularité en tant que Mecque du golf signifie que vous devriez essayer de réserver votre heure de départ au moins six mois à l’avance pour éviter toute déception.

N’oubliez pas de visiter également la proximité Musée britannique du golf. Cette installation moderne est en quelque sorte un sanctuaire pour les grands qui ont joué sur les parcours de St. Andrews, tout en détaillant l’histoire du sport au fil des siècles.

Heureusement pour le reste d’entre nous, il y a aussi beaucoup d’autres choses amusantes à faire à St. Andrews. St. Andrews est également célèbre en tant que ville universitaire. Assurez-vous de passer du temps à explorer les nombreux beaux bâtiments anciens associés à l’Université de St. Andrews.

L’une des meilleures choses gratuites à faire à St. Andrews est de simplement se promener dans les jardins de l’université, en admirant l’architecture médiévale bien préservée ; et si le temps le permet, assurez-vous de visiter les attractions sur place telles que son musée d’histoire naturelle et ses galeries d’art. Les ruines du château de St. Andrews et l’ancienne cathédrale de la ville valent également la peine d’être explorées.

Hébergement: Où loger à St. Andrew

5. Loch Ness

Château d'Urquhart sur le Loch Ness
Château d’Urquhart sur le Loch Ness

Entouré de mythes et de légendes, le magnifique Loch Ness en Écosse reste l’un des meilleurs endroits du pays à visiter. Bien qu’il n’y ait aucune preuve définitive que Nessie, le monstre marin le plus célèbre du mondeexiste réellement, ce premier aperçu de l’eau n’empêche pas les touristes excités de scruter l’horizon avec enthousiasme… juste au cas où.

Mais même sans observation de monstre, vous ne serez pas déçu. Grâce à son rôle principal dans les films et à la télévision – plus récemment dans la série à succès, Étranger – des endroits comme Château d’Urquhart sont suffisants pour que le voyage vers cette attraction des Highlands en vaille la peine. Construit dans les années 1100, le château est maintenant en ruines après avoir été dévasté par un incendie il y a environ 500 ans, mais pas avant d’avoir figuré dans certains des événements historiques les plus importants d’Écosse.

Attendez-vous à passer au moins une journée à explorer le vieux château et les autres attractions du Loch Ness. Parmi les autres choses amusantes à faire, citons une croisière en bateau le long du loch et, si vous avez le temps, le canal calédonien, qui relie les côtes est et ouest de l’Écosse. Parmi les autres points d’intérêt, citons le centre et l’exposition du Loch Ness dans le village de Drumnadrochit, avec ses expositions relatives à l’histoire du loch – et bien sûr son monstre – et Fort Augustus, avec ses anciennes fortifications et son abbaye bénédictine et ses points de vue sur le Caledonian Canal, où il rejoint l’extrémité sud du loch.

6. Inverness

Inverness
Inverness

Il est en fait difficile de visiter le Loch Ness sans voir au moins un peu d’Inverness. Que vous voyagiez de Glasgow au Loch Ness ou d’Édimbourg au Loch Ness, cette ville incroyablement attrayante dans les Highlands écossais – située à l’extrémité est du lac le plus célèbre du pays – est un point de départ préféré pour les visites et les voyageurs indépendants. ressemblent. Et ceux « au courant » savent qu’ils devraient consacrer au moins un peu de temps à explorer Inverness.

Si vous passez du temps ici – que ce soit pour quelques heures ou quelques jours (c’est l’endroit idéal pour explorer les magnifiques Highlands écossais) – vous ne trouverez pas de fin de choses amusantes à faire à Inverness. Cette ville de taille moyenne est avant tout très accessible à pied. Commencez votre exploration dans les terres de Château d’Inverness, passant du temps à admirer la vue sur la rivière Ness. Vous pouvez ensuite suivre la rivière vers le sud jusqu’aux pittoresques îles Ness. Relié au rivage par des passerelles, ce charmant parc est l’endroit idéal pour se détendre et se détendre.

Il y a beaucoup d’attractions à découvrir à Inverness des deux côtés de la rivière. Les incontournables de la rive ouest comprennent l’attrayant Cathédrale Saint-André (vous ne pouvez pas le manquer, car il se trouve juste en face du château), et plus près du vieux centre-ville, le Musée et galerie d’art d’Inverness. Le musée est une visite incontournable pour ses expositions relatives non seulement à Inverness, mais à toute la région des Highlands.

Parmi les autres faits saillants, citons l’histoire du XVIe siècle Maison Abertarffla Musée maritime du Titanic Invernesset les jardins botaniques, se terminant à Marché victorien pour faire du shopping.

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7. Aberdeen

Aberdeen
Aberdeen

La jolie ville portuaire d’Aberdeen sur la mer du Nord mérite d’être incluse dans votre itinéraire de voyage en Écosse. Comme tant d’autres villes du pays, Aberdeen est un endroit agréable à explorer à pied. Lacer ses chaussures de marche vous permettra non seulement de découvrir ses nombreux et beaux exemples d’architecture ancienne bien conservés, mais aussi de passer du temps dans ses nombreux parcs et jardins agréables.

L’un des points forts d’une visite à pied autoguidée est la cathédrale Saint-Machar. Construit dans les années 1300, c’est l’un des exemples les mieux conservés d’architecture médiévale en Écosse. Vous verrez également de nombreux exemples de maisons anciennes et de bâtiments marchands fabriqués à partir du granit local unique qui semble scintiller au soleil, donnant à la ville son surnom affectueux de Silver City.

Aberdeen a un deuxième surnom, tout aussi élogieux : « La fleur d’Écosse ». Et c’est certainement bien mérité grâce à la présence de nombreux beaux espaces verts de la ville, notamment le Jardins d’hiver de David Welch au parc Duthie. Ici, vous pourrez vous promener dans l’un des plus grands jardins intérieurs d’Europe, abritant de nombreuses espèces de plantes domestiques et exotiques. Situé sur quelque 44 acres, c’est un endroit merveilleux à explorer et, pendant les mois les plus chauds, c’est un lieu de pique-nique idéal, en particulier pendant la saison des concerts du parc.

D’autres endroits pour une bonne promenade incluent les deux miles de plages d’Aberdeen, autour de l’un des nombreux terrains de golf à proximité, ou simplement de haut en bas de la Old High Street. Datant de la fin des années 1400, il est populaire pour ses expériences de shopping et de restauration.

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8. Loch Lomond

Loch Lomond
Loch Lomond

Facilement accessible en voiture depuis Glasgow – et facile d’accès depuis Édimbourg également – ​​le Loch Lomond est un endroit pratique à visiter en Écosse pour ceux qui cherchent un aperçu de certains des paysages les plus emblématiques (et romantiques) du pays. Le plus grand plan d’eau douce du Royaume-Uni, il est si pittoresque que l’un des plus grands écrivains du pays, Walter Scott, a qualifié cette magnifique étendue d’eau de « reine des lacs écossais ».

Les activités douces et les activités comprennent des excursions en bateau et des croisières et des visites d’attractions telles que le Loch Lomond oiseau de proie Centre. Vous pouvez même faire du shopping au complexe de divertissement moderne de Loch Lomond Shores avec son Aquarium SEA LIFE.

Aussi populaire que pour les touristes, le Loch Lomond attire également ceux qui recherchent des activités de plein air amusantes. Pour les aventuriers, la grande attraction est le spectaculaire Loch Lomond et Le parc national des Trossachs, une vaste étendue de nature sauvage intacte couvrant une superficie de 1 864 kilomètres carrés avec le loch et Ben Lomond en son centre. Les meilleures choses à faire pour les aventuriers incluent la pêche, la navigation de plaisance, le canoë et le kayak, ainsi que la randonnée et le vélo le long de son vaste réseau de sentiers.

Le réseau de sentiers comprend une partie de la Chemin des Highlands de l’Ouest, qui va jusqu’au nord jusqu’à Fort William. Un bon endroit pour commencer votre randonnée est au Centre du parc national à Balmaha, où vous pouvez demander des conseils d’experts dans la planification et l’exécution de votre choix particulier d’aventure.

9. Stirling

Château de Stirling
Château de Stirling

La ville historique de Stirling est l’un des meilleurs endroits en Écosse pour servir de point de départ pour explorer le pays. Situé presque à mi-chemin entre Glasgow et Édimbourg, il constitue une excellente excursion d’une journée et regorge de choses enrichissantes à voir et à faire.

En tête de liste se trouve le magnifique château de Stirling, célèbre pour avoir été autrefois un palais royal (Mary Queen of Scots a passé son enfance ici), ainsi que son rôle dans la lutte séculaire entre l’Écosse et l’Angleterre. Une visite de ce mini-château d’Édimbourg comprend une chance d’explorer les grandes salles et les salles de la structure médiévale bien conservée, soit par vous-même, soit dans le cadre d’une visite guidée.

À la périphérie de la ville se trouve le Bannockburn Heritage Centre, qui propose un récit fascinant de la bataille de Bannockburn. C’est ici que le roi écossais Robert the Bruce a envoyé l’armée anglaise faire ses valises, et le site commémore cette victoire historique avec d’excellentes expositions et des expositions interactives.

Si vous pouvez insérer un peu plus dans votre itinéraire de Stirling, incluez une visite au village voisin de Bridge of Allan, qui abrite le Monument Wallace. Cette tour étonnante domine l’horizon ici, offrant un peu d’histoire sur le légendaire William Wallace, ainsi qu’une vue imprenable sur Stirling et la campagne environnante.

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10. Île d’Arran

Le village de Lochranza sur l'île d'Arran
Le village de Lochranza sur l’île d’Arran

La séduisante île d’Arran s’est fait un nom comme l’un des meilleurs endroits à visiter en Écosse, car c’est en quelque sorte un microcosme de tout ce qui est formidable dans le pays. Située juste à côté du continent depuis Glasgow et accessible par un trajet pittoresque d’une heure en ferry, cette île de 429 kilomètres carrés est donc parfaite pour une excursion d’une journée au départ de Glasgow, un week-end ou des vacances prolongées.

Au cours de votre visite de l’île – à vélo, en voiture ou avec le service de bus régulier qui fait le tour de l’île – vous découvrirez des zones attrayantes qui ressemblent à certains des plus beaux aspects de l’Ecosse. En fait, vous verrez tout, des landes aux hautes montagnes qui n’attendent que d’être traversées, de longues étendues de plage de sable, des villages de pêcheurs pittoresques, de superbes petits terrains de golf et des châteaux historiques.

Si vous pouvez consacrer quelques heures (en fonction de votre niveau de forme physique), prévoyez du temps pour vous attaquer à la montagne Goat Fell de 873 mètres. Vous serez récompensé de vos efforts par une vue magnifique sur Arran et le Firth of Clyde en direction de Glasgow, ainsi que vers le nord en direction de Mull of Kintyre.

Passez également du temps à explorer le château de Brodick, une attraction touristique populaire pour ses expositions de meubles d’époque et son parc, qui abrite une authentique demeure de l’âge du fer. Il y a aussi beaucoup de bons restaurants sur l’île, ainsi que de bons hôtels et centres de villégiature.

11. Île de Skye

La cascade de Mealt et Kilt Rock, île de Skye
La cascade de Mealt et Kilt Rock, île de Skye

Une autre île écossaise à explorer est la charmante île de Skye. Comme Arran, elle possède un petit quelque chose de tout ce qui est en Écosse mais avec l’avantage d’être reliée au continent par un pont routier. Faisant partie des Hébrides dans la partie nord-ouest des Highlands, cette grande île mesure environ 80 kilomètres de long et est un paradis pour les amoureux de la nature, abritant des colonies d’oiseaux de mer, de phoques et d’autres animaux sauvages indigènes, ainsi que des kilomètres de côtes accidentées. et des vues spectaculaires sur les collines.

Les randonneurs et les randonneurs en particulier sont bien accueillis, grâce aux vastes réseaux de sentiers de l’île, qui mènent à travers les landes et les vallées romantiques et les montagnes. Il s’agit notamment des Cuillin Hills, qui offrent certaines des meilleures vues d’Écosse.

Les attractions artificielles comprennent l’attrayant Château d’Armadale. Situé près du port de ferry de Mallaig, cet édifice du début du XIXe siècle est situé au cœur d’un immense domaine de campagne et présente d’excellentes expositions et artefacts liés à l’un des clans historiques les plus puissants d’Écosse, les Donalds. Attendez-vous à passer facilement quelques heures à explorer les vastes terrains et jardins avec leurs sentiers pédestres, ainsi que le musée des îles.

Le château de Dunvegan mérite également une visite. Autrefois siège du clan MacLeod, il est situé dans le village du même nom et constitue un endroit idéal pour embarquer pour une excursion en bateau ou une excursion de pêche.

12. Fort William

Le train à vapeur jacobite sur le viaduc de Glenfinnan
Le train à vapeur jacobite sur le viaduc de Glenfinnan

La jolie station balnéaire de Fort William sur la côte ouest constitue un excellent point de départ pour des excursions dans les Highlands préservés, y compris Ben Nevis. Situé à l’extrémité sud du canal calédonien, Fort William – du nom des fortifications construites ici au 17ème siècle – offre aux visiteurs de nombreux points d’intérêt à explorer.

L’un des meilleurs est le West Highland Museum de Cameron Square, remarquable pour ses collections de meubles, de peintures, d’armes et de costumes des Highlands. Il y a aussi une impressionnante collection d’artefacts et de documents relatifs à l’ouverture du West Highland Railway en 1894, ainsi qu’aux célèbres conquêtes de Ben Nevis, notamment celle d’Henry Alexander, qui en 1911 conduisit une Ford Model T jusqu’au sommet.

Une grande excursion de Fort William est de Viaduc de Glenfinnan, souvent reconnu dans de nombreux films Harry Potter (entre autres films) comme l’itinéraire emprunté par le Poudlard Express pour amener de jeunes sorciers à l’école. Des excursions amusantes à vapeur peuvent être appréciées à bord du charmant train à vapeur Jacobite le long de ce tronçon de la West Highland Line, en admirant le viaduc et certaines des vues les plus pittoresques que l’on puisse trouver en Écosse.

Depuis Fort William, vous pouvez également vous rendre facilement à d’autres destinations écossaises populaires. Il s’agit notamment de Glencoe, une vallée spectaculaire célèbre pour ses paysages à couper le souffle, ses sports d’hiver, ses randonnées et son escalade.

Hébergement: Où loger à Fort William