Écrit par Michael Law et Lana Law
28 octobre 2021

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Les parcs d’État de l’Arizona offrent un peu de tout pour tout le monde. Généralement négligés par les vacanciers occasionnels qui se dirigent directement vers le Grand Canyon et les parcs nationaux, ces parcs sont des endroits merveilleux pour faire du camping, de la randonnée, de la natation, du canotage et de l’exploration générale.

Ne vous limitez pas à un seul. Dans de nombreux cas, les parcs d’État sont proches les uns des autres, de sorte que plusieurs peuvent être visités en une journée. D’autres parcs d’État sont proches des principales zones métropolitaines et sont parfaits pour partir lorsque vous êtes prêt à faire une pause hors de la ville.

Les parcs d’État de l’Arizona couvrent la plupart des caractéristiques géographiques, géologiques et hydrologiques de l’État. Selon le parc, vous pouvez vous enfoncer profondément dans le sous-sol, vous diriger vers les montagnes au-dessus du désert ou faire du bateau sur le fleuve Colorado.

Planifiez votre aventure dans les parcs d’État de l’Arizona avec notre liste des meilleurs parcs d’État de l’Arizona.

Remarque : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Parc d’État du lac Havasu

Parc d'État du lac Havasu
Parc d’État du lac Havasu

Pour un état désertique, l’Arizona possède un nombre étonnamment élevé de lacs. L’un des meilleurs est le lac Havasu, et le long de ses rives, vous trouverez le ravissant parc d’État du lac Havasu. Le parc est en fait situé à l’intérieur du lac Havasu, l’une des villes les plus populaires de l’État. Pour trouver le parc, dirigez-vous simplement vers le célèbre pont de Londres et dirigez-vous plein ouest vers l’eau.

De larges plages de sable doré et de palmiers en font un endroit parfait pour profiter d’un peu de détente au bord de l’eau. La plage est baignée par les eaux fraîches et claires du fleuve Colorado, et se prélasser dans les eaux peu profondes sous un chaud soleil de l’Arizona est un moyen idéal pour se prélasser un après-midi.

Pas un nageur? Aucun problème. De retour de la plage, le sentier Mohave Sunset de 1,75 mile serpente le long du rivage, offrant de belles vues sur les collines environnantes. Pendant que vous vous promenez, passez par le jardin d’interprétation Arroyo-Camino et découvrez la vie végétale qui habite le parc et les déserts environnants.

Le parc d’État de Lake Havasu est un lieu de navigation populaire. Quatre rampes de mise à l’eau bien entretenues se trouvent dans le parc. Si vous souhaitez louer un bateau, des locations sont disponibles auprès du concessionnaire situé dans le parc.

Le parc dispose également d’un petit terrain de camping avec 47 sites, dont beaucoup avec vue sur l’eau. C’est un terrain de camping populaire; assurez-vous de réserver bien à l’avance. Des frais de véhicule quotidiens sont facturés pour entrer dans le parc.

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2. Parc d’État de Catalina, Tucson

Printemps de parc d'état de Catalina
Printemps dans le parc d’état de Catalina | Droit d’auteur photo : Lana Law

Tucson a la chance d’avoir l’un des meilleurs parcs d’État de l’Arizona à sa porte. Les 5 500 acres de montagnes escarpées, de laves et de canyons sont un endroit merveilleux pour échapper à la vie urbaine. Le parc est situé le long de la limite nord-ouest de la ville, une zone connue pour avoir certaines des meilleures stations balnéaires de la région de Tucson. Cela en fait un endroit idéal pour passer une partie de votre journée à être actif avant de vous retirer au bord de la piscine pour récupérer en nageant.

Le parc d’État de Catalina abrite de nombreuses plantes et animaux uniques, dont plus de 5 000 cactus Saguaro. Le parc est un point chaud pour l’observation des oiseaux. Les observateurs locaux ont enregistré plus de 150 espèces différentes parmi les arbres et les buissons de broussailles ainsi que les zones désertiques ouvertes.

Si vous aimez sortir et explorer à pied, le parc d’État de Catalina possède certains des meilleurs sentiers de randonnée de Tucson. Pour ceux qui préfèrent les deux roues ou un cheval sous eux, le parc est également un bon endroit pour le VTT et les activités équestres.

Fleurs sur un sentier de randonnée dans le parc d'état de Catalina
Fleurs sur un sentier de randonnée dans le parc d’état de Catalina | Droit d’auteur photo : Lana Law

Pour vraiment apprécier le parc, envisagez d’installer un camp. Le parc d’État de Santa Catalina possède l’un des meilleurs terrains de camping de l’Arizona, avec 120 emplacements avec eau et électricité. Répartis sur un vaste territoire, chaque emplacement offre une vue imprenable sur les montagnes.

Le terrain de camping peut accueillir des véhicules récréatifs de toutes tailles; même les plus grands n’auront aucun mal à trouver un emplacement idéal. Unique parmi les terrains de camping de l’État, une connexion Wi-Fi gratuite (et rapide !) est fournie aux clients. Les blocs sanitaires modernes offrent des douches chaudes et des toilettes à chasse d’eau.

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3. Parc d’État de Slide Rock

Parc d'État de Slide Rock
Parc d’État de Slide Rock

Slide Rock State Park est l’un des parcs d’État les plus populaires d’Arizona. Situé dans une belle vallée avec Oak Creek qui traverse le centre, le parc est l’un des meilleurs endroits où se rendre par une journée chaude et ensoleillée.

L’attraction principale du parc est le ruisseau et, plus précisément, l’endroit où il se précipite sur les rochers rouges et lisses. C’est dans ces zones qu’un chenal naturel de 80 pieds, propice à la baignade s’est formé. En été, la crique est remplie d’enfants qui s’amusent à descendre la rivière dans les piscines en contrebas.

Bien que le ruisseau soit l’attraction principale, en vous dirigeant vers le trou de baignade, jetez un coup d’œil et remarquez le verger de pommiers florissant et les anciens bâtiments de ferme datant du début du 20e siècle.

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4. Parc d’État des grottes de Kartchner

Parc d'État des grottes de Kartchner
Parc d’État des grottes de Kartchner

À un peu moins d’une heure de Tucson, les impressionnantes grottes de Kartchner présentent certaines des formations souterraines les plus intéressantes de l’État. Une grande sortie en famille, un voyage ici dans le monde souterrain cool est une évasion parfaite lors des journées les plus chaudes de l’Arizona. Une variété de visites sont proposées, d’une durée allant de 1,5 à 1,75 heure.

Les points forts des grottes de Kartchner incluent la salle du trône et la grande salle. La salle du trône est remarquable pour ses impressionnantes stalactites en paille de soude et la tour Kubla Khan. L’étrange formation de lait de lune brushite dans la grande salle serait la plus grande du monde.

Avant de descendre sous terre, assurez-vous de vous arrêter au centre d’accueil pour avoir une idée de ce que vous êtes sur le point de voir et pour admirer l’exposition d’un ancien crâne de paresseux datant de 36 000 ans.

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5. Parc d’État du pont naturel de Tonto

Pont naturel de Tonto
Pont naturel de Tonto

Si vous vous trouvez sur Mogollon Ridge, dans le centre de l’Arizona, rendez-vous dans l’un des parcs d’État les plus spectaculaires. Caché au fond d’une vallée se trouve un immense pont naturel en travertin. Le pont naturel de Tonto s’étend sur un incroyable 393 pieds d’un côté du tunnel à l’autre et s’élève à une hauteur impressionnante de 183 pieds.

Des vues sur le pont naturel sont disponibles à partir de l’un des sentiers d’un demi-mile (ou moins). Bien que les sentiers soient courts, certains d’entre eux peuvent être assez raides, alors tenez compte de votre condition physique avant de descendre. Notez que les chiens ne sont autorisés sur aucun des sentiers.

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6. Parc d’État Lost Dutchman

Parc d'État du Hollandais perdu
Parc d’État du Hollandais perdu | Droit d’auteur photo : Lana Law

Le Lost Dutchman State Park, situé à l’extrémité ouest de la grande région de Phoenix à Apache Junction, est un endroit idéal pour s’échapper de la jungle urbaine. Le parc est situé de façon spectaculaire contre Flatiron Mountain, et il est difficile de croire que vous n’êtes qu’à une courte distance en voiture d’une ville de 5,5 millions d’habitants.

Le parc d’État Lost Dutchman est réputé pour ses excellents sentiers de randonnée, qui vont d’agréables promenades jusqu’à un itinéraire accidenté (non balisé) jusqu’au sommet de Flatiron Mountain. Si vous choisissez d’emprunter l’un des six sentiers, assurez-vous de garder un œil sur les animaux résidents du parc, y compris les monstres de Gila, les grands roadrunners, les lapins du désert, les cerfs mulets et le lynx roux insaisissable.

Camper ici dans le désert est un vrai plaisir. Le terrain de camping du Lost Dutchman State Park est l’un des meilleurs endroits pour camper près de Phoenix, et il est recommandé de réserver longtemps à l’avance. Vous pouvez choisir parmi 138 sites (68 desservis en eau et électricité 50/30/20 ampères, 70 non desservis) selon le type d’équipement avec lequel vous voyagez.

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7. Parc historique d’État de Jérôme

Parc historique d'État de Jérôme
Parc historique d’État de Jérôme | Droit d’auteur photo : Lana Law

Un voyage dans la ville fantôme de Jérôme ne serait pas complet sans un arrêt au parc historique d’État de Jérôme. La principale caractéristique du parc est la maison restaurée de James S. Douglas, propriétaire de la mine Little Daisy. À l’intérieur de cette belle maison se trouvent des expositions sur Jérôme et son histoire, des informations sur l’exploitation minière et les minéraux, et des informations sur la famille Douglas.

N’oubliez pas de jeter un coup d’œil à l’affichage 3D fascinant de la ville qui montre non seulement les surfaces de Jérôme, mais aussi les puits de mine en dessous.

À l’extérieur du musée se trouve l’original 1918 Audrey Shaft Headframe Park. Sortez sur le verre recouvrant le puits et regardez à 1 900 pieds dans le sol. De ce puits, plus de 3,6 millions de tonnes de minerai ont été ramenées à la surface. La zone autour du chevalement contient des pièces d’équipement minier.

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8. Parc d’État Dead Horse Ranch

Cabane abandonnée au Dead Horse Ranch State Park
Cabane abandonnée au Dead Horse Ranch State Park

Ne vous laissez pas décourager par le nom du parc d’État Dead Horse Ranch, un peu malheureusement nommé. Ce petit parc près de la ville de Cottonwood et un peu plus loin de Sedona est une escapade idéale pour un week-end en famille avec des lacs, des terrains de jeux, des sentiers pédestres et un terrain de camping.

L’une des choses uniques à faire au Dead Horse Ranch State Park est de monter un cheval très vivant sur les sentiers équestres répartis dans tout le parc. Un concessionnaire sur place loue des chevaux et vous emmènera dans une visite guidée dirigée par un wrangler.

Le terrain de camping du parc compte 100 emplacements aménagés avec eau et électricité (service 30/50 ampères). Les sites sont répartis sur quatre boucles : Quail, Red-Tail, Cooper’s Hawk et Blackhawk. Les petits arbres et les broussailles rendent la majorité des sites relativement privés. Les blocs sanitaires ont des toilettes à chasse d’eau et des douches chaudes.

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9. Parcs d’État de Red Rock et Red Rock Crossing, Sedona

Vue sur Cathedral Mountain depuis le parc d'État de Red Rock Crossing
Vue de Cathedral Mountain depuis le parc d’État de Red Rock Crossing | Droit d’auteur photo : Lana Law

À une courte distance en voiture à l’ouest de Sedona, se trouvent le parc d’État de Red Rock et le parc d’État de Red Rock Crossing. Le premier est une belle zone de randonnée et le second abrite l’une des vues les plus célèbres de Sedona.

Le parc d’État de Red Rock est une petite réserve naturelle le long des deux rives d’Oak Creek. Dans ses 286 acres, vous trouverez un assortiment de sentiers de randonnée qui se rejoignent pour former une série de boucles intéressantes. Le parc est un bon endroit pour les familles. Les sentiers de randonnée plats et faciles et les zones d’exploration sûres en font un endroit idéal pour les enfants.

Le parc est également un endroit idéal pour observer la faune. Les observations fréquentes de cerfs mulets et de javelots sont fréquentes. Les lynx roux habitent également la région, mais les observations sont relativement rares. Les ornithologues amateurs s’extasient sur la variété et la quantité d’oiseaux qui habitent le parc. Le parc d’État de Red Rock fait partie de la zone importante pour les oiseaux de Lower Oak Creek.

Le parc d’État de Red Rock Crossing, également situé le long d’Oak Creek, offre des aires de pique-nique et un endroit agréable pour se détendre. La plupart des visiteurs viennent ici pour la vue célèbre de Cathedral Rock se reflétant dans le ruisseau. Selon le niveau d’eau, vous pouvez parfois marcher dans le ruisseau sur des rochers exposés. À d’autres moments, l’eau peut être trop profonde.

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10. Parc d’État de la prison territoriale de Yuma

Parc d'État de la prison territoriale de Yuma
Parc d’État de la prison territoriale de Yuma

À l’extrême sud-ouest de l’État se trouve la petite ville de Yuma, qui abrite le parc d’État de la prison territoriale de Yuma. Datant de 1879, cette ancienne prison est ouverte au public. Promenez-vous dans le parc pour voir la tour de garde reconstruite, le cimetière des prisonniers et la salle à manger.

Les blocs cellulaires d’origine sont également ouverts. Faites un pas à l’intérieur et découvrez ce qu’un hors-la-loi capturé aurait dû endurer lorsque la prison fonctionnait au tournant du 19e siècle. Assurez-vous de passer par le centre d’accueil moderne où vous trouverez des expositions intéressantes d’artefacts et pourrez visionner une présentation vidéo.

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11. Parc d’État de Tubac Presidio

Parc d'État de Tubac Presidio
Parc d’État de Tubac Presidio

Le parc d’État de Tubac Presidio a été le tout premier parc d’État de l’Arizona créé afin de préserver le plus ancien presidio espagnol, datant de 1752. Outre les ruines, le parc conserve également sept bâtiments supplémentaires, dont certains comprennent une école, une maison du capitaine, et la Maison Rojas. Le sentier pédestre Anza de quatre milles menant au parc historique national de Tumacácori part du coin sud-ouest de la propriété.

Le parc est un endroit agréable pour une courte promenade et peut être combiné avec une virée shopping au marché des artistes de Tubac à proximité, qui abrite d’innombrables créateurs. Vous pouvez trouver à peu près n’importe quoi ici, des peintures aux bijoux en passant par les accessoires de jardin en fer et les céramiques peintes de couleurs vives.

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12. Parc d’État Riordan Mansion

Parc d'État du manoir de Riordan
Parc d’État du manoir de Riordan

Situé à Flagstaff, non loin de la Northern Arizona University, se trouve le Riordan Mansion State Park. Ici, vous trouverez une belle maison au milieu de pins imposants. La maison a été construite par le même architecte, Charles Whittlesey, qui a créé El Tovar Hôtel sur la rive sud du Grand Canyon. Soigneusement restaurée au fil des ans, cette maison de 1904 est considérée par beaucoup comme l’un des meilleurs exemples d’architecture de style Arts and Crafts en Arizona.

Les visites de la maison et de ses 40 chambres présentent le confort des créatures apparemment banales, comme l’électricité, l’eau courante chaude et froide et le chauffage central, que nous tenons pour acquis aujourd’hui, mais qui étaient révolutionnaires et considérés comme très modernes au tournant du siècle.

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