Écrit par Brad Lane
28 sept. 2020

L’Idaho a plus de sentiers de randonnée incroyables que de jours dans l’année. Réduire les meilleurs sentiers de randonnée de l’État, c’est comme choisir une étape préférée le long du chemin. Mais certaines randonnées se démarquent des autres. Quelques randonnées surélevées incluent des toiles de fond de montagnes massives tout au long du parcours. D’autres sentiers traversent des rivières tranquilles avec des paysages dignes d’une carte postale une grande partie du chemin.

Certains paysages emblématiques de l’Idaho comprennent le Montagnes en dents de sciela Plaine de la rivière Snake, et les magnifiques lacs du nord de l’enclave. Les sentiers de randonnée sont le meilleur moyen d’explorer ces environnements magnifiques, et les sentiers pédestres sont nombreux. Parmi les autres caractéristiques exceptionnelles de l’Idaho, citons les dunes géantes, les cabanes de pionniers et les sources chaudes fumantes.

Alors que les sentiers de randonnée mènent sur des sentiers mémorables tout au long de l’année, l’été est le moment idéal pour la plupart des meilleurs sentiers de randonnée de l’Idaho. Les cols de montagne perdent leur neige en été et la flore florissante ajoute une excellente couleur au paysage. La faune est également plus facilement repérée avec la lumière du jour supplémentaire de l’été.

Planifiez votre prochaine aventure avec notre liste des meilleurs sentiers de randonnée de l’Idaho.

Remarque : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Lac Alice, aire de loisirs nationale Sawtooth

Alice Lake et les montagnes Sawtooth
Alice Lake et les montagnes Sawtooth | Droit d’auteur photo : Brad Lane

La Sawtooth National Recreation Area est l’un des meilleurs parcs nationaux de l’Idaho. Cet espace naturel époustouflant s’étend sur 756 000 acres et plus de 40 sommets de plus de 10 000 pieds de haut. La ville de montagne de Stanley constitue un excellent camp de base pour explorer les montagnes Sawtooth. Trois routes pittoresques se séparent de Stanley et plongent dans l’environnement de la carte postale.

Il est difficile de choisir la meilleure randonnée dans les dents de scie, mais Alice Lake est un concurrent. La randonnée commence au Sentier de la coupe en étain à côté de Lac Petit, à environ 18 milles au sud de Stanley. Il n’y a pas de promenade dans le parc pour atteindre ce plan d’eau alpin. Il s’agit d’une randonnée de sept milles dans une direction pour atteindre le lac Alice avec plus de 1 800 pieds de dénivelé positif. Les vues sur le pays des merveilles alpines valent bien l’effort.

Rappelant les pics suisses escarpés, de superbes montagnes entourent une grande partie du lac. Il se sent des mondes loin de traverser le rivage du lac Alice, en admirant l’énorme environnement à chaque étape du chemin. Les randonneurs ambitieux peuvent continuer plus loin, après le lac Alice jusqu’à Lacs jumeaux ou jusqu’au bien nommé Col Snowyside.

La randonnée au lac Alice est une alternative populaire à une randonnée d’une journée. De l’autre côté du col Snowyside, Lac Toxaway et Yellowbelly Trail forment une excellente boucle. Snowyside Pass a de la neige jusqu’à la fin juillet. Des permis auto-émis sont nécessaires pour passer la nuit dans l’arrière-pays Sawtooth.

Les montagnes Sawtooth ne manquent pas de superbes sentiers de randonnée. D’autres itinéraires notables comprennent Lac Sawtooth, Chutes du Voile de la Mariée, et Ruisseau Hameçon. Un autre endroit à explorer est Lac aux sébastes, une plaque tournante pour le camping et les activités de plein air. Plusieurs grandes randonnées partent du lac Redfish et offrent d’excellentes vues.

2. Palisades Creek Trail, forêt nationale de Caribou-Targhee

Lac Upper Palisades, sentier du ruisseau Palisades
Lac Upper Palisades, sentier du ruisseau Palisades | Droit d’auteur photo : Brad Lane

Palisades Creek Trail est l’un des sentiers les plus populaires du sud-est de l’Idaho. Le début du sentier et le terrain de camping adjacent se trouvent à la sortie de l’US Highway 26, à environ une heure de route de Twin Falls ou de Jackson, Wyoming. Ce qui rend le sentier si populaire, c’est le peu de travail qu’il faut pour voir de superbes paysages de montagne.

Le Palisades Creek Trail se trouve dans la forêt nationale de Caribou-Targhee, l’une des meilleures forêts nationales de l’Idaho. Le sentier relie deux beaux plans d’eau: Lac des Basses et Hautes Palisades, avec une randonnée aller-retour. Il y a quatre milles jusqu’au lac Lower Palisades, avec environ 900 pieds de gain d’altitude. Il y a encore trois miles et 500 pieds jusqu’au lac Upper Palisades.

Le sentier commence par suivre le ruisseau Palisades, traversant des ponts en cours de route et révélant la nature sculptée du ruisseau. Le sentier monte régulièrement jusqu’au lac Lower Palisades, où une aire de pique-nique et des terrains de camping dispersés offrent des lieux de repos.

Les kilomètres supplémentaires jusqu’au lac Upper Palisades naviguent dans un environnement de zones humides plus ouvert, propice à l’observation de la faune. Le lac Upper Palisades lui-même mesure plus d’un mile de long avec une belle toile de fond de la chaîne de la rivière Snake. Pour la randonnée d’une journée, le lac Upper Palisades est à plus de 12 miles et revient au début du sentier.

Les randonneurs et les routards à la recherche de plus peuvent se connecter avec le Sentier du canyon de la cascade au lac Upper Palisades. Ce sentier de connexion permet de faire du sac à dos jusqu’à Jackson Hole, Wyoming.

Adresse : Palisades Creek Road, Irwin, Idaho

3. Sentier du cratère nord, monument national et réserve des cratères de la lune

Sentier du cratère nord
Sentier du cratère nord | Droit d’auteur photo : Brad Lane

Craters of the Moon offre l’une des opportunités de randonnée les plus uniques de l’État. Peu d’autres endroits dans l’Idaho offrent une promenade sur une surface de type lunaire. Désigné monument national et préservé en 1924, le paysage des Cratères de la Lune a vu le jour il y a des milliers d’années.

North Crater Trail est l’un des nombreux qui explorent ce champ de lave dormant dans le sud de l’Idaho. Le début du sentier est l’un des premiers arrêts sur le parcours de sept milles Route en boucle, la principale artère touristique du parc. Un sentier de liaison depuis le Terrain de camping coulée de lavel’un des meilleurs endroits pour camper dans l’Idaho, accède également au début du sentier.

Plongeant profondément dans l’environnement en fusion, le North Crater Trail navigue dans les champs de lave et le long du bord pour d’excellentes vues. Le North Crater Trail s’étend sur plus de trois miles à sens unique, avec quelques portions de randonnées escarpées. À la fin du sentier, d’excellents exemples de cônes d’éclaboussures invitent à une exploration plus approfondie.

Plusieurs autres sentiers du parc mettent en valeur le paysage extraordinaire des Cratères de la Lune. Vers la fin de Loop Road, la randonnée Cône d’enfer donne vraiment l’impression d’explorer une autre planète. L’universellement accessible Sentier d’interprétation Devil’s Orchard est aussi un favori de la famille.

Pour ceux qui aiment explorer le sous-sol, Craters of the Moon propose une collection de grottes ouvertes au public.

4. Sentier récréatif national de Mineral Ridge, zone panoramique de Mineral Ridge

Mineral Ridge et le lac Coeur d'Alene
Mineral Ridge et lac Coeur d’Alene | Droit d’auteur photo : Brad Lane

À environ 10 miles à l’est de Coeur d’Alene dans le nord de l’Idaho, Mineral Ridge est le premier site de loisirs du BLM dans l’Idaho. Une grande partie de la beauté qui a inspiré la désignation de ce sentier récréatif national brille toujours lors de cette randonnée en boucle de 3,3 milles. A son sommet, une vue imprenable sur Lac de Coeur d’Alène déroule à l’horizon.

C’est une randonnée en montée gérable pour commencer le Mineral Ridge Trail, avec moins de 700 pieds d’altitude gagnés en un peu plus de deux milles. Les balises sur le sentier correspondent à un guide de sentier disponible auprès du BLM. Le guide du sentier décrit la flore, la faune et l’histoire locales de la région.

Le belvédère du lac Coeur d’Alene est le véritable spectacle au sommet du sentier, où un chemin de liaison ramène au parking.

Entre novembre et février, pygargues à tête blanche utiliser la zone pour se nourrir de saumons en train de frayer. Mineral Ridge offre un excellent point de vue sur ces animaux majestueux.

Cette partie de l’Idaho est magnifique, et pour les voyages prolongés, de nombreuses autres choses à faire à Coeur D’Alene intègrent l’environnement pittoresque.

Adresse : 9200 ID-97, Coeur d’Alene, Idaho

5. Central Ridge Trail, réserve militaire, Boise

Skyline de Boise depuis le Central Ridge Trail
Skyline de Boise depuis le Central Ridge Trail | Droit d’auteur photo : Brad Lane

De superbes sentiers de randonnée bordent les Boise Foothills juste à l’extérieur de la capitale. Bon nombre de ces sentiers sont accessibles en transport en commun, à vélo ou à pied. Et la grande majorité des sentiers près de Boise sont gérés par l’association à but non lucratif Partenariat Ridge to Rivers.

Ridge to Rivers entretient plus de 190 miles de sentiers polyvalents près de Boise. L’un des sentiers les plus pittoresques à suivre est le Central Ridge Trail dans la réserve militaire. Le point de départ de cette randonnée familiale se trouve derrière le centre médical Boise VA et le parc Fort Boise.

Le Central Ridge Trail traverse la colonne vertébrale des contreforts. S’élevant à environ 500 pieds sur deux miles, le Central Ridge Trail offre l’une des meilleures vues sur l’horizon de Boise depuis un sentier de randonnée. Cette randonnée modérée est également parfaite pour faire une boucle ou se connecter à d’autres points de départ plus élevés.

Pour plus d’informations sur les meilleurs sentiers de la région, consultez notre article sur les meilleurs sentiers de randonnée près de Boise.

Adresse : 750 Mountain Cove Road, Boise, Idaho

6. Sentier de la cabane des pionniers, forêt nationale de Sawtooth

Cabine de pionnier
Cabine de pionnier | Droit d’auteur photo : Brad Lane

Une randonnée alpine classique en dehors de Ketchum et de Sun Valley, le Pioneer Cabin Trail oblige les randonneurs à travailler pour une récompense. Et c’est toute une récompense ! Au bout de ce sentier, à une altitude de près de 9 500 pieds, une vieille cabane attend tranquillement sous les montagnes Pioneer à couper le souffle.

Le début du sentier pour Pioneer Cabin Trail est accessible via Ruisseau Trail et chemin Corral Creek de Ketchum et à 10 miles de route. Des zones de camping dispersées désignées bordent la route menant au début du sentier. La fin de Corral Creek Road est une petite aire de stationnement pour Pioneer Cabin Trail et le Sentier Long Gulch.

En remontant Pioneer Cabin Trail, l’itinéraire parcourt au moins 23 lacets sur 3,6 miles, avec près de 3 000 pieds de dénivelé positif en cours de route. Le sentier offre une distraction bienvenue avec des aperçus des montagnes environnantes. Le sentier se termine par la première vue de la cabane, où les panoramas des montagnes les plus inspirantes accueillent les jambes fatiguées.

La Sun Valley Company a construit la cabane dans les années 1930 pour promouvoir le ski à l’européenne. Aujourd’hui, cette cabane est toujours en bon état et dispose de lits pour un petit nombre de randonneurs pour passer la nuit. Dormir dans la cabine est disponible selon le principe du premier arrivé, premier servi.

Pour faire de cette magnifique randonnée une boucle, les randonneurs peuvent reprendre le sentier Long Gulch jusqu’au parking. Cette randonnée est plus longue et beaucoup plus raide que Pioneer Cabin Trail, ce qui en fait l’itinéraire préféré pour descendre.

7. Sentier de randonnée Dunes 6 Mile, parc d’État de Bruneau Dunes

Sentier de randonnée des Dunes
Le Sentier de Randonnée des Dunes | Droit d’auteur photo : Brad Lane

Dans le sud-ouest de l’Idaho, Bruneau Dunes abrite le la plus grande dune de sable autoportante en Amérique du Nord. Ces caractéristiques naturelles changeantes ne sont rien d’autre qu’amusantes à explorer. Les visiteurs peuvent gravir les différentes dunes du parc et dévaler les pentes sablonneuses en traîneau.

Un sentier d’interprétation de six milles traverse la plus haute crête des dunes. Il navigue également dans l’environnement désertique environnant. Le sentier commence officiellement près du centre d’accueil du parc, où des traîneaux de sable sont disponibles à la location. Le sentier est également accessible depuis les terrains de camping Broken Wheel et Eagle Cove.

Les environnements désertiques et marécageux du parc se terminent de part et d’autre de la randonnée. Le véritable point culminant de la randonnée est de traverser la crête des dunes de sable. Il est difficile de marcher au sommet de la ligne de crête mouvante, mais il est gratifiant de traverser tout le chemin. Évitez cette randonnée à midi en été, car le sable peut devenir insupportablement chaud.

Adresse : 27608 Bruneau Sand Dunes Road, Bruneau, Idaho

8. Autour du sentier de montagne, zone de loisirs de Bogus Basin Mountain

Autour du sentier de montagne
Autour du sentier de la montagne | Droit d’auteur photo : Brad Lane

Au-dessus de Boise, le sentier Around the Mountain fait le tour de chaque sommet touché par Zone de loisirs de la montagne Bogus Basin. Le sentier est le plus populaire auprès des vététistes, mais cet itinéraire pittoresque de six miles attire également les randonneurs et les coureurs de trail. Et chaque type d’utilisateur profite des grandes vues à chaque virage.

Pour bien randonner autour de la montagne, les utilisateurs relient le sentier ATM avec d’autres dans la région comme Deer Point et sentier des pionniers pour une boucle de 10 milles. Le départ traditionnel du sentier se fait au JR Simplot Lodge. Ici, les randonneurs et les cyclistes traversent sous le télésiège Deer Point Express pour rejoindre le sentier Around the Mountain.

Le sentier est incroyablement bien entretenu, ce qui en fait une randonnée sans obstacle. Le gain d’altitude modéré de 2 000 pieds ajoute cependant une certaine tension aux muscles du mollet. Dans le sens antihoraire est la voie recommandée pour parcourir le sentier. Attendez-vous à rencontrer d’autres utilisateurs du sentier en cours de route. Attendez-vous également à de grandes vues sur la forêt nationale de Boise environnante à chaque pas.

L’un des meilleurs terrains de camping près de Boise se trouve à distance de marche du sentier ATM. Terrain de camping et aire de pique-nique de Shafer Butte offre un espace compact pour planter une tente. Le terrain de camping partage également un point de départ avec le Boucle d’interprétation de Mores Mountain. Cette boucle de deux milles offre une autre randonnée spectaculaire près de Boise.

9. Sentier Lochsa Down River, forêt nationale de Nez-Perce Clearwater

Rivière Lochsa
Rivière Lochsa

La rivière Wild and Scenic Lochsa est un spectacle à ne pas manquer. Le nom de la rivière se traduit dans la langue Nez Percé par « Eau Brute », et cette rivière sauvage est à la hauteur de sa réputation. La rivière offre certains des meilleurs rafting en eau vive de l’Idaho. Et le voisin Désert de Selway-Bitterroot a de nombreux sentiers de randonnée.

Le Lochsa Down River Trail est l’un des nombreux sentiers de randonnée de la région. Le parcours suit la rivière, avec des dénivelés modérés. Autrefois utilisé pour approvisionner une cabane de garde forestier historique, le sentier s’étend entre deux points de départ sur le Route panoramique du passage du Nord-Ouest (Autoroute 12). Le sentier sud est le photogénique Pont du ruisseau Split.

Le sentier nord, Ruisseau Shermanest à côté du populaire Terrain de camping Wilderness Gateway. L’ensemble du sentier est d’environ 16 miles de long. Les randonneurs d’un jour devraient organiser une navette s’ils veulent parcourir chaque kilomètre. De nombreux utilisateurs optent pour un aller-retour plus court depuis l’un ou l’autre des sentiers.

D’autres grands sentiers de randonnée bordent la région. Le terrain de camping Wilderness Gateway offre un excellent camp de base pour de nombreuses aventures de randonnée. Parmi les autres randonnées populaires à partir du camping, citons la randonnée de six milles jusqu’à Sources chaudes de Stanley. Le Selway-Bitterroot Wilderness de 1,3 million d’acres se trouve également à la porte dérobée de ce terrain de camping bien nommé.

Adresse : US-12, Kooskia, Idaho

10. Scotchman Peak, forêt nationale de l’Idaho Panhandle

Pic Scotchman
Pic Scotchman | David Taylor / photo modifiée

Dans le nord de l’Idaho Panhandle, près de la frontière du Montana, Scotchman Peak est la plus haute montagne du Cabinet de l’Idaho. La randonnée en montée vers Scotchman Peak nécessite de forts muscles des jambes pour grimper. Cette randonnée d’une journée difficile monte à 3 700 pieds en moins de quatre milles et est raide tout le long.

La vue ne fait que s’améliorer à chaque pas jusqu’à la fin au point de vue à 360 degrés au sommet du Scotchman Peak de 7 009 pieds. À portée de vue du sommet se trouve l’extrémité nord de Lac de la Pend Oreille (l’un des meilleurs lacs de l’Idaho) et la vallée de la rivière Clark Fork environnante.

Des troupeaux de chèvres de montagne vivent au sommet de cet environnement de haute montagne et posent souvent pour des photos. Les randonneurs doivent donner à tous les animaux sauvages une distance appropriée au sommet de Scotchman Peak. Les randonneurs doivent également emporter beaucoup d’eau pour le trajet aller-retour de 13 km, car il existe peu de sources d’eau sur le sentier.

Adresse : NF-2294, Clark Fork, Idaho

11. Réserve nationale de la ville des rochers

Sentier de l'arche de la fenêtre
Sentier de l’arche de la fenêtre

Dans l’extrême sud de l’Idaho, près de la frontière de l’Utah, cette réserve nationale porte bien son nom. Parsemés dans ce vaste environnement, des rochers et des rochers géants s’élèvent haut dans les airs. Les monolithes étaient autrefois un point de repère essentiel pour les émigrants sur le California Trail. Aujourd’hui, City of Rocks est un haut lieu de la randonnée et de l’escalade.

Le parc compte plus de 20 miles de sentiers désignés qui parcourent certaines des caractéristiques rocheuses les plus importantes. Quelques rochers qui valent la peine d’être parcourus comprennent Bath Rock, Treasure Rock et Elephant Rock. Ces magnifiques monolithes rocheux se trouvent le long de la route principale du parc avec un parking disponible à proximité.

Une autre caractéristique accrocheuse à laquelle faire de la randonnée dans City of Rocks est l’énorme Roche enflammée, qui est également populaire auprès des grimpeurs. Une belle Arc de fenêtre La formation rocheuse est également accessible en une courte randonnée à partir d’un parking.

Chaque formation rocheuse de City of Rocks est particulièrement accrocheuse au coucher du soleil lorsqu’une lueur du désert envahit toute la région.

12. Sentier du centenaire de l’Idaho, dans tout l’État

Lac Pend Oreille, vu du sentier du centenaire de l'Idaho
Lac Pend Oreille, vu du sentier du centenaire de l’Idaho

Le sentier du centenaire de l’Idaho est un itinéraire de randonnée à travers l’État qui parcourt 900 miles du sud au nord. Le sentier traverse certains des paysages les plus sauvages et les plus pittoresques de l’Idaho. Des paysages désertiques inspirants aux sommets déchiquetés des montagnes Sawtooth, le sentier du centenaire couvre de nombreux terrains pittoresques.

Le Sentier du Centenaire traverse le Frank Church-River of No Return Wilderness. le Désert de Selway-Bitterroot est également sur la route. Près Lac Prêtre, le terminus nord du Centennial Trail se trouve à la frontière canadienne. Les randonneurs rencontrent des gains d’altitude élevés, plusieurs espèces d’animaux sauvages et de grandes montagnes tout au long du chemin.

Le sentier du centenaire de l’Idaho n’est pas aussi célèbre que les autres sentiers longue distance du pays. Peu de gens ont terminé l’intégralité du trek à ce jour. Certaines parties du sentier sont encore en cours de développement et des recherches approfondies doivent accompagner toute tentative de longue distance. Idaho Parks and Recreation a publié un Trail Guide, qui est une excellente ressource pour la planification.