Écrit par Karen Hastings
31 juil. 2020

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Santiago de Cuba est la deuxième plus grande ville de Cuba et un trésor historique et culturel. La ville est souvent considérée comme la racine de la Révolution cubaine, et les nombreux musées ici retracent les événements clés de cette période importante de l’histoire de Cuba.

Contrairement à Trinidad, qui semble figée dans le temps, Santiago de Cuba mêle architecture moderne et développements industriels avec ses joyaux coloniaux colorés et son fort historique. Cette métropole animée abrite également l’une des universités les plus en vue du pays, ce qui lui donne un côté jeune et dynamique.

Vue sur Santiago de Cuba
Vue sur Santiago de Cuba

Façonnée par son riche mélange de cultures et son héritage afro-caribéen, la ville est souvent considérée comme la ville la plus caribéenne du pays. Aujourd’hui, vous pouvez découvrir cette ambiance multiculturelle dans la musique éclectique, l’architecture diversifiée, les galeries d’art et les festivals animés. Les hôtels de Santiago de Cuba reflètent également la riche culture et l’histoire de la ville, des grandes propriétés de style colonial aux charmantes maisons d’hôtes.

De courts voyages vers les attractions à proximité sont également attrayants à partir d’ici. Non loin de la ville, vous pouvez visiter un site de pèlerinage célèbre ou faire une randonnée jusqu’au sommet d’un sommet rocheux pour admirer des vues inspirantes sur des sommets enveloppés de brume. Découvrez plus d’endroits à visiter dans et autour de cette ville historique avec notre liste des principales attractions et choses à faire à Santiago de Cuba.

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1. Château de San Pedro de la Roca del Morro

Château de San Pedro del Morro
Château de San Pedro del Morro

Un site du patrimoine mondial de l’UNESCO, Castillo del Morro jouit d’une réputation comme l’une des forteresses espagnoles les mieux conservées du 17ème siècle. L’immense forteresse, à l’entrée de la baie de Santiago, se trouve à environ 10 kilomètres au sud-ouest de Santiago de Cuba.

Perché au sommet d’une falaise, la structure a mis des décennies à être construite et a finalement été achevée à la fin du XVIIe siècle. L’ingénieur italien Giovanni Battista Antonelli a conçu les plans originaux en 1587, bien que la construction n’ait pas commencé pendant près de 45 ans.

Le Castillo de San Pedro del Morro était à l’origine destiné à protéger contre les attaques de pirates, mais a également servi de prison à la fin des années 1700 avant d’être à nouveau converti en forteresse.

Aujourd’hui, cet élégant fort est ouvert au public et contient un petit musée naval avec des expositions sur la piraterie et l’histoire de la région. Après avoir exploré la forteresse, dirigez-vous vers le restaurant sur le toit et la terrasse, où vous pourrez profiter d’une vue imprenable sur la baie.

Le meilleur moment pour visiter le fort est environ une heure avant le coucher du soleil, ce qui laisse le temps d’explorer le fort et de prendre quelques photos avant le cérémonie de tir au canon au coucher du soleil.

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2. Parc Céspedes

Parc Céspedes
Parc Céspedes

Au cœur de la ville, le Parque Cespedes est un excellent point de départ pour des visites guidées. Beaucoup des bâtiments les plus remarquables de Santiago de Cuba entourent la place, y compris le Maison de Diego Velazquez et le Cathédrale Notre-Dame de l’Assomption (Catedral de Nuestra Señora de la Asunción).

Bien que le Parque Cespedes soit plus une place qu’un parc, c’est un lieu de rencontre populaire pour les habitants et les touristes à toute heure du jour ou de la soirée. La musique remplit l’air, et un sentiment animé prévaut. C’est aussi un endroit idéal pour se détendre avec un café ou une boisson fraîche et regarder le monde passer.

3. Cathédrale Notre-Dame de l’Assomption (Catedral de Nuestra Señora de la Asunción)

Cathédrale Notre-Dame de l'Assomption et parc Cespedes à Santiago de Cuba
Cathédrale Notre-Dame de l’Assomption et parc Cespedes à Santiago de Cuba

Vous ne pouvez pas manquer cette magnifique structure. Ornant le côté sud du parc Cespedes, la cathédrale Notre-Dame de l’Assomption est l’un des monuments les plus accrocheurs et des meilleurs endroits à visiter autour de cette place animée.

L’église a été achevée en 1526 et, grâce aux attaques de pirates, aux tremblements de terre et aux rénovations, elle a subi de nombreuses reconstructions au fil des ans. En 1958, il est devenu un monument national de Cuba. Plus récemment, l’ouragan Sandy a endommagé des parties des bâtiments

L’impressionnante façade présente deux grands clochers et des statues de marbre sortant de niches. Levez les yeux pour admirer Michel l’Archange, perché entre les tours, avant d’entrer.

À l’intérieur, les points forts incluent l’exquis plafond en forme de dôme bleu et blanc, de belles fresques et la stalle du chœur sculptée à la main. Vous pouvez également explorer le Musée ecclésiastiqueavec un certain nombre de pièces d’art religieux et de partitions musicales sacrées.

Avant de partir, assurez-vous de monter dans la tour et de profiter de belles vues sur la ville.

4. Cimetière de Santa Ifigenia (Cementerio de Santa Ifigenia)

Cimetière de Santa Ifigenia
Cimetière de Santa Ifigenia

Le Cementerio de Santa Ifigenia à Santiago de Cuba abrite les restes de certains des Les personnalités militaires les plus célèbres de Cubaainsi que des personnes riches et notoires.

Certains des monuments marquant les tombes sont des œuvres d’art spectaculaires. L’une des caractéristiques les plus impressionnantes du cimetière est la Mausolée de José Marti. Cette immense structure domine les environs et a été conçue pour laisser entrer un flux de lumière pendant les heures du matin.

Le Cementerio de Santa Ifigenia contient également les tombes de Carlos Manuel de Cespedes, Emilio Bacardi et Frank Pais. Des Cubains célèbres y sont toujours enterrés, dont le musicien Compay Segundo, qui y a été inhumé en 2003. Toutes les 30 minutes, une cérémonie de relève de la garde a lieu. Les guides sont fortement recommandés pour faire la lumière sur toute l’histoire ici.

5. Casa de Diego Velazquez (Museo de Ambiente Historico Cubano)

Maison de Diego Velazquez
Maison de Diego Velazquez

Présider Parc Céspedes, la Casa de Diego Velazquez offre un aperçu fascinant de l’ancienne résidence d’un conquistador espagnol. Construit au début des années 1500, le bâtiment est considéré comme la plus ancienne résidence de Cuba et abrite aujourd’hui le Museo de Ambiente Historico Cubano.

Le conquistador et gouverneur, Diego Velazquez, vivait dans la partie supérieure de la maison, tandis que le niveau inférieur servait de fonderie d’or ; le four utilisé pour fondre l’or existe toujours. Voir les plafonds finement sculptés, les murs épais et la construction solide du bâtiment donne une idée de la richesse et de la puissance de l’empire espagnol.

À partir de 1965, la maison a subi des travaux de restauration et est aujourd’hui le Museo de Ambiente Historico Cubano. Le musée présente une importante collection de meubles du XVIe au XIXe siècles. Chaque pièce montre une période différente et les collections sont impressionnantes, avec de la porcelaine exquise, du verre et d’autres articles ménagers, qui complètent les meubles anciens.

Pour ceux qui ne parlent pas espagnol, des visites guidées en anglais sont recommandées pour tirer le meilleur parti d’une visite ici.

6. Cuartel Moncada (Museo Historico 26 de Julio)

Cuartel Moncada (Museo Historico 26 de Julio)
Cuartel Moncada (Museo Historico 26 de Julio) | Cancillera del Equateur / photo modifiée

Les passionnés d’histoire intéressés par la Révolution devraient prendre le temps de visiter ce site d’attaque historique et ce musée macabre. Le 26 juillet 1953, lors des célébrations du carnaval, les forces rebelles dirigées par Fidel Castro, Raul Castro et Che Guevara ont attaqué ces casernes en béton pour s’emparer d’armes. La tentative a échoué, mais les révolutionnaires ont gagné beaucoup de reconnaissance grâce à leurs efforts, et beaucoup de gens considèrent cet incident comme le début de la Révolution.

Aujourd’hui, les visiteurs de la caserne Moncada peuvent voir les impacts de balles des attentats et explorer le musée, qui décrit l’histoire de Cuba à partir des années 1500. Les expositions se concentrent sur les événements des années 1950, y compris l’attaque fatidique du 26 juillet. Une partie du bâtiment est utilisée comme école, vous pourrez donc également voir des étudiants sur le terrain lors de votre visite.

7. Place de la Révolution (Plaza de la Revolucion)

Place de la Révolution
Place de la Révolution | Rog01 / photo modifiée

Au nord-est du centre-ville, la Plaza de la Revolucion est le célèbre site de nombreux événements importants. Ici, Fidel Castro a prononcé des discours, le pape a célébré la messe lors de sa visite à Cuba en 1998 et de nombreuses manifestations ont eu lieu.

La caractéristique la plus frappante de cette grande place est le monument spectaculaire dédié au héros de guerre du XIXe siècle, le général Antonio Maceo. Des machettes en dents de scie s’élèvent de l’herbe et entourent une grande sculpture du général à cheval. Un artiste local, Alberto Lezcay, a créé cette œuvre d’art impressionnante, et elle a été érigée dans les années 1990.

8. Musée Emilio Bacardi Moreau (Musée Municipal Emilio Bacardi Moreau)

Musée Emilio Bacardi Moreau
Musée Emilio Bacardi Moreau

Dans un élégant bâtiment néoclassique de 1929, le musée Emilio Bacardi Moreau est l’un des plus anciens musées de Cuba, avec une impressionnante diversité d’art et d’objets de collection du monde entier.

La collection couvre la préhistoire, la conquête espagnole, les guerres d’indépendance et la révolution. Emilio Bacardi Moreau, homme politique et écrivain cubain, a obtenu la plupart des objets et s’est même rendu en Égypte en 1912 pour acheter une momie.

Parmi les choses à voir, il y a des artefacts des Amérindiens, des conquistadors et de la traite des esclaves, ainsi que des objets personnels de héros nationaux tels que Carlos Manuel Cespedes et Jose Marti.

La partie la plus impressionnante du musée est peut-être l’exposition d’art mettant en vedette des artistes nationaux et internationaux, tandis que la section archéologique présente des momies égyptiennes et péruviennes et des têtes réduites de l’Amazonie.

Adresse : Calle Pío Rosado à Aguilera

9. Vue Alegre

Ancienne maison à Vista Alegre
Maison ancienne à Vista Alegre | Richard Weil / photo modifiée

La section Vista Alegre de Santiago de Cuba est l’ancien quartier résidentiel haut de gamme de la ville. Une grande partie de l’architecture de cette zone date des années 1920 et 1930 avec plusieurs manoirs néoclassiques. Vous pouvez vous promener le long des larges rues bordées d’arbres ici et imaginer comment la vie devait être pour les riches Cubains qui vivaient autrefois dans ces grandes maisons. Beaucoup d’entre eux ont été convertis en bureaux, restaurants et écoles.

Outre l’architecture, d’autres attractions touristiques de Vista Alegre incluent le minuscule Musée de l’imageavec des expositions sur l’histoire de la photographie à Cuba, et le Casa del Caribeun centre de recherche culturelle, qui accueille des soirées concerts et des festivals.

10. Musée de la Lutte Clandestine

Vue depuis le balcon du Musée de la Lutte Clandestine
Vue depuis le balcon du Musée de la Lutte Clandestine

Installé dans l’ancien quartier général de la police, le jaune Museo de la Lucha Clandestina (Musée de la lutte clandestine) présente un autre chapitre intrigant de la Révolution.

Le musée retrace l’histoire du mouvement, dirigé par Frank Pais, contre le régime de Batista et offre un aperçu de l’histoire de cette période en ce qui concerne Santiago de Cuba et le rôle des résidents locaux dans la Révolution. Pais et d’autres révolutionnaires ont incendié ce bâtiment en 1956.

Aujourd’hui, il est magnifiquement restauré et dispose d’une cour splendide, ainsi que de belles vues sur Santiago de Cuba depuis le balcon.

11. Gran Piedra (Jardin botanique)

Passerelle jusqu'à la Gran Piedra
Passerelle jusqu’à la Gran Piedra

À environ 25 kilomètres au sud-est de la ville, Gran Piedra (Grand Stone) est une grande roche volcanique perchée au sommet d’une montagne, avec des vues spectaculaires sur les pics brumeux et les plaines côtières.

Le trajet jusqu’à Gran Piedra, bien qu’un peu ébouriffant, en vaut la chandelle. Une route de 12 kilomètres serpente jusqu’au Jardin botanique de la route côtière principale de Parc Baconao, une réserve de biosphère de l’UNESCO avec des montagnes luxuriantes et des plages de sable doré bien plus pittoresques que les plages de Santiago de Cuba. Vous pouvez également voir une variété d’orchidées et d’autres plantes tropicales ici.

Au bout du Jardin Botanico se trouve un escalier apparemment sans fin qui mène au sommet de Gran Piedra, haut de 1 234 mètres, et à des vues à couper le souffle. La zone est parfois brumeuse l’après-midi, il est donc préférable de planifier une ascension pendant les heures du matin.

12. Basilique de Nuestra Señora de la Caridad del Cobre

Basilique de Nuestra Señora de la Caridad del Cobre
Basilique de Nuestra Señora de la Caridad del Cobre

L’ancienne ville minière de Cobre, à environ 18 kilomètres au nord-ouest de Santiago de Cuba, abrite la basilique Nuestra Señora de la Caridad del Cobre, l’une des églises les plus célèbres de Cuba. Se détachant sur un fond luxuriant, l’église et ses tours à dôme rouge est un spectacle magnifique.

La basilique est en fait surtout connue pour une statue qu’elle contient. Parée de bijoux précieux, la statue du Virgen de la Caridad del Cobra (Notre-Dame de la Charité), patronne de Cuba, est une Madone noire vêtue d’une somptueuse robe jaune. Elle porte une croix de diamants et d’améthystes et est couronnée de diamants, de rubis et d’émeraudes.

Chaque année, le 8 septembre, la Vierge est extraite de son enceinte de verre climatisée à l’intérieur de la Basilique pour une procession publique annuelle. Elle a été bénie par le pape Jean-Paul II en 1998.

Cette magnifique église est un lieu de pèlerinage et attire des gens de tout Cuba qui viennent chercher les prétendus pouvoirs de guérison de la Vierge.