Écrit par Bryan Dearsley
Mis à jour le 20 mai 2021

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L’Ecosse offre une infinité d’aventures de vacances passionnantes. C’est aussi un endroit extrêmement populaire pour un week-end ou une escapade de courte durée. En fait, l’une des meilleures façons de voir les attractions touristiques proposées à Bonnie Scotland est de diviser un séjour plus long en escales gérables et « petites bouchées », en voyant tout ce qu’il y a à voir en deux ou trois jours avant de passer à votre emplacement suivant.

Couvrant tout, des séjours insulaires isolés et des lochs des magnifiques Highlands écossais aux châteaux romantiques et aux destinations culturelles de classe mondiale telles que Glasgow et Édimbourg, l’Écosse est une destination de voyage vraiment unique qui devrait figurer sur chaque liste de choses à faire.

Pour vous aider à tirer le meilleur parti de votre visite, consultez notre liste des meilleurs week-ends en Écosse.

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1. Édimbourg et son château

Vue d'Édimbourg depuis Calton Hill
Vue d’Édimbourg depuis Calton Hill

Sans aucun doute l’une des villes les plus attrayantes du Royaume-Uni, Édimbourg offre une multitude de choses passionnantes à faire pour ceux qui souhaitent profiter d’un week-end amusant. Pour commencer, Édimbourg possède de nombreuses attractions historiques étonnantes.

Parmi ceux-ci, aucun n’est plus visité que le château d’Édimbourg, qui en soi peut facilement prendre plus d’une journée à explorer. Bien qu’ouvert toute l’année – et Édimbourg conserve son charme quel que soit le temps – cet édifice spectaculaire sert également de toile de fond à de nombreux événements et festivals, notamment le Royal Edinburgh Military Tattoo et le Festival international d’Édimbourg, l’un des plus grands événements artistiques et culturels au monde. événements.

Vue sur la ville d'Édimbourg
Vue sur la ville d’Édimbourg

Depuis le château, c’est facile d’accès Vieille ville Edimbourg. Célèbre pour le tronçon de joyaux architecturaux qui bordent le Royal Mile, y compris les maisons de ville historiques bien préservées et le palais de Holyroodhouse. Assurez-vous également d’explorer le quartier attrayant de New Town, facilement accessible depuis Princes Street avec ses superbes possibilités de shopping et de restauration, y compris un certain nombre d’excellents restaurants étoilés au guide Michelin.

Si votre budget peut le supporter (hé, c’est juste pour quelques nuits, rappelez-vous), pensez à séjourner dans l’historique Balmoral Hôtel, situé au centre à une courte distance du château d’Edimbourg et de la gare de Waverley. Vous profiterez de chambres luxueuses et de superbes équipements de classe mondiale.

Hébergement : Où séjourner à Édimbourg : meilleurs quartiers et hôtels

2. Inverness et le Loch Ness

Château d'Urquhart
Château d’Urquhart sur le Loch Ness

Bien que la jolie ville d’Inverness mérite d’être explorée, elle constitue également le point de départ idéal pour explorer l’un des sites touristiques les plus connus d’Écosse : le Loch Ness. Situé à seulement sept miles du centre-ville d’Inverness, c’est ici que vous profiterez de certaines des vues les plus romantiques que l’on puisse trouver (bien que probablement sans le monstre du Loch Ness).

L’un des endroits les plus pittoresques de ce lac long et profond comprend Château d’Urquhart près du village de Drumnadrochit. Ces anciennes ruines contiennent une histoire qui remonte aussi loin que les années 1100, et pendant des siècles, le château a joué un rôle important dans l’histoire écossaise. D’autres attractions à proximité dignes d’une visite incluent l’intéressant Centre et exposition du Loch Ness avec ses expositions relatives à l’histoire locale et aux mythes entourant Nessie, le monstre du Loch Ness.

Aussi un lecteur facile d’Inverness est le champ de bataille de Culloden, tristement célèbre comme l’endroit où les Écossais ont été vaincus et soumis à la domination anglaise. À une courte distance de Culloden se trouve un autre des châteaux les plus appréciés du pays : Château de Cawdor. Bien connu comme le lieu où Shakespeare a mis une grande partie de l’action de Macbethces jours-ci, c’est un lieu touristique populaire pour ses beaux intérieurs et son jardin exquis.

Pour un week-end écossais vraiment inoubliable, envisagez un séjour dans le magnifique Culloden loger. Situé au milieu d’un domaine de campagne de 40 acres à une courte distance du champ de bataille de Culloden, ce manoir historique offre une variété d’options d’hébergement de luxe uniques qui vous feront vous sentir un peu comme des rois. Cependant, où que vous choisissiez de séjourner, assurez-vous de prévoir du temps dans votre itinéraire à Inverness pour explorer cette charmante vieille ville. Les points forts incluent le parc du château d’Inverness, les expositions historiques du musée et de la galerie d’art d’Inverness et la cathédrale Saint-André.

3. Glasgow : la capitale culturelle de l’Écosse

Parc bordant la ville de Glasgow
Parc bordant la ville de Glasgow

Située à cheval sur la rivière Clyde, l’ascension de Glasgow d’une ville industrielle appauvrie à l’une des principales destinations culturelles incontournables d’Écosse est une réussite souvent racontée par de fiers habitants de Glasgow. Compte tenu de son nom – Glasgow signifie en gaélique « bel endroit vert », un clin d’œil aux nombreux parcs agréables de la ville – peut-être qu’aucun d’entre nous n’aurait dû être surpris. Abritant aujourd’hui de nombreuses galeries d’art, musées et festivals de qualité, cette ville portuaire constitue une merveilleuse pause pour ceux qui recherchent un buzz culturel.

En plus d’inclure des attractions touristiques telles que la cathédrale de Glasgow et George Square de l’époque victorienne avec ses cafés, restaurants et boutiques, assurez-vous de prévoir du temps dans votre itinéraire à Glasgow pour un peu de divertissement. Glasgow s’est fait un nom en tant que destination théâtrale, avec des spectacles fantastiques fréquemment organisés dans des lieux historiques, dont le King’s Theatre, tandis que le Theatre Royal et le Concert Hall, qui abritent respectivement le Scottish Opera et le Royal Scottish Orchestra, présentent des concerts inoubliables. expériences.

Les amateurs d’art sont également bien servis. Un point culminant pour les amateurs d’art est la Glasgow School of Art et la Mackintosh’s Art Academy, une splendide installation Art nouveau construite en 1909, populaire pour son intérieur remarquablement bien conservé (les billets se vendent à l’avance, car l’admission se fait uniquement par visite, donc éviter les déceptions et planifier à l’avance).

Pour ceux qui souhaitent séjourner dans un bâtiment d’époque similaire, réservez au somptueux Hotel du Vin at One Devonshire Jardins. À quelques pas des principales attractions telles que les jardins botaniques de la ville, vous apprécierez l’ambiance, les chambres élégantes et le décor chic de ce charmant bâtiment victorien ancien tout en explorant tout ce que Glasgow a à offrir.

4. Aberdeen : la fleur de l’Écosse

Jardins Johnston, Aberdeen
Jardins Johnston, Aberdeen

Aberdeen est connue (pour une bonne raison) comme « La fleur de l’Ecosse ». Une visite au printemps ou en été récompense les voyageurs avec certains des plus beaux jardins et parcs urbains du Royaume-Uni. En conséquence, c’est un endroit agréable à explorer à pied, en visitant dans le cadre de visites à pied autoguidées de beaux sites tels que Seaton Park, créé en 1947 dans le centre-ville, et les tout aussi agréables David Welch Winter Gardens dans le 44 -acre Duthie Park, qui peut en fait être apprécié toute l’année grâce à ses grandes serres.

L’architecture de la ville améliore également sa beauté. Elle est également connue sous le nom de « Silver City » pour les teintes gris argenté uniques du granit local utilisé pour construire bon nombre des structures les plus importantes de la ville, et les possibilités sont infinies en ce qui concerne les bâtiments historiques à explorer davantage.

Haut de votre liste devrait être la cathédrale Saint-Machar. Datant du XIVe siècle, ses flèches de grès sont parfaites pour une photo ou un selfie spectaculaire. D’autres structures remarquables incluent le Marischal College de l’université et le splendide théâtre de Sa Majesté. Des pierres aussi attrayantes ornent la Malmaison Aberdeenun lieu de séjour idéal pour ceux qui recherchent une escapade mémorable à Aberdeen.

D’autres choses amusantes à faire pour les vacanciers à Aberdeen sont de visiter l’impressionnante plage de sable de la ville, où vous pouvez poser une serviette et bronzer (si le temps le permet) ou monter à bord d’un jet ski et explorer le littoral. Aberdeen est également une excellente destination de golf, sans compter qu’elle est populaire parmi ceux qui préfèrent des activités plus culturelles, comme assister à une représentation théâtrale ou à un concert.

5. Elgin et les Highlands écossais

Cathédrale d'Elgin
Cathédrale d’Elgin

La ville d’Elgin à Moray est un endroit idéal pour passer quelques jours tout en explorant les Highlands écossais. À seulement 38 miles à l’est d’Inverness, Elgin est peut-être mieux connue pour sa cathédrale en ruine. Autrefois connue sous le nom de « Lanterne du Nord », c’est un endroit merveilleux à explorer avant de partir admirer le paysage spectaculaire des hautes terres environnantes. Pour un super endroit où séjourner, consultez la magnifique Mansion House Hôtelun endroit chic situé sur les rives de la rivière Lossie.

Prêt à explorer plus loin ? Commencez par rendre visite à Château de Brodie et parc national. Cette attraction historique spectaculaire près de Forres appartient à la même famille depuis 1160 et abrite de belles collections de meubles anciens et de peintures de grands impressionnistes. Si vous le pouvez, envisagez de réserver un séjour dans l’aile Laird du château, avec ses appartements indépendants pittoresques. De là, c’est une route panoramique vers le charmant Loch Maree, un endroit populaire pour les randonneurs et les passionnés de la faune, et l’agréable village de Gairloch.

6. L’île de Skye

Piscines féeriques sur l'île de Skye
Piscines féeriques sur l’île de Skye

Les nombreuses îles magnifiques d’Écosse offrent une riche diversité d’options de week-end. La plus facile d’accès, et donc la plus populaire, est la charmante île de Skye, reliée à l’Écosse continentale par un pont panoramique sur la pointe ouest du Loch Alsh. Le trajet en voiture est à lui seul une expérience mémorable, en profitant du meilleur de cette partie des Hébrides, d’un littoral spectaculairement accidenté à d’agréables étendues de plage et d’imposants sommets de montagnes déchiquetés à des collines et des vallées verdoyantes.

Surnommée « Cloud Island » par les Vikings, qui régnaient autrefois sur la région, pour ses fréquents brouillards épais, Skye est un paradis pour les randonneurs, sa beauté naturelle préservée attirant des passionnés de partout. Traversé par d’innombrables sentiers, il y en a pour tous les niveaux, de ceux qui recherchent des aventures telles que l’exploration de grottes à l’escalade au pied des cascades, ou simplement une promenade dans les nombreux villages de pêcheurs pittoresques qui parsèment le littoral. C’est également un endroit idéal pour observer la faune, abritant un large éventail de créatures, notamment des loutres et des phoques. Les ornithologues amateurs sont également attirés ici pour avoir la chance de voir plus de 200 espèces d’oiseaux.

Les attractions artificielles ici incluent le château d’Armadale, qui fait partie d’un immense domaine de 20 000 acres situé non loin du terminal des ferries de Mallaig. Les choses amusantes à faire ici incluent l’exploration des ruines du château; parcourir ses agréables sentiers boisés; et visiter le Musée des Îles, qui donne vie à la riche histoire de l’île.

Quant à un endroit où séjourner pendant que vous explorez l’île, Duisdale House Hôtel est un excellent choix. Situé dans un ancien pavillon de chasse victorien, l’hôtel propose un hébergement chic avec une vue imprenable ainsi qu’un petit-déjeuner écossais traditionnel complet.

7. Loch Lomond : Reine des lacs écossais

Loch Lomond
Loch Lomond

Bien qu’apparemment dépourvu de monstres, le Loch Lomond est une destination d’évasion presque aussi populaire que le Loch Ness. Cette belle étendue d’eau douce – c’est le plus grand lac du Royaume-Uni – est facile d’accès depuis Glasgow, et une fois sur place, il n’est pas difficile de comprendre pourquoi le célèbre auteur Walter Scott l’a qualifiée de « Reine des lacs écossais ».

Entouré de collines couvertes de forêts et d’un rivage largement préservé, c’est une scène parfaite tout droit sortie d’un tableau. En fait, ce paysage magnifique a souvent été reproduit sur toile, peut-être le plus célèbre par l’artiste français Gustave Doré, dont Loch Lomond de 1875 a parfaitement capturé le lac dans une scène facilement reconnaissable aujourd’hui.

De nos jours, vous êtes beaucoup plus susceptible d’apercevoir un pêcheur à la ligne qu’un artiste, grâce non seulement à la magnifique toile de fond des Trossachs, mais aussi à l’abondance de saumons, de corégones et de truites. Le lac est également populaire pour les amateurs de paddleboard et de kayak, ainsi que pour la voile et le canotage. Il y a même un bateau à vapeur merveilleusement préservé, le Femme de chambre du Loch, disponible pour des visites guidées pendant les mois les plus chauds. Les randonneurs et les vététistes ont également l’embarras du choix, avec de nombreuses activités sur les sentiers ici et dans le parc national des Trossachs, avec les aventuriers les plus endurants escaladant les 3 192 pieds jusqu’au sommet de Ben Lomond.

Après tout ce plaisir en plein air, suspendez votre chapeau pendant quelques jours à l’élégante et entièrement rénovée Cameron House Hôtel. Situé à l’extrémité sud du loch, il offre sans aucun doute l’un des séjours les plus romantiques d’Écosse, offrant des vues incroyables, de nombreux terrains à explorer et autant de soins que possible dans son spa et son restaurant. D’autres excellentes options incluent les armes élégantes du Loch Lomond Hôtel ou les chambres chics de l’Innkeeper’s Lodge Loch Lomond.

8. Stirling : patrie des héros écossais

Monument Wallace, Stirling
Monument Wallace, Stirling

L’un des endroits les plus faciles d’accès pour un week-end en Écosse grâce à sa proximité avec Glasgow et Édimbourg, Stirling a longtemps joué un rôle important dans l’histoire du pays. Autrefois capitale du pays, c’est ici qu’en 1314, le roi Robert le Bruce battit les Anglais au Bataille de Bannockburn, établissant fermement sa réputation de dirigeant du pays au mépris des envahisseurs. C’est également ici que William Wallace a si célèbre affronté la puissance de l’armée anglaise, avec sa victoire ultérieure à la bataille de Stirling Bridge, ouvrant la voie à l’indépendance écossaise.

Les références à ces deux héros écossais importants sont partout visibles, nulle part plus que le Wallace Monument, une tour de 246 marches qui domine l’horizon entre le centre-ville de Stirling et le pont voisin d’Allan et construite pour honorer son homonyme (les vues sur la ville et l’université de Stirling sont certainement impressionnantes).

Assurez-vous également de passer du temps à explorer le Bannockburn Heritage Centre. Ce site historique commémore la vie et la victoire de Robert le Bruce, ainsi que l’imposant château de Stirling, construit au XIIe siècle et offrant une vue tout aussi imprenable sur la ville et la campagne environnante.

L’un des meilleurs endroits où séjourner à Stirling est le majestueux hôtel Colessio. Situé dans un magnifique manoir de l’époque victorienne, cet hôtel haut de gamme se trouve à quelques minutes des principales attractions touristiques de Stirling et propose une variété de choix de chambres et de suites. Ajoutez à cela un restaurant animé et une scène de divertissement, et vous aurez du mal à trouver un meilleur endroit pour profiter de super mini-vacances écossaises qu’à Stirling.

9. Fort William et le train Harry Potter

Train à vapeur sur le viaduc de Glenfinnan
Train à vapeur sur le viaduc de Glenfinnan

Fort William est la destination idéale pour un court séjour en famille, en particulier pour les fans de Harry Potter. Il ne fait aucun doute que les franchises de livres et de films Harry Potter ont été bonnes pour les affaires en Écosse. Nulle part ailleurs, peut-être, que dans et autour de la jolie ville côtière de Fort William, qui sert de point de départ pour une exploration du magnifique viaduc de Glenfinnan.

Cette structure étonnante est instantanément reconnue dans le monde entier pour ces scènes spectaculaires où le Poudlard Express transporte les enfants vers et depuis la célèbre école de sorciers. Considéré (et à juste titre) comme l’un des meilleurs voyages en train de la planète, vous pouvez désormais réserver des trajets en train à bord du Jacobite (le vrai nom du train), un voyage qui commence à Fort William et passe devant des sites emblématiques, dont Ben Nevis, la plus haute montagne du pays et le Loch Morar.

Après toute l’excitation d’un trajet en train, vous trouverez de nombreuses choses à faire à Fort William même, longtemps une station balnéaire populaire. Les attractions incluent l’historique canal calédonien, le long duquel vous pouvez faire des promenades en bateau jusqu’au Loch Ness. La ville tire son nom de l’ancien fort construit au XVIIe siècle par l’Anglais Oliver Cromwell. Vous pourrez en apprendre davantage sur son histoire fascinante au West Highland Museum, célèbre pour ses collections de vêtements, d’outils et de meubles traditionnels des Highlands.

Pour ceux qui ont les poches profondes, réservez un séjour au magnifique château d’Inverlochy Hôtel, situé dans un manoir surplombant son propre lac privé. Pour ceux qui ont un budget plus modeste, les hébergements de qualité de Nevis Bank auberge ou Premier Inn Fort William Hôtel peut être mieux adapté.

10. La patrie du golf : St. Andrews

Le célèbre pont Swilcan au 18e trou du Old Course of St. Andrews
Le célèbre pont Swilcan au 18e trou du Old Course of St. Andrews

Quand on pense à St. Andrews, on pense inévitablement au golf (et vice versa). Et après avoir visité cette charmante ville de la péninsule de Fife sur la côte est de l’Écosse et parcouru son magnifique parcours de golf, le Royal and Ancient Golf Club de St. Andrews, il est facile de comprendre pourquoi elle est devenue une destination incontournable sur tous les liste de seau du golfeur. Fondé en 1750 – bien que le sport remonte à des parcours antérieurs situés ici 300 ans ou plus auparavant – le parcours n’a jamais perdu son éclat, ni sa réputation bien méritée. Où d’autre pouvez-vous jouer une partie de golf et prétendre que vous avez maîtrisé (espérons-le) le plus ancien parcours de golf du monde, le bien nommé Old Course ?

Mais un mot d’avertissement : bien que le golf public soit disponible, il réserve plusieurs mois (ou plus) à l’avance, alors soyez prêt à planifier aussi longtemps que possible. Le musée du golf britannique à proximité de St. Andrews devrait également être inclus dans votre itinéraire de golf à St. Andrews.

Mais il y a bien plus à St. Andrews que le golf. Parmi les autres attractions populaires à visiter pendant votre court séjour, citons la cathédrale Saint-André ; Aujourd’hui principalement en ruines, ce qui était autrefois la plus grande église écossaise est certainement amusant à explorer. Un autre grand attrait pour les non-golfeurs, l’Université de St. Andrews a accueilli ses premiers étudiants en 1411 et mérite certainement une visite pour sa superbe architecture médiévale, ses galeries d’art et ses musées.

Quand vient le temps de garer les clubs et de s’installer pour la nuit, on ne peut pas faire mieux… ou se rapprocher de l’action… que de réserver un séjour au Old Course Hôtel. En plus des chambres donnant sur le parcours, vous n’aurez que l’embarras du choix pour dîner grâce aux six restaurants sur place de cet impressionnant complexe de golf.

11. Ayr : Le lieu de naissance de Robbie Burns

Pont Brig o'Doon, Ayr
Pont Brig o’Doon, Ayr

Quand il s’agit d’Écossais célèbres, le plus grand poète du pays, Robbie Burns, se classe là-haut avec Robert the Bruce et William Wallace. Né et élevé dans la ville d’Ayr dans le coin le plus au sud-ouest du pays, la vie de Burns est célébrée partout ici, ce qui en fait une destination de voyage très attrayante pour ceux qui recherchent une pause écossaise vraiment authentique.

Une excellente façon de commencer votre aventure Burns est de prendre une carte du Burns’ Heritage Trail. En plus de visiter les nombreux mémoriaux et attractions liés au poète – y compris l’incontournable Robert Burns Birthplace Museum et l’humble cottage de la famille – vous pouvez également explorer un peu plus loin, en visitant également des sites connexes à Dumfries. C’est le bon moment pour une visite en mai, et vous pourrez vous amuser dans l’excellent Brûle et ça ! Festival pour une célébration d’un mois de sa vie, ainsi que du patrimoine et de la culture écossais.

D’autres choses amusantes à faire à Ayr après avoir eu votre dose de Robbie Burns incluent une visite à l’hippodrome de la ville, se promener (ou bronzer) sur sa belle plage de sable, ou saisir les clubs et frapper les fairways de l’un de ses trois cours. Ayr abrite également l’un des ponts les plus romantiques du Royaume-Uni : le magnifique Brigue-o’Doon. Construit au début des années 1400, c’est l’endroit idéal pour profiter d’un pique-nique ou d’un selfie en toute sécurité.

Ayr possède également de nombreux endroits où séjourner. Parmi les choix les plus populaires pour un séjour écossais authentique près du cœur du lieu de naissance de Burns figurent la maison Enterkine Hôtella maison Fairfield Hôtelet le parc de Savoie Hôtel.

12. D’île en île : les îles Orcades et les îles Shetland

Village de Stromness dans les îles Orcades
Village de Stromness dans les îles Orcades

Pour ceux qui aiment les grands espaces et l’aventure, pourquoi ne pas envisager de passer un week-end dans les îles Orcades ou les îles Shetland en Écosse ? Ou mieux encore, les deux. Situées au large de la côte nord-est de l’Écosse, ces charmantes îles offrent certaines des meilleures expériences de randonnée et de vélo du pays et sont parfaites pour un week-end aventureux ou une escapade prolongée.

Les deux sont accessibles via Traversier Northlink du port continental d’Aberdeen. Ou si vous préférez l’avion (c’est certainement plus rapide), l’une ou l’autre destination peut être atteinte via un vol facile depuis les villes de Glasgow et d’Edimbourg.

Les plus proches du continent, les Orcades sont particulièrement bonnes pour ceux qui aiment observer la faune. L’avifaune naturellement abondante est un grand attrait pour les ornithologues amateurs, tandis que les pêcheurs sont attirés par ses forfaits de pêche personnalisables ou par la pêche à la mouche de la truite dans ses lacs, rivières et ruisseaux. À la fin de votre journée passionnante en plein air, retournez à votre auberge ou B&B traditionnel dans l’une des charmantes communautés ici telles que Stromness, populaire pour son cadre balnéaire parfait.

Un peu plus au nord, les paysages spectaculaires des îles Shetland constituent la toile de fond idéale pour les passionnés de randonnée et de vélo. Avec plus de 100 îles qui attendent d’être explorées, les Shetlands sont une source inépuisable d’excitation et d’aventure, à la fois sur terre et sur l’eau.

En fait, les amateurs de sports nautiques peuvent s’amuser sur quelque 350 lacs, sans oublier d’innombrables kilomètres de rivage accidenté. Ajoutez à cela un certain nombre de sites historiques intéressants – les Vikings habitaient autrefois les Shetlands – et vous aurez sans doute envie de prolonger votre séjour (ou de revenir bientôt !).