Écrit par Casey Hynes et Diana Bocco
Mis à jour le 23 juin 2021

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La ville de Kanchanaburi est un microcosme de ce qui fait de la Thaïlande un pays si fascinant. Vous trouverez un mélange d’opportunités touristiques historiques, ainsi que des zones sauvages tropicales luxuriantes, où vous pourrez apprécier la beauté naturelle unique du Pays du Sourire.

Kanchanaburi était autrefois le site des civilisations néolithiques, comme en témoignent les artefacts des sociétés anciennes et les lieux de sépulture qui ont été fouillés ici. Au milieu du 20ème siècle, la ville est devenue notoire comme la maison du Pont sur la rivière Kwaila structure controversée construite pour soutenir le chemin de fer thaï-birman par les prisonniers de guerre pendant la Seconde Guerre mondiale.

Les amoureux de la nature trouveront également de quoi s’occuper. Plusieurs parcs nationaux se trouvent dans les environs, avec des opportunités de voir de superbes chutes d’eau ; des systèmes de grottes impressionnants ; et une diversité d’animaux sauvages, y compris des gibbons sauvages, des singes et des oiseaux. Situé à seulement deux à trois heures de route des attractions de la grande ville de Bangkok, Kanchanaburi est facilement accessible en bus ou en train.

Planifiez votre voyage avec notre liste des principales attractions touristiques de Kanchanaburi.

Voir aussi: Où loger à Kanchanaburi

Remarque : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Marchez ou montez sur le pont de la rivière Kwai (pont ferroviaire de la mort)

Pont sur la rivière Kwai (pont ferroviaire de la mort)
Pont sur la rivière Kwai (pont ferroviaire de la mort)

Appelé le « Pont sur la rivière Kwai » en raison du célèbre film du même nom, le pont ferroviaire de la mort est le monument historique le plus connu de Kanchanaburi. Il a été érigé grâce au travail forcé des prisonniers de guerre britanniques, néerlandais et américains pendant la Seconde Guerre mondiale.

Le pont faisait partie du « chemin de fer de la mort » thaï-birman, ainsi nommé en raison des dizaines d’hommes qui sont morts pendant sa construction. Les forces japonaises ont supervisé le projet, car le chemin de fer aurait aidé à approvisionner leurs troupes qui combattaient les Britanniques en Birmanie voisine.

Aujourd’hui, vous pouvez traverser à pied ou en train ce pont, dont des sections proviennent de la structure d’origine. Des étals de marché entourent la zone vendant de la nourriture et des souvenirs.

2. Suivez une leçon d’histoire au Thailand Burma Railway Center et au cimetière de guerre de Kanchanaburi

Centre ferroviaire de Birmanie en Thaïlande et cimetière de guerre de Kanchanaburi
Centre ferroviaire de Birmanie en Thaïlande et cimetière de guerre de Kanchanaburi | David McKelvey / photo modifiée

Les expositions bien organisées du Centre ferroviaire Thaïlande-Birmanie offrent un excellent aperçu de l’histoire du chemin de fer et des conditions brutales subies par les prisonniers de guerre et les travailleurs forcés qui l’ont construit. Des récits personnels poignants, des photographies, des artefacts et des vidéos illuminent cette tranche sombre de l’histoire, de l’invasion japonaise à la vie de certains des survivants après la guerre.

Après avoir absorbé toutes les expositions du musée, promenez-vous dans le cimetière de guerre bien entretenu de Kanchanaburi, de l’autre côté de la rue. Également connu sous le nom de cimetière de guerre de Don-Rak, c’est le dernier lieu de repos de près de 7 000 prisonniers britanniques, néerlandais et australiens décédés lors de la construction du chemin de fer de la mort.

Passer devant les tombes et lire les inscriptions peut être une expérience émouvante, surtout quand on réalise à quel point certains prisonniers étaient jeunes. Encore plus inquiétant est le fait que ces tombes ne représentent qu’un petit nombre de prisonniers qui sont morts en peinant dans des conditions incroyablement dures pour construire le chemin de fer.

Adresse : 284/66 Sangchuto Road, Tambon Ban Tai, Amphoe Mueang Kanchanaburi, Chang Wat Kanchanaburi

3. Hellfire Pass & Memorial Museum

Col Hellfire et musée commémoratif
Col Hellfire et musée commémoratif

Le Hellfire Pass est une portion de roche de 500 mètres de long que 1 000 prisonniers de guerre ont creusée (à la main) pour ouvrir la voie au chemin de fer de la mort. Sept cents de ces hommes sont morts au cours de la période de creusement de 12 semaines. Aujourd’hui, il est possible de marcher sur l’ancienne voie ferrée dans la jungle (ce qui prend environ quatre à cinq heures) et de visiter un musée commémoratif en l’honneur de ceux qui sont morts.

Établi par le gouvernement australien pour honorer les prisonniers de guerre alliés, le musée raconte les histoires poignantes de ces hommes à travers des artefacts, des outils, des photos et des écrans multimédias. Les casques audio sont fortement recommandés.

Lieu : Autoroute 323, à environ 80 kilomètres de Kanchanaburi

4. Randonnée dans le parc national d’Erawan

Parc national d'Erawan
Parc national d’Erawan

Le parc national de Jungly Erawan offre un contrepoint apaisant à certaines des attractions historiques chargées d’émotion de Kanchanaburi, et le pittoresque à sept niveaux Chutes d’Erawan sont l’attraction vedette. L’eau dévale les montagnes en cascade dans un cadre serein, entouré d’une végétation luxuriante et de montagnes calcaires.

Un sentier de randonnée pittoresque mène au sommet des chutes (faites attention aux singes voleurs le long du chemin), et les piscines turquoises sont un endroit charmant pour se rafraîchir par une chaude journée. Trempez vos pieds dans l’eau et vous sentirez peut-être les poissons vous grignoter doucement les orteils.

Gardez un œil sur les autres animaux sauvages du parc national, notamment les éléphants, les gibbons et les cobras royaux. (Vous voudrez vous méfier de ce dernier.) Si vous êtes prêt pour un peu d’exploration, consultez le parc Grotte de Tham Phra That. Vous pouvez vous promener dans quatre salles caverneuses et admirer les anciennes stalagmites et stalactites. Essayez d’arriver plus tôt dans la journée pour éviter les bus touristiques.

Emplacement : à 65 kilomètres de Kanchanaburi

5. Rapprochez-vous des gentils géants à Elephant’s World

ÉléphantsMonde
Le monde des éléphants

La plupart des gens viennent en Thaïlande dans l’espoir de vivre une expérience divine avec un éléphant, la créature la plus vénérée de Thaïlande. Elephant’s World offre aux visiteurs la possibilité de le faire de manière éthique. Les éléphants ici sont des sauvetages qui ont souffert d’années de travail et d’abus.

Plutôt que de monter sur des éléphants ou de les regarder faire des spectacles, vous passez la journée au service des animaux – en leur préparant de la nourriture et en les baignant dans la rivière. C’est une façon de prendre soin des éléphants maltraités et de faire du bénévolat de manière significative.

Site officiel:

6. Cimetière de Chungkai

Cimetière de Chungkai
Cimetière de Chungkai

Également appelé cimetière de Chonk-Kai, ce quartier désormais paisible sur les rives de la rivière Kwai Noi abrite les tombes de plus de 1 700 prisonniers de guerre (1 400 victimes du Commonwealth et 300 Néerlandais), et était également le site d’un ancien camp de prisonniers de guerre. Le sol où ces prisonniers sont enterrés est le même endroit où ils ont fondé une église et un cimetière pendant leurs années d’internement.

Beaucoup de ceux qui ont été inhumés sont morts à l’hôpital voisin. Comme le Cimetière de guerre de Kanchanaburi, celui-ci est également magnifiquement paysagé. Il se trouve à environ deux kilomètres au sud de la ville et est facilement accessible depuis la ville en vélo.

7. Profitez du calme du parc national de Khuean Srinagarindra

Parc national de Khuean Srinagarindra
Parc national de Khuean Srinagarindra

Entouré de collines luxuriantes, le barrage de Srinagarind, le long de la rivière Khwae Yai, est la pièce maîtresse du paisible parc national de Khuean Srinagarindra. Vous trouverez moins de monde ici qu’à proximité Parc national d’Erawan. À l’intérieur de ses frontières se trouvent d’impressionnants systèmes de grottes avec des stalagmites et des stalactites, et le parc abrite également une faune diversifiée, notamment des civettes, des chauves-souris, des léopards et des loris lents.

Pendant votre séjour, assurez-vous de visiter la charmante Cascades de Huay Mae Khamin, accessible en bateau ou en véhicule 4×4. Le petit parc près du point de vue sur le barrage est un bel endroit pour un pique-nique.

Localisation : 115 km de Kanchanaburi

8. Musée de la guerre JEATH

Musée de la guerre JEATH
Musée de la guerre JEATH | shankar s. / photo modifiée

Ce musée qui donne à réfléchir a été conçu comme une réplique exacte d’un véritable camp de prisonniers de guerre. Situé sur le terrain de Wat Chai Chumphon, le musée est entretenu par un moine et permet aux voyageurs de découvrir les dures réalités de la vie dans ces camps.

La réplique comprend des couchettes, des photographies et d’autres objets authentiques, et les expositions comprennent des récits écrits de véritables prisonniers de guerre, des membres de leur famille et des auteurs qui ont interviewé des prisonniers de guerre. Le nom du musée est dérivé des pays qui ont participé à ces événements : June casserole, EAngleterre, UNEAustralie/États-Unis, Jhaïlande, HHollande.

9. En savoir plus sur l’histoire locale au Musée de la guerre au pont

Musée de la guerre au pont
Musée de la guerre au pont

Les passionnés d’histoire apprécieront de passer au crible certains des divers artefacts et expositions de ce musée de la guerre original. En plus de sa collection de reliques et de souvenirs de la Seconde Guerre mondiale, le musée offre également un regard plus approfondi sur l’histoire thaïlandaise. Vous trouverez des expositions liées aux anciennes batailles entre la Thaïlande et la Birmanie, l’histoire politique thaïlandaise, de vieux véhicules japonais, des casques, des uniformes, des photographies et de vieilles œuvres sculptées apparemment incongrues de style khmer.

D’autres expositions recréent les conditions atroces des camps de prisonniers de guerre avec des personnages grandeur nature. Le musée offre également de superbes vues sur le pont sur la rivière Kwai.

Lieu : Pont de la rivière Kwai, Kanchanaburi

10. Découvrez les ruines du parc national de Prasat Muang Singh

Parc national Prasat Muang Singh
Parc national Prasat Muang Singh

Il vaut la peine de s’arrêter dans ce parc historique avec ses ruines antiques, autrefois un avant-poste construit par les Khmers. Malgré son objectif initial, il y a quelque chose de presque magique à se tenir en présence d’une structure aussi ancienne et élégante.

Ici, vous trouverez un sanctuaire préservé, des portes de tour et des inscriptions anciennes dans la cour. On pense que c’est l’une des villes satellites d’Angkor, la capitale de l’empire khmer. Au musée sur place, vous pouvez voir des artefacts et des reliques découverts sur le site.

11. Musée national de Ban Kao

Musée national de Ban Kao
Musée national de Ban Kao

Remontez 4 000 ans jusqu’à la période néolithique et émerveillez-vous devant des artefacts profondément ancrés dans l’histoire thaïlandaise (et humaine) dans ce musée intrigant situé sur les rives de la rivière Kwai Noi. Fondé sur le site d’un centre funéraire néolithique découvert par un prisonnier de guerre allié, le musée national de Ban Kao présente les restes de plusieurs squelettes, bijoux en os, ornements en coquillages, trépieds, haches et autres articles extraits de la région.

C’est l’un des sites archéologiques préhistoriques les plus importants du pays.

Emplacement : À environ 35 kilomètres de Kanchanaburi

12. Trouvez votre chemin vers la cascade Sai Yok Yai

Cascade de Sai Yok Yai
Cascade de Sai Yok Yai

C’est une cascade digne d’un roi. En effet, le roi Rama V a déjà visité ce site, et il a été loué dans des chansons et des poèmes thaïlandais. Les chutes se trouvent dans le Parc national de Sai Yok Yai, mais sont en retrait de trois kilomètres de la route, alors préparez-vous à marcher ou à enfourcher une moto. Vous pouvez également vous baigner dans la rivière ou la longer entre les imposantes parois rocheuses.

13. Voyagez dans le temps à Mallika City, 1905 AD

Ville de Mallika
Ville de Mallika

Avant que le roi Chulalongkorn (Rama V) n’adopte la « loi sur l’abolition de l’esclavage » en 1905, plus d’un tiers de la population siamoise (thaï) était esclave. Le village recréé de Mallika ramène les visiteurs dans les années qui ont suivi, lorsque les gens ont dû apprendre à être autonomes et à adopter de nouveaux métiers et modes de vie.

À Mallika, vous pouvez visiter un ancien marché et acheter des souvenirs, des vêtements et des plats traditionnels en utilisant Satang, un ancien type d’argent que vous pouvez obtenir lorsque vous achetez votre billet d’entrée.

Le grand terrain du village abrite des bâtiments traditionnels thaïlandais, notamment des maisons flottantes, une maison de production de riz et une cuisine (où vous pourrez en apprendre davantage sur le vannage et la mouture du riz), et un Saphan Han, un pont qui peut être tourné manuellement pour permettre aux bateaux passer.

Vous pouvez également visiter un jardin de jasmin, voir une maison traditionnelle Reuan Dieow où vivaient les roturiers et même escalader la tour de la ville pour une vue imprenable sur la campagne au-delà de la ville de Mallika. Si vous restez jusqu’au soir, vous pouvez également dîner et assister à un spectacle ici. Les spectacles varient tout au long de l’année et incluent Khon (pantomime thaïlandaise classique), plusieurs formes de danse traditionnelle et Sword Play, présentant des aspects d’une ancienne forme d’arts martiaux thaïlandais.

Site officiel:

Où séjourner à Kanchanaburi pour faire du tourisme

Si vous visitez Kanchanaburi pour la première fois et que vous souhaitez voir les principales attractions, l’endroit le plus pittoresque, paisible et populaire où séjourner se trouve le long de la rivière Kwai, près du célèbre pont sur la rivière Kwai. Si vous recherchez un emplacement plus central, à distance de marche de nombreux restaurants et boutiques, la ville de Kanchanaburi constitue une base idéale. Voici quelques hôtels très bien notés dans ces zones :

Hôtels de luxe :

  • Kanchanaburi a peu d’options de luxe, et elles se trouvent dans des endroits tranquilles au bord de la rivière, assez loin des principales attractions. Le Dheva Mantra de style colonial Recours avec un spa, des chambres spacieuses, une immense piscine et de magnifiques jardins, se trouve à environ huit kilomètres du pont sur la rivière Kwai.
  • Encore plus loin du pont, la boutique X2 River Kwai Recours occupe un bel emplacement dans un coude de la rivière et affiche un style industriel ultra-moderne.

Hôtels de milieu de gamme :

  • Très bien situé, à distance de marche du pont sur la rivière Kwai, Felix River Kwaï dispose de chambres spacieuses et propres dans des bâtiments au toit rouge répartis dans des jardins plantés de palmiers. Vous pourrez vous détendre dans les deux piscines et le spa.
  • Si vous préférez rester en ville, à proximité des commerces et des restaurants, U Inchantree Kanchanaburi est un hôtel de charme moderne sur les rives de la rivière Kwai, avec des chambres confortables et un personnel amical.
  • Toujours en ville, The Bridge Residence Hôtel se trouve toujours à distance de marche du pont et est populaire pour ses grandes chambres modernes avec des lits confortables et des télévisions à écran plat.

Hôtels économiques :

  • Pour de superbes vues sur la campagne, il est difficile de battre The Vista Pool Villaqui propose de grandes chambres climatisées avec piscines privées.
  • Une autre option budgétaire populaire est le Good Times Recours, avec des chambres climatisées, une piscine et un personnel amical, à 20 minutes à pied du pont sur la rivière Kwai. Les clients adorent les cours de cuisine thaïlandaise.
  • À quelques minutes en tuk-tuk du cimetière de guerre de Kanchanaburi et d’autres attractions, le pont de la rivière Kwai Recours propose des chambres climatisées, un petit-déjeuner gratuit et une piscine.