Écrit par Casey Hynes et Diana Bocco
Mis à jour le 23 juin 2021

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L’ancienne capitale thaïlandaise d’Ayutthaya, classée au patrimoine mondial de l’UNESCO, est l’une des villes en ruines les plus impressionnantes d’Asie et un incontournable pour les passionnés d’histoire en visite en Thaïlande. Les rivières Menam, Lopburi et Pasak entourent le parc historique d’Ayutthaya, l’île où se trouvent la plupart des ruines du temple.

En vous promenant dans cette ville ancienne autrefois florissante, vous aurez l’impression d’avoir remonté le temps. En plus d’explorer toutes les ruines du temple, d’autres choses populaires à faire incluent les soins aux éléphants sauvés et le vélo à travers les vieux quartiers français, portugais, britanniques et hollandais.

Vous pouvez facilement accéder à Ayutthaya depuis Bangkok en train, en bus ou avec une excursion. Prévoyez au moins deux jours pour voir toutes les attractions touristiques, et plus si vous ne voulez pas vous sentir pressé. Ayutthaya est ancrée dans l’histoire, et vous aurez envie d’absorber toute l’expérience pendant que vous êtes ici.

Voir aussi : Où se loger à Ayutthaya

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1. Vat Chaiwatthanaram

Wat Chaiwatthanaram
Wat Chaiwatthanaram

Les efforts de restauration à partir de 1987 ont transformé Wat Chaiwatthanaram d’une ruine pillée en l’une des attractions les plus visitées du parc historique d’Ayutthaya. Ce grand complexe sur la rive ouest de la rivière Chao Phraya est l’un des temples les plus impressionnants d’Ayutthaya et offre un aperçu de l’influence du bouddhisme sur la communauté thaïlandaise.

Construit dans le style khmer traditionnel, le complexe se compose d’un prang central ou d’une flèche perchée au sommet d’une base rectangulaire au milieu de quatre prang plus petits et de huit temples ou merus de type chedi. Des reliefs représentant des scènes de la vie du Bouddha ornaient autrefois l’extérieur du merus, mais il ne reste plus que des fragments. Le coucher du soleil est un moment particulièrement beau à visiter, lorsque les bâtiments brillent à la lumière tardive.

2. Wat Phra Si Sanphet

Wat Phra Si Sanphet
Wat Phra Si Sanphet

Wat Phra Si Sanphet est le temple le plus beau mais aussi le plus important historiquement du vieil Ayutthaya. Ses trois grands chedis et ses nombreux petits font de ce wat, également connu sous le nom de temple du roi, l’un des sites les plus impressionnants de la ville en ruines.

Deux des grands chedis, celui de l’est et celui du centre, ont été construits en 1492 par le roi Ramathibodi II pour abriter les cendres de son père et de son frère aîné. Ses propres cendres sont enterrées dans le troisième chedi, construit en 1530 par son fils et successeur royal, le roi Boromaraja IV.

Les trois chedis ont été pillés par les Birmans, bien qu’ils n’aient pas réussi à trouver les centaines de petites statues de Bouddha en bronze, cristal, argent, plomb et or actuellement exposées au Musée national, l’une des principales attractions de Bangkok. D’autres figures de Bouddha plus petites ont également été emmenées dans la capitale pour être placées au Wat Buddhaisawan (qui fait maintenant également partie du Musée national de Bangkok) et dans le wiharn occidental du Wat Pho.

Vous verrez le ruines de Wang Luang, le Grand Palais, à votre gauche en quittant le wat. Il ne reste que les fondations, car le palais a été complètement détruit par les Birmans.

3. Vat Ratchaburana

Wat Ratchaburana
Wat Ratchaburana

Le roi Boromracha II (1424-48) fit construire le Wat Ratchaburana à la mémoire de ses frères aînés Ay et Yi, tués en duel pour la succession au trône. Les colonnes et les murs du wiharn sont toujours debout, ainsi que certains chedis en ruine. Le grand prang, avec ses beaux stucs figurés représentant des nagas soutenant des garudas, est exceptionnellement bien conservé.

Vous trouverez des peintures murales intéressantes dans les deux cryptes de la partie inférieure du prang, probablement l’œuvre d’artistes chinois qui se sont installés à Ayutthaya et ont eu l’habileté d’harmoniser des styles aussi différents que ceux des Khmers et Birmans, Lopburi et Sukhothaï.

Deux autres chedis au carrefour abritent les cendres des frères royaux, tandis qu’un troisième commémore la reine Si Suriyothai qui, lors d’une bataille avec les Birmans vers 1550, s’est habillée en homme et est montée dans la mêlée sur un éléphant blanc pour sauver la vie de son mari. vie – mais a perdu la sienne dans le processus.

4. Vat Mahathat

Vat Mahathat
Vat Mahathat

Immédiatement en face de Wat Ratchaburana se dresse Wat Mahathat, dont la tradition prétend que le roi Ramesuan a construit en 1384. Sa caractéristique la plus célèbre et l’un des endroits les plus célèbres à visiter à Ayutthaya est le visage d’un Bouddha en pierre qui sort des racines du base d’un arbre. Le prang central ici est l’un des édifices les plus impressionnants de la vieille ville.

Vers 1625, la partie supérieure s’est rompue, reconstruite en 1633 environ quatre mètres plus haut qu’auparavant. Plus tard, il s’est de nouveau effondré et seuls les coins ont survécu. En 1956, un chambre secrète a été découvert dans les ruines. Parmi les trésors trouvés à l’intérieur se trouvaient des bijoux en or, un coffret en or contenant une relique du Bouddha et de la vaisselle raffinée.

5. Wat Yai Chai Mongkol

Statues de Bouddha au Wat Yai Chai Mongkol
Statues de Bouddha au Wat Yai Chai Mongkol

À la périphérie est d’Ayutthaya se dresse le remarquable Wat Yai Chai Mongkol (ou Mongkhon), son énorme chedi s’élevant d’une base carrée entourée de quatre chedis plus petits. L’une de ses caractéristiques les plus remarquables est l’énorme Bouddha couché près de l’entrée.

Le wat, construit en 1357 sous le roi U Thong, était attribué à des moines d’un ordre particulièrement strict formés au Sri Lanka, dont des membres y vivent toujours. Avant de partir, montez les escaliers du chedi pour admirer les statues et les jardins.

6. Vat Na Phra Men

Vat Na Phra Men
Vat Na Phra Men | Heiko S / photo modifiée

Face au Grand Palais, le Wat Na Phra Men (également appelé Wat Na Phra Meru) est l’un des rares temples à avoir échappé à la destruction par les Birmans. On ne sait pas quand le temple a été construit ; les archives existantes montrent simplement qu’il a été restauré sous le roi Boromakot (1732-1758) et de nouveau au début de la période de Bangkok.

Le bot (la plus grande salle du temple) est grand et imposant, avec de belles sculptures en bois sur le pignon et les panneaux de porte. Étrangement, une grande figure de Bouddha trouvée ici est vêtue d’un costume royal, ce qui est très inhabituel.

7. Vat Thammikarat

Vat Thammikarat
Vat Thammikarat

Juste à l’extérieur du parc historique d’Ayutthaya, ce grand temple en activité a longtemps été envahi par la végétation, mais les ruines sont encore considérables. Vous pouvez voir des sections de la terrasse, les piliers du portique et un chedi entouré de statues de lions.

Une curiosité ici sont les dizaines de statues de coq aux couleurs vives, considérées comme des offrandes apportées par les habitants. Parmi les autres points forts, citons la grande tête de Bouddha en bronze et le Bouddha couché doré caché dans l’un des bâtiments à droite du chedi.

8. Musée national Chao Sam Phraya

Musée national Chao Sam Phraya
Musée national Chao Sam Phraya | Joel Ormsby / photo modifiée

Situé dans plusieurs bâtiments entourés d’étangs de nénuphars, le musée national de Chao Sam Phraya a été fondé par le roi Bhumibol Adulyadej en 1961. Il abrite un certain nombre de sculptures et d’œuvres de différentes périodes de l’histoire ancienne de la Thaïlande, dont plusieurs superbes statues de Bouddha en or, des bijoux en or et des ustensiles. , et des frises en teck ornées.

Les points forts incluent un Bouddha assis et un énorme buste du Bouddha dans le style U Thong, ainsi que des artefacts en or de la période d’Ayutthaya. Une salle entière du musée est consacrée à la présentation des os du Bouddha et du cercueil en or trouvé dans une crypte souterraine sous le Wat Mahatat.

9. Vat Suwan Dararam

Vat Suwan Dararam
Vat Suwan Dararam | Fabian Mohr / photo modifiée

Wat Suwan Dararam se dresse fièrement entouré de trois petits lacs. Construit vers 1700 par le grand-père de Rama Ier, il a été agrandi par les souverains de la dynastie Chakri, qui ont également effectué d’importants travaux de restauration et décoré le temple de nombreuses peintures, qui comptent aujourd’hui parmi ses éléments les plus connus.

Les peintures murales du temple représentent des sujets tels que la lutte de Bouddha contre Mara tout en obtenant l’illumination, ainsi que des batailles avec des personnages mythiques et une scène de bataille dramatique entre le roi Naresuan le Grand et l’armée birmane. Wat Suwan Dararam est le seul temple de l’île d’Ayutthaya encore habité par des moines.

10. Palais Bang Pa-in

Palais de Bang Pa-in
Palais de Bang Pa-in

Si vous en avez assez de voir des ruines et que vous recherchez une royauté un peu plus moderne, dirigez-vous vers le palais de Bang Pa-in, datant du XVIIe siècle. Aussi connu sous le nom de Palais d’étécette résidence royale est l’un des ensembles les mieux conservés de la région.

Les bâtiments présentent plusieurs styles architecturaux, y compris des structures traditionnelles thaïlandaises et chinoises, et il y a aussi Phra Thinang Uthayan Phumisathian – un bâtiment de deux étages Manoir de style victorien. Un autre endroit intéressant est Ho Witthunthassana, le bâtiment de trois étages de style tour utilisé pour explorer la campagne et observer les éléphants royaux.

11. Quartiers étrangers

Église Saint-Joseph, Ayutthaya
Église Saint-Joseph, Ayutthaya

À ses jours de gloire, Ayutthaya a attiré des colons du monde entier, faisant de la ville une ville diversifiée et cosmopolite. Comme vous le verrez sur une carte, bon nombre de ces quartiers étrangers sont assez proches les uns des autres, vous pouvez donc visiter les anciens quartiers français, portugais, britanniques et hollandais en faisant une balade à vélo dans la région.

L’influence européenne est responsable du nombre d’églises catholiques dans la région, y compris Église Saint-Joseph, qui existe encore aujourd’hui. Située dans le quartier français, l’église a été construite en 1666 et témoigne des colons français, qui ont quitté la maison pour s’installer dans l’ancien Siam.

Ayutthaya avait également une forte présence japonaise, et vous pouvez toujours explorer un vieux quartier japonais ici. La colonie japonaise riveraine était séparée des colonies européennes, divisée par le canal Suan Phlu.

Adresse : 30 Mu 11 Tambon Samphao Lom, Amphoe Phra Nakhon Si Ayutthaya

12. Séjour éléphant

Séjour éléphant
Séjour éléphant

Les touristes peuvent créer des liens avec l’un des animaux les plus vénérés de Thaïlande en passant quelques jours au Elephant Stay. La réservation minimum est de trois nuits et comprend un éléphant dont vous prendrez soin sous l’œil vigilant de mahouts expérimentés pendant toute la durée de votre séjour.

Les invités nourrissent, baignent et montent leurs éléphants assignés. Cette organisation est une organisation à but non lucratif consacrée à la conservation et au soutien des éléphants à la retraite. Il gère également un programme d’élevage actif et un programme de sauvetage et de réhabilitation.

Les visiteurs séjournent dans un bungalow climatisé avec leur propre salle de bain. Parce qu’il n’y a que huit bungalows pouvant accueillir deux personnes chacun, cela garantit une expérience calme et intime où votre objectif principal sera les animaux avec lesquels vous interagissez.

Adresse : 34 Royal Elephant Kraal, Ayutthaya

Site officiel:

13. Vat Phu Khao Thong

Vat Phu Khao Thong
Vat Phu Khao Thong

Ce chedi original de style mon se trouve à l’extérieur du parc historique, loin des foules animées et au milieu des rizières verdoyantes. Pour les meilleures vues sur les environs paisibles, les visiteurs peuvent grimper à mi-hauteur du chedi jusqu’à une plate-forme.

Le bâtiment actuel de 50 mètres de haut date de 1569 et a été modifié au fil des siècles pour intégrer des détails thaïlandais et birmans. Rarement visitée par les étrangers, la structure massive à quatre côtés offre une vue imposante et un excellent moyen d’étendre votre voyage à Ayutthaya.

Une statue du roi Naresuan – qui a établi un monastère dans la région au 14ème siècle – qui se trouve près du chedi, et une empreinte de Bouddha de Saraburi valent également le détour ici.

Où séjourner à Ayutthaya pour faire du tourisme

Si vous visitez Ayutthaya pour la première fois et prévoyez de visiter les temples, le meilleur endroit où séjourner est près du parc historique. La plupart des grands hôtels haut de gamme se trouvent à une courte distance en tuk-tuk, mais vous trouverez de nombreuses petites maisons d’hôtes accueillantes à distance de marche. Ci-dessous quelques hôtels très bien notés dans ces domaines :

Hôtels de luxe :

  • Ayutthaya a peu d’options de luxe, et elles se trouvent à quelques minutes en voiture du parc historique. Les meilleurs d’entre eux incluent le Kantary Hôtelà 14 minutes en voiture des ruines, qui propose un hébergement de style appartement, des petits déjeuners buffet et une piscine.
  • Un peu plus près du parc historique, le Classic Kameo Hotel & Serviced Appartements propose des chambres de luxe entièrement équipées, une piscine et un centre de remise en forme.
  • Situé dans des jardins luxuriants, à quelques pas du marché flottant, Baan Thai loger respire le style thaïlandais authentique avec ses villas en teck, son spa et sa piscine paisible.

Hôtels de milieu de gamme :

  • Près du marché de nuit, Ayutthaya Grand Hôtel propose de grandes chambres propres ainsi qu’une piscine et une salle de sport.
  • Au centre de la ville, l’ancien Ayothaya Hôtel dispose d’une piscine et de tarifs avantageux, qui comprennent un copieux petit-déjeuner.
  • À quelques pas des ruines et du marché nocturne, Prom Tong Manoir est une option plus intime et détendue.

Hôtels économiques :

  • Près des restaurants et des divertissements et à moins de cinq minutes à pied du temple le plus proche, Goodmorning by Tamarind Guest loger obtient des critiques élogieuses pour son personnel amical et ses chambres au bon rapport qualité-prix. Des vélos et des scooters sont disponibles à la location.
  • Amical Adam Lieu propose des vélos gratuits et des chambres basiques mais spacieuses avec climatisation.
  • À distance de marche du parc historique, le branché Stockhome Hostel Ayutthaya propose à la fois des dortoirs et des chambres privées.