Écrit par Bryan Dearsley
Mis à jour le 20 mai 2021

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Le sud du Pays de Galles comprend la capitale galloise de Cardiff, ainsi que certains des plus beaux paysages du pays. Il n’est donc pas surprenant que cette belle région se classe régulièrement parmi les meilleurs endroits à visiter au Royaume-Uni.

Facilement accessible depuis l’Angleterre – la ville de Bristol est à une courte distance en voiture – la région est également une destination de vacances populaire grâce aux spectaculaires Brecon Beacons, qui abritent Pen y Fan, la plus haute montagne au sud de Snowdonia. La région comprend également les magnifiques vallées du sud du Pays de Galles, une région autrefois célèbre pour son charbon, ainsi que la vallée de la Wye, la vallée de l’Usk et la magnifique côte du patrimoine de Glamorgan.

Si vous n’avez qu’un jour ou deux dans votre itinéraire de voyage au Royaume-Uni pour voir le Pays de Galles, vous ne pourriez pas faire mieux que de le passer à explorer les nombreuses vallées pittoresques et les petites anciennes communautés minières trouvées ici. Vous découvrirez des gens extrêmement sympathiques et des villes et villages attrayants regorgeant de culture galloise traditionnelle, dont beaucoup abritent des hôtels et des auberges uniques, des musées et des boutiques.

Découvrez le meilleur de cette région avec notre liste des principales attractions touristiques du sud du Pays de Galles, au Royaume-Uni.

Remarque : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. La capitale galloise de Cardiff

Baie de Cardiff
Baie de Cardiff

La capitale du Pays de Galles est sans aucun doute l’une des villes les plus attractives du Royaume-Uni. C’est pourquoi Cardiff (Caerdydd) est une destination incontournable lors de l’exploration du sud du Pays de Galles et constitue une base idéale pour partir à l’aventure lors d’excursions et d’aventures passionnantes. Outre le célèbre (et bien conservé) Château de Cardiffla ville est également connue pour sa grande zone portuaire, qui abrite aujourd’hui de nombreuses opportunités culturelles de qualité.

Autrefois l’un des ports les plus actifs du Royaume-Uni, une grande partie Baie de Cardiff a été largement réaménagé et comprend maintenant près de 2 700 acres de logements de luxe et de bâtiments commerciaux, y compris un riche mélange de bureaux, de restaurants et de boutiques. Il existe également de nombreuses installations de divertissement et culturelles, y compris un théâtre et un centre scientifique (Techniquest).

En tête de liste se trouvent des installations sportives à la pointe de la technologie. Ceux-ci comprennent un centre de rafting en eau vive artificiel et de nombreux parcs, ainsi qu’une réserve naturelle. Cardiff est également une destination de shopping très populaire, les touristes affluant ici pour explorer ses nombreuses galeries marchandes bien conservées de l’époque victorienne.

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2. Découvrez « Wild Wales » dans le parc national de Brecon Beacons

Parc national des Brecon Beacons
Parc national des Brecon Beacons

Les Brecon Beacons – à moins d’une heure de route au nord de Cardiff – sont largement considérés l’une des plus belles régions du Pays de Galles (si ce n’est la Grande-Bretagne). Cette magnifique région possède un paysage extrêmement diversifié, qui comprend des arbres à feuilles caduques indigènes ainsi que des conifères nord-américains et de larges étendues de landes.

La meilleure façon de goûter à cette magnifique région naturelle est de planifier une visite au parc national de Brecon Beacons. Fondé en 1957 et célèbre pour ses poneys sauvages, ce 519-square-miles borde les Montagnes Noires à l’ouest, et à l’est, une autre chaîne de montagnes, également appelée les Montagnes Noires.

La plupart des sommets du parc mesurent plus de 1 000 pieds de haut, tandis que beaucoup atteignent plus de 2 000 pieds et sont formés de grès rouge. On dit qu’ils ressemblent à des balises, d’où leur nom (bien qu’il puisse également provenir des feux allumés sur les sommets comme signaux d’avertissement au Moyen Âge).

L’une des choses les plus populaires à faire ici est la randonnée, avec bon nombre des meilleurs sentiers qui servent également de pistes cyclables.

Vous trouverez également un éventail d’options d’hébergement, allant des chambres d’hôtes pittoresques et des hôtels au camping et même au « glamping ». Pour une expérience vraiment mémorable, combinez un séjour ici avec un regard sur le ciel nocturne (Brecon Beacons a été désigné Réserve internationale de ciel étoilé depuis 2013).

Adresse : Plas y Ffynnon, Cambrian Way, Brecon, Pays de Galles

Site officiel : www.beacons-npa.gov.uk

3. Explorez les cascades spectaculaires de Brecon

Cascade Sgwd y Pannwr dans le parc national de Brecon Beacons
Cascade Sgwd y Pannwr dans le parc national de Brecon Beacons

Le parc national de Brecon Beacons contient également un certain nombre de belles chutes d’eau, et une journée pourrait facilement être consacrée à simplement errer dans le parc pour les visiter. La plus célèbre des quatre plus grandes chutes d’eau du parc est celle de 90 pieds de haut Chutes Henryd à Coelbren, le plus élevé du Pays de Galles. Un sentier pédestre facile enjambe le ruisseau menant à la piscine au bas des chutes et constitue une randonnée amusante.

Blaen-y-Glyn est une autre cascade à visiter dans « Waterfall Country ». Alimenté par la rivière Caerfanell et le Nant Bwrefwr, il est accessible par de nombreux sentiers de randonnée. Enfin, n’oubliez pas de visiter également Sgwd yr Eira. Cette chute pittoresque est populaire pour le sentier étroit qui vous emmène derrière la cascade d’eau alors qu’elle plonge dans la piscine à sa base.

Une randonnée populaire si vous pouvez consacrer quelques heures est la promenade amusante des quatre chutes. Cette aventure pittoresque peut prendre de trois à quatre heures, selon votre rythme et les arrêts de pique-nique. Il commence à Cwm Porth et fait une boucle autour du parc, en admirant des sites tels que la magnifique piscine bleue, ainsi que les chutes Sgwd Clun-Gwyn, Sgwd y Pannwr et Sgwd yr Eira.

4. Dan yr Ogof et le National Showcaves Centre for Wales

Dan yr Ogof et les grottes vitrines
Dan yr Ogof et les grottes vitrines

Une autre attraction naturelle incontournable du sud du Pays de Galles est Dan yr Ogof. Situé dans la partie supérieure de la vallée de Tawe, Dan yr Ogof regorge de stalagmites et de stalactites, ainsi que de nombreux passages et chambres magnifiques. Au total, ce spectaculaire réseau de grottes s’étend sur 10 miles, avec certaines des zones les plus accessibles éclairées.

Une partie d’une attraction touristique majeure appelée le Centre national des caves du Pays de Galles, le site comprend également la grotte des os et la grotte de la cathédrale, ainsi qu’une réplique d’un village de l’âge du fer. A voir également les anciens cercles de pierre. Pour ceux qui voyagent avec des enfants, il y a aussi un parc de dinosaures amusant, qui abrite une impressionnante collection de plus de 200 répliques de dinosaures grandeur nature. Des campings et des gîtes sont également disponibles pour ceux qui souhaitent prolonger leur séjour.

Le Cotebrook Shire Horse Centre vaut également le détour. Située sur 50 acres, cette authentique ferme victorienne comprend des espèces locales et exotiques, une aire de jeux intérieure, un terrain de camping et de nombreux exemples des célèbres chevaux Shire qui travaillaient autrefois dans les nombreuses fermes du pays.

Lieu : Abercraf, Swansea, Pays de Galles

Site officiel : www.showcaves.co.uk

5. Explorez la côte patrimoniale de Glamorgan

Falaises de Dunraven Bay
Falaises de Dunraven Bay

S’étendant de Porthcawl à Aberthaw, la Glamorgan Heritage Coast est une étendue de 14 milles de paysages spectaculaires. Il est facile de s’y rendre depuis Cardiff et est devenu de plus en plus populaire parmi les randonneurs et les cyclistes.

Un bon endroit pour commencer à explorer est au Glamorgan Heritage Coast Centre à Dunraven Park situé à l’extrême ouest du littoral. En plus de ses expositions intéressantes sur l’histoire, la flore et la faune de la région – y compris des jeux éducatifs interactifs pour les enfants – vous êtes à quelques pas des falaises spectaculaires et des formations calcaires de la baie de Dunraven.

D’autres attractions comprennent Pointe Nash, remarquable pour ses vues magnifiques, ses anciennes fortifications de l’âge du fer et son phare, ainsi que ses fossiles faciles à repérer, ainsi que les plages rocheuses d’Aberthaw, un lieu prisé pour l’observation de la faune, la pêche et le surf. Mérite également une visite, le plage à Cwm Col-huw est un endroit parfait pour pique-niquer ou observer les oiseaux dans la réserve naturelle voisine.

Adresse : 2 Beach Road, Southerndown, Bridgend, Pays de Galles

6. Château de Carreg Cennen

Château de Carreg Cennen
Château de Carreg Cennen

Après avoir visité le spectaculaire château de Carreg Cennen, il est facile de comprendre pourquoi le site a été choisi pour une forteresse. Dominant un grand rocher à près de 300 pieds au-dessus de la rivière Cennen, le château offre des sites touristiques exceptionnels vue sur le parc national des Brecon Beacons et la campagne environnante.

Célèbre peint par Turner, l’un des artistes paysagistes les plus connus de Grande-Bretagne, c’est l’un des rares châteaux privés du Pays de Galles. En effet, une histoire fascinante raconte comment les propriétaires actuels ont payé par erreur la somme dérisoire de seulement 100 £ pour cela dans le cadre des terres agricoles qu’ils ont achetées.

Aujourd’hui, les ruines de Carreg Cennen sont amusantes à explorer. Il en va de même pour la grotte et les sentiers de randonnée de la propriété. Ensuite, explorez l’authentique ferme galloise de la colline, dégustez des rafraîchissements dans le salon de thé et achetez des souvenirs dans la boutique de souvenirs.

Adresse : Trapp, Llandeilo, Carmarthenshire, Pays de Galles

Site officiel : www.carregcennencastle.com

7. Visitez la vallée de Neath

La vallée de Neath
La vallée de Neath

La rivière Neath, qui pénètre dans le canal de Bristol à Swansea, s’est creusée dans les couches de carbone exposées à une profondeur d’environ 1 313 pieds. Ce faisant, il a coupé les veines de charbon qui, aux 18e et 19e siècles, ont conduit au développement de l’industrie lourde ici.

De nos jours, tout tourne autour du tourisme dans cette région pittoresque, qui compte de nombreux sentiers de randonnée agréables. Les faits saillants comprennent Chutes Aberdulaisun exemple impressionnant de la façon dont l’eau peut fournir l’énergie nécessaire à des fins industrielles et qui permet aux visiteurs de voir de près la plus grande roue à aubes génératrice d’électricité d’Europe.

A proximité se trouve également Néath une abbaye. Cette abbaye cistercienne a été fondée par Richard de Granville en 1130 et transformée plus tard en demeure élisabéthaine. Le bourg de Neath mérite également une visite et abrite les ruines du château de Neath, une impressionnante structure normande construite au XIIe siècle.

8. Expérience minière galloise

Expérience minière galloise
Expérience minière galloise | Jonathan Davies / photo modifiée

Les bâtiments de la mine de Rhondda qui subsistent ont été convertis en un fascinant centre du patrimoine, Rhondda Heritage Park. Présenté comme l’expérience minière galloise, ici les visiteurs peuvent voyager dans le temps dans un ascenseur jusqu’à « Pit Bottom » en descendant l’un des puits de mine d’origine.

Il y a aussi une reconstitution de la mine de charbon Lewis Merthyr des années 1950 et une exposition multimédia sur l’histoire de l’extraction du charbon dans la région. Passionnant Visites souterraines de Black Gold Experience sont dirigées par d’anciens ouvriers de la mine (la mine a fermé en 1983, tout comme la plupart des plus de 53 mines en activité dans la région.

Au-dessus du sol, une réplique de la rue du village présente les modes de vie des habitants de la région qui dépendaient de l’extraction du charbon pour leur subsistance. Pour ceux qui souhaitent rester sur place, le Parc Héritage Hôtel propose des hébergements à des prix raisonnables et constitue une option particulièrement amusante lors d’événements et d’occasions spéciales, comme Halloween et Noël. Le Caffe Bracchi, un restaurant sur place qui propose une variété d’options de restauration et de boissons, mérite également une visite.

Adresse : Rhondda Heritage Park, Coedcae Road, Pays de Galles du Sud

Site officiel : www.rctcbc.gov.uk/EN/Tourism/RhonddaHeritagePark/Home.aspx

9. La vallée de la Wye et l’abbaye de Tintern

Abbaye de Tintern
Abbaye de Tintern

Bien qu’elle ne soit pas uniquement une région galloise – elle s’étend vers le nord du Monmouthshire jusqu’à l’Angleterre voisine – la vallée de la Wye est une région d’une beauté naturelle exceptionnelle et une étape intéressante pour les visiteurs du sud du Pays de Galles. Ici, vous serez récompensé par une chance d’explorer certains des paysages les plus beaux et certainement les plus saisissants du Royaume-Uni.

S’étendant sur environ 45 miles le long d’une partie inférieure de la rivière Wye, les parties les plus pittoresques de la vallée sont un mélange de gorges calcaires spectaculaires et forêts épaisses. Ici, vous trouverez une riche faune, y compris des faucons et des éperviers, ce qui en fait un endroit populaire pour l’observation des oiseaux.

L’élément humain est important ici aussi. Les ajouts artificiels notables à ce magnifique cadre rural comprennent Abbaye de Tintern, une abbaye du XIIe siècle située dans le pittoresque village de Tintern. Ce site religieux bien conservé a fait l’objet de nombreux poèmes, peut-être le plus célèbre de William Wordsworth Abbaye de Tintern, largement considéré comme l’un des meilleurs écrits du poète romantique. Pour ceux qui souhaitent en savoir plus sur le lien étroit de l’abbaye avec les arts – ainsi que sur sa longue et riche histoire – le centre d’accueil sur place vaut le détour.

Site officiel:

10. Merthyr Tydfil

Merthyr Tydfil
Merthyr Tydfil | Ben Salter / photo modifiée

À seulement 23 miles au nord de Cardiff, la ville de Merthyr Tydfil est un endroit idéal pour commencer à explorer le parc national des Brecon Beacons. Non seulement c’est sur la piste cyclable nationale, c’est aussi là que vous trouverez le Chemin de fer de montagne de Brecon.

Ce magnifique chemin de fer patrimonial à voie étroite parcourt huit kilomètres dans les Brecon Beacons. En raison de sa capacité à atteindre les coins reculés de la région inaccessibles aux voitures, il est aussi populaire auprès des randonneurs que des amateurs de vapeur.

Une autre attraction de la région à visiter est Musée et galerie d’art du château de Cyfarthfa situé dans un impressionnant manoir de l’ère industrielle construit pour William Crawshay II, le magnat du fer local. Le château lui-même accueille également de nombreux événements culturels et musicaux tout au long de l’année, tandis que l’ancien hôtel de ville historique a été transformé en centre artistique Red House.

11. Le musée national du charbon Big Pit

Le musée national du charbon Big Pit
Le musée national du charbon Big Pit | Loco Steve / photo modifiée

Blaenavon est l’un des exemples les mieux conservés d’une ville sidérurgique et houillère traditionnelle du sud du Pays de Galles. Bien qu’une partie de la ville date de la fin des années 1780, la plupart de ses bâtiments sont représentatifs d’une communauté industrielle galloise du début au milieu de l’époque victorienne, dont une grande partie a été construite avant 1870.

La ville est célèbre pour la Les forges de Blaenavon, également connu sous le nom de « Big Pit » (Pwll Mawr), dont les anciens hauts-fourneaux et fonderies font désormais partie du fascinant Big Pit National Coal Museum. Même la tour de l’ascenseur hydraulique, utilisée pour soulever les wagons de fer chargés de minerai, a survécu.

Les choses à faire ici incluent la visite des ateliers, des machines à enrouler et des zones résidentielles des ouvriers (l’entrée est gratuite). L’entrée dans le puits de 328 pieds de profondeur dans le cadre de la Real Underground Experience donne aux visiteurs une impression de première main de la vie difficile d’un mineur. Les visites souterraines, parfois dirigées par d’anciens mineurs, nécessitent des vêtements chauds.

Adresse : Blaenavon, Torfaen, Pays de Galles

Site officiel : www.museumwales.ac.uk/bigpit/

12. Manoir Llancaiach Fawr

Manoir Llancaiach Fawr
Manoir Llancaiach Fawr | Coyote Grafix / photo modifiée

Au nord de Cardiff se trouve le musée d’histoire vivante primé de Llancaiach Fawr. Des guides aux costumes colorés font visiter aux visiteurs ce manoir du XVIe siècle entièrement restauré surplombant les Glamorgan Uplands. Si disponible, assurez-vous de participer à l’une des visites amusantes des fantômes en soirée ou planifiez votre visite pour qu’elle coïncide avec les événements saisonniers de Noël. De nombreux ateliers pédagogiques ludiques sont également régulièrement organisés.

Mérite également une visite sont la maison jardins historiques, qui contiennent de nombreuses espèces végétales originales cultivées ici dans les années 1550 et servent de toile de fond populaire pour les mariages. Un salon de thé et une boutique de souvenirs sont également situés sur place.

Adresse : Trelewis, Nelson, Treharris

Site officiel:

13. La ville des livres : Hay-on-Wye

Château de foin
Château de foin

Une autre visite incontournable du sud du Pays de Galles est le petit bourg de Hay-on-Wye. Mieux connu comme le site du plus grand festival du livre de Grande-Bretagne, Hay, comme on l’appelle le plus souvent, compte une vingtaine de librairies.

Lancé en 1988 comme moyen de générer du tourisme, le Hay Festival de la littérature et des arts de 10 jours – généralement simplement connu sous le nom de Fête des foins – a lieu de fin mai à début juin et attire des visiteurs de partout, ainsi que certains des plus grands écrivains du monde. Ces dernières années, un festival combiné de musique et de philosophie appelé « How the Light Gets In » a également vu le jour et attire un large public chaque mois de mai.

Assurez-vous d’inclure Château de foin sur votre itinéraire aussi. Construit à l’origine comme une forteresse médiévale, vous verrez qu’un manoir spectaculaire du XVIIe siècle domine désormais le site, incorporant dans sa conception de nombreux éléments de la structure antérieure.

Adresse : The Drill Hall, 25 Lion Street, Hay-on-Wye, Pays de Galles

Site officiel: