Écrit par Diana Bocco
24 décembre 2020

Des attractions culturelles de la France à la richesse des sites historiques de l’Italie en passant par la magnifique liste de destinations architecturales époustouflantes de l’Allemagne, les pays européens ont beaucoup à offrir aux visiteurs. Par conséquent, choisir les meilleures attractions à visiter peut être extrêmement difficile.

Néanmoins, nous avons dressé une liste des attractions les mieux notées en Europe, que vous recherchiez une destination mystérieuse comme Stonehenge ou une chance de vous immerger dans un monde d’art et d’architecture dans l’ancien château de Prague ou le magnifique Musée du Louvre.

Découvrez les meilleurs endroits à visiter sur ce continent culturellement diversifié grâce à notre liste des principales attractions d’Europe.

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1. Tour Eiffel, France

La tour Eiffel
La tour Eiffel

La tour Eiffel est l’un des sites les plus célèbres de France. Située au cœur du Champ de Mars à Paris, la tour en fer forgé a été construite à l’origine pour servir d’entrée à l’Exposition universelle de 1889.

L’ingénieur Gustave Eiffel a reçu de nombreuses critiques pour sa conception, les gens l’appelant une monstruosité et « une tâche impossible » – au moment de la construction, la tour de 324 mètres de haut (équivalent à un immeuble de 81 étages) était la plus haute structure de le monde.

Les trois niveaux de la tour abritent des restaurants et des cafés, des boutiques de souvenirs, des expositions sur l’histoire de la tour, le bureau original restauré de Gustav Eiffel et plusieurs ponts d’observation. Les deux premiers niveaux de la Tour Eiffel sont accessibles par un escalier ou un ascenseur, mais le troisième niveau n’est accessible aux visiteurs que par un ascenseur.

La nuit, toute la tour est illuminée de lumières dorées.

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2. Colisée, Italie

Le Colisée
Le Colisée

L’amphithéâtre Flavien de Rome, mieux connu sous le nom de Colisée, reste l’un des symboles les plus emblématiques de la Rome impériale et est l’un des sites touristiques les plus visités d’Italie. Il a été construit entre 70 et 80 après JC en utilisant du calcaire travertin et de la roche volcanique. A l’époque de sa construction, et longtemps après, c’était le plus grand amphithéâtre du monde et accueillait jusqu’à 80 000 spectateurs.

Avec une hauteur de mur extérieur de 48 mètres et une surface de base de 24 000 mètres carrés, le Colisée est une structure imposante. Au sommet de sa gloire, il contenait un vélarium (un auvent rétractable pour protéger les spectateurs lors des intempéries) et un épais plancher de bois recouvert de sable. Sous cet étage, un labyrinthe souterrain de tunnels abritait des animaux et des gladiateurs avant les combats.

Bien qu’il soit surtout connu pour ses combats de gladiateurs, le Colisée a également accueilli de nombreux autres spectacles et spectacles, notamment des reconstitutions de batailles et d’exécutions célèbres. Plus impressionnant encore, c’était aussi le théâtre de simulations de batailles navales, lorsque l’arène était remplie et drainée rapidement d’eau afin que les navires puissent flotter pendant les spectacles.

Au cours des siècles suivants, l’amphithéâtre a servi de forteresse, de sanctuaire et d’habitation de fortune. Il a également été lourdement pillé par des voleurs de pierres.

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3. Acropole d’Athènes, Grèce

L'Acropole d'Athènes avec le temple du Parthénon au sommet de la colline au coucher du soleil
L’Acropole d’Athènes avec le temple du Parthénon au sommet de la colline au coucher du soleil

Surveillant Athènes du haut d’un éperon rocheux, l’ancienne citadelle est l’une des destinations touristiques les plus célèbres de Grèce.

Les bâtiments les plus célèbres de l’Acropole ont tous été construits au Ve siècle avant JC sous l’œil vigilant de l’homme d’État et général Périclès.

Le cœur de l’Acropole est le Parthénon, un temple construit pour remercier les dieux de la victoire sur les envahisseurs perses (bien qu’il ait également servi de trésor de la ville pendant un certain temps). D’autres bâtiments importants incluent la passerelle Propylaea (qui sert d’entrée à l’Acropole), le temple Erechthéion (dédié à Athéna et Poséidon) et le petit mais magnifique temple d’Athéna Nike.

De nombreux bâtiments de l’Acropole ont été endommagés pendant la guerre de Morée en 1687. La plupart des artefacts anciens trouvés dans les temples qui ont survécu aux dommages ont depuis été transférés au musée de l’Acropole à proximité.

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4. Stonehenge, Angleterre

Stonehenge
Stonehenge

Le monument préhistorique de Stonehenge est l’un des monuments les plus célèbres du Royaume-Uni. Construit entre 3000 avant JC et 2000 avant JC, Stonehenge se trouve dans une région d’Angleterre connue pour ses nombreux tumulus.

Un anneau massif de grès de quatre mètres de haut avec un cercle de pierre intérieur en forme de fer à cheval, l’époustouflant Stonehenge et ses environs sont un site du patrimoine mondial de l’UNESCO.

Le but de Stonehenge reste un mystère. Les archéologues pensent qu’il pourrait s’agir d’un cimetière datant de 3000 av. Il aurait également pu servir de calendrier néolithique (car la disposition des pierres est réglée pour marquer les mouvements du soleil), de lieu religieux ou d’observatoire scientifique. Les pierres, qui pèsent environ 25 tonnes chacune, ont été transportées sur au moins 19 kilomètres jusqu’à leur emplacement actuel.

5. Musée du Louvre, France

Vue sur la Seine jusqu'au Musée du Louvre
Vue sur la Seine jusqu’au Musée du Louvre

Le plus grand musée d’art du monde, et le plus visité, se trouve juste au bord de la Seine. Le palais du Louvre d’origine du XIIIe siècle qui s’y trouvait autrefois a été agrandi et reconstruit au fil des siècles, ce qui a donné le bâtiment massif de près de 73 000 mètres carrés que vous voyez aujourd’hui.

A l’extérieur, la pyramide de verre et de métal du musée est devenue un symbole moderne du Louvre. Il mesure 34 mètres de côté et 21,6 mètres de haut et est maintenant utilisé comme entrée principale du musée.

Sur la magnifique collection de 380 000 objets du Louvre, environ 35 000 sont exposés en permanence. Il s’agit non seulement de peintures, mais aussi de dessins, de sculptures et d’objets archéologiques. Outre La Mona Lisa et le Vénus de Milole musée abrite également les huit pieds de haut Victoire ailée de Samothrace sculpture et les magnifiques six mètres sur neuf Sacre de Napoléon La peinture.

6. Château de Prague, République tchèque

Château de Prague
Château de Prague

Près de deux millions de personnes visitent le château de Prague chaque année, ce qui en fait l’une des attractions les plus populaires de la République tchèque. Reconnu par le Livre Guinness des records En tant que plus grand complexe de châteaux au monde, le château de Prague est une étonnante combinaison de styles architecturaux gothique et roman.

Alors que le château lui-même remonte au 9ème siècle, certaines des autres structures à l’intérieur des 70 000 mètres carrés du complexe ont été construites des siècles plus tard. Certains des bâtiments les plus étonnants du complexe du château de Prague comprennent la cathédrale Saint-Guy, la basilique Saint-Georges et la ruelle d’or du XVIe siècle. Cette ruelle de petites maisons médiévales abritait autrefois les gardes du palais et les orfèvres, et des siècles plus tard, l’écrivain Franz Kafka et le prix Nobel Jaroslav Seifert.

Le parc du château abrite également le bureau du président de la République tchèque et une salle secrète qui abrite les joyaux de la couronne de Bohême. La National Gallery a une petite branche de musée dans le château, et il y a aussi un musée du jouet axé sur les jouets en bois.

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7. Porte de Brandebourg de Berlin, Allemagne

Porte de Brandebourg
Porte de Brandebourg

Construite sur ordre du roi de Prusse Frédéric-Guillaume II au XVIIIe siècle, la porte de Brandebourg est devenue le symbole de Berlin. Massive de 26 mètres de haut et de plus de 65 mètres de long, la porte est couronnée par un quadrige ou char tiré par quatre chevaux.

La porte doit son nom à la ville de Brandenburg an der Havel car elle se trouve là où commence la route reliant Berlin et la ville de Brandebourg. Au cours des deux derniers siècles, la porte a occupé le devant de la scène dans de nombreux événements historiques qui ont façonné l’Allemagne. Il a été utilisé comme symbole nazi et a survécu à la Seconde Guerre mondiale malgré de lourds dommages causés par des explosions et des fusillades.

Des années plus tard, la porte est devenue la frontière non officielle entre Berlin-Est et Berlin-Ouest jusqu’à la construction du mur de Berlin. Et lorsque le Mur est tombé en 1989, 100 000 personnes se sont rassemblées à la Porte pour célébrer.

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8. Canaux de Venise, Italie

Gondoles sur le Grand Canal à Venise
Gondoles sur le Grand Canal à Venise

La « ville flottante » magique d’Italie regorge de beauté, de romantisme et d’histoire pour plaire à tous les visiteurs. Plus de 150 canaux traversent Venise, reliant 118 petites îles via quelque 400 ponts et un certain nombre de passerelles.

La magie de Venise ne s’arrête pas dans l’eau. De charmantes ruelles et passages, des cours cachées et de superbes exemples d’architecture gothique et Renaissance bordent les rives des canaux. Une grande partie de la belle architecture peut être mieux appréciée depuis l’eau lorsque vous voyagez sous les ponts et autour des coins du Grand Canal lors d’une visite guidée en gondole ou d’un vaporettole bateau-bus de Venise.

Le Grand Canal de Venise, le principal couloir de circulation maritime de la ville, est flanqué de nombreux palais et églises, dont le palais gothique vénitien du XVe siècle Palazzi Barbaro et le palais Ca’ Rezzonico de style rococo, avec une façade entièrement recouverte de marbre blanc.

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9. Le Cervin, Suisse

Le Cervin
Le Cervin

Culminant à 4 478 mètres, le Cervin est l’un des plus hauts sommets d’Europe. La magnifique montagne se trouve juste au-dessus de la ville suisse de Zermatt, à la frontière entre la Suisse et l’Italie. Destination de randonnée populaire dans les Alpes, le Cervin est unique car il s’agit d’une montagne en forme de pyramide qui peut être escaladée sur les quatre côtés.

Pour les non-grimpeurs, il est également possible de faire une randonnée de 10 jours autour de la montagne. Elle est considérée comme l’une des plus belles randonnées des Alpes, traversant lacs glaciaires, forêts alpines et prairies fleuries.

La région autour du Cervin et de Zermatt attire les skieurs et les snowboarders en hiver, avec la station de Zermatt et Breuil-Cervinia offrant des remontées mécaniques en haut du col du Théodul. Il y a aussi le Musée du Cervinrelatant l’histoire fascinante de l’alpinisme, et une chance d’avoir une vue rapprochée et personnelle des sommets enneigés via un tour en hélicoptère.

10. Canaux d’Amsterdam, Pays-Bas

Canal d'Amsterdam
Canal d’Amsterdam

Connue à juste titre comme « la Venise du Nord », Amsterdam est alimentée par les centaines de kilomètres de grachten (canaux) qui traversent la ville. La ville possède trois canaux principaux – Herengracht, Prinsengracht et Keizersgracht – et plus de 1 500 ponts reliant les îles.

Le canal Prinsengracht est probablement le canal le plus célèbre des Pays-Bas, car un certain nombre de bâtiments remarquables sont situés le long de ses rives. Ceux-ci incluent la maison d’Anne Frank; la plus haute église d’Amsterdam, Westerkerk ; la maison Deutzen Hofje du XVIIe siècle et un certain nombre d’autres constructions historiques impressionnantes.

Le canal Singelgracht, bien qu’il ne soit pas l’un des plus grands, est bien connu pour sa bordure du quartier très huppé du Jordaan, où Rembrandt a passé les dernières années de sa vie.

Un autre canal célèbre, le Brouwersgrach, était autrefois utilisé par les navires revenant d’Asie avec des épices. Aujourd’hui, c’est un canal de prédilection pour garer les péniches, et il est flanqué d’entrepôts qui ont été transformés en appartements et lofts chics et coûteux.

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11. La Hofburg de Vienne, Autriche

Palais impérial de Hofburg la nuit
Palais impérial de Hofburg la nuit

La maison de Habsbourg avait à l’origine construit le palais au XIIIe siècle pour abriter l’une des familles royales les plus influentes d’Europe. Autrefois palais impérial, résidence des rois et des empereurs du Saint Empire romain germanique, la Hofburg est aujourd’hui la résidence officielle du président autrichien.

Le palais a été agrandi au fil des siècles avec l’ajout de résidences royales, d’une chapelle, de la Hofreitschule (école d’équitation espagnole), de la bibliothèque de la cour et du théâtre de la cour impériale (qui est aujourd’hui le théâtre national d’Autriche à Vienne).

La Hofburg de Vienne est immense avec 240 000 mètres carrés divisés en 18 ailes – et une grande partie est ouverte au public. Le complexe tentaculaire abrite également 19 cours et plus de 2 500 chambres, dont beaucoup sont encore occupées par les personnes qui travaillent et vivent ici.

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12. L’Alhambra et les jardins du Generalife, Espagne

L'Alhambra à Grenade
L’Alhambra à Grenade

Le complexe de palais et de forteresse Alhambra – qui se traduit littéralement par « le rouge » – a été construit à l’origine en 889 de notre ère, bien qu’il n’ait pas atteint son aspect actuel et sa taille massive de 142 000 mètres carrés avant le milieu du XIIIe siècle.

La forteresse a été négligée et vandalisée au cours des siècles, et bien qu’elle ait également été partiellement restaurée, cela n’a pas toujours été fait avec beaucoup de soin. Pourtant, l’Alhambra est l’une des plus belles expositions d’art et d’architecture musulmans d’Espagne.

Construit en utilisant un mélange d’argile rouge, de briques en couches et de pierre, la couleur rouge terre naturelle de l’Alhambra est sa caractéristique la plus étonnante. À l’intérieur, des stucs complexes recouvrent les nombreux palais maures, les bains royaux et les tours fortifiées.

Le Palacio de Generalife attenant, avec ses jardins persans en terrasses, mérite également une visite – non seulement pour ses vues magnifiques sur l’Alhambra, mais aussi parce que le palais d’été, avec ses nombreuses colonnades et pavillons, est une beauté en soi.

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13. Mosteiro dos Jerónimos, Portugal

Le monastère des Jerónimos
Le monastère des Jerónimos

Le monastère des Jerónimos est l’une des constructions les plus reconnaissables du Portugal. Construit à Lisbonne près du Tage, le monastère classé au patrimoine mondial de l’UNESCO est un bel exemple de style manuélin ou gothique tardif portugais.

L’architecture manuéline se distingue par ses détails ornés, avec de nombreux arcs en plein cintre dans les portes et les fenêtres, et pour l’incorporation d’éléments maritimes, tels que des coquillages et des perles, dans la conception.

La construction du monastère a commencé en 1501 et a duré un peu plus de 100 ans. La structure d’origine est construite en calcaire doré, mais différents rois et architectes au fil des ans ont ajouté leur touche via d’imposantes peintures murales, des plafonds en tuiles dorées et de nombreuses boiseries détaillées.

Les entrées principales du monastère se font par les portes de l’église de Santa Maria, y compris une entrée latérale de 32 mètres de haut sur deux étages et la plus petite porte sud, qui s’ouvre directement sur l’autel principal. Le monastère lui-même possède de vastes terrains et jardins, où des fontaines, des bâtiments du XVIe siècle et des pavillons offrent beaucoup à explorer et à découvrir.

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