Écrit par Shanley McMurray
8 février 2021

Groton se trouve sereinement sur la rive de Fishers Island Sound, entre la Tamise et les rivières Mystic. Bien que petite, cette ville du sud-est du Connecticut possède une longue histoire et une variété de choses à faire. De la visite de l’emblématique Fort Griswold aux sentiers de randonnée du parc d’État de Bluff Point, les visiteurs ne s’ennuient jamais.

Groton est situé à seulement 10 minutes à l’ouest du village balnéaire de Mystic, ce qui en fait un arrêt facile sur le chemin vers ou depuis son charmant voisin. Vous voudrez prendre suffisamment de temps pour visiter les maisons historiques, les plages et les musées de la région avant de vous arrêter quelque part pour un délicieux repas.

Les amateurs de sous-marins seront comblés par une visite au USS Nautilus et Musée de la force sous-marine. De plus, la ville abrite la plus ancienne base sous-marine de l’US Navy (et selon beaucoup la plus importante). Appelé Naval Submarine New London, il réside à Groton depuis 1868.

Avant de visiter, planifiez votre journée avec notre liste des meilleures choses à faire à Groton.

Remarque : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Profitez de l’air frais au parc d’État de Bluff Point

Une vue paisible à Bluff Point State Park à l'automne
Une vue paisible au Bluff Point State Park pendant l’automne | Droit d’auteur photo : Shandley McMurray

Plus de 800 acres accueillent les visiteurs du luxuriant et serein parc d’État Bluff Point de Groton. Occupant une longue péninsule (un mile et demi) et boisée qui s’avance dans le détroit de Long Island, ce joli morceau de terre est un joyau regorgeant de merveilles naturelles et d’une faune magnifique.

Le parc a été désigné réserve côtière en 1975, de sorte que sa flore et sa faune uniques sont bien protégées. Cela signifie que seules les personnes à pied, à cheval ou à vélo peuvent se promener dans les vastes terrains. Les animaux de compagnie sont les bienvenus (y compris les chevaux) sur la plage à partir du 2 septembrend jusqu’en mars.

Les activités populaires incluent randonnée, pêche (un permis est requis pour la pêche aux coquillages), et vélo de montagne. Il y a aussi un rampe de mise à l’eau sur place pour bateaux non motorisés comme les kayaks et les canoës.

Salon sur la plage, plongez dans le son ou parcourez les sentiers de cette dernière section non développée de la côte du Connecticut. Ensuite, installez un pique-nique sur l’herbe près du parking. Les enfants (et les adultes) amoureux de l’avion adoreront regarder les avions décoller et atterrir à l’aéroport de Groton-New London.

Adresse : 55 Depot Road, Groton, Connecticut

Site officiel:

2. En savoir plus sur les sous-marins à la bibliothèque et au musée de la force sous-marine

Musée de la force sous-marine
Musée de la force sous-marine | Droit d’auteur photo : Shandley McMurray

La bibliothèque et le musée de la Force sous-marine sont situés sur les rives de la Tamise, à côté de la base Naval Submarine New London. L’attraction la plus populaire de Groton, cet endroit intéressant abrite tout ce qu’un amateur de sous-marin souhaiterait voir. Cela comprend des sous-marins miniatures, des périscopes et une salle de contrôle.

C’est le seul musée sous-marin exploité par l’US Navy, et il regorge de faits intrigants, d’expositions interactives et d’une variété d’affichages changeants. Un modèle de l’inventeur américain, la tortue de David Bushnell, le premier navire submersible de combat au monde, se trouve également ici.

Le plus grand attrait du musée est le USS Nautilus, un sous-marin ouvert à tous (vous en apprendrez plus ci-dessous). Ne manquez pas l’immensité impressionnante Bibliothèque de la force sous-marine, une section importante du musée. Il abrite des milliers de livres, de documents et de photos illustrant l’histoire des sous-marins du monde entier.

Adresse : 1 Crystal Lake Road, Groton, Connecticut

Site officiel:

3. Montez à bord du USS Nautilus

L'USS Nautilus vu du Nautilus Overlook Park
le USS Nautilus vu du Nautilus Overlook Park | Droit d’auteur photo : Shandley McMurray

le USS Nautilus est l’attraction vedette de la bibliothèque et du musée de la Force sous-marine. le le premier sous-marin nucléaire au monde, cet engin de la guerre froide pouvait plonger plus profondément que n’importe lequel de son genre à l’époque. Aujourd’hui, il se trouve dans la Tamise, attendant les visiteurs pour explorer son sanctuaire intérieur.

En service de 1969 à 2008, le USS Nautilus a été utilisé principalement comme navire de recherche. Il a également été envoyé dans plusieurs missions secrètes. À ce jour, le public n’est pas au courant de toutes les opérations du sous-marin, mais celles que nous connaissons sont impressionnantes.

Une mission à noter comprend le rôle du sous-marin dans la récupération de pièces de la navette spatiale Challenger, qui a explosé en 1986.

Faites une visite audioguidée (cela prendra environ 30 minutes) pour en savoir plus sur ce navire intéressant. Conseil d’initié : Un voyage à l’intérieur est mieux adapté aux visiteurs valides. Les chambres sont sombres et exiguës. De plus, il y a plusieurs petites marches à descendre et à monter pour se déplacer.

Adresse : 1 Crystal Lake Road, Groton, Connecticut

Site officiel:

4. Remontez dans le temps au parc national du champ de bataille de Fort Griswold

Canons à Fort Griswold
Canons à Fort Griswold | Droit d’auteur photo : Shandley McMurray

La plus grande des batailles de la guerre d’indépendance du Connecticut a eu lieu au parc d’État de Fort Griswold Battlefield. Accueil à l’imposant Monument de Groton (plus à ce sujet ci-dessous), le parc est impossible à manquer. Le fort lui-même date de 1775 et abrite une batterie, un four à plomb, un magasin et un ravelin.

le Porte commémorative sert d’entrée principale au fort. Il est gardé par deux des canons d’origine autrefois utilisés pour tirer des boulets de canon pesant 32 livres et s’ouvre sur le Site du vieux fort. Des murs de pierre entourent le site d’origine, qui comprend à la fois le fort et ses champs de bataille.

La Batterie de la Rivière est un incontournable. Créé à l’origine en forme de W, ce bunker souterrain a été construit pour aider à protéger les soldats et abriter des canons géants et plus tard des canons Rodman. La poudrière et le four à briques, tous deux datant de 1843, se trouvent ici.

Conseil d’initié : Téléphonez au (860) 424-4005 depuis l’intérieur du parc pour une visite audio enregistrée gratuite en six étapes.

Adresse : Au coin de Monument Street et Park Avenue, Groton, Connecticut

Site officiel:

5. Look Way, Way Up au monument Groton

Le monument et le canon de guerre hispano-américain à Fort Griswold
Le Monument et le canon de guerre hispano-américain à Fort Griswold | Droit d’auteur photo : Shandley McMurray

Icône imposante de la ville, le monument de Groton (alias le monument de Fort Griswold) peut être vu à des kilomètres de là. Situé dans le quartier historique Parc d’État du champ de bataille de Fort Griswold, cette structure grandiose (elle mesure 135 pieds de haut) est humiliante. Si vous espérez une vue du haut, préparez-vous à gravir 166 marches.

Le plus ancien de ce type, ce monument de granit unique a été construit entre 1826 et 1830. Il est flanqué d’un gros canon de guerre, qui a tiré sur des navires américains depuis un bateau espagnol appelé Marie-Teresa pendant la guerre hispano-américaine.

Conseil d’initié : le monument est ouvert aux visiteurs du mercredi au dimanche, du Memorial Day à la fête du Travail. De plus, le stationnement est gratuit le long des rues latérales.

Adresse : Coin de Monument Street et Park Avenue, Groton, Connecticut

Site officiel : le-monument-et-le-musee/

6. Combinez histoire et nature au parc d’État de Haley Farm

Une belle paroi rocheuse à Haley Farm State Park
Une belle paroi rocheuse à Haley Farm State Park | Droit d’auteur photo : Shandley McMurray

La Connecticut Forest and Park Association connaît la valeur de trouver la paix et la solitude dans la nature. C’est pourquoi ils (et la Groton Open Space Association et l’État du Connecticut) se sont battus si fort pour sauver une ferme du développement à la fin des années 1960. En 1970, il est officiellement devenu Haley Farm State Park.

Une partie de Haley Farm appartenait à l’origine à John Winthrop, le premier gouverneur du Connecticut. Des années plus tard, le producteur laitier Caleb Haley a pris la relève et créé des murs de pierre pour séparer ses pâturages. Ceux-ci peuvent encore être vus aujourd’hui, tout comme les ruines des anciens bâtiments de la ferme.

Aujourd’hui, cette vaste propriété riveraine (elle compte plus de 250 acres) est très appréciée des habitants. Il est légèrement caché dans un quartier résidentiel, et peu de gens connaissent ce joli endroit historique. Cela signifie que vous n’aurez pas à combattre les foules en utilisant ses sentiers pédestres et cyclables. La piste cyclable ne fait que 0,8 mile de long mais se connecte au sentier de 7,5 miles de long reliant Mystic à Groton.

Conseil d’initié : traversez le pont qui enjambe la voie ferrée pour atteindre le parc d’État de Bluff Point.

Adresse : Haley Farm Lane, Groton, Connecticut

Site officiel:

7. Regarder le coucher du soleil à Avery Point Light

Point lumineux Avery
Point lumineux Avery

Avery Point Light est le meilleur endroit pour admirer un coucher de soleil à Groton. Située au bord de la Tamise, sur la rive est d’Avery Point, la lumière appartient à l’Université du Connecticut et est installée sur ce qui est maintenant leur campus d’Avery Point.

Le dernier phare à être construit dans le Connecticut, l’Avery Point Light a eu une courte vie. Il n’a été utilisé que pour faciliter la navigation de 1944 à 1967. Le feu présente une structure en brique octogonale unique récemment rénovée (en 2004 et 2005) surmontée d’une réplique pittoresque de la lanterne en bois d’origine.

Depuis son transfert à l’UCONN, il a été utilisé comme site d’une station d’échantillonnage de l’air et d’un laboratoire de physique. Promenez-vous le long de la passerelle commémorative pour de belles vues sur la rivière. Vous pouvez également apercevoir le phare de New London Ledge et le phare de New London Harbour.

Adresse : 1084, chemin Shennecossett, Groton, Connecticut

8. Voir quoi 19e-Century La vie de famille était comme à la maison Avery-Copp

La maison Avery-Copp au jaune somptueux
La maison Avery-Copp au jaune somptueux | Droit d’auteur photo : Shandley McMurray

Rufus Avery, un soldat américain, a construit la maison jaune royale Avery-Copp vers 1800. Elle se trouvait à côté de sa propre maison et abritait les deux fils adultes d’Avery et leurs épouses. Aujourd’hui, cette demeure seigneuriale est située sur une colline surplombant la Tamise.

Après avoir été transmise de génération en génération, la maison a finalement été donnée et transformée en musée. À l’intérieur, vous trouverez des reliques historiques illustrant la vie et l’époque des premiers occupants du bâtiment, ainsi que des informations relatives à l’histoire de la ville.

Trois acres de terrain composent ce domaine, qui possède également des belvédères victoriens et une remise à calèches. L’accès au foyer et les visites guidées organisées sont accordés les week-ends de fin mai à mi-octobre.

Adresse : 154, rue Thames, Groton, Connecticut

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9. Laissez-vous charmer par le Monument House Museum

Le charmant musée Monument House
Le charmant musée Monument House | Droit d’auteur photo : Shandley McMurray

Votre appareil photo tombera amoureux de l’adorable Monument House Museum aux murs de pierre. Construit en 1830, il abritait autrefois le gardien du monument Groton. Des années plus tard, il est devenu le lieu de rencontre des filles de la Révolution américaine.

Aujourd’hui, le musée abrite plusieurs reliques du passé glorieux de Groton. À l’intérieur, vous trouverez de tout, des peintures aux documents en passant par une maquette du Fort Griswold voisin tel qu’il aurait été lors de la tristement célèbre bataille de Groton Heights en 1781. Ne manquez pas le vitrail « Attention Universe ».

Attraction saisonnière, le musée est ouvert tous les jours du Memorial Day à la fête du Travail.

Adresse : Derrière le Groton Monument, au coin de Monument Street et Park Avenue, Groton, Connecticut

Site officiel : le-monument-et-le-musee/

10. Amusez-vous au soleil à Eastern Point Beach

Plage de la pointe orientale
Plage de la pointe orientale

Faites une pause avec la famille à Eastern Point Beach. Un endroit parfait pour laisser les enfants s’ébattre, cette plage de sable dispose de sauveteurs, d’un stand de concession et d’une aire de jeux. Situé à l’embouchure de la rivière Thames où elle rencontre le détroit de Long Island, la vue est spectaculaire, surtout au coucher du soleil.

Pas fan de se prélasser toute la journée ? Plongez dans l’eau calme, faites une partie de basket-ball sur le terrain sur place ou participez à une partie de volley-ball. Vous détestez avoir du sable dans votre déjeuner ? Profitez de votre repas à l’une des multiples tables de pique-nique. Si vous vous sentez à la hauteur, allumez l’un des grils pour cuisiner un festin savoureux.

Des laissez-passer pour la plage sont nécessaires pour visiter de la mi-juin au début septembre, mais un parking quotidien (qui sert d’admission) est proposé à partir de la porte de la plage.

Adresse : 1 Beach Point Road, Groton, Connecticut

Site officiel:

11. Visitez la plage d’Esker Point

Plage de la pointe Esker
Plage de la pointe Esker

Un autre volet familial, Esker Point Beach est un succès auprès des parents de jeunes enfants. Il est situé près de Groton Long Point, sur la paisible baie d’Esker, de sorte que les visiteurs n’ont pas à s’inquiéter des grosses vagues ou des ressacs. C’est particulièrement bien car il n’y a pas de sauveteurs en service.

Le sable doux et fin fait de la course le long de ce rivage de 600 pieds une expérience agréable, tandis qu’une aire de pique-nique ombragée offre une évasion parfaite du chaud soleil d’été. Si vous venez ici en voiture, fixez un canoë ou un kayak sur le toit – il y a une petite rampe de mise à l’eau sur place.

Ce jolie petite plage est l’un des seuls volets publics de l’État et propose une douche extérieure et des toilettes. Le stationnement est un jeu d’enfant, avec de nombreuses places gratuites à proximité.

Adresse : 900 Groton Long Point Road, Groton, Connecticut

12. Commandez des secondes chez Paul’s Pasta Shop

Un délicieux repas vous attend chez Paul's Pasta Shop
Un délicieux repas vous attend chez Paul’s Pasta Shop | Droit d’auteur photo : Shandley McMurray

Vos papilles se régaleront chez Paul’s Pasta Shop. Un restaurant familial avec un emplacement optimal au bord de la rivière, c’est un point chaud pour les touristes et les habitants. Les délicieuses pâtes et sauces faites maison sont la raison pour laquelle tant de gens affluent vers le meilleur restaurant italien de la ville.

Que vous aimiez jouer en toute sécurité avec des spaghettis et des boulettes de viande traditionnels, ou que vous vous diversifiiez avec le délicieux poulet Diablo de Paul, vous souhaiterez avoir économisé de la place pendant quelques secondes. La tarte aux spaghettis (spaghettis cuits dans un plat profond avec de la viande, des légumes et des tonnes de fromage) est un incontournable.

Pour un cadeau qui ne cesse d’offrir, commandez des pâtes, des raviolis et des sauces à emporter chez vous. Apportez-en aux amis et à la famille que vous avez laissés pour marquer des points importants.

Adresse : 223, rue Thames, Groton, Connecticut

Site officiel:

13. Maison et musée Ebenezer Avery

Ebenezer Avery House, flanquée de buissons luxuriants et d'une palissade blanche
Ebenezer Avery House, flanquée de buissons luxuriants et d’une palissade blanche | Droit d’auteur photo : Shandley McMurray

La charmante maison Ebenezer Avery se trouve juste en bas de la colline herbeuse du parc d’État de Fort Griswold Battlefield. Sa proximité avec le champ de bataille en a fait un endroit parfait pour loger les soldats blessés pendant et après la tristement célèbre bataille de Groton Heights le 6 septembre 1781.

La maison a été construite en 1750 et se trouvait à l’origine au coin des rues Thames et Latham. Dans l’espoir de préserver une idée de ce qu’aurait été la région au 18e siècle, la maison a été démantelée et reconstruite à son emplacement actuel sur la rue Fort.

Si vous espérez voir les meubles et autres reliques de l’époque révolutionnaire, visitez la maison et le musée Ebenezer Avery un week-end d’été. Il est ouvert du vendredi au dimanche de mai à août.

Conseil d’initié : Il n’y a pas beaucoup de places de stationnement sur Fort Street, alors garez-vous dans l’une des rues bordant le parc d’État de Fort Griswold Battlefield et descendez la colline.

Adresse : 57, rue Fort, Groton, Connecticut

Site officiel : the-ebenezer-avery-house/