Écrit par Colin J. McMechan
24 novembre 2021

Johnson City est encerclée par les contreforts vallonnés des Great Smoky Mountains qui attirent votre attention chaque fois que vous regardez vers le ciel. Vous pourriez entendre le grattage d’un banjo d’autrefois qui s’harmonise avec cet environnement. Johnson City possède un héritage musical et culturel inspiré par le paysage accidenté et reculé des Appalaches. C’est la cinquième plus grande ville de l’État et fait partie de la région fusionnée des Tri-Cities avec Kingsport et Bristol.

Ville historique de Johnson
Ville historique de Johnson | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

Malgré sa taille, Johnson City ressemble plus à une ville qu’à une ville. Son attrait vient de l’esprit et de l’énergie de milliers de jeunes qui fréquentent l’East Tennessee State University et trois collèges locaux. Cette communauté est ancrée dans l’histoire du charme du petit monde tout en exploitant le potentiel de l’avenir.

Vous verrez des vestiges de l’époque des chemins de fer à vapeur du milieu des années 1800, lorsque la ville s’appelait pour la première fois Johnson’s Depot. Aujourd’hui, vous pouvez marcher ou faire du vélo le long des sentiers forestiers où de puissantes locomotives tiraient autrefois des wagons de charbon. Laissez votre voiture à Founders Park et marchez jusqu’au centre-ville historique. De là, visitez certaines des principales attractions touristiques de la ville et faites tourner votre moteur avec notre liste de choses à faire à Johnson City.

Remarque : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Promenez-vous en ville au Founders Park

Parc des fondateurs
Parc des Fondateurs | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

Une exposition de plus de 20 œuvres d’art multimédia permanentes borde le ruisseau paysager et l’allée en béton sans obstacle du Founders Park. Un parking gratuit au départ du sentier mène à un amphithéâtre non couvert et lieu de rassemblement. À l’extrémité du parc se trouve une réplique attrayante du pavillon de la gare, qui rappelle le lien historique de Johnson City en tant que plaque tournante du transport avec l’industrie naissante.

Founders Park est un corridor piétonnier captivant et un espace vert qui convient à tous les âges. Attendez-vous à voir des parents avec des poussettes se mêler à des voisins assis sur un banc. Les gens se prélassent sur l’herbe au bord du ruisseau tout en dégustant un café le matin. Pendant les mois d’été, le parc et le pavillon deviennent un lieu de rassemblement public pour des événements musicaux et artistiques.

Sa proximité de l’autre côté des voies ferrées avec les boutiques et les restaurants du centre-ville en fait un endroit idéal pour commencer votre visite à Johnson City.

2. Parcourez le sentier Tweetsie

Sentier Tweetsie
Sentier Tweetsie | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

Nommé d’après le son emblématique des sifflets de locomotive qui parcouraient autrefois les rails à travers Johnson City, Tweetsie Trail est devenu le corridor rail-sentier le plus populaire pour les marcheurs urbains, les coureurs et les amateurs de vélo. Le sentier parcourt 10 miles à travers les quartiers boisés de Johnson City jusqu’à Elizabethton.

Tweetsie Trail est un sentier plat à surface dure, idéal pour les poussettes et les personnes à mobilité réduite. Il existe de nombreux points d’accès aux sentiers et des aires de stationnement. Le parking principal au début du sentier à Johnson City est un magasin de vélos où vous pouvez louer un vélo. Choisissez entre un vélo à pédales conventionnel ou un vélo électrique pour vous emmener sur la piste.

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3. Soyez actif au Winged Deer Park

Parc aux cerfs ailés
Parc aux cerfs ailés | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

Le meilleur endroit pour jouer au disc golf (frisbee) à Johnson City est le parcours de 18 trous bordé d’arbres à Winged Deer Park. Le parcours fait partie du parc riverain de 200 acres à l’extrémité nord de la ville, à 11 kilomètres du centre-ville.

Winged Deer Park est une zone récréative polyvalente qui accueille de nombreux intérêts et activités. Sur ses terrains de sport, des équipes s’affrontent au softball, au football et au beach-volley. De nombreux habitants viennent ici pour faire de l’exercice sur la piste de marche pavée et les sentiers de santé. Des activités de loisirs telles que la pêche se déroulent sur des quais, des plates-formes et une promenade surélevée. Vous pouvez également pêcher depuis votre bateau après l’avoir lancé depuis Kinch Landing.

Pendant l’été, des concerts et d’autres événements sont organisés au Festival Plaza et à l’amphithéâtre Goulding. Alors que la grande aire de jeux pour enfants attire les familles, l’immense espace vert et le bord du lac sont populaires pour les pique-niques de groupe et les promenades romantiques au coucher du soleil.

4. Visitez Hands On! Centre de découverte du site des fossiles gris

Pratique !  Centre de découverte
Pratique ! Centre de découverte | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

Vous pourriez dire que Hands On! Le centre de découverte du site Grey Fossil est arrivé par accident. Il y a vingt ans, l’équipe de construction se préparant à l’expansion d’une autoroute a rencontré ce qui est devenu l’une des découvertes paléontologiques les plus importantes du Tennessee. Le Grey Fossil Site reste une fouille et un laboratoire en cours, tandis que le Hands On! Discovery Center a été construit pour engager les enfants de tous âges dans l’exploration de la science.

Lors de votre visite, vous ne pourrez qu’être enthousiasmé par les découvertes en cours sur le site des fossiles gris. En tant que visiteur, regardez à l’extérieur pour voir des paléontologues brosser le sol pour révéler des fragments fossilisés d’un mastodonte ou d’un tapir. À l’intérieur, observez des scientifiques et des bénévoles qui examinent ces découvertes au Centre d’excellence Don Sundquist en paléontologie. Ce travail nous aide à comprendre la vie dans les Appalaches il y a des millions d’années.

Mains sur! Discovery Center est aussi tactile que son nom l’indique. Ici, vous construisez, façonnez, visualisez et interagissez avec des installations qui mêlent science et jeu. La salle principale de 20 expositions vous présente des merveilles de la science et de la technologie qui nécessitent votre main pour les mettre en mouvement. Vous apprenez en faisant et expérimentez beaucoup wow! instants en cours de route.

En clin d’œil à Nikola Tesla, une bobine Tesla bipolaire est fusionnée avec une machine à sons pour produire un spectacle son et lumière que vous entendrez, verrez et ressentirez avec étonnement.

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5. Rendez-vous dans les collines du parc Willow Springs

Parc Willow Springs
Parc Willow Springs | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

Avec en toile de fond les Great Smoky Mountains au loin, Willow Springs Park est aussi remarquablement pittoresque qu’il est accessible aux visiteurs pour faire de l’exercice et prendre l’air. La passerelle pavée fait une boucle et intègre un terrain vallonné pour ajouter un défi aux entraînements et aux promenades. Le parc a une atmosphère communautaire pour les marcheurs de tous âges et de toutes capacités physiques.

Une aire de jeux thématique pour enfants est clôturée pour améliorer la sécurité des jeunes. Les terrains de sport attirent les joueurs et les parties de volley-ball et de basket-ball de plage. Avec des tables de pique-nique, des bancs et des toilettes, Willow Springs Park est l’un des meilleurs endroits à visiter les week-ends et les soirs d’été. À des kilomètres des autoroutes et de la circulation, ce parc est un lieu d’évasion de l’énergie urbaine.

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6. Profitez de la vue sur Buffalo Mountain Park

Parc du mont Buffalo
Parc du mont Buffalo | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

Buffalo Mountain Park est situé à cinq kilomètres du centre-ville. Prenez Highridge Road en haut de la colline escarpée le long de Catbird Creek jusqu’au parc pour profiter des meilleures vues sur Johnson City et ses environs. Lorsque les belvédères portent des noms tels que White Rock, Tip Top et Huckleberry Knob, comment pouvez-vous vous tromper ?

Il existe une multitude de sentiers de randonnée et de sentiers sociaux, alors apportez une carte des sentiers avant de partir. Le parc présente une canopée dense de feuillus. Les rhododendrons matures sont abondants dans la forêt, garantissant des fleurs colorées au printemps. Vos journées de randonnée les plus agréables dans le Buffalo Mountain Park seront les jours clairs et ensoleillés où vous pourrez apprécier la vue.

Adresse : 570 Highridge Road, Johnson City, Tennessee

7. Montez à bord au L. Carter Railroad Museum

Musée du chemin de fer George L. Carter
Musée du chemin de fer George L. Carter | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

Le George L. Carter Railroad Museum est un point d’arrêt important pour quiconque s’intéresse aux chemins de fer miniatures et à l’histoire des chemins de fer. Si vous vous trouvez à Johnson City un samedi entre 10h et 15h lorsque le musée est ouvert, rendez-vous sur le campus de l’East Tennessee State University pour voir par vous-même. Le musée s’étend sur 5 000 pieds carrés d’espace d’exposition.

Vous verrez des artefacts historiques et des souvenirs liés à l’industrie et à la culture ferroviaires. Profitez du bourdonnement des locomotives miniatures tirant du matériel roulant sur un labyrinthe de voies à travers des versions miniatures de la campagne du Tennessee.

Adresse: 113 Campus Center Building, East Tennessee State University, Johnson City, Tennessee

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8. Remontez dans le temps au site historique d’État de Tipton-Haynes

Site historique d'État de Tipton-Haynes
Site historique d’État de Tipton-Haynes | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

Le site historique d’État de Tipton-Haynes fige le mode de vie avant que Johnson City ne devienne une ville. Dans ses 45 acres de collines, ce site historique comprend une interprétation et un musée vivant de 11 maisons et granges restaurées. Ces bâtiments datent de la fin des années 1700, après que le colonel John Tipton a acheté la propriété en 1784. Les caractéristiques de l’histoire naturelle, y compris une grotte calcaire et une source, ajoutent au sentiment de paix et font allusion à la vie de pionnier dans les Appalaches.

Vous voudrez peut-être profiter d’un pique-nique tout en visitant les terrains pastoraux de ce site historique. Le personnel organise des célébrations saisonnières qui aident la communauté à célébrer dans le style d’antan. Le site préserve l’histoire avec plus de 1 000 artefacts exposés, les archives Mary Hardin McCown avec son trésor de documents écrits et photographiques et une bibliothèque qui accueille des chercheurs invités.

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9. Plongez dans l’eau au parc national Warriors’ Path

Parc d'État du chemin des guerriers
Parc d’État du chemin des guerriers | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

Le parc d’État de Warriors’ Path se trouve à moins de 32 km de Johnson City et offre plus de choses à faire que la plupart des parcs d’État. Réparti sur 950 acres, le parc borde la rivière Holston qui soutient les activités nautiques sur le réservoir Patrick Henry.

Les installations remarquables du parc comprennent un parcours de golf luxuriant de 18 trous au bord du lac; un parcours de golf frisbee de 22 trous stimulant; 12,5 miles de sentiers de vélo de montagne reconnus à l’échelle nationale ; une piscine olympique; des piscines séparées pour plonger et patauger pour les enfants ; plates-formes de pêche; et des sentiers aménagés pour la randonnée, l’observation des oiseaux et l’équitation.

Parcours de golf d'État Warriors' Path
Parcours de golf d’État Warriors’ Path | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

Vous serez satisfait des services et des installations lorsque vous camperez au Warriors’ Path State Park. En plus des bains publics modernes, des branchements d’eau et d’électricité sont présents dans chacun des 94 campings. Des aires de fréquentation diurne attrayantes sont équipées de tables de pique-nique, de barbecues et de pavillons couverts.

Après le déjeuner, envisagez de louer un paddleboard, un canoë, un kayak ou un pédalo à la marina. Vous et votre famille apprécierez de naviguer dans les eaux protégées du parc.

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10. Passez à la vitesse supérieure au Tannery Knobs Mountain Bike Park

Vue depuis les boutons de la tannerie
Vue depuis les boutons de la tannerie | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

Comme un perchoir d’aigle à 300 pieds au-dessus de Johnson City, le Tannery Knobs Mountain Bike Park couvre 40 acres avec des pistes cyclables et des sentiers de randonnée. Les boutons font référence à des affleurements rocheux au sommet de la montagne qui vous offrent une vue supérieure. Les boutiques, les cafés et les restaurants du centre-ville sont à quelques minutes après une descente exaltante.

Vous n’avez pas besoin d’être un cycliste expert pour profiter des 3,7 miles de sentiers entretenus et boisés de Tannery Knobs. Sept pistes sont conçues pour aider les cyclistes à développer leurs compétences et leur confiance, des pistes pour débutants aux pistes avancées. Adjacent au parking au sommet de la montagne se trouve un parc d’habiletés pavé ou « piste de pompage ». Les débutants apprennent les bases du vélo de montagne et les cyclistes expérimentés s’échauffent avant de s’attaquer aux sentiers.

Parc des compétences de Tannery Knobs
Parc de compétences Tannery Knobs | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

Le parc à vélos est gratuit pour les visiteurs qui souhaitent louer un vélo dans un magasin local. C’est aussi une ressource pour les randonneurs et les coureurs de trail qui souhaitent profiter des sentiers et des vues à pied. À moins d’un mile de la base de la montagne se trouve le début du Tweetsie Trail et 10 miles de voies rail-to-trail pour plus de plaisir à vélo.

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11. Découvrez le berceau du musée de la musique country

Musée du berceau de la musique country
Musée du berceau de la musique country | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

La musique country américaine populaire est redevable aux musiciens des Tri-Cities qui ont enregistré à la fin des années 1920 à Johnson City et à Bristol. « Johnson City Sessions » et « Bristol Sessions » ont inspiré la popularité de la musique il y a près de 100 ans. En 2014, le Birthplace of Country Music Museum, affilié au Smithsonian, a ouvert ses portes à Bristol, à 40 km au nord-est du centre-ville de Johnson City. Rendez-vous dans ce musée si vous voulez comprendre les racines de la musique country qui ont fleuri dans les sons modernes de Tim McGraw et Carrie Underwood.

Statue au Musée du lieu de naissance de la musique country
Statue au Musée du lieu de naissance de la musique country | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

Le musée propose des expositions permanentes interactives qui mettent en valeur les contributions des fondateurs de la musique country, tels que Jimmie Rodgers et la famille Carter. Pour amplifier votre intérêt pour le genre, le musée organise des expositions temporaires. Il conserve également de vastes archives d’enregistrements musicaux, d’artefacts, de photographies et de documents imprimés et numériques à des fins de recherche.

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12. Visitez la plus ancienne ville du Tennessee : Jonesborough

Centre de contes à Jonesborough
Centre de contes à Jonesborough | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

En 1784, Jonesborough a été créée et est devenue la première ville enregistrée dans ce qui allait devenir l’État du Tennessee. À moins de huit miles à l’ouest de Johnson City, Jonesborough est l’évasion idéale dans une époque révolue de boutiques pittoresques, d’architecture préservée et de folklore des Appalaches. Prenez un cornet de crème glacée et promenez-vous dans Main Street. Vous pourriez avoir l’impression d’être dans un décor de film à l’ancienne qui prend vie.

Arrêtez-vous dans l’unique International Story Telling Center affilié au Smithsonian et achetez un cadeau dans sa charmante boutique de cadeaux. Avec une planification préalable, vous voudrez programmer votre visite touristique pour un spectacle de contes ou un spectacle en direct au Jonesborough Repertory Theatre à proximité. Dans le même pâté de maisons se trouve le site historique d’État de Chester Inn, qui a été construit en 1797 et a accueilli les présidents américains.

13. Allez-y au parc Just Jump Trampoline

Parc de trampolines Just Jump
Parc de trampolines Just Jump | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

Si votre idée de plaisir est de sauter de joie, rendez-vous au Just Jump Trampoline Park. Cette attraction est conçue pour s’adapter à toutes les capacités physiques et tous les niveaux de condition physique. Chaque pouce du parc de 22 000 pieds carrés est rempli d’endroits pour rebondir, sauter et bondir avec abandon.

Vous savez peut-être déjà à quoi vous attendre d’un parcours d’obstacles et d’un ballon chasseur, mais quelle action vous attend dans une fosse de gladiateurs ou un saut en airbag ? Que ce soit juste vous et l’un des enfants, ou un groupe d’amis, il n’y a rien de tel que l’euphorie d’atterrir les pieds en premier dans une piscine de cubes de mousse colorés. Le personnel est à votre disposition pour aider à surveiller vos enfants, assurer la sécurité et encourager le jeu pendant votre visite.

Après avoir brûlé tant d’énergie, vous serez prêt à faire le plein au snack-bar sur place. Si vous n’aimez pas rebondir comme Tigrou, regardez gratuitement depuis la terrasse d’observation équipée de télévisions à grand écran.

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