Écrit par Shanley McMurray
3 sept. 2021

En tant que troisième plus petit État, le Connecticut est loin d’être grand. Ce qui lui manque en taille, cependant, cette magnifique région compense largement sa beauté naturelle. Des lacs étincelants aux cascades fracassantes en passant par les plages de sable, ses merveilles les plus captivantes peuvent être vues dans ses meilleurs parcs d’État.

Que vous recherchiez une retraite côtière, un endroit boisé pour une randonnée ou une prairie herbeuse pour profiter d’un pique-nique au bord d’un ruisseau, vous êtes sûr de le trouver (et bien plus encore) dans l’un des 110 parcs d’État du Connecticut .

Les merveilles organiques sont les principales attractions de ces parcs, mais elles sont également bien entretenues et la plupart comprennent des installations (telles que des toilettes et des concessions) qui permettent de passer plus facilement une journée entière à profiter des avantages naturels. Pas prêt à l’appeler un jour? Pas de soucis; de nombreux parcs d’État du Connecticut offrent des installations de camping pour ceux qui ne peuvent tout simplement pas supporter de faire leurs valises et de rentrer chez eux.

Avec autant de parcs parmi lesquels choisir, il peut être difficile de restreindre votre liste. Décidez lequel visiter en premier avec notre liste des meilleurs parcs d’État du Connecticut.

Remarque : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Parc d’État de Hammonasset Beach, Madison

Plage vide à Hammonasset Beach State Park
Plage vide à Hammonasset Beach State Park

Les amoureux de la plage affluent vers le parc d’État de Hammonasset Beach à tout moment de l’année, mais c’est pendant les mois d’été que vous trouverez les rives vraiment bondées. Ne t’inquiète pas! À trois kilomètres de long, vous trouverez beaucoup d’espace pour étendre votre serviette et vous prélasser sous un parasol.

le la plus grande plage de l’état, cette beauté est également l’une des plus belles plages du Connecticut. C’est un point chaud pour les familles, et vous verrez des gens de tous âges profiter de l’eau calme du Long Island Sound. Que vous nagez, faites du kayak, pagayez sur un SUP ou faites du bateau, vous adorerez passer une journée dans ce parc immaculé.

Parcourez les sentiers, tentez votre chance à la pêche et profitez d’un pique-nique à l’une des nombreuses tables proposées. Il existe de nombreuses concessions disponibles et des installations propres à utiliser lorsque la nature vous appelle. Assurez-vous de prévoir suffisamment de temps pour visiter les sites fascinants du parc Centre de la nature de Meigs Point.

Si vous espérez camper la nuit, vous avez de la chance. Ce vaste parc est abrite un grand camping qui est ouvert du week-end du Memorial Day à la mi-octobre. Il dispose d’un terrain de volley-ball, d’un amphithéâtre, d’une aire de jeux et d’autres activités amusantes proposées.

2. Parc d’État Sleeping Giant, Hamden

Parc d'État du géant endormi
Parc d’État du géant endormi | Droit d’auteur photo : Shandley McMurray

Nommé d’après les deux miles de sommet de montagne qui ressemblent à un géant endormi, cet endroit remarquable est de loin l’un des meilleurs parcs d’État du Connecticut. Situé en face de l’Université Quinnipiac, à environ huit milles au nord de New Havenc’est un endroit idéal pour faire de la randonnée, de l’escalade, du pique-nique, de l’équitation ou du ski de fond.

Sentier de la tour est le sentier le plus populaire (et le plus modéré) du parc. Il traverse 739 pieds jusqu’au sommet de Mont Carmel. Ne vous inquiétez pas, il est configuré en zigzag, donc la montée n’est pas trop éprouvante. Cela dit, le chemin est chargé de petits rochers ressemblant à des cailloux, il peut donc devenir un peu glissant, surtout lors de votre descente.

Votre récompense au sommet est une visite à la tour d’observation en pierre, un endroit royal pour profiter d’une vue imprenable sur la campagne environnante. Ce sentier fait un peu plus de trois miles aller-retour, alors attendez-vous à ce qu’il prenne plus d’une heure. Emportez de l’eau s’il fait chaud et préparez-vous à rencontrer de nombreux autres randonneurs si vous visitez un week-end d’été.

Les autres sentiers sont plus escarpés, vous voudrez peut-être vous en tenir au chemin de la tour si vous n’êtes pas amateur de randonnées difficiles. De plus, la carte et les sentiers ne sont pas bien étiquetés, donc si vous craignez de vous perdre, il est préférable de vous en tenir au plus large Tower Trail.

3. Parc d’État de Kent Falls, Kent

Parc d'État de Kent Falls
Parc d’État de Kent Falls | Droit d’auteur photo : Shandley McMurray

Passer la journée au Kent Falls State Park est l’une des meilleures choses à faire dans le Connecticut. Une aventure anti-stress attend chaque visiteur, qu’il choisisse de souffler de joie sur le pont couvert ; sentir le jet du 250 pieds Chutes Kent; ou parcourez les sentiers à travers la forêt profonde et sombre.

Situé dans la magie Collines de Litchfield, ce parc est particulièrement spectaculaire à visiter lorsque les arbres sont en effervescence avec les nuances les plus glamour de l’automne de rouge, jaune et orange. Si vous espérez voir les chutes à leur meilleur, cependant, vous voudrez arriver au début du printemps, après la fonte des neiges hivernales.

Une randonnée d’un quart de mille le long de la Sentier des chutes Kent offre la meilleure vue du parc, vous ne devriez donc pas la manquer. Ne vous inquiétez pas, c’est raide, mais facile. Assurez-vous d’apporter un appareil photo, c’est l’un des plus beaux endroits à photographier dans le Connecticut.

Des salles de bains, des barbecues et des tables de pique-nique sont disponibles, et beaucoup offrent une vue optimale sur les chutes.

4. Parc d’État du lac Waramaug, New Preston

Parc d'État du lac Waramaug
Parc d’État du lac Waramaug | Droit d’auteur photo : Shandley McMurray

Le parc d’État du lac Waramaug est l’un des parcs les plus captivants de l’État. Situé dans le Kent, il est facile de comprendre pourquoi c’est l’un des meilleurs parcs du Connecticut. Ici, tout tourne autour de son étoile : la scintillante Lac Waramaug.

Une plage de sable doux s’étend le long du rivage près de l’entrée principale du parc, serpentant devant des tables de pique-nique, des locations de canoës et une zone de baignade délimitée. Sans marée et peu d’ondulations sur l’eau, c’est un endroit parfait pour amener des enfants.

Construisez un château de sable, nagez quelques longueurs, pêchez ou pagayez sur la surface du lac. Il y a tellement de façons de profiter de ce pays des merveilles au bord de l’eau qu’il est impossible de s’ennuyer. Des salles de bains et des concessions sont également sur place, ce qui permet de passer facilement une journée entière à profiter du cadre luxuriant. Si vous espérez rester plus longtemps, enregistrez-vous au terrain de camping, qui compte 78 emplacements de camping, dont quelques locations de chalets.

Conseil d’initié : Visitez-le en été pour profiter des activités nautiques et de nouveau en automne pour vous émerveiller devant le magnifique spectacle de feuillage coloré qui se reflète dans la surface calme du lac.

5. Parc d’État de Lover’s Leap, New Milford

Pont Henry David Thoreau dans le parc d'état de Lover's Leap
Pont Henry David Thoreau dans le parc d’état de Lover’s Leap | Droit d’auteur photo : Shandley McMurray

Le parc d’État de Lover’s Leap regorge de 127 acres de paysages si spectaculaires qu’ils vous couperont littéralement le souffle. Des affleurements rocheux escarpés à la forêt verdoyante en passant par les ruisseaux ruisselants, il y a beaucoup à aimer dans ce paradis de New Milford.

Marchez haut au-dessus de la Rivière Housatonic sur le captivant Pont suspendu Henry David Thoreau. Ensuite, prenez Sentier du saut des amoureux. Cette promenade facile monte légèrement pour offrir la vue la plus impressionnante de Lac Lillinonahl’un des meilleurs lacs du Connecticut.

Si vous êtes partant pour un trek plus long, le Boucle Waramaug mène à la Sentiers de l’ancienne usinequi abritent les ruines historiques du Usine Silex.

La spectaculaire gorge de la rivière a été rendue célèbre des années auparavant grâce à une légende indienne qui a inspiré le nom du parc. La fille du chef Waramaug, la princesse Lillinonah, a apparemment fait du canoë dans les « Grandes chutes » alors que son amant n’était pas revenu d’un voyage. Il arriva à temps pour la voir dans les rapides ; cependant, il est mort quand il a sauté dans l’eau pour la sauver.

Si vous espérez aller sur l’eau, utilisez les points d’accès à l’eau ou au kayak pour mettre à l’eau un bateau.

6. Parc d’État de Rocky Neck

Marais salé dans le parc d'État de Rocky Neck
Marais salé dans le parc d’État de Rocky Neck | Droit d’auteur photo : Shandley McMurray

Une plage de sable doux; marais salants en peluche avec des créatures ; et des sentiers de randonnée faciles font du Rocky Neck State Park l’un des meilleurs parcs du Connecticut pour les familles. Emportez des jumelles, car vous voudrez voir de plus près les multiples animaux qui habitent ce pays des merveilles de 700 acres. Que vous soyez amateur d’oiseaux, de crabes, de tortues ou de coyotes, vous ne manquerez pas d’apercevoir quelque chose de spectaculaire. Les plates-formes d’observation des marais facilitent l’observation d’oiseaux aquatiques uniques et offrent un accès facile pour la pêche et la pêche au crabe.

Un croissant de plage d’un demi-mile accueille les visiteurs qui traversent un tunnel captivant pour atteindre son rivage immaculé. Une fois que vous aurez installé vos orteils dans cet endroit luxueux, vous ne voudrez plus partir, alors assurez-vous d’emporter des collations, de l’eau et des chaises longues.

D’autres zones populaires comprennent des sentiers de vélo de montagne et un estuaire marin qui coupe le parc en deux. C’est là que les pêcheurs passionnés et les ornithologues amateurs passent la plupart de leur temps. Si vous ne pouvez vraiment pas vous arracher, pas de soucis.

Plantez votre tente dans le terrain de camping du parc, c’est l’un des meilleurs endroits pour faire du camping dans le Connecticut.

7. Parc d’État Devil’s Hopyard, East Haddam

Cascade de Devil's Hopyard State Park
Chute d’eau dans le parc d’état de Devil’s Hopyard | Droit d’auteur photo : Shandley McMurray

Ne laissez pas le nom vous tromper, il n’y a rien à craindre au Devil’s Hopyard State Park. Un lieu d’une beauté sereine mis en valeur par une cascade spectaculaire, c’est l’un des meilleurs parcs d’État du Connecticut pour de nombreuses raisons. Tout d’abord, il dispose de plusieurs sentiers de randonnée qui traversent le terrain diversifié. Deuxièmement, vous trouverez un pont couvert pittoresque ; sites d’observation d’oiseaux passionnants; et de nombreuses possibilités de pêche.

N’oubliez pas cette cascade dont nous avons parlé plus tôt. Cette cascade phénoménale (alias Chutes Chapman) est l’une des meilleures cascades du Connecticut en raison de ses rochers spectaculaires comportant des trous circulaires. Alors que les légendes prétendent que ceux-ci ont été causés par Satan (il était apparemment en colère de se mouiller la queue et de brûler les trous), ils ont en fait été causés par le frottement dû au courant constant.

Les chutes sont facilement accessibles depuis le parking, même si vous devriez vraiment opter pour un séjour plus long qui comprend la découverte de certains des autres sentiers et sites. Préparez un pique-nique, nettoyez vos jumelles et préparez-vous à profiter d’une journée paisible remplie de paysages impeccables.

Le parc abrite également un camping pour ceux qui souhaitent prolonger leur séjour.

8. Parc d’État de Macedonia Brook, Kent

Un pont en bois dans le parc d'état de Macedonia Brook
Un pont en bois dans le parc national de Macedonia Brook | Droit d’auteur photo : Shandley McMurray

Il est facile de se détendre dans le parc d’État de Macedonia Brook. Un paradis naturel de 2 300 acres situé à seulement quatre miles du Kent voisin, cette vaste étendue regorge de sentiers boisés, de ruisseaux bouillonnants et de sources d’eau douce.

Prévoyez de passer plusieurs heures ici, car il y a tellement de choses à voir et à faire. Que vous soyez amateur de pêche, de randonnée, d’alpinisme, de vélo ou de rafraîchissement dans un ruisseau rafraîchissant, vous détesterez quitter ce nirvana.

Cuisinez un repas sur l’un des nombreux grills du parc, prenez un verre aux robinets d’eau et mangez à l’ombre d’un abri de pique-nique. Quand il est temps de « partir », vous pouvez utiliser l’une des dépendances en bois disséminées dans la zone.

Alors que beaucoup pensent que l’été est le meilleur moment pour visiter, l’automne est imbattable en termes de beauté. Le parc se couvre d’un kaléidoscope des couleurs les plus vibrantes de la nature ; il est parfaitement amorcé pour de superbes photos.

Pendant que vous êtes dans le quartier, assurez-vous de visiter à proximité Le pont du taureaue, une magnifique, 19epont couvert en bois du siècle dernier qui traverse la rivière Housatonic à côté d’une chute d’eau fracassante.

9. Parc d’État de Silver Sands, Milford

Table de pique-nique au Silver Sands State Park
Table de pique-nique au Silver Sands State Park | Droit d’auteur photo : Shandley McMurray

Il est facile de se sentir comme un photographe professionnel lorsque vous avez un arrière-plan spectaculaire, et le parc d’État de Silver Sands à Milford offre des vues assez fantastiques. Un endroit populaire pour les habitants pour se dégourdir les jambes, ce joli parc riverain d’un demi-mile est bordé de trois quarts de mile de promenade pittoresque.

Alors que beaucoup choisissent de nager ou de pêcher dans le détroit de Long Island, encore plus aiment admirer la vue lors d’une promenade tranquille le long de la longue promenade. Une grande zone connue sous le nom de « complexe de bains publics » a été récemment érigée sur une terrasse surélevée près de la plage. C’est là que vous trouverez les concessions et les salles de bain. Il est relié à la promenade principale par une courte passerelle qui s’étend à travers les zones humides de marée.

Si vous prévoyez une journée à la plage, vous voudrez peut-être emprunter le buggy d’un ami pour transporter vos affaires le long de la promenade jusqu’au sable caillouteux. C’est un peu une randonnée, mais ça vaut le coup!

Conseil d’initié : un chemin « secret » à proximité Île Charles se révèle à marée basse. Cela vaut le coup d’œil, mais assurez-vous de revenir avant la marée montante, car les courants sont forts.

10. Parc d’État Harkness Memorial, Waterford

Chemin au parc d'état Harkness Memorial
Chemin au parc d’état de Harkness Memorial | Droit d’auteur photo : Shandley McMurray

Plus de 230 acres de vastes jardins en bord de mer ; vastes pelouses; et des vues immaculées accueillent les visiteurs du Harkness Memorial State Park à Waterford. L’attraction principale du parc est Éolie, une demeure seigneuriale grandiose qui servait autrefois de résidence d’été à la famille Harkness. Vous aussi, vous pouvez avoir un aperçu de la façon dont l’autre moitié vivait au milieu des années 1900 en le louant pour un événement.

Une petite plage longe le Long Island Sound. Bien que la baignade ne soit pas autorisée ici, les pêcheurs peuvent se sentir libres de lancer une canne et de viser un bar rayé, un tassergal ou un poisson noir au large de la pointe rocheuse à proximité. Cela dit, certains ont eu de la chance d’attraper du flet au large de la plage.

Les pelouses sont luxuriantes et vastes, avec des tables de pique-nique et des grillades disséminées partout, ce qui signifie qu’il est facile de pique-niquer. Les installations sont propres et très appréciées après une heure ou plus passée à explorer la propriété. Une boutique de cadeaux sucrée s’ouvre pour vendre des articles divers et autres friandises. Il y a aussi un camping dédié aux personnes ayant des besoins spéciaux.

11. Parc d’État de Bigelow Hollow et forêt d’État de Nipmuck

Parc d'État de Bigelow Hollow
Parc d’État de Bigelow Hollow | Droit d’auteur photo : Shandley McMurray

Lorsqu’il est combiné avec le voisin Forêt d’État de Nipmuck, le parc d’État de Bigelow Hollow s’étend sur 9 000 acres. Ses sentiers de randonnée traversent des kilomètres de forêts ombragées si denses que vous pourriez facilement vous perdre si vous vous écartiez des sentiers balisés. En hiver, ceux-ci sont fréquentés par les skieurs de fond et les motoneigistes.

Les amateurs de randonnée devraient opter pour le Sentier de boucle de l’étang Breakneck. Il couvre six miles de terrain modéré et passe la belle Étang Casse-Cou sur son parcours. Assurez-vous d’emporter de la nourriture et de l’eau, car cela prendra la majeure partie de la journée, surtout si vous faites des pauses pour admirer la vue.

Les pêcheurs apprécieront la pêche dans les 18 acres Étang de Bigelow Hollow et 300 acres Étang Mashapaug. Étang Casse-Cou est une autre visite incontournable située dans la forêt d’État de Nipmuck. Si vous aimez la plongée sous-marine, apportez votre équipement et montez à bord pour explorer la profondeur profonde et sombre des étangs. Ou sautez dans un kayak pour une pagaie.

Le parc et la forêt ont des toilettes sèches, un camping pour sac à dos, plusieurs abris de pique-nique, des tables et des rampes de mise à l’eau.

12. Parc d’État de l’île de Sherwood

Parc d'État de l'île de Sherwood
Parc d’État de l’île de Sherwood | Droit d’auteur photo : Shandley McMurray

Le parc d’État de Sherwood Island est idéalement situé juste à côté de l’autoroute I-95 à Westport, l’une des meilleures villes balnéaires du Connecticut. Le premier parc d’État de l’État de la noix de muscade, les clients ont droit à plus de 230 acres de front de mer, ainsi qu’à de vastes zones boisées et à de multiples champs ouverts.

Le sable doux et doré vous accompagne jusqu’aux eaux claires du Long Island Sound. Lors des chaudes journées d’été, vous aurez envie de porter des chaussures lors de ce voyage. La baignade est encouragée et l’eau peu profonde la rend particulièrement amusante pour les plus petits. De nombreux visiteurs pêchent sur les remblais rocheux, tandis que certains préfèrent tenter leur chance juste au large du rivage sablonneux.

le Mémorial vivant du 11 septembre se trouve au bout du chemin à l’extérieur de la zone de concession principale. Par temps clair, vous pouvez voir la ligne d’horizon de New York. La fumée de la tragédie a été vue de cet endroit.

Un grand bain public se trouve plus loin le long de la plage et contient des douches et des toilettes. Un stand de concession plus petit est installé à proximité pour vendre toutes les délicieuses friandises de plage auxquelles vous vous attendez, comme des hot-dogs et des glaces.

D’autres activités incluent la plongée sous-marine; kayak; faire du SUP ; et pratiquer des sports comme le football sur les grandes surfaces herbeuses ouvertes. Une plate-forme d’observation permet aux visiteurs de voir la vie unique dans le marais, tandis que les passionnés d’avions modèles peuvent faire voler leurs créations dans un endroit désigné près de l’entrée.

Le pique-nique est un tirage massif. Les week-ends d’été, vous trouverez des familles installant un camp pour la journée, cuisinant sur les grills fournis et jouant à des jeux sur l’herbe.

Pendant l’été, le Centre Nature (situé entre East Beach et le sentier des marais salants) est ouvert au public. Il propose des promenades guidées dans la nature, des activités pour les enfants et des possibilités d’observation des oiseaux. Il y a aussi un parcours de disc golf juste à l’extérieur de ses murs.

13. Parc d’État de Wadsworth Falls, Middletown

Parc d'État de Wadsworth Falls
Parc d’État de Wadsworth Falls | Droit d’auteur photo : Shandley McMurray

Deux chutes d’eau à couper le souffle accueillent les visiteurs du parc d’État de Wadsworth Falls. Bien nommé Grandes chutes et Petite chute, leur beauté innée et le ruissellement apaisant de l’eau suffisent à apaiser votre âme. Les Big Falls sont l’une des meilleures chutes d’eau du Connecticut. Ils sont facilement accessibles par des sentiers de randonnée et bénéficient de la le volume le plus élevé de toutes les chutes d’eau sans barrage en Nouvelle-Angleterre.

Bien que vous ne puissiez pas nager ou pique-niquer à Big Falls, leur plus petit voisin (Little Falls) est livré avec une « piscine » et une plage naturelles en forme de soucoupe, qui incitent les clients à rester pendant des heures. Vous cherchez à pêcher? Trempez votre canne dans Rivière Coginchaugqui est bien poissonneux.

Des sentiers serpentent dans tout le parc, offrant aux randonneurs et aux cyclistes un chemin à travers les bois denses. Des aires de pique-nique désignées au bord du ruisseau permettent de profiter facilement d’un pique-nique tranquille avec une vue relaxante.