Écrit par Catherine Hawkins
10 juin 2021

Non seulement il y a beaucoup à voir et à faire à Ruidoso, mais il y a tellement de choses à entendre. Cela a du sens, car le nom du village est espagnol pour « bruyant ». Bruyant? Si cela ne vous semble pas invitant, soyez assuré que les sons que vous entendez à Ruidoso pourraient être de la musique à vos oreilles car il y a beaucoup à entendre à tous les festivals. Si vous visitez Ruidoso Downs, vous serez ravi d’entendre le tonnerre des sabots descendant l’hippodrome. Et y a-t-il quelque chose de plus enchanteur que le bruit du vent sifflant à travers les pins des montagnes ?

Grindstone Lake et les montagnes de la Sierra à Ruidoso, NM
Grindstone Lake et les montagnes de la Sierra à Ruidoso, NM

En tant que visiteur de Ruidoso, vous entendrez probablement ces sons et plus encore. C’est le « bruit » que vous entendez, peut-être en pêchant la truite ou en marchant le long du sentier fluvial qui traverse la ville, du Rio Ruidoso – la « rivière bruyante » qui a donné son nom à cet endroit. Courant, gargouillant et éclaboussant sur 30 miles, ses sources sont proches du sommet de 12 000 pieds de la Sierra Blanca, le plus haut de la chaîne de montagnes blanches.

Entouré de montagnes et béni par sa rivière, Ruidoso est la terre promise pour les visiteurs et les familles à la recherche d’endroits pour jouer. Outre les événements et compétitions uniques (Wind River Mountain Festival, Golden Aspen Motorcycle Rally, Tour de Ruidoso bike race), il y a une activité constante au Flying J Ranch Chuckwagon Suppers & Western Show à proximité d’Alto. Entre le Memorial Day et la fête du Travail, vous pouvez assister à une fusillade simulée, regarder le lasso enchaîner, manger et écouter des violons s’affronter avec des banjos.

Paradis de la pêche à la mouche
Paradis de la pêche à la mouche | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

Situé à 7 000 pieds sur la réserve Mescalero Apache, Ruidoso a également un effet magnétique sur les visiteurs hivernaux. Les montagnes sont un terrain de jeu pour la glissade sur tube, la randonnée hivernale et les activités « S » : ski, motoneige, luge et raquette. À la fin de la journée, dans votre cabane avec un poêle à bois, installez-vous confortablement avec votre famille en jouant à des jeux de société et en trouvant des pièces de puzzle.

Quelle que soit la date de votre visite, planifiez votre voyage avec notre liste des principales attractions et choses à faire à Ruidoso, Nouveau-Mexique.

Remarque : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Assistez à une course à Ruidoso Downs

Course de chevaux
Course de chevaux

Le Nouveau-Mexique est toujours le Far West, et si vous avez le moindre doute, découvrez la dernière frontière à Ruidoso. De la même manière que nous lions les alligators à la Floride, les chevaux capturent l’éthos de la culture occidentale au Nouveau-Mexique. C’est pourquoi, lorsque vous planifiez un voyage à Ruidoso, vous devez inclure l’hippodrome dans votre itinéraire. Il n’y en a que quelques-uns dans l’État, et Ruidoso Downs en est un avec beaucoup de superlatifs.

C’est là que les Quarter Horses les plus rapides du monde s’affrontent dans les prestigieuses courses Triple Crown qui incluent la course de Quarter Horse la plus riche au monde – une bourse de 3 millions de dollars. Vous ne savez pas ce qu’est la Triple Couronne ? Vous n’avez jamais été à un derby ? Au musée Ruidoso Downs Hall of Fame, découvrez qui est le meilleur chien du département des chevaux. Ce qu’il faut savoir, c’est que ce lieu vit, respire et vénère le cheval, dans toute sa puissance et sa beauté.

Si penser à l’énergie qu’un cheval met dans une course vous donne faim, vous pouvez assister à une course à tout moment entre le Memorial Day et la fête du Travail dans le confort de l’un des restaurants. Vous pouvez également vous rendre au bord de la piste avec des plats à emporter dans l’une des concessions alimentaires.

Procurez-vous vos souvenirs à la boutique de cadeaux The Finishing Line et Cowboy Latte, en vous souvenant de tout le plaisir que vous avez eu en famille pendant votre journée aux courses.

2. Obtenez un billet pour rouler à Ski Apache

Télécabine à Ski Apache
Télécabine à Ski Apache | Jonathan Cutrer / photo modifiée

Ski Apache est l’un des meilleurs endroits pour skier au Nouveau-Mexique. Été comme hiver, montez dans une gondole à huit passagers – la seule au Nouveau-Mexique. Admirez les points de vue de Parc national des sables blancs et Zone de loisirs de la vallée des incendiesdu nom du moment où il était recouvert de lave chaude.

Montez le la tyrolienne la plus haute et la troisième plus longue du monde à partir d’une hauteur de départ supérieure à 11 500 pieds. Apache Wind Rider Zip Tour mesure près de 9 000 pieds de long et vous emmène dans l’air de la montagne à 60 milles à l’heure. Équipés de câbles parallèles, les amateurs de sensations fortes pourront rouler côte à côte.

Pas fan de tyrolienne ? Profitez d’un jeu passionnant de disc golf. Faites une randonnée ou sautez sur un vélo de montagne pour explorer des kilomètres de sentiers. Ski et snowboard en hiver. Ski Apache est détenu et exploité par le Mescalero Apache.

Site officiel : www.skiapache.com

3. Ne manquez pas le musée Hubbard

Un des huit chevaux de l'exposition "Esprits libres à Noisy Waters"
L’un des huit chevaux de l’exposition « Free Spirits at Noisy Waters » | Woody Hibbard / photo modifiée

Situé à un demi-mile de l’hippodrome, faites comme un lézard au soleil et imprégnez-vous de tout l’art, de la culture et de l’histoire de l’Ouest américain que vous pouvez gérer au Hubbard Museum.

Avant d’y mettre les pieds, jetez un œil à la brigade d’accueil. Esprits libres à Noisy Water galopent dans l’imagination des visiteurs depuis leur installation en 1995. Admirez le talent artistique de la sculpture en bronze de Dave McGary et émerveillez-vous devant l’exploit technique consistant à équilibrer huit chevaux sur neuf sabots. L’un des monuments équins les plus grands et les plus lourds au monde, chacune des sept races américaines pèse entre 3 000 et 5 000 tonnes dans une exposition de 255 pieds de long.

Parmi les 9 000 objets qui vous attendent à l’intérieur du musée, les plus grands sont des diligences, des buggies et un corbillard tiré par des chevaux. Vous pourriez facilement être submergé dans ce monde de selles et d’éperons, de paniers et de poupées kachina, alors choisissez et choisissez. Ne manquez pas cette occasion d’en savoir plus sur la vie des pionniers et des envahisseurs – anglo, amérindiens et hispaniques – qui étaient ici bien avant vous.

Préparez-vous à être ébloui par des expositions de bijoux raffinés de maîtres artisans Navajo, Hopi, Zuni et Saint-Domingue : colliers de fleurs de courge, bracelets à fermoir incrustés de turquoises précieuses et brins de perles d’argent liquide.

À l’exposition minière, découvrez des fonctionnalités interactives qui testent vos compétences de vie. Découvrez William H. Bonney, alias Henry McCarty, alias Henry Antrim, un méchant dont la vie est devenue une légende. Jamais entendu parler de lui ? Son surnom était Billy the Kid, et son six coups se trouve ici même au Hubbard Museum.

4. Dirigez-vous vers All American Cowboyfest

Hangout pour cowboys et cowgirls
Hangout pour cowboys et cowgirls

Vous n’avez pas besoin d’être un cow-boy ou une cow-girl pour danser au All-American Cowboyfest, et personne ne le saura tant que vous aurez l’air du rôle. Emballez vos ratés occidentaux – pas difficiles à trouver au Nouveau-Mexique si vous n’en possédez pas – et préparez-vous à vous éclater. Une version du festival existe depuis 30 ans.

Voici les raisons pour lesquelles il est si populaire : au lieu de chevaux de course sur la piste, il y a un rodéo brut. Les cow-boys sur des taureaux et des chevaux montrent leurs compétences à l’équitation de bronc, à la selle de bronc, à la lutte de bouvillon, à la corde d’équipe et aux courses de barils. Autre concours à ne pas manquer : Le concours Miss Rodeo New Mexico.

Proposition de paix
Offrande de paix | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

Imaginez ce qui se passe lorsque le soleil se couche et que la lune se lève. Dynamisé par le rodéo, vous êtes à la recherche d’un autre genre de divertissement country. Garçon salut, êtes-vous au bon endroit. Chaque soir, il y a de la musique country qui fait monter le toit. Swing votre partenaire le samedi soir, lorsque la scène est rockin’ and rollin’ avec country swing. Trois étapes, trois jours.

Avec tout ce tournoiement, vous brûlerez des calories. Pas de soucis, cependant, il y a beaucoup de bonne bouffe. La cuisine épicée met-elle les papilles à genoux ? Imprégnez-vous de la cuisine du championnat du monde de chariots et foncez.

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5. Promenez-vous du côté sauvage au site historique de Lincoln

Entrée du quartier historique de Lincoln
Entrée du quartier historique de Lincoln

Il fut un temps où la ville de Lincoln avait une réputation si tristement célèbre qu’elle était considérée comme mauvaise jusqu’à la moelle. Son mantra aurait pu être : Tirez dessus et posez des questions plus tard. En visitant Lincoln aujourd’hui, vous pourriez penser que peu de choses ont changé. C’est parce que, vraiment, rien n’a. Historic Lincoln est situé sur la route pittoresque qui porte le nom du gars le plus célèbre sur une affiche WANTED : Billy the Kid. Il y a des kilomètres de bâtiments en pisé et en pierre bien conservés, y compris le palais de justice dont The Kid s’est échappé en 1881 et aurait coûté la vie à deux députés. Il y a aussi la prison où ils l’ont enfermé.

Dominant le paysage est El Torreon, une tour ronde de 20 pieds qui a été utilisée pour la défense. Une église datant de 1887 accueille toujours les touristes. Idem au magasin Tunstall, où vous pouvez entrer directement et voir des marchandises originales tapissant les étagères et remplissant les vitrines. Plongez plus profondément et vous découvrirez que le magasin se double d’un musée. Découvrez le bad boy préféré du Nouveau-Mexique (Billy the Kid) et Pat Garrett, le shérif qui l’a finalement abattu.

Faites la visite à pied et regardez la vidéo. Vous apprendrez qu’il y a eu beaucoup de combats à l’époque, et qu’il ne s’agissait pas seulement de coups de poing impliquant des personnages brutaux comme The Kid. La guerre du comté de Lincoln était une bataille politique à enjeux élevés sur les contrats de bœuf avec des répercussions qui se sont étendues jusqu’à la capitale de Santa Fe.

Site historique de Lincoln – le monument d’État le plus visité du Nouveau-Mexique – est à 29 km de Ruidoso.

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6. Changez les activités d’hiver au parc d’hiver de Ruidoso

Comme le combo traditionnel cheval et calèche, ou le ski jumelé avec un chalet, le parc d’hiver Ruidoso offre un jumelage avec une touche pour les visiteurs qui veulent jouer dans la neige. Offrez à la famille une journée complète de tubing (et de tyrolienne) tout en vous réchauffant et en dégustant des s’mores dans un « igloo » en toile de 12 x 12 pieds. Le forfait VIP igloo est populaire, alors réservez. Le parc d’hiver de Ruidoso propose également des tubes en été.

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7. Faites un pas de géant dans le temps au site de pétroglyphes de Three Rivers

Site de pétroglyphes de Three Rivers
Site de pétroglyphes de Three Rivers

Si vous avez déjà trouvé un message dans une bouteille, vous savez à quel point il est excitant de se connecter avec le messager. Imaginez 21 000 messages sous forme d’images gravées sur la roche, aucun au cours de la dernière décennie ou même du siècle dernier, mais il y a 10 siècles. Entre 900 et 1400 après JC, le peuple préhistorique Jornada Mogollon sculptait sur les rochers du site de pétroglyphes de Three Rivers.

À moins d’une heure de route de Ruidoso, trouvez le refuge des visiteurs et partez pour une courte randonnée d’un demi-mile. Vous êtes arrivé à un endroit où vous pouvez faire un pas de géant dans le temps. Les pétroglyphes sont faciles à trouver et vous pouvez marcher jusqu’à eux.

Qu’est-ce que les peuples anciens essayaient de transmettre en sculptant des images dans la pierre ? À en juger par le nombre de glyphes d’animaux sauvages, d’oiseaux, d’insectes et de coups de soleil, la survie et l’imagination du Mogollon étaient étroitement liées à la nature. D’autres sculptures représentent des masques et des mains, comme si les artistes revendiquaient et disaient : « J’étais là ». À l’aide d’outils en pierre, ils ont également sculpté des motifs géométriques et abstraits.

Un autre court sentier mène à un village préhistorique partiellement découvert, probablement occupé par le peuple Jornada Mogollon qui a mystérieusement disparu après avoir vécu ici pendant des centaines d’années. Explorez le site de 50 acres – en tant que randonneur d’une journée ou campeur de nuit – et réfléchissez aux personnes qui étaient ici avant nous. Comme les touristes des temps modernes, ils ont contemplé le bassin de Tularosa et ont trouvé refuge dans les montagnes de Sacramento. Leur héritage de gravure rupestre est un cadeau qui nous unit avec un sentiment d’émerveillement.

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8. Prenez le Junior Ranger Pledge au Smokey Bear Historical Park

Parc historique de Smokey Bear
Parc historique de Smokey Bear | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

Six ans après que le US Forest Service a imaginé une campagne pour enseigner aux gens la prévention des incendies (1944), ils ont découvert le véritable ours vivant qui allait devenir Smokey la mascotte (1950).

Le petit s’accrochait chèrement à un arbre incendié dans un incendie de forêt à Capitan Gap. Après son sauvetage et sa guérison des pattes brûlées, Smokey s’est lancé dans une nouvelle vie, grâce au gouvernement fédéral. L’icône la plus connue au monde pour la sécurité contre les incendies de forêt était partout : Affiches, bandes dessinées, panneaux d’affichage, à la radio et à la télévision, annonçant le jingle : « Rappelles toi . . . Seulement vous pouvez faire de la prévention sur les feux de forêts! »

Après avoir vécu et fait campagne pendant plus d’un quart de siècle au zoo national de Washington DC, Smokey est décédé et a été ramené dans sa ville natale de Capitan pour y être enterré. Il y a une plaque commémorative en son honneur au Smokey Bear Historical Park, un endroit populaire pour les jeunes pour faire leur promesse de Ranger junior.

Toute la famille passera un bon moment aux Smokey Days, un événement de deux jours au début du mois de mai qui comprend un défilé, de la nourriture et des divertissements. Il y a aussi Smokey Bear Stampede sur le 4e de juillet, avec plusieurs rodéos, des concerts, un barbecue et des feux d’artifice. Visitez le musée et la boutique de cadeaux Smokey Bear, à 27 km au nord de Ruidoso.

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9. Partez à la chasse aux fantômes après la tombée de la nuit à Fort Stanton

Cimetière du site historique de Fort Stanton
Cimetière du site historique de Fort Stanton | Woody Hibbard / photo modifiée

Le site historique de Fort Stanton a été beaucoup de choses au fil des ans dans son long et impressionnant service à la nation. En tant que fort militaire le mieux conservé du Nouveau-Mexique, il a joué un rôle dans ces conflits : les guerres indiennes, la guerre civile et la guerre du comté de Lincoln à l’époque de Billy the Kid. Il a ensuite servi pendant plus de 50 ans comme premier sanatorium fédéral pour les patients tuberculeux (1899 à 1953).

Pendant la Seconde Guerre mondiale qui s’est déroulée à cette époque, Fort Stanton était un centre de détention pour les personnes considérées comme des ennemis de l’Amérique. Finalement, en 2008, il a été reconnu comme site d’histoire vivante et désigné monument d’État. La zone environnante, y compris un vaste réseau de grottes, est devenue une zone de conservation nationale.

Avec toute cette histoire un peu sombre, il y a des rumeurs de fantômes qui rôdent autour de la propriété. C’est pourquoi il existe une visite « après la tombée de la nuit » qui vous invite à partir à la chasse aux fantômes. Vous ne seriez pas le premier. Fort Stanton a été présenté dans un segment 2019 d’A & E’s Chasseurs de fantômes.

Par les chiffres, Fort Stanton est impressionnant : Construit en 1855, il compte près de 90 bâtiments sur 240 acres entourés de 25 000 acres supplémentaires de terres fédérales pour la plupart non développées. Pour en savoir plus, choisissez une visite qui correspond à vos intérêts : associez-vous à un docent, réservez un groupe privé, partez en autonomie, découvrez l’histoire à cheval ou participez à une visite éducative.

Situé à côté de Billy the Kid Scenic National Byway sur la rivière Bonito, le Fort Stanton se trouve à côté de Lincoln, à 30 km de Ruidoso.

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10. Regardez sous la surface dans la zone de loisirs de Valley of Fires

Se promener dans les champs de lave de la zone de loisirs de Valley of Fires
Se promener dans les champs de lave de la zone de loisirs de Valley of Fires

La zone de loisirs de Valley of Fires est un paysage unique dans la région. La première chose que vous remarquez est la couleur différente : noir anthracite. Au cours des 5 000 dernières années, une bande de lave brûlante de cinq milles s’est déversée sur 40 milles dans le bassin de Tularosa. Après refroidissement, il s’est transformé en un paysage volcanique noir connu sous le nom d’El Malpais (badlands en espagnol). Oui, ça a l’air dur et stérile, mais c’est vivant. Marchez le long du chemin en béton facile et regardez attentivement. Vous verrez de larges fissures, des abris sous roche, des tubes de lave et de grands trous qui sont des bulles de lave effondrées.

Si vous pensez « ça ressemble à des fosses », vous avez raison. Les fosses font partie de ce paysage volcanique, ce qui en fait un superbe habitat pour les plantes, les oiseaux et les bestioles grandes et petites. Quatre espèces de chauves-souris vivent dans un habitat semblable à une grotte créé par huit tubes de lave.

Sont également résidents des lapins à queue blanche et des lézards qui ont adapté leur couleur de peau pour se fondre et survivre. Des cerfs mulets, des coyotes, des lynx roux et des renards nains, ainsi qu’un petit groupe de moutons de Barbarie, ont tous élu domicile ici. En ce qui concerne les oiseaux, ne soyez pas surpris de voir des chouettes des terriers et des troglodytes des cactus surgir dans et hors de la roche de lave. Des oiseaux de proie planent et patrouillent au-dessus : des hiboux à cornes, des faucons, des aigles royaux et l’équipe de nettoyage des vautours à tête rouge.

Les plantes les plus résistantes du nord du désert de Chihuahuan prennent racine ici : le yucca de Sotol, le bâton de marche cholla et le figuier de Barbarie. Pour plus de détails sur les plantes, la faune et la géologie dans ce cadre spectaculaire, le centre d’accueil est un endroit intéressant à visiter. C’est à 30 miles de Ruidoso, juste au sud de Carrizozo.

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11. Communiquer avec la nature dans le désert de White Mountain

La ville de Ruidoso avec la Sierra Blanca et le White Mountain Wilderness au loin
La ville de Ruidoso avec la Sierra Blanca et le White Mountain Wilderness au loin

La montagne que vous voyez à Ruidoso avec de la neige au sommet est la Sierra Blanca, le plus haut sommet du sud du Nouveau-Mexique. Admirez sa splendeur avec votre appareil photo ou montez au sommet et prenez des photos de ce que les aigles voient. Tout autour de vous se trouve le White Mountain Wilderness de 50 000 acres, à 40 milles de Ruidoso.

Plante du désert en hiver
Plante du désert en hiver | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

Outre des kilomètres de sentiers de randonnée, vous pouvez conduire des OHV (véhicules tout-terrain), faire du vélo ou monter à cheval dans cette aire de jeux extérieure. En hiver, profitez du ski de fond, de la glissade sur tube et de la raquette. Vous préférez quelque chose de moins fatigant ? Allez observer les oiseaux, préparez un pique-nique ou campez au site de pétroglyphes de Three Rivers.

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12. Croisière sur le Billy the Kid Byway

Le centre d'accueil vous accueille sur le Billy the Kid National Scenic Byway
Le centre d’accueil vous accueille sur la route panoramique nationale Billy the Kid | mr_t_77 / photo modifiée

Faites un road trip sur la Billy the Kid National Scenic Byway de 84 miles et explorez les légendes et le folklore du comté de Lincoln. Chaque communauté en route est riche en histoire, culture et loisirs, alors faites votre choix ou faites-les toutes : Ruidoso, Ruidoso Downs, Hondo, San Patricio, Lincoln, Fort Stanton et Capitan.

Moins connu San Patricio était le site d’une bataille ainsi que l’endroit où Billy the Kid est allé danser dans les années 1870.

capitaine est la ville natale et le dernier lieu de repos de Smokey l’ours.

Hondodu nom de la profondeur de la rivière Hondo qui rejoint les rivières Ruidoso et Bonito, est une colonie espagnole avec une magnifique ferme d’iris et une galerie.

Découvrez les attractions touristiques de cette route pittoresque au centre d’accueil de Ruidoso Downs.

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13. Golf ou Disc Golf toute l’année

Golf à l'ombre du pic de la Sierra Blanca
Golf à l’ombre du pic de la Sierra Blanca

N’oubliez pas les clubs de golf lorsque vous faites vos valises pour votre visite à Ruidoso. Même s’il y aura beaucoup d’espace entre vous et les autres golfeurs pour balancer votre driver, d’autres objets en mouvement pourraient retarder votre coup. Au parcours de golf de championnat Inn of the Mountain Gods Resort dans les Montagnes Blanches, il est courant de voir des cerfs et des wapitis traverser les fairways.

Vous verrez probablement des traces d’animaux sauvages tout en cherchant votre balle dans d’autres parcours de Ruidoso. Un seul parcours de golf a cependant transformé une piste en fairway : Liens à Sierra Blanca. Les greens sculptés et les fairways immaculés avec vue sur la montagne et les pins en font un parcours populaire pour les golfeurs et les amateurs.

En tant que plus ancien terrain de golf local, Prés cris a vu le plus d’aigles, de birdies et de bogeys à Ruidoso depuis son ouverture en 1947.

Les golfeurs à disque ont plusieurs choix, notamment Grindstone Park, Ski Apache et le parcours de championnat de la zone de loisirs de Moon Mountain. Moon Mountain propose également des kilomètres de sentiers pour la marche et la randonnée.

14. Découvrez plus d’histoire au musée Carrizozo

Vous trouverez beaucoup d’histoire dans les musées de Ruidoso et de Lincoln, mais que se passe-t-il si vous en voulez plus ? Dirigez-vous vers Carrizozo et cherchez le bâtiment des années 1940 avec le panneau indiquant FROZEN FOOD LOCKER. Heureusement, il y a un autre panneau qui dit simplement : MUSEUM.

C’est vrai, le Carrizozo Heritage Museum et la boutique de cadeaux sont situés dans le même bâtiment où les gens utilisaient de la glace pour empêcher la nourriture de se gâter. Les expositions incluent un salon de coiffure de 1905, une cuisine de ranch des années 1930 et la cabane en rondins d’un fermier. Découvrez comment les gens vivaient avant la télévision, lorsque les enfants du quartier fréquentaient une école à classe unique (une salle de classe est exposée).

Dirigez-vous vers la sortie uniquement pour constater que vous n’avez peut-être pas terminé. Si vous êtes un mordu des chemins de fer, promenez-vous à côté pour « former » vos yeux sur plus de souvenirs, avec en prime une exposition minière et un chariot. De Ruidoso, le musée du patrimoine est à 30 miles de route.