Écrit par Lana Law
Mis à jour le 31 janvier 2022

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Réthymnon est une agréable surprise pour la plupart des voyageurs. Alors que La Canée attire le plus l’attention, Rethymon est magnifique Vieille villeavec sa forteresse vénitienne et son port protégé, en fait une destination remarquable mais attire moins de touristes.

Dans un endroit magnifique au pied de la chaîne de montagnes Psilorítis, à mi-chemin sur la côte nord de l’île, Réthymnon est la troisième plus grande ville en Crète après Héraklion et La Canée. En empruntant l’autoroute, vous identifierez facilement la ville à son imposante forteresse sur le front de mer.

Les périodes d’occupation vénitienne et turque ont laissé leur marque indélébile sur la vieille ville, qui est un plaisir à explorer à pied et regorge de demeures et d’églises vénitiennes, de plusieurs petites mosquées de l’époque turque et de la forteresse du XVIe siècle.

Aujourd’hui, la ville abrite également une université et la population étudiante locale occupe les restaurants et les galeries de la vieille ville tout au long de l’année. Il sert également de porte d’entrée pour les choses à faire autour de l’île, y compris les activités de plein air – faites une randonnée jusqu’au sommet de Psiloritis (également connu sous le nom de mont Ida), qui est la deuxième plus haute montagne de Grèce, ou passez une après-midi à visiter une plage cachée comme Prevali, à environ 35 kilomètres au sud de la ville.

Planifiez votre visite avec notre liste des meilleures choses à faire à Réthymnon.

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1. Promenez-vous dans la vieille ville

Rue de la vieille ville de Réthymnon
rue de la vieille ville de Réthymnon | Droit d’auteur photo : Lana Law

Flâner dans les rues pavées de la vieille ville piétonne de Réthymnon vous fait voyager à travers les siècles. Le mélange de styles architecturaux reflète l’histoire de la ville, vous verrez donc des attractions telles que le Loggia vénitienne du XVIe sièclela Fontaine Rimondi du XVIIe siècle avec de l’eau coulant de la bouche de trois lions de pierre, et un imposant Minaret ottoman de 1890. Parfois, les styles sont combinés – de belles maisons de ville aux couleurs pastel de l’époque vénitienne ont des balcons en bois ajoutés par les Turcs.

Se perdre dans les rues étroites est la moitié du plaisir de visiter cette ville. Il y a de fortes chances que vous trouviez un café ou un restaurant mignon, dans les rues ou le long du front de mer, et que vous vous installiez pour un peu de monde.

Si vous cherchez le souvenir parfait de votre voyage en Crète, c’est ici qu’il faut le trouver. Des boutiques uniques, funky et amusantes vendent des articles allant des vêtements de marque aux aimants de réfrigérateur.

Si vous avez votre propre voiture, le meilleur endroit pour vous garer et accéder à la vieille ville est près du terminal des ferries, où vous trouverez un grand parking à des tarifs très raisonnables.

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2. Dînez sur le vieux port vénitien

Port vénitien de Réthymnon
Port Vénitien à Réthymnon | Droit d’auteur photo : Lana Law

En vous promenant dans la vieille ville, il y a de fortes chances que vous vous retrouviez au port vénitien. C’est l’un des quartiers les plus séduisants de toute la ville. Eau calme et cristalline; petits bateaux amarrés; et les bancs de poissons toujours à la recherche d’un cadeau en font un cadre parfait pour une carte postale.

Autour du port se trouve un merveilleux assortiment de restaurants servant une cuisine crétoise traditionnelle. La nuit, la zone est éclairée avec goût et constitue un endroit parfait pour un dîner romantique avec les douces brises chaudes de la Méditerranée qui soufflent.

De l’autre côté du port se dresse un brise-lames du XIIIe siècle et, à l’extrémité, un phare du XVIIe siècle.

3. Voir la fontaine Rimondi

Fontaine Rimondi
Fontaine Rimondi | Droit d’auteur photo : Lana Law

Cachée au plus profond de la vieille ville se trouve la magnifique fontaine Rimondi. L’eau coule de la bouche de trois lions encadrés par d’anciennes colonnes corinthiennes. le la fontaine date du début du 17ème siècle.

Cette fontaine fournissait autrefois toute l’eau potable de la ville à l’époque vénitienne, et aujourd’hui l’eau est potable, alors remplissez votre bouteille d’eau à partir d’une source ancienne et continuez vos explorations.

La fontaine est située sur la place du Platanou, un endroit ombragé entouré de boutiques et d’une guinguette. Les ruelles derrière vous mèneront éventuellement à la forteresse sur la colline au-dessus.

4. Explorez Fortezza

Fortezza
Fortezza | Droit d’auteur photo : Lana Law

Au 16ème siècle, les Turcs ottomans avançaient rapidement en Europe et les Vénitiens commençaient à s’inquiéter. Ainsi, afin de se préparer entre 1573 et 1580, les Vénitiens ont construit cette énorme forteresse, avec de solides bastions, pour protéger l’île contre l’invasion turque et aussi comme lieu où les habitants pourraient se réfugier, si les Turcs prenaient la ville.

Cela vaut la peine de trouver votre chemin vers la forteresse; perché au sommet de la colline de Paleokastro, immédiatement à l’ouest du vieux port, il offre vues magnifiques sur la vieille ville de Réthymnon et en pleine mer.

Sur le point le plus élevé, notez la mosquée, à l’origine une église, mais convertie en lieu de culte islamique par les Turcs lorsqu’ils ont finalement conquis la ville en 1646. Il y a aussi un petit théâtre en plein air, qui accueille des concerts en été.

5. Musée Archéologique de Réthymnon

Ce petit musée abrite une variété de trésors historiques de la ville et des environs. Vaut bien un arrêt rapide, vous verrez des objets de l’époque néolithique, romaine et minoenne. Une collection de bijoux et de pièces de monnaie est également exposée, ainsi que des statues romaines.

Le musée est situé dans le dédale de ruelles près du bord ouest de la vieille ville, près d’un ensemble de ruines minoennes.

Le prix d’entrée est très modeste et les panneaux d’affichage ont des descriptions en plusieurs langues.

Site officiel:

6. Musée d’histoire et d’art folklorique de Réthymnon

Pour découvrir comment vivaient autrefois les insulaires, planifiez une visite dans ce petit musée installé dans une maison de ville vénitienne typique du XVIIe siècle, avec un jardin intérieur. Présentée dans cinq salles, la collection comprend de beaux textiles, notamment des tissus tissés, des broderies et des dentelles, ainsi que des poteries, des paniers, des armes, des pièces de monnaie, des photographies et des cartes.

De plus, vous trouverez des maquettes d’ateliers et d’entreprises d’artisans traditionnels, tels qu’un forgeron, un potier, un tisserand et un boulanger.

Adresse : M. Vernardou 28-30, 74100 Réthymnon, Crète

7. Mosquée Neratze

Mosquée Neratze
Mosquée Neratze | Droit d’auteur photo : Lana Law

Située près du centre-ville et facilement reconnaissable à son minaret de 27 mètres de haut, se trouve la mosquée Neratze, datant de 1600. Ne fonctionnant plus comme un édifice religieux, elle accueille désormais des concerts de musique. Il n’est pas ouvert aux visites, mais assurez-vous de jeter un coup d’œil à la porte principale en passant.

À l’avant se trouve une grande cour et sur le côté, vous trouverez d’agréables cafés à l’ombre des murs où vous pourrez prendre une boisson fraîche ou manger un morceau.

8. Porte Guora

Situé à l’extrémité sud de la vieille ville, c’est la seule structure restante des murs du XVIe siècle. Arqué au-dessus de la rue étroite en contrebas, ce point de repère est un endroit idéal pour commencer votre visite de la vieille ville.

Si vous continuez tout droit sur cette route principale, vous passerez devant certains des points forts de la vieille ville, notamment la fontaine Rimondi. En quittant la vieille ville par la porte, vous arriverez aux beaux jardins municipaux sur votre droite. Si vous avez de jeunes enfants avec de l’énergie à dépenser, une excellente aire de jeux se trouve ici.

Porta Guora porte également le nom de Grande Porte de Reythmnon.

9. Imprégnez-vous du soleil et de la scène sur la plage de Rethymnon

Plage de Réthymnon
Plage de Réthymnon

Si vous avez fait le plein d’histoire, de culture et de shopping, et que vous voulez simplement vous effondrer sur le sable et vous détendre, la plage de Rethymnon est faite pour vous. La section située à quelques pas de la vieille ville fait partie d’une plage de 13 kilomètres de long qui s’étend vers l’est le long de la côte.

La plage est un endroit charmant à visiter pour ceux qui aiment l’eau, le soleil et le sable. Tout ce dont vous avez besoin pour passer un bon moment est ici : parasols, transats, eau chaude peu profonde et des gens incroyables qui regardent.

Si vous voyagez avec des enfants, c’est une activité familiale amusante à faire lors de la visite de Réthymnon. Les enfants peuvent jouer toute la journée dans l’eau et le sable sous les yeux attentifs des sauveteurs sur place. Si vous faites partie d’un groupe plus jeune et recherchez une scène plus animée, plusieurs clubs de plage sont situés le long de ce tronçon, avec des piscines et de la musique.

Promenez-vous le long du bord de mer et imprégnez-vous de l’atmosphère, ou installez-vous sous votre parasol et plongez votre nez dans le dernier best-seller. Si vous vous ouvrez l’appétit, des restaurants bordent le rue principale, Eleftherio Venizelou, juste de retour de la plage. Situés le long de la plage se trouvent des douches publiques, des vestiaires et des toilettes.

10. Monastère d’Arkadi

Monastère d'Arkadi
Monastère d’Arkadi

L’Église orthodoxe a joué un rôle important dans la libération de la Grèce de l’occupation turque. Situé au milieu des contreforts ruraux de Psiloritis (mont Idi), à 23 kilomètres au sud-est de Réthymnon, ce monastère du XVIe siècle aux allures de forteresse est entouré de hauts murs de pierre. Aujourd’hui, c’est un endroit merveilleusement paisible, avec une ravissante église baroque et une roseraie, mais il n’en a pas toujours été ainsi.

En 1866, le monastère devint le lieu de rencontre central des révolutionnaires crétois, avec l’abbé comme président. Lors d’un soulèvement contre les Turcs, quelque 900 habitants (principalement des femmes et des enfants), qui s’étaient réfugiés ici, ont choisi de se faire exploser plutôt que de se rendre. À l’extérieur du monastère, leurs crânes sont exposés dans des vitrines comme un monument obsédant à leur bravoure.

11. Excursion d’une journée à la plage de Preveli

Plage de Préveli
Plage de Preveli | Droit d’auteur photo : Lana Law

Certaines des plus belles plages de Crète se trouvent sur la côte sud isolée donnant sur la mer de Libye. Caché sous le monastère de Preveli, qui est 36 kilomètres au sud de Réthymnon, cette plage de galets fins se trouve à l’embouchure d’une rivière et est adossée à une palmeraie luxuriante. Visiter cette plage est l’une des meilleures choses à faire dans la région. Il n’y a rien ici, alors préparez-vous avec votre propre déjeuner et parapluie.

Si vous remontez la gorge, à travers les palmiers, vous trouverez une petite cascade. La plage elle-même est assez difficile à atteindre, avec un chemin étroit et rocheux qui longe la côte depuis le parking, puis une longue volée de marches. Une petite taverne sur la plage vend des collations et loue des chaises longues.

Vous devez marcher jusqu’à la plage depuis le parking situé au-dessus, ce qui prend environ 15 à 20 minutes. Si vous n’avez pas envie de dépenser de l’énergie pour descendre, il y a de belles vues sur la plage depuis la zone juste au-delà de l’arrière du parking.

12. Profitez de la vue depuis le monastère de Preveli

Monastère de Preveli
Monastère de Preveli | Droit d’auteur photo : Lana Law

Sur la côte sud isolée de la Crète, construit sur une colline isolée surplombant la mer de Libye, le monastère de Preveli se trouve 36 kilomètres au sud de Réthymnon et n’est accessible que par une route sinueuse à travers les montagnes. Datant du XVIIe siècle, le monastère comprend une église et un petit musée exposant des icônes et des accessoires ecclésiastiques.

À l’extérieur se dresse un Mémorial pour la Paix et la Résistance, érigé en 2002. Lors de la bataille de Crète, en 1941, les moines de Preveli ont fourni des vivres et un abri aux Alliés. Le monument est composé d’une grande pierre tombale, avec une statue inhabituelle d’un prêtre (tenant une mitrailleuse) et d’un soldat (un des Alliés) debout de chaque côté. De là, vous avez une vue absolument imprenable sur la mer.

La route vers le monastère offre de belles vues sur la côte sud. Vous pouvez combiner un voyage ici avec un arrêtez-vous à la plage voisine de Preveli.

Site officiel:

13. Rafraîchissez-vous à Argyroupoli

Argyroupoli
Argyroupoli

Alors que la côte est très chaude et bondée en été, un court trajet en voiture dans les montagnes vous emmène dans de paisibles villages ruraux où le temps s’est arrêté. Située à 27 kilomètres au sud-ouest de Réthymnon, la ville de montagne d’Argyroupoli est particulièrement fraîche et fraîche en raison des innombrables petites chutes d’eau provenant de sources souterraines.

Nichée au milieu d’une végétation luxuriante et d’arbres, Argyroupoli a une riche histoire remontant à l’époque romaine – elle était également très appréciée des Vénitiens et devint plus tard le centre de la résistance crétoise contre les Turcs. Aujourd’hui, il est surtout connu pour ses excellentes tavernes spécialisées dans l’agneau rôti, avec des repas en plein air sur des terrasses en pierre sous les arbres et à proximité des cascades.

14. Randonnée au mont Psiloritis

Psilorite
Psilorite

S’élevant à 2 456 mètres, le Psiloritis (également connu sous le nom de mont Ida) est la plus haute montagne de Crète et la deuxième plus haute de Grèce, après l’Olympe. La montagne est sacrée dans la mythologie grecque et Zeus, le roi des dieux, serait né ici.

Diverses agences de sports d’aventure organisent des excursions d’une journée au départ de Réthymnon et d’Héraklion. La plupart vous emmènent à un point de départ décent, puis commencent une randonnée à travers le paysage rocheux spectaculaire, en suivant un chemin clairement balisé jusqu’au sommet, qui est couronné par la chapelle de la Sainte-Croix.

Il faut normalement trois ou quatre heures pour atteindre le sommet, et vous devrez être raisonnablement en forme, porter de bonnes chaussures de marche et apporter beaucoup d’eau. La vue depuis le sommet est à couper le souffle et surplombe toute l’île.

Où séjourner à Réthymnon pour faire du tourisme

Hôtels de luxe :

  • Boutique Rimondi Hôtel est l’une des meilleures propriétés de luxe de la ville. Cherchez-le dans un bâtiment vénitien au décor élégant, avec de belles piscines dans la cour, un délicieux petit-déjeuner gratuit et un spa avec hammam.
  • La boutique Caramel Grecotel Recours est une autre option de luxe à quelques pas de la plage et propose un mélange de chambres, de suites et de villas.
  • Découvrez également la boutique Bellagio Hôtel pour un beau séjour haut de gamme. L’architecture et la décoration sont charmantes.

Hôtels milieu de gamme et économiques:

  • Casa Vitae Hôtel est un merveilleux choix de boutique de milieu de gamme. Il a une belle cour, un copieux petit-déjeuner gratuit, un étang à poissons et des murs en pierre.
  • Voir aussi Pepi Boutique Hôtel pour des tarifs abordables, un bassin profond, un magnifique jardin et des kitchenettes – idéal pour les familles.
  • Pour un hôtel économique, essayez l’hôtel familial Axosà quelques minutes en taxi de la ville, avec une piscine accueillante et des options de restauration.