Écrit par Bryan Dearsley
Mis à jour le 20 mai 2021

Nous pouvons gagner une commission d’affiliation liens ()

Englobant une large bande d’Écosse qui s’étend du nord d’Inverness à Thurso, Les spectaculaires Highlands écossais sont séparés du reste du pays par le Great Glen : Glen More. Cette ancienne ligne de faille a été utilisée pour créer le remarquable Canal calédonien, une voie navigable unique qui s’étend de la côte ouest à l’est, du Loch Linnhe au Moray Firth, et qui englobe de magnifiques Loch Ness le long du chemin.

Bien qu’une grande partie de cette région montagneuse soit inhabitée (et donc excellente pour les randonnées à pied et à vélo), elle compte de nombreuses petites villes et villages charmants. L’une des meilleures choses à faire est de conduire le long de la côte jusqu’à la jolie ville balnéaire de Dornoch, célèbre pour sa cathédrale et ses ruines de château, ainsi que pour ses parcours de golf Royal Dornoch. En chemin, vous verrez de nombreux beaux châteaux écossais, qui, ensemble, constituent certaines des attractions touristiques les plus populaires du pays.

Au sommet se trouve John O’Groats, qui abrite le panneau le plus photographié d’Écosse. Il comprend les distances célèbres d’ici à Lands End à Cornwall à la pointe sud de l’Angleterre (1 406 kilomètres), ainsi que « Votre ville » – vous pouvez ajouter des lettres pour épeler le nom et le kilométrage de votre ville natale.

Vous pouvez trouver les meilleurs endroits à visiter dans cette région d’une beauté sauvage avec notre liste des principales attractions d’Inverness et des Highlands écossais.

Remarque : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. La ville d’Inverness

La ville d'Inverness
Château d’Inverness

Un endroit idéal pour commencer à explorer Inverness est dans le parc de la belle Château d’Inverness. Bien que seule la tour nord du château soit ouverte au public, cet ancien bâtiment en grès offre une toile de fond imposante (et digne d’une photo) surplombant la rivière Ness.

Après la visite, dirigez-vous vers le musée et la galerie d’art d’Inverness avec ses expositions sur le riche patrimoine culturel de la ville, ainsi que sur l’histoire des Highlands. Le néo-gothique de la fin du XIXe siècle Cathédrale Saint-André se dresse en face de Castle Hill sur les rives de la rivière Ness et vaut bien une visite.

Une autre attraction notable est Maison Abertarffle plus ancien bâtiment d’Inverness datant de 1592. Le Musée maritime du Titanic Inverness est une attraction amusante en tant que petit musée maritime interactif avec des expositions sur le thème nautique, y compris le plus grand modèle au monde de l’infortuné Titanic (échelle 1:10).

Les agréables jardins botaniques d’Inverness méritent également une visite. Enfin, terminez votre visite à pied d’Inverness par un peu de shopping ou une boisson dans le vieux Marché victorienune galerie marchande couverte construite en 1890.

Hébergement : Où loger ? Inverness

Carte d'Inverness - Attractions touristiques
Carte d’Inverness – Attractions (historiques)

2. Loch Ness

Loch Ness
Loch Ness

Situé à 30 minutes de route facile (et pittoresque) au sud-est du centre-ville d’Inverness, le Loch Ness est une visite incontournable lors de l’exploration des Highlands écossais. Célèbre dans le monde entier comme la maison supposée de Nessie le monstre du Loch Ness, ce lac d’eau douce parfait abrite également le château d’Urquhart, l’une des forteresses les plus emblématiques du pays (voir n° 3 ci-dessous pour plus de détails).

Pour en savoir plus sur la bête mythique qui habite le lac, visitez le Centre et exposition du Loch Ness. Cette attraction amusante propose des expositions fascinantes sur le monstre et ses environs.

Compte tenu de sa popularité en tant que destination touristique écossaise majeure, le Loch Ness est également bien desservi par les voyagistes organisés. L’un des meilleurs pour ceux basés à Édimbourg est la journée en petit groupe du Loch Ness et des Highlands Visiter. Les points forts de ce grand voyage vers le nord incluent une visite à Fort William; Palais de Linlithgow; la plus haute montagne du pays, Ben Nevis ; et, bien sûr, le Loch Ness lui-même. Une fois au loch, vous aurez la chance de monter à bord d’un bateau et d’explorer le lac depuis l’eau (transport et guide inclus).

3. Château d’Urqhuart

Château d'Urqhuart surplombant le Loch Ness
Château d’Urqhuart surplombant le Loch Ness

Bien qu’il ne reste plus que des ruines – il a été le théâtre de nombreux conflits entre Anglais et Écossais – il est facile d’imaginer à quel point le château d’Urqhuart devait être magnifique. Datant d’aussi loin que le XIIIe siècle, le rôle du château dans la riche histoire de l’Écosse est bien documenté et présenté dans le centre des visiteurs. Mais c’est en errant dans les ruines que vous aurez une véritable idée de son ancienne signification.

Ses vues imprenables sur le Loch Ness sont tout simplement à couper le souffle, avec des vues panoramiques sur toute la longueur du lac. Vous aurez également un accès partiel à la Grande Tour et pourrez également visiter les donjons, où ses célèbres (et certains infâmes) prisonniers étaient autrefois détenus en captivité.

En plus de superbes expositions traitant de la riche histoire du château, le site dispose également d’un grand café avec une vue imprenable sur le Loch Ness, ainsi que d’une boutique de souvenirs. Compte tenu de l’immense popularité du château auprès des touristes, les billets d’entrée (ainsi que le parking) doivent être achetés à l’avance sur son site officiel (voir lien ci-dessous).

Adresse : Drumnadrochit, Inverness, Écosse

Site officiel : www.historicenvironment.scot/visit-a-place/places/urquhart-castle/

4. Champ de bataille de Culloden et centre des visiteurs

Champ de bataille de Culloden
Champ de bataille de Culloden

C’est à Culloden, le 16 avril 1746, que la dernière grande bataille a eu lieu sur le sol écossais et que le sort des Stuarts – et de l’Ecosse – a été déterminé. Le centre d’accueil du site historique est un incontournable, avec ses témoignages de première main sur la bataille, un film à 360 degrés dépeignant de manière réaliste les événements de la journée et des vues spectaculaires vues sur les toits du champ de bataille. Les pierres tombales des clans écossais sont également intéressantes, ainsi que le Memorial Cairn de six mètres de haut érigé en 1881 pour commémorer la bataille.

D’autres points de repère incluent Old Leanach Cottage et la pierre de Cumberland commémorant l’endroit où le duc de Cumberland a donné des ordres à ses troupes. Le champ de bataille est parsemé de monuments commémoratifs témoignant des morts, dont la pierre Keppoch indiquant l’endroit où Alastair MacDonell, chef du clan Keppoch, est tombé. Une autre rappelle les Irish Wild Geese (mercenaires au service de la couronne française qui ont combattu aux côtés des Highlanders), tandis que la « English Stone » commémore ceux qui ont combattu aux côtés de Cumberland.

Si vous êtes basé à Inverness, il existe une excellente option de visite d’une journée qui comprend à la fois le Loch Ness et Culloden. Champ de bataille. Les points forts incluent une expérience très personnelle (seulement huit invités sont inclus), les services d’un guide professionnel et le transport.

Une autre excellente façon d’en savoir plus sur l’histoire de la bataille – tout en visitant une variété d’autres magnifiques lieux de tournage des Highlands – est de rejoindre la populaire expérience Outlander de Diana Gabledon. Visiter. À partir d’Inverness, ces visites privées d’une journée complète incluent un guide professionnel dédié connaissant bien l’histoire de l’Écosse (et la série télévisée) et découvrez les principales attractions touristiques telles que le champ de bataille et le Clava Cairns, ainsi que le Loch Ness et Urquhart Château. Cette visite de premier ordre comprend la prise en charge à votre hôtel et le transport aller-retour.

Adresse : Centre d’accueil, Culloden Moor, Inverness, Highlands, Écosse

Site officiel : www.nts.org.uk/culloden/

Culloden - Ordre de bataille du 16 avril 1746 - Carte
Carte de Culloden (historique)

5. Château et jardins de Cawdor

Château de Cawdor
Château et jardins de Cawdor

Le château de Cawdor, à seulement 16 kilomètres au nord-est de Culloden, est célèbre pour avoir été le lieu où la version de William Shakespeare de Macbeth a assassiné Duncan. Bien qu’il ne soit pas historiquement exact (Duncan a en fait été assassiné par Macbeth à la bataille d’Elgin), c’est un endroit merveilleux à visiter avec sa grande collection de littérature shakespearienne et ses beaux meubles d’époque.

Une aubépine datant de 1370 a servi de signe au premier Thane pour construire un château ici, et aujourd’hui le beau parc de ce jardin de conte de fées, avec ses parterres colorés, vaut bien une visite. Les sentiers naturels et le parcours de golf de neuf trous sont également amusants à explorer. Un cottage pittoresque sur le terrain est disponible à la location pour ceux qui souhaitent vraiment s’imprégner de l’ambiance de ce château et domaine historiques.

Adresse : B9090, Cawdor, Nairn, Écosse

Site officiel : www.cawdorcastle.com/Home.aspx

6. Fort George historique

Fort-Georges
Fort-Georges

Aussi intéressant pour ceux qui font le voyage à Culloden est à proximité Fort-Georges. Cette immense forteresse d’artillerie a été construite peu de temps après la bataille de Culloden afin de contrôler les Highlanders vaincus et a servi de rappel constant de la domination anglaise sur l’Écosse.

Outre de vastes installations militaires, dont l’armurerie et la caserne, le fort abrite également le musée régimentaire des Queen’s Own Highlanders. Le centre d’accueil vaut également la peine d’être exploré et met en perspective le rôle du fort. Une boutique de souvenirs est également située sur les lieux. Les billets peuvent être réservés à l’avance sur le site officiel de l’attraction (voir lien ci-dessous).

Adresse : Ardersier, Inverness, Écosse

Site officiel : www.historicenvironment.scot/visit-a-place/places/fort-george/

7. La Lanterne du Nord : Elgin et sa cathédrale historique

Cathédrale d'Elgin
Cathédrale d’Elgin

Situé à environ 61 kilomètres à l’est d’Inverness sur la route d’Aberdeen, Elgin possède un certain nombre d’attractions historiques dignes d’une visite. Après des siècles de pillage, ce qui reste de la tour de la cathédrale d’Elgin rappelle l’ancienne splendeur de la « lanterne du Nord », longue de 95 mètres, comme l’église était connue.

D’autres éléments encore visibles incluent la façade ouest, le chœur du XIIIe siècle, la grande rosace est et la salle capitulaire octogonale. Des visites guidées quotidiennes sont disponibles et valent la peine d’être rejointes. Elgin abrite également la plus ancienne église d’Écosse, Birnie Church, qui date de 1140.

D’autres sites touristiques d’intérêt sont Spynie Palace, avec sa tour massive de David construite en 1470 ; le château de Duffus, bel exemple de château normand à motte et bailey ; et Château de Brodie et parc national. Siège de la famille Brodie depuis 1160, il abrite de beaux meubles français des XVIIIe et XIXe siècles, de la porcelaine chinoise et une remarquable collection de peintures, dont des œuvres d’impressionnistes français et d’artistes anglais et néerlandais.

Votre visite du vaste terrain devrait inclure une visite à la pierre Pictish Rodney de 1,8 mètre de haut, sculptée de symboles et d’inscriptions d’animaux celtiques.

Adresse : King Street, Elgin, Moray, Écosse

Site officiel : www.historicenvironment.scot/visit-a-place/places/elgin-cathedral/

8. Randonnée sur le Loch Maree : Mère Nature à son meilleur

Loch Maree et reflet de la montagne
Loch Maree et reflet de la montagne

Le Loch Maree est une vallée profonde du Pléistocène qui sert d’habitat aux loutres et aux plongeurs à gorge noire, et est un grand attrait pour les randonneurs en raison de ses sentiers naturels et de ses campings. Le sentier de montagne plus exigeant, un circuit circulaire de six kilomètres, offre une vue inoubliable sur le Loch Maree et les montagnes majestueuses qui rendent cette partie des Highlands si populaire.

Parmi les autres points forts à proximité, citons Les chutes Victoria, une cascade près de Shatterdale nommée d’après la reine Victoria (elle a visité le loch en 1877). C’est aussi un lieu de pêche populaire, avec des excursions amusantes (ainsi que des promenades en bateau pittoresques) disponibles pour les touristes.

Loch Maree : Mère Nature à son meilleur
Loch Marée

Le joli village de Gairloch est une autre étape pittoresque sur la route touristique des Highlands et se trouve dans une baie de sable abritée. En plus de son parcours de golf de neuf trous, il y a aussi le Gairloch Heritage Museum avec ses expositions détaillant le développement culturel et économique de la région de l’âge de pierre à nos jours.

9. Jardin et domaine d’Inverewe

Jardin et domaine d'Inverewe
Jardin et domaine d’Inverewe

Le jardin et domaine subtropical d’Inverewe surplombe une baie abritée près du Loch Ewe près de Poolewe (à huit kilomètres au nord de Gairloch) et a prospéré ici grâce au climat doux de la région. Osgood Mackenzie n’avait que 20 ans lorsqu’en 1862, il prouva que des plantes de terres lointaines pouvaient survivre sur le sol pauvre de grès et de tourbe acide de Torridon s’il était enrichi de limon de la côte et que la tourbe humide était drainée.

Les points forts incluent les rhododendrons, les azalées et les magnolias, les eucalyptus de Nouvelle-Zélande, les fougères japonaises, les lys de l’Himalaya, les nénuphars d’Amérique du Sud, les myosotis géants du Pacifique Sud, les rocailles, les étangs, les pins sylvestres et les rares variétés de palmiers. Des visites guidées à pied sont disponibles en semaine. Assurez-vous également de visiter la galerie Sawyer, qui accueille des expositions liées à l’art et à l’artisanat tout au long de l’année.

Site officiel : www.nts.org.uk/Property/Inverewe-Garden-and-Estate/

10. Loch Assynt et le château d’Ardvreck

Loch Assynt et château d'Ardvreck
Loch Assynt et château d’Ardvreck

Certains des plus beaux paysages des Highlands se trouvent à 35 kilomètres au nord d’Ullapool, autour du magnifique Loch Assynt. Ce paysage de livre d’images inoubliable est célèbre parmi les pêcheurs pour sa pêche au saumon et à la truite, ainsi que pour ses majestueux panoramas de montagnes. À l’extrémité est du loch se dressent les ruines du château d’Ardvreck, construit en 1590 pour les MacLeod et dirigé plus tard par les MacKenzie et les Sutherland.

D’autres ruines historiques comprennent une grange et un moulin, ainsi que les vestiges d’un ancien cairn chambré. À proximité se trouve également la réserve naturelle d’Inchnadamph, qui abrite la le plus grand réseau de grottes; la colonie de phoques du Loch a’Chairn Bhain; et les chutes Eas a Chual Aluinn de 200 mètres de haut, Les plus hautes chutes d’eau de Grande-Bretagne.

Adresse : Lairg, Sutherland, Écosse

11. Les falaises de Clo Mor et le cap Wrath

Phare du cap Wrath
Phare du cap Wrath

Point le plus au nord-ouest de l’Écosse continentale, Cape Wrath offre certaines des vues les plus remarquables sur l’Atlantique Nord en direction des îles Orcades. C’est aussi l’une des parties les plus sauvages des Highlands, pleine de caractéristiques géologiques intéressantes et ancrée dans l’histoire maritime.

L’une des rares structures artificielles de la région est le phare construit par Robert Stevenson en 1827 sur le spectaculaire Falaises de Clo Mor. La région est également populaire parmi les ornithologues amateurs, et pour les randonneurs, de nombreux sentiers sillonnent la région, dont certains mènent à de belles Loch Nevis.

12. Château de Dunrobin

Château de Dunrobin
Château de Dunrobin

À seulement un mile au nord-est de Golspie se dresse l’imposant château de Dunrobin, siège des comtes et ducs influents de Sutherland qui, à la fin du XIXe siècle, possédaient plus de terres que tout autre propriétaire foncier en Europe. Le château lui-même a été commencé en 1275, bien qu’une grande partie du style néo-baronnial que l’on voit aujourd’hui date du milieu du XIXe siècle. Les jolies tours d’angle avec leurs toits coniques en ardoise donnent un aspect de conte de fées distinct qui rappelle les célèbres châteaux de la Loire en France.

Parmi les 189 pièces du château, le salon se démarque avec son mobilier de style Louis XV, ses beaux portraits et ses tapisseries du XVIIIe siècle. Les vastes jardins de style italien sont idéaux pour une promenade et offrent également de belles vues sur le Dornoch Firth.

S’il reste du temps dans votre itinéraire de voyage dans les Highlands, attardez-vous un peu plus longtemps pour assister à l’un des spectacles de fauconnerie réguliers du château. Il y a aussi une boutique de thé de premier ordre sur place servant du thé traditionnel.

Lieu: Golspie, Sutherland, Ecosse

Site officiel : www.dunrobincastle.co.uk

13. Les îles Orcades

Les îles Orcades
Les îles Orcades

Alors que les Orcades sont populaires auprès des randonneurs, des amoureux de la nature, des ornithologues amateurs et des pêcheurs, il y a aussi beaucoup d’intérêt pour les touristes plus traditionnels, y compris ses célèbres sites préhistoriques. Deux des plus célèbres sont Cairn chambré de Maes Howela chambre funéraire de l’âge de pierre la mieux conservée de Grande-Bretagne datant de 2500 av. Village préhistorique de Skara Braeun musée en plein air avec des maisons bien conservées et des vestiges de meubles de l’âge de pierre.

Sur les 67 îles Orcades, seules 18 sont habitées et beaucoup d’autres servent de lieux de reproduction pour les oiseaux de mer, les crécerelles, les faucons pèlerins, les éperviers et les aigles royaux. Kirkwallla plus grande ville, possède un certain nombre de sites historiques d’intérêt, y compris Cathédrale Saint-Magnusrappelant la cathédrale de la ville norvégienne de Trondheim (la Norvège possédait autrefois ces îles).

A voir également le palais épiscopal du XIIe siècle, dans lequel le roi le plus célèbre de Norvège, Haakon, mourut en 1263, et les ruines du palais du comte Patrick, l’un des plus beaux exemples de l’architecture séculaire écossaise du XVIe siècle.

14. Les îles Shetland

Les îles Shetland
Macareux moine aux îles Shetland

Les randonneurs et les vététistes aiment explorer les îles Shetland, tout comme les amateurs de sports nautiques, qui peuvent choisir de jouer sur plus de 350 lacs ou sur le vaste océan Atlantique. Les lochs, bien approvisionnés en truites fario et arc-en-ciel, sont le paradis des pêcheurs à la mouche, et les possibilités de pêche au gros sont également nombreuses.

Pour les golfeurs, la chance d’une partie à minuit sur le parcours de golf le plus au nord de la Grande-Bretagne est irrésistible, et les ornithologues amateurs sont attirés par Fair Isle, Mousa, Noss et près de Herma Ness pour observer les sternes arctiques ; puffins; petits pingouins; fous de Bassan; et les amusants macareux, connus ici sous le nom de « Tammy Noirie ».

Les Shetland se composent de près de 100 îles, formant ensemble les avant-postes les plus septentrionaux des îles britanniques (à 160 kilomètres du continent et à la même latitude que la ville norvégienne de Bergen). Les autres choses à faire sur les îles Shetland sont de visiter les nombreux sites spectaculaires de l’âge de pierre, dont le meilleur est le Village préhistorique de Jarlshofun complexe fascinant qui comprend des maisons rondes de l’âge du bronze aux côtés de maisons longues vikings.