Écrit par Lana Law et Karen Hastings
10 mars 2020

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Située dans le sud de la Californie, non loin de la frontière mexicaine, San Diego est la plus ancienne ville de Californie. Il a une beauté naturelle enchanteresse et un climat méditerranéen doux, avec beaucoup de soleil – parfait pour les aventures en plein air. Certaines des attractions touristiques les plus populaires de la ville sont les musées, les jardins et l’architecture de style colonial espagnol que l’on trouve dans le parc Balboa ; le célèbre zoo de San Diego ; et le musée du porte-avions Midway.

Pour un peu d’histoire et de shopping, vous pouvez vous promener dans les rues du parc historique d’État de la vieille ville de San Diego ou vous promener dans le quartier Gaslamp. Si vous souhaitez profiter du célèbre soleil toute l’année, les plages de San Diego sont parmi les meilleures du sud de la Californie, avec plus de 68 miles de côtes dans et autour de la ville pour bronzer, nager et surfer.

Planifiez vos visites dans cette belle ville de SoCal avec notre liste des principales attractions et choses à faire à San Diego.

Voir aussi: Où loger à San Diego

Remarque : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Parc Balboa

Parc Balboa
Parc Balboa

Balboa Park est un pays des merveilles unique pour les touristes. Ce site de 1 400 acres comprend des bâtiments historiques, de nombreux musées, des jardins et des espaces verts. Le parc a été créé pour l’exposition Panama California de 1915-1916, et la plupart des bâtiments restent de cet événement. L’architecture prédominante est de style espagnol, avec des bâtiments de faible hauteur qui se fondent dans l’environnement naturel.

Parmi les points forts du parc figurent les jardins botaniques et l’étang aux nénuphars, le musée de l’homme, le musée d’histoire naturelle, le musée d’art de San Diego et le célèbre zoo de San Diego. Même si vous n’entrez jamais dans un bâtiment, le parc est tout simplement un bel endroit à visiter.

Adresse : 1549 El Prado, San Diego, Californie

Site officiel:

2. Zoo de San Diego

Zoo de San Diego
Zoo de San Diego

Une des principales attractions touristiques de Balboa Park, le zoo de San Diego est l’un des zoos les plus grands et les plus célèbres des États-Unis. Visiter cette attraction familiale est également l’une des meilleures choses à faire à San Diego avec des enfants. Prévoyez au moins une journée entière ici pour tirer le meilleur parti de votre visite.

Vous pouvez voir toutes sortes d’animaux exotiques ici, mais ses résidents les plus célèbres sont peut-être les pandas géants, qui ont été élevés avec succès ici. Les autres animaux préférés incluent les gorilles, les grizzlis, les koalas, les léopards, les bonobos, les ours polaires, les rhinocéros et les paresseux, et tous les enclos pour animaux sont conçus pour recréer des environnements naturels pour chaque espèce.

Vous voulez passer plus de temps avec vos animaux préférés ? Vous pouvez améliorer votre expérience en vous inscrivant à des expériences animalières en coulisses et en gros plan.

Réparti le long d’un canyon magnifiquement aménagé, le zoo présente également une impressionnante collection botanique – plus de 700 000 plantes du monde entier ornent le terrain.

Si vos pieds vous font mal en vous promenant dans le parc, vous pouvez toujours sauter sur le Bus Express Kangourou ou survolez les expositions dans le Téléphérique Skyfari. Mieux encore, achetez un zoo coupe-file à San Diego billet, qui comprend l’entrée, ainsi que des trajets illimités en bus et en tram. Vous éviterez également les longues files d’attente à l’entrée.

L’organisation à but non lucratif San Diego Zoo Global gère le zoo; organismes de conservation; et le Parc safari du zoo de San Diego, qui se trouve à environ 40 minutes de route au nord du centre-ville de San Diego. Fidèle à son nom, le parc safari offre davantage une expérience d’observation de la faune de style africain, avec des animaux en liberté sur une grande superficie. C’est une bonne option si vous avez des enfants plus âgés qui ne craignent pas de marcher sur de plus longues distances. Conseil d’initié : Apportez des jumelles !

Adresse : 2920 Zoo Drive, Balboa Park, San Diego, Californie

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3. Quartier Gaslamp

Quartier Gaslamp
Quartier Gaslamp

Adjacent au parc Petco et au centre des congrès, le quartier historique national de Gaslamp Quarter est le centre de la vie nocturne de la ville. C’est un endroit formidable à visiter si vous cherchez des choses à faire dans le centre-ville de San Diego, surtout après la tombée de la nuit.

Les bâtiments victoriens restaurés de la fin du XIXe et du début du XXe siècle abritent des lieux de divertissement animés, des boutiques branchées, des galeries d’art et des restaurants servant tous les types de cuisine que vous pouvez imaginer, de la cuisine persane à la pizza. C’est un endroit idéal pour assister à des spectacles de jazz, de comédie ou de théâtre en direct.

Le quartier s’étend sur environ 16 pâtés de maisons, de Broadway à la baie de San Diego, et il est facilement accessible à pied, mais vous pouvez également prendre des vélos-taxis si vos pieds ont besoin d’une pause.

Grâce à son excellent emplacement au cœur de la ville, le quartier Gaslamp est également un lieu de séjour idéal. Les hôtels haut de gamme vont des propriétés de charme comme le Pendry San Diégo aux propriétés de grande marque comme le Manchester Grand Hyatt San Diégoà quelques pas de toute l’action.

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4. Musée du porte-avions Midway

Musée du porte-avions Midway
Musée du porte-avions Midway

En vous promenant le long du front de mer de San Diego sur l’Embarcadero, vous pourriez être surpris lorsque vous croiserez l’un des plus grands navires de l’armée américaine. Les déclassés USS Midway est amarré en permanence à Navy Pier.

Les points forts d’une visite au musée USS Midway comprennent plus de 60 expositions et 25 avions restaurés. Plus de 225 000 militaires ont servi sur le navire et vous pouvez faire une visite audioguidée pour tout savoir sur son histoire. Moyennant un supplément, vous pouvez également essayer un simulateur de vol à bord.

Pour gagner du temps sur votre programme de visites chargé, pensez à acheter une entrée coupe-file: entrée au musée USS Midway Billet. Cela vous permettra d’éviter la foule à l’entrée, vous aurez donc plus de temps pour visiter les autres principales attractions de San Diego.

Adresse : 910 North Harbor Drive, San Diego, Californie

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5. Village portuaire

Village portuaire
Village portuaire

Le Seaport Village de San Diego est un endroit charmant pour se promener et passer un après-midi. Situé directement sur le front de mer, ce quartier de boutiques et de restaurants uniques est l’un des incontournables de la ville. Des tables de pique-nique, des bancs et des patios au bord de l’eau sont parsemés dans toute la région, et les week-ends peuvent être très occupés. Des artistes éclectiques se rendent régulièrement sur la scène extérieure l’après-midi. Les enfants adorent monter sur le carrousel historique avec des chevaux en bois sculptés à la main.

La région est facilement accessible à pied depuis de nombreuses attractions à proximité, y compris le USS Midway. Comme le stationnement est limité et coûteux à Seaport Village, il serait peut-être préférable de se garer un peu plus loin et de profiter de la promenade le long du front de mer jusqu’au site.

Adresse : West Harbor Drive et Pacific Highway, San Diego, Californie

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6. Les plages de San Diego

Vue aérienne de Black's Beach
Vue aérienne de Black’s Beach

Le soleil toute l’année et les kilomètres de magnifiques côtes baignées par les vagues font de San Diego un endroit parfait à visiter pour des vacances à la plage. Peu importe ce que vous aimez faire, les meilleures plages de San Diego offrent des conditions pour chaque type d’activité.

Pour vous prélasser au soleil et observer les passants, rendez-vous à Mission Plage avec sa promenade animée en bord de mer et ses cafés avec vue sur la mer. Plage de l’océan offre une dose de hippie chic, et les propriétaires d’animaux peuvent laisser leurs cabots courir sans laisse ici au bien nommé Chien Plage. Le surf est également populaire sur ces célèbres plages.

Si le surf est votre priorité absolue, Del Mar est l’un des endroits les plus cohérents. D’autres spots de surf populaires incluent Pacific Beach, Trestles, Swami’s et Black’s Beach, et les surfeurs débutants devraient se diriger vers Oceanside ou La Jolla Shores.

Vous voulez emmener les enfants pour une journée de soleil, de sable et de mer ? le les meilleures plages familiales sont Del Mar, Silver Strand, Coronado Beach et La Jolla Shores. Et si vous préférez une tranche de côte sauvage et accidentée, la réserve naturelle d’État de Torrey Pines fait l’affaire, avec des sentiers de randonnée pittoresques et des falaises abruptes.

Vous vous demandez quel est le meilleur moment pour visiter San Diego pour des vacances à la plage ? Cela dépend de l’activité choisie. Si vous êtes un surfeur, les tempêtes hivernales apportent de grosses houles. Si vous êtes un nageur, l’été est le meilleur moment pour vous baigner, et si vous vous dirigez vers la côte pour profiter du soleil ou vous promener le long du rivage, vous pouvez le faire à tout moment de l’année.

7. Parc historique d’État de la vieille ville

Parc historique d'État de la vieille ville
Parc historique d’État de la vieille ville

Au parc historique d’État de la vieille ville de San Diego, vous pouvez voyager dans le temps et vous imprégner de la riche culture des premiers jours de San Diego. Le parc recrée l’ambiance des périodes mexicaine et américaine, de 1821 à 1872, lorsque cette colonie s’est développée à partir d’un petit pueblo mexicain.

Visitez un atelier de forgeron en activité, achetez de l’artisanat mexicain authentique, parcourez les studios d’art, écoutez de la musique Mariachi en direct et dînez sur une terrasse ensoleillée dans l’un des restaurants atmosphériques. De nombreux bâtiments historiques, dont cinq structures originales en adobe, ont été réparés et d’autres ont été ajoutés dans le même style architectural historique.

Le parc historique d’État de la vieille ville est l’un des parcs d’État les plus visités de Californie. Il n’y a pas de frais d’entrée et de nombreuses attractions sont gratuites. Vous pouvez également vous inscrire à des visites à pied gratuites proposées deux fois par jour.

Adresse : 4002 Wallace Street, San Diego, Californie

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8. Monument national de Point Loma et Cabrillo

Monument national de Point Loma et Cabrillo
Monument national de Point Loma et Cabrillo

Des vues à couper le souffle sur San Diego et l’océan Pacifique font de Point Loma l’un des meilleurs endroits à visiter dans cette belle ville. Vous pouvez commencer à vous imprégner de la vue sur la route panoramique jusqu’à Point Loma. Par temps clair, vous pouvez voir jusqu’au Mexique et vous aurez peut-être même la chance d’apercevoir des dauphins ou des baleines.

C’est là que Juan Rodriguez Cabrillo a débarqué pour la première fois sur la côte ouest des États-Unis en 1542. Vous pouvez en apprendre davantage sur l’histoire de son incroyable « Voyage de découverte » à travers une variété d’affichages et d’expositions au Cabrillo National Monument. Une grande statue dédiée à Juan Rodriguez Cabrillo contemple la terre qu’il a découverte.

Également situé sur Point Loma se trouve le Phare du vieux point Lomaconstruit en 1858. Les visiteurs peuvent visiter le phare rénové.

La randonnée sur les sentiers panoramiques est une autre chose populaire à faire ici. Si vous avez des enfants en remorque, empruntez le Bayside Trail d’un mile jusqu’aux bassins de marée.

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9. Mission Plage

Promenade à Mission Beach
Promenade à Mission Beach

Le quartier balnéaire de Mission Beach incarne le style de vie ensoleillé de la Californie du Sud à San Diego. La belle plage de sable blond est le point central ici. La natation, les bains de soleil, le surf et le beach-volley sont des activités populaires, et une promenade panoramique de trois milles longe le rivage. Venez ici par une journée ensoleillée et vous verrez les habitants faire du patin à roues alignées, du skateboard, se promener et faire du vélo ici, ou dîner dans l’un des nombreux cafés ou restaurants en bord de plage.

L’un des points forts de Mission Beach est Belmont Park, un parc d’attractions balnéaire de style côte est avec des montagnes russes historiques, d’excellents restaurants, des restaurants forains et des spectacles de rue. C’est l’une des attractions préférées des enfants à San Diego.

10. Parc naturel des falaises du coucher du soleil

Parc naturel des falaises du coucher du soleil
Parc naturel des falaises du coucher du soleil

Les romantiques apprécieront l’impressionnante expérience d’un coucher de soleil du sud de la Californie. L’un des meilleurs endroits à visiter est le parc naturel de Sunset Cliffs, qui s’étend sur 68 acres le long de falaises côtières au-dessus de l’océan Pacifique. L’emplacement offre un point de vue incomparable pour admirer les panoramas de l’océan alors que le soleil transforme l’horizon du bleu aux magnifiques teintes roses.

Pendant la saison de migration des baleines grises, le parc naturel de Sunset Cliffs offre une chance de repérer ces créatures gracieuses lors de leur migration vers la Basse-Californie au Mexique.

11. Croisières dans le port de San Diego

Croisière dans le port de San Diego
Croisière dans le port de San Diego

San Diego se trouve juste au bord de l’eau, et les excursions en bateau sont un excellent moyen de faire du tourisme et de profiter du soleil et de l’air frais en même temps. Monter à bord d’un port de San Diego croisière vous donne également une nouvelle perspective de cette belle ville balnéaire. Au cours de cette croisière commentée d’une ou deux heures, vous pourrez apprendre un peu d’histoire, voir les toits de la ville et éventuellement apercevoir des phoques et des lions de mer se prélassant le long du rivage rocheux.

Les visites comprennent une croisière sous le pont Coronado, et vous pouvez choisir de vous asseoir à l’intérieur ou sur le pont. Des collations et des boissons sont également disponibles à l’achat.

12. Mission Basilique San Diego de Alcala

Mission Basilique San Diego de Alcala
Mission Basilique San Diego de Alcala

Mission Basilica San Diego de Alcala a été la première mission de Californie. En 1769, le père franciscain espagnol de Majorque, Junipero Serra, fonda les stations missionnaires, dont la première fut construite à San Diego. Quelques années après sa fondation, cependant, il a été déplacé à six milles à l’intérieur des terres parce que des différends avaient surgi entre les troupes espagnoles et les Indiens.

En 1775, les Indiens mettent le feu à la nouvelle mission, les Pères se réfugient dans l’armée, et ce n’est qu’en 1777 qu’ils construisent une nouvelle mission avec l’aide des Indiens.

Aujourd’hui, la mission est un monument historique national, et c’est un endroit merveilleux pour en apprendre davantage sur les débuts de l’histoire de San Diego. Les points culminants incluent la visite de l’ancienne église avec un clocher, déclarée basilique dans les années 1970; flâner dans les jardins paisibles; et parcourez les expositions fascinantes du petit musée. Vous pouvez faire une visite autoguidée ou réserver une visite guidée à l’avance via le site Web.

Adresse : 10818 San Diego Mission Road, San Diego, Californie

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13. Musée d’art de San Diego

Musée d'art de San Diego
Musée d’art de San Diego

Les amateurs d’art à la recherche d’une dose de culture devraient se rendre au San Diego Museum of Art. Sa façade caractéristique est une copie de l’Université de Salamanque du XVIIe siècle, dans le style dit plateresque, avec un travail en terre cuite finement ciselé. Des bustes de peintres espagnols ornent l’entrée et leurs œuvres font partie des nombreuses expositions éclectiques présentées ici.

La collection du musée couvre un large éventail d’œuvres du monde entier, y compris des pièces datant de 7 000 ans. Les points forts incluent des œuvres de maîtres anciens espagnols et italiens, ainsi que des peintures sud-asiatiques et des œuvres d’art des Amériques, notamment des peintures et des sculptures des XIXe et XXe siècles.

Adresse : 1450 El Prado, San Diego, Californie

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14. Croisières d’observation des baleines à San Diego

Observation des baleines à San Diego
Observation des baleines à San Diego

San Diego est l’un des meilleurs endroits du sud de la Californie pour observer les baleines en migration. Les baleines bleues, les baleines grises, les baleines à bosse et les petits rorquals nagent dans ces eaux à différents moments de l’année, et vous avez également la chance d’apercevoir des phoques, des dauphins et même des orques. Les voyages d’observation des baleines sont l’une des meilleures choses à faire à San Diego en Décembre à avril, lorsque la migration des baleines grises s’accélère. Les rorquals bleus migrent généralement pendant les mois d’été, de mi-juin à septembre.

La meilleure façon de voir ces gentils géants de près est à bord d’un bateau d’observation des baleines à San Diego croisière. Cette croisière de 4,5 heures se déroule à bord d’une réplique de l’ancienne goélette à voile qui a remporté la Coupe de l’America en 1851. En plus d’une expérience de navigation exaltante, vous découvrirez également les différentes espèces de la vie marine, ainsi que les sites de la marine américaine que vous traverserez en cours de route. Les boissons, les collations et une garantie d’observation des baleines sont toutes incluses dans la visite.

Où séjourner à San Diego pour faire du tourisme

À San Diego, les principales attractions touristiques sont réparties sur une vaste zone. Cependant, rester au centre-ville offre un accès facile à de nombreux sites parmi les meilleurs, y compris le quartier Gaslamp ; Parc Balboa; zoo de San Diego ; le port; magasins Horton Plaza; Petite Italie; et Petco Park, où jouent les Padres. Du centre-ville, il est à environ 10 minutes en voiture des rives plus calmes de Coronado, une escapade populaire le week-end. Voilà quelque hôtels très bien notés à San Diego dans un emplacement central et pratique.

  • Hôtels de luxe : À San Diego, les voyageurs en quête de luxe n’ont pas à sacrifier la vue sur la mer pour un emplacement central. Le Manchester Grand Hyatt San Diégo surplombe la baie scintillante de San Diego, à quelques pas de Seaport Village, du quartier Gaslamp et du musée USS Midway.
    Au coeur du quartier Gaslamp, aux États-Unis Accorder est ancré dans l’élégance historique, tandis que l’Omni San Diego Hôtel est relié au parc Petco par une passerelle piétonne. Les deux sont également au centre d’autres attractions majeures, telles que le parc Balboa et la Petite Italie.
  • Hôtels économiques : Les voyageurs qui surveillent leur portefeuille mais qui recherchent toujours un emplacement central devraient envisager le Comfort Inn Gaslamp Convention Centreau cœur du quartier du même nom, et le Days Inn by Wyndham San Diégoà cinq minutes en voiture du parc Balboa et du zoo de San Diego.
    Une autre option abordable et d’un bon rapport qualité-prix est la vieille ville aubergeà 10 minutes à pied de la vieille ville, avec un accès facile via le tramway au parc Balboa, au quartier Gaslamp et au port.

Conseils et visites : comment tirer le meilleur parti de votre visite à San Diego

Visites touristiques: Pour voir tous les principaux sites touristiques de San Diego, le Hop-On Hop-Off Trolley Visiter est la voie à suivre. Avec le climat doux de la ville toute l’année, c’est le tour parfait en toute saison, et il permet une flexibilité totale. Descendez et explorez les zones qui vous intéressent ou restez simplement pour voir la ville à un rythme tranquille sans avoir à vous soucier de la conduite ou du stationnement. Des laissez-passer d’un ou deux jours sont disponibles.