Écrit par Bryan Dearsley
17 novembre 2020

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Le nord du Pays de Galles, l’une des régions touristiques les plus anciennes et les mieux établies de Grande-Bretagne, offre une abondance d’excellentes attractions de vacances dans une zone relativement petite. Des panneaux routiers proclamant « Croeso i Gymru » (Bienvenue au Pays de Galles) accueillent les visiteurs à leur entrée dans le pays et témoignent de l’hospitalité chaleureuse et invitante des Gallois.

L’élégante petite ville de Llandudno est l’une des stations balnéaires les plus anciennes et les plus populaires de Grande-Bretagne, et les routes côtières du nord du Pays de Galles offrent une grande variété de paysages. Ajoutez à cela ses nombreuses grandes étendues ouvertes de plages de sable et de stations balnéaires animées, ses falaises escarpées pittoresques, ses villages de pêcheurs pittoresques et ses innombrables baies isolées, et il n’est pas difficile de comprendre pourquoi le nord du Pays de Galles est l’un des endroits les plus populaires à visiter au Royaume-Uni.

Peut-être que l’attraction la plus connue ici est spectaculaire Parc national de Snowdonia. Ici, la plus haute montagne du Pays de Galles, Snowdon, culmine à 1 085 mètres et attire depuis des siècles les grimpeurs et les marcheurs, tandis que la péninsule de Lleyn et la chaîne de Clwydian sont également désignées comme des zones d’une beauté naturelle exceptionnelle.

La région compte également de nombreux sites historiques et de charmantes petites villes, des ravins profonds et des vallées pittoresques, qui transforment toute sortie en voyage de découverte. Découvrez les meilleurs endroits à visiter avec notre liste des principales attractions touristiques du nord du Pays de Galles.

Remarque : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Parc national de Snowdonia

Vue sur le pic de Snowdon depuis le lac Llynnau Mymbyr dans le parc national de Snowdonia
Vue sur le pic de Snowdon depuis le lac Llynnau Mymbyr dans le parc national de Snowdonia

Le parc national de Snowdonia couvre une grande partie du nord du Pays de Galles, s’étendant à l’intérieur des terres depuis la côte entre Penmaenmawr et Caernarfon en passant par Bethesda, jusqu’au lac Bala et Llanfairfechan. L’accès des visiteurs à la plus belle partie de cette région, y compris le sommet de Snowdon lui-même, est facilité par le magnifique chemin de fer de Snowdon Mountain, qui commence à Llanberis.

Ce magnifique parc est l’un des meilleurs endroits à visiter en Grande-Bretagne pour des aventures de randonnée et d’escalade, et offre de nombreuses vues sur les montagnes extrêmement accidentées (et pittoresques) le long du chemin. Mais il y a plus à explorer à Snowdonia qu’un simple paysage de montagne époustouflant. Le parc possède également de nombreuses belles plages de sable et des dunes, d’innombrables vallées galloises parfaites, ainsi que plus de 50 lacs et petits bassins d’eau.

Les fans d’histoire britannique sont également attirés. Ici, vous trouverez des preuves d’un riche patrimoine culturel qui comprend tout, des ruines romaines aux cercles préhistoriques, en passant par les anciens murs de pierre et les fermes galloises traditionnelles.

Hébergement: Où loger à Snowdonia National parc

2. Château de Caernarfon

Château de Caernarfon

Château de Caernarfon

Le château de Caernarfon a été commencé par Edward I en 1283 comme siège de son fils aîné, Edward de Caernarfon, le premier prince de Galles. La structure a pris près de 37 ans pour être achevée, et la puissance et la puissance du trône anglais sont symbolisées par les grands aigles de pierre sur la tour de l’Aigle et la disposition des murs et des tours du château.

Avec ses 13 tours et ses deux portes, cet édifice massif est l’une des forteresses médiévales les plus impressionnantes et les mieux conservées d’Europe. Comme vous l’apprendrez lors de l’une des visites hautement recommandées du château, il occupe le site d’un ancien château normand qui se dressait autrefois ici pour protéger les eaux de la rivière Seiont et du détroit de Menai.

Le château a eu une histoire mouvementée et a résisté à de nombreux sièges. Plus récemment, il a été le théâtre de l’investiture du prince Charles en tant que prince de Galles en 1969, un événement marqué par une exposition spéciale. Pendant que vous êtes ici, n’oubliez pas d’explorer la magnifique Tour de la Reine, la maison du Musée régimentaire des Royal Welch Fusiliers.

Si vous voyagez avec des enfants, assurez-vous de passer du temps dans le dernier ajout à cette attraction phare : Légendes du ciel. Cette expérience 3D amusante vous permet de prendre le contrôle d’un « dragon virtuel » et de plonger, plonger et même cracher du feu au-dessus du château. Ensuite, n’oubliez pas de visiter la boutique de cadeaux sur place.

Adresse : Castle Ditch, Caernarfon, Gwynedd

Site officiel:

Château de Caernarfon - Plan d'étage

Carte du château de Caernarfon

3. Llandudno

Llandudno

Llandudno

Lovely Llandudno est l’une des stations balnéaires les plus populaires de tout le Pays de Galles, en partie à cause de ses deux plages de sable (une de chaque côté de la ville) et de sa promenade parfaite. Avec l’avènement du tourisme au siècle dernier, cette ville victorienne est devenue un lieu de rassemblement pour la nouvelle classe moyenne, venue des régions industrielles voisines de Liverpool et de Manchester.

La plus à l’est des deux plages, North Shore, est délimitée par un autre promontoire, Little Orme. L’une des choses les plus populaires à faire ici est de monter à bord du Tramway de Great Orme – la seule ligne de tramway tractée par câble en Grande-Bretagne – qui emmène les visiteurs dans un beau voyage au sommet du Great Orme, avec ses superbes vues sur la Manche d’Irlande, depuis 1902.

Les autres moyens d’accéder au sommet de Great Orme incluent la randonnée le long de l’un des sentiers panoramiques disponibles ou à bord du téléphérique de Llandudno, long d’un kilomètre.

Celui de la ville magnifique jetée de la fin de l’époque victorienne a heureusement été épargnée par les influences foraines modernes si typiques de nombreuses stations balnéaires de la côte sud et est un lieu de rencontre populaire pour les pêcheurs (du matériel de pêche est disponible à la location à l’entrée de la jetée). C’est aussi un endroit idéal pour simplement s’asseoir et profiter de l’air marin, surtout s’il est accompagné d’une boisson chaude ou d’une collation dans l’un des points de restauration ici.

Un incontournable si vous voyagez avec des enfants est de vous arrêter et de regarder l’un des spectacles de marionnettes amusants « Punch and Judy », présentés fréquemment le long de la promenade.

La rue Mostyn, avec ses superbes galeries marchandes, vaut le détour et abrite un large éventail d’événements culturels et de divertissements.

Hébergement : Où loger ? Llandudno

4. Portmeirion

Portmeirion

Portmeirion

Situé dans la baie de Tremadog sur une péninsule boisée entre Porthmadog et Harlech, Portmeirion est célèbre dans le monde entier pour être une réplique en miniature d’un pittoresque village italien.

Portmeirion est l’idée de Sir Clough Williams-Ellis (1884-1978), qui rêvait de recréer un village italien au Pays de Galles et le fit construire sur son propre promontoire privé, avec un manoir (aujourd’hui un hôtel) et beaux jardins de Gwylt.

Vous trouverez également sur place un certain nombre de boutiques, ainsi que des options de restauration dans le salon de thé, le café et le restaurant. Le village était aussi l’endroit où le célèbre Poterie de Portmeirion la ligne est née. Désormais fabriqués à Stoke-on-Trent en Angleterre, ces produits inspirés de Portmeirion ornent les tables et les étagères du monde entier.

Cette propriété unique est mieux visitée dans le cadre d’un séjour d’une nuit ; Lorsque les portes se ferment pour la soirée, les clients découvrent tout l’endroit, de ses magnifiques jardins, fontaines et église, aux sentiers côtiers du bas du village.

Lieu de tournage de nombreux films et programmes télévisés, dont l’émission culte Le prisonnierPortmeirion est un passage obligé pour toute visite touristique du nord du Pays de Galles.

Adresse : Minffordd, Penrhyndeudraeth, Gwynedd

Site officiel:

5. Château de Conwy

Château de Conwy

Château de Conwy

Le château de Conwy, situé à une courte distance de Manchester, est un chef-d’œuvre de l’architecture médiévale qui a nécessité environ 2 000 ouvriers pour être construit entre 1283 et 1289. Et il a été achevé juste à temps, car en 1290, Edward I a été assiégé derrière ses 3,6- à Murs de 4,5 mètres d’épaisseur et huit tours par les Gallois.

Alors que la Grande Salle de 38 mètres de long est désormais sans toit, l’une des huit arches d’origine qui la soutenaient a été reconstruite et démontre la magnificence originale de la structure. Elle est maintenant considérée comme l’une des forteresses les plus pittoresques du Pays de Galles et est en fait l’une des forteresses du XIIIe siècle les mieux conservées d’Europe.

Outre de beaux exemples de chambres royales médiévales, le château de Conwy présente une excellente exposition sur l’histoire d’Edouard Ier et de ses nombreux châteaux gallois.

Ensuite, assurez-vous d’explorer la vieille ville elle-même. Les autres points forts de Conwy incluent ses remparts bien conservés du XIIIe siècle, qui offrent de superbes vues sur les environs, et la maison Aberconwy. Cette maison de marchand du XIVe siècle fut l’un des premiers bâtiments construits à l’intérieur de l’enceinte de la ville.

A voir également la maison élisabéthaine superbement préservée, Plas Mawret ce qui est réputé le La plus petite maison de Grande-Bretagne.

Adresse : Rose Hill Street, Conwy

Site officiel:

6. L’île d’Anglesey

Pointe Penmon, Anglesey

Pointe Penmon, Anglesey

L’île d’Anglesey, séparée du continent par le détroit de Menai, large de près d’un kilomètre, est enjambée par deux ponts imposants, dont le plus intéressant est le pont suspendu de Menai (1818-26). Le long de la côte se trouvent une série de petites stations balnéaires issues de villages de pêcheurs, la plus importante étant Holyhead. Dirigez-vous vers l’intérieur des terres et vous trouverez cinq bourgs et de nombreux petits villages, tous reliés par de nombreuses routes étroites.

En plus de son climat doux et de l’air frais de la mer, Anglesey est dotée de plus de cent milles de côtes extrêmement attrayantes, ses falaises escarpées interrompues à intervalles par de pittoresques baies de sable. À l’intérieur des terres, les collines offrent des pâturages fertiles à de vastes troupeaux de moutons.

Les faits saillants comprennent Pile sud Phare, construit en 1809 et maintenant ouvert au public. Les visiteurs peuvent emprunter les escaliers jusqu’au sommet pour admirer de superbes vues sur la côte et la mer d’Irlande.

D’autres attractions populaires incluent Château de Beaumaris (voir la liste complète ci-dessous pour plus de détails) et Holy Island. Cette petite île est reliée à Anglesey par un pont et est une station balnéaire populaire, avec deux promenades, dont une de 2,4 kilomètres de long. Puffin Island à Penmon Point est particulièrement populaire parmi les ornithologues.

Anglesey est également célèbre pour avoir le nom de lieu le plus long du monde : Llanfairpwllgwyngyllgogerychwyrndrobwllllandysiliogogogoch. Une excellente façon de vraiment découvrir l’île et ses nombreuses attractions est de parcourir les 200 kilomètres Sentier côtier d’Angleseyqui fait partie du sentier côtier du Pays de Galles, beaucoup plus long.

Site officiel : www.visitanglesey.co.uk/en/

7. Aqueduc de Pontcysyllte

Aqueduc de Pontcysyllte

Aqueduc de Pontcysyllte

L’un des monuments les plus reconnaissables de l’industrialisation qui a eu lieu en Grande-Bretagne au début du XIXe siècle, l’aqueduc de Pontcysyllte est un spectaculaire aqueduc en pierre et en fonte à 18 arches construit pour transporter des barges à charbon à travers la vallée de Llangollen.

Conçu par l’ingénieur Thomas Telford et terminé en 1805 après 10 ans de construction, le surnommé à juste titre « stream in the sky » a été classé comme l’aqueduc navigable le plus haut du monde, et à 336 mètres est la plus longue structure de ce type dans le pays. Aujourd’hui, la structure n’est utilisée que par les bateaux de plaisance, les bateaux fluviaux et les piétons.

Faisant partie du canal de Llangollen, c’est peut-être sans surprise l’un des tronçons de voie navigable les plus populaires grâce à ses paysages magnifiques et, bien sûr, à la possibilité de naviguer sur l’aqueduc de Pontcysyllte. Aujourd’hui site du patrimoine mondial, cet édifice spectaculaire est également ouvert à la circulation piétonne et constitue une promenade amusante.

D’agréables balades en bateau sont proposées qui traversent régulièrement l’aqueduc. Mieux encore, foncez et louez une péniche pendant quelques jours pour explorer cette magnifique partie du Pays de Galles à un rythme très tranquille (les péniches ont une vitesse moyenne d’environ huit kilomètres à l’heure).

Adresse : Station Road, Trevor Basin, Wrexham

Site officiel : www.pontcysyllte-aqueduct.co.uk

8. Porthmadog & Ffestiniog & Welsh Highland Railways

Porthmadog

Porthmadog & Ffestiniog & Welsh Highland Railways

À l’embouchure de la rivière Glaslyn se trouvent les villes jumelles de Porthmadog (souvent appelées simplement « Port ») et Tremadog, de minuscules centres industriels qui ont atteint une importance internationale pour le transport de l’ardoise. Aujourd’hui, elles se sont développées en d’agréables stations balnéaires avec de nombreuses grandes plages de sable.

Depuis Ynys Tywyn, près du port, il y a de larges vues sur les environs où le poète Shelley a vécu pendant un certain temps, tout comme Lawrence d’Arabie, qui est né ici. Les bois Coed Tremadog, une réserve naturelle désignée, valent la peine d’être visités et offrent de nombreux sentiers de promenade et de randonnée.

Porthmadog est peut-être mieux connu comme le terminus du le plus ancien chemin de fer à voie étroite au monde, construit en 1836 pour transporter l’ardoise des mines de Blaenau Ffestiniog. Aujourd’hui, les merveilleux chemins de fer Ffestiniog et Welsh Highland offrent aux visiteurs la possibilité d’explorer cette belle région sur plus de 64 kilomètres de chemin de fer à voie étroite.

Adresse : Gare portuaire, Porthmadog

Site officiel : www.festrail.co.uk

9. Château de Beaumaris

Château de Beaumaris
Château de Beaumaris

Le château de Beaumaris, un magnifique édifice entouré de douves avec des murs solides et des tours défensives situé sur l’île d’Anglesey, mérite d’être inclus dans votre liste de forteresses galloises incontournables. Commencée en 1295, c’était la dernière et la plus grande des forteresses qu’Édouard Ier a construites au Pays de Galles (une exposition dans la tour de la chapelle détaille l’histoire de leur construction).

Ses murs extérieurs d’environ cinq mètres d’épaisseur, avec de solides tours d’angle, clôturent la cour intérieure carrée. Le fossé rempli d’eau présentait une impressionnante défense de première ligne à l’extérieur de l’enceinte des murs.

Adresse : Castle Street, Beaumaris, île d’Anglesey

Site officiel:

10. Château de Harlech

Château de Harlech

Château de Harlech

Construit sur un éperon rocheux surplombant la mer d’Irlande, le château de Harlech fait partie de la chaîne de forteresses construites par Édouard Ier à la fin du XIIIe siècle pour sceller sa conquête du Pays de Galles. Le château a enduré de nombreux sièges au cours des siècles, y compris pendant la guerre civile anglaise au 17ème siècle, après quoi il a été laissé en grande partie en ruine.

Malgré ces années de négligence, le château est maintenant considéré par l’UNESCO comme l’un des meilleurs exemples d’architecture militaire des XIIIe et XIVe siècles. Aujourd’hui, le château – le sujet de l’hymne gallois non officiel, Men of Harlech – est un endroit agréable à explorer, avec sa riche histoire exposée au centre d’accueil.

Pour un vrai régal, réservez l’un des appartements de luxe du château situés dans le centre, autrefois un ancien hôtel. Assurez-vous également d’explorer le charmant village adjacent de Harlech, ainsi que sa longue plage de sable.

Adresse : Château de Harlech, Harlech

Site officiel:

11. Jardin Bodnant

Jardin Bodnant

Jardin Bodnant

Les jardiniers ne devraient pas laisser passer l’occasion de visiter le Bodnant Garden, l’un des jardins à la française les plus anciens et les plus visités du Pays de Galles. Maintenant un emplacement du National Trust, Bodnant est situé sur une colline surplombant la vallée de Conwy près du petit village de Tal-y-Cafn.

En plus de ses nombreuses et belles compositions florales, il offre de superbes vues sur les sommets environnants de Carneddau. Couvrant une superficie impressionnante de 80 acres, Bodnant a été créé en 1874 et conserve à ce jour de nombreuses facettes des collections d’explorateurs d’origine qui ont été déposées ici. Il s’agit notamment de ses belles terrasses à l’italienne, d’un jardin de gorges, de collections d’arbres et d’arbustes, ainsi que d’une jolie cascade. Les ajouts les plus récents incluent un jardin d’hiver et un jardin au bord de la rivière très agréable.

Le grand attrait, cependant, est la magnifique arche de cytise de 55 mètres de long du jardin. Planté en 1880 et fleuri en mai et juin, il continue d’attirer de grandes foules qui s’y rendent pour profiter de sa splendide exposition.

Parmi les autres points forts notables, citons ses deux restaurants, ses deux salons de thé, ses promenades guidées et ses conférences, ainsi que ses ateliers amusants. Ceux qui voyagent avec des chiens sont invités à rendre visite à leurs amis canins certains jours.

Adresse : chemin Bodnant, Tal-y-cafn, Colwyn Bay

Site officiel : www.nationaltrust.org.uk/bodnant-garden

12. Cavernes d’ardoise de Llechwedd

Cavernes d'ardoise de Llechwedd

Cavernes d’ardoise de Llechwedd | le vrai Tiggy / photo modifiée

L’une des attractions touristiques les plus visitées de la région, les cavernes d’ardoise de Llechwedd – souvent simplement appelées « Llechwedd » – sont situées dans la ville pittoresque de Blaenau Ffestiniog. Cette attraction fascinante brosse un tableau très vivant de l’histoire et de l’importance de l’extraction de l’ardoise dans la région et se concentre autour de la carrière de Llechwedd.

L’un des points forts d’une visite est la visite de la mine profonde de Llechwedd. Cette expérience passionnante consiste à emprunter le chemin de fer à voie étroite le plus raide du pays sur environ 152 mètres jusqu’à certaines des cavernes d’ardoise les plus spectaculaires de la propriété. Le Quarry Explorer est également amusant, une expérience de véhicule 4×4 qui transporte les invités dans une visite fascinante de la vaste zone minière.

L’inclusion d’autres caractéristiques notables, telles que les sentiers de vélo de montagne, la tyrolienne souterraine et une expérience de trampoline souterraine, font de cette attraction au Pays de Galles que les enfants vont certainement adorer.

Adresse : Llechwedd, Blaenau Ffestiniog

Site officiel : www.llechwedd-slate-caverns.co.uk

13. Château de Penryn

Château de Penryn

Château de Penryn

Ce n’est pas parce qu’il s’agit de l’un des châteaux les plus récents de tout le Pays de Galles – en réalité un « faux château » tel qu’il a été achevé en 1837 – que le magnifique château de Penrhyn mérite moins une visite. Cette propriété bien conservée du National Trust offre de nombreuses raisons de s’attarder, de ses magnifiques terrains à ses intérieurs élégants.

C’est une vaste structure, construite dans un style de forteresse normande avec seulement ses plus grandes fenêtres de salon inférieures suggérant qu’il s’agit d’une construction relativement récente.

Les points forts de l’intérieur comprennent un décor riche avec beaucoup de bois et de pierre élégamment sculptés, des plâtres détaillés, ainsi qu’une grande collection d’art (dont un Rembrandt). Il y a aussi une remarquable collection de meubles pour correspondre à ses influences normandes, y compris un immense lit entièrement en ardoise pour la reine Victoria.

Les caractéristiques notables qui en font une journée amusante en famille comprennent un certain nombre de jardins ravissants; aires de pique-nique (y compris de belles vues sur les montagnes de Snowdonia); et une aire de jeux pour les enfants.

le Musée du chemin de fer du château de Penryhnqui abrite une grande collection d’artefacts, de matériel roulant et de moteurs autrefois utilisés dans les mines voisines de l’ancien propriétaire du domaine, vaut également le détour.

Adresse : Bangor, Gwynedd

Site officiel : www.nationaltrust.org.uk/penrhyn-castle

14. Salle Erdigg, Wrexham

Salle Erdigg

Salle Erdigg | Andrew et Annemarie / photo modifiée

Erdigg Hall près de Wrexham est une autre charmante propriété du National Trust qui mérite d’être ajoutée à votre itinéraire dans le nord du Pays de Galles. Construit en 1687, il est considéré comme l’une des demeures seigneuriales les mieux conservées de Grande-Bretagne.

Une excellente façon de profiter d’Erdigg consiste à effectuer une visite guidée, qui vous mènera à travers les quartiers des domestiques, ainsi que les espaces de vie plutôt plus opulents occupés par les propriétaires eux-mêmes. En cours de route, vous apprécierez une grande variété de meubles et d’œuvres d’art historiques et en apprendrez beaucoup sur la vie sur le domaine à travers les siècles.

Les points forts extérieurs incluent un magnifique jardin clos aménagé au 18ème siècle (l’un des plus anciens du Royaume-Uni) et un certain nombre de dépendances à visiter, notamment un atelier de forgeron, une menuiserie et les écuries.

Il convient également de noter la cascade unique appelée « tasse et soucoupe d’Erdigg ». Il y a aussi une belle collection de voitures et de vélos historiques.

Adresse : Erdigg Hall, Wrexham

Site officiel : www.nationaltrust.org.uk/erddig