Écrit par Catherine Hawkins et Colin J. McMechan
5 janvier 2022

Les chutes d’eau sont à la moitié est du Tennessee ce que les falaises et les arches de grès rouge sont à la moitié sud de l’Utah. Le premier que vous voyez est incroyable, mais il y en a un autre et un autre. Le Tennessee les a en abondance – larges, maigres, grands, courts, en cascade par étapes ou en série, et peut-être les plus mémorables, grognant dans une colonne mousseuse.

Chutes d'ozone dans le comté de Cumberland
Chutes d’ozone dans le comté de Cumberland | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

Plusieurs de nos choix pour les meilleures chutes d’eau sont si magnifiques qu’ils prêtent leur nom à des parcs d’État : Cummins Falls, Burgess Falls et Fall Creek Falls. Regardez une carte des parcs d’État et vous remarquerez que ces trois parcs sont empilés dans la région centrale, à moins de deux heures de route de Nashville. Tous les trois, ainsi que la zone naturelle d’État d’Ozone Falls, peuvent facilement être visités en une journée depuis la capitale de l’État. Un autre groupe de chutes est concentré dans le parc national des Great Smoky Mountains, dont quatre sur notre liste : Abrams Falls, Rainbow Falls, Cataract Falls et Laurel Falls.

Même par temps nuageux, les chutes d’eau de l’État ont cet avantage supplémentaire qui ravit les yeux et les oreilles du spectateur. Trouvez celles qui éblouissent et scintillent, avec notre liste des meilleures cascades du Tennessee.

Remarque : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Chutes de rubis

Ruby Falls, Tennessee
Ruby Falls, Tennessee

Le spectacle coloré et romantique de Ruby Falls illuminé est si demandé que vous devez faire une réservation pour le voir lors d’une visite guidée. Les visiteurs affluent vers cette attraction à moins de huit kilomètres de Chattanooga car c’est le la cascade souterraine accessible la plus haute et la plus profonde des États-Unis Commencez votre aventure en descendant 80 mètres dans un ascenseur à façade vitrée depuis le château de Cavern jusqu’à Lookout Mountain. Vous êtes maintenant en compagnie de visiteurs qui se rendent à la cascade depuis 1928.

Le long de la courte promenade pavée dans la caverne, vous verrez de superbes formations rocheuses naturelles de stalagmites, de stalactites et de formations drapées. Il faut environ 60 à 80 minutes pour atteindre Ruby Falls, une cascade de 145 pieds, située à 1 150 pieds sous la surface de la montagne. (Attendez-vous à marcher et à vous tenir debout plutôt que de vous asseoir et de vous reposer.)

Lorsque vous revenez au centre d’accueil au-dessus du sol, profitez de la vue depuis la tour Lookout Mountain de 70 pieds et le Blue Heron Overlook. Pendant les périodes de pointe, évitez les embouteillages en réservant une visite tôt dans la journée.

Adresse : 1720 Scenic Hwy, Chattanooga, Tennessee

Site officiel : www.rubyfalls.com

2. Chutes de Laurier

chutes de laurier
chutes de laurier | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

Laurel Falls est l’un des points forts du parc national des Great Smoky Mountains que de nombreux visiteurs essaient d’inclure dans leur itinéraire. Contrairement à la plupart des cascades de notre liste recommandée, vous montez 2,1 km pour accéder aux chutes Laurel au lieu de descendre dans un ravin ou une gorge. Vous serez récompensé à la fin de votre ascension par un cascade de 80 pieds qui scintille par une journée ensoleillée dans les montagnes.

Le début du sentier commence sur le côté de Fighting Creek Gap Road, à l’ouest du centre d’accueil des visiteurs de Sugarlands et à 11 km de Gatlinburg. Lorsque vous arrivez à Laurel Falls, traversez un pont en béton qui sépare les chutes supérieures devant vous et les chutes inférieures sous vous. Appréciez la brume rafraîchissante des chutes et la forêt tropicale environnante de grands lauriers de montagne et de rhododendrons, qui fleurissent au printemps.

Adresse : Fighting Creek Gap Road, parc national des Great Smoky Mountains, Tennessee

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3. Chutes du ruisseau Fall

Chutes du ruisseau Fall
Chutes du ruisseau d’automne | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

À 256 pieds de haut, Fall Creek Falls est la vedette sur une scène bondée de cascades au parc d’État de Fall Creek Falls. Les chutes de Piney Creek, les chutes de Cane Creek et les cascades de Cane Creek, ainsi que le lac Fall Creek de 345 acres et divers ruisseaux, gorges et piscines sont moins imposants. Dans un parc de près de 30 000 acres, dont la moitié est désignée nature sauvage, toutes ces caractéristiques façonnent littéralement la réputation pittoresque du plateau escarpé de Cumberland.

Accédez à la beauté de Fall Creek Falls via un randonnée le long du sentier Piney Falls ou du sentier Overlook jusqu’au sentier Base of Falls de 0,3 mile. Deux cascades, presque assorties, se déversent sur des rebords à différents niveaux, plongeant dans la piscine en contrebas. Une forêt de feuillus entoure la cuvette massive de calcaire à plusieurs niveaux où se trouvent les chutes. De Nashville, c’est à deux heures de route vers l’est pour voir les chutes et peut-être camper pour la nuit.

Adresse : 2009 Village Camp Road, Spencer, Tennessee

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4. Chutes de la rivière Chauve

Chutes de la rivière chauve
Chutes de la rivière Chauve | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

Dans le coin nord-ouest des Appalaches, près de la frontière de la Caroline du Nord, se trouve l’un des cadres les plus idylliques pour la magnifique mousse des chutes de la rivière Bald. Dans son élan final, le Bald River dégringole de 90 pieds dans une piscine, se précipite sous le pont sous vos pieds et se jette dans la rivière Tellico. La grandeur de la forêt nationale de Cherokee vous entoure.

C’est l’une des caractéristiques naturelles les plus remarquables et les plus accessibles dans une région d’une beauté spectaculaire. À quelques pas de la rivière Tellico se trouvent les chutes Baby. Assurez-vous de faire une pause sur un gros rocher calcaire et appréciez le balayage visuel et la puissance rugissante de l’eau à vos orteils. Combinez un voyage aux chutes de la rivière Bald avec une ascension du célèbre Cherohala Skyway, haut d’un mile et long de 43 miles.

Adresse : Tellico Plains, Tennessee

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5. Chutes Foster

Chutes d'accueil
Chutes Foster | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

Foster Falls de soixante pieds descend vers une piscine profonde dans la gamme Fiery Gizzard de Parc d’État de South Cumberland. Depuis le parking, suivez le court sentier qui vous mènera à une promenade et à un belvédère surélevé au-dessus des chutes.

De nombreux visiteurs parcourent le sentier Climbers Loop Trail modéré de deux milles dans la gorge. Le sentier vous mène à travers un pont suspendu jusqu’à un endroit où vous pourrez admirer la vue au pied des chutes. Marchez prudemment sur le terrain rocheux escarpé qui pourrait être ardu pour certains randonneurs. Des chaussures de randonnée sérieuses sont recommandées. Apportez un maillot de bain si le moment est venu de profiter du trou de baignade dans la gorge.

Ne soyez pas surpris de voir des grimpeurs d’élite escalader des voies difficiles sur les falaises de calcaire près de Foster Falls. Il y a d’autres cascades dans le parc, mais Foster Falls est la plus impressionnante. L’accès au parc depuis Foster Falls Road est à 36 miles au nord-ouest de Chattanooga.

Adresse : 498, chemin Foster Falls, Sequatchie, Tennessee

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6. Chutes jumelles

Twin Falls, parc d'État de Rock Island
Twin Falls, parc d’État de Rock Island | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

chutes jumelles dans Parc d’État de Rock Island est une beauté accidentelle qui apparaît comme un large mur d’eau s’échappant des falaises de calcaire le long de la rivière Caney Fork. L ‘«accident» est survenu lorsque le barrage de Great Falls a été construit pour produire de l’énergie hydroélectrique en 1925. L’excès d’eau de ce projet d’ingénierie s’est naturellement détourné vers une large bande de l’escarpement, où il tire 80 pieds vers la rivière en contrebas.

Suivez les panneaux indiquant Twin Falls après votre arrivée dans le parc. Un sentier court et facile descend jusqu’au bord de la rivière où vous pouvez emprunter un sentier verdoyant parallèle au rivage. Tenez compte des panneaux de danger qui avertissent de l’eau haute et rapide lorsqu’elle est libérée par le barrage. La plupart du temps, cependant, vous pouvez marcher en toute sécurité sur le lit de la rivière exposé pour une vue imprenable sur les chutes.

Adresse : 82 Beach Road, Rock Island, Tennessee

Site officiel : tnstateparks.com/parks/rock-island

7. Chutes Greeter

Chutes Greeter
Chutes Greeter | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

C’est une bousculade pour certains, mais deux chutes sur un sentier justifient l’effort. Depuis le parking de Greeter Falls, empruntez la randonnée modérée aller-retour d’un mile jusqu’au Chutes supérieures et chutes Greeter. Surveillez votre pied et portez des chaussures solides pour un sentier avec des dénivellations abruptes, des racines exposées et des rochers glissants.

Empruntez le sentier en boucle dans le sens inverse des aiguilles d’une montre et suivez l’escarpement au-dessus de la rivière jusqu’à une grotte à flanc de falaise de surplombs calcaires. De là, c’est un court embranchement vers les Upper Falls. Le sentier principal vous mène à un escalier métallique en colimaçon longeant une falaise et à un ensemble d’escaliers en bois qui descendent jusqu’aux chutes Greeter.

Par une chaude journée, récompensez vos efforts par un plongeon dans la zone de baignade Blue Hole. Accédez-y par un sentier séparé de 0,4 mile depuis le parking.

Greeter Falls est situé dans le Aire naturelle d’État de Savage Gulf du parc d’État de South Cumberland90 miles au sud-est de Nashville et 60 miles au nord-ouest de Chattanooga.

Adresse : Greeter Falls Road, Altamont, Tennessee

8. Chutes du trou bleu

Chutes du trou bleu
Chutes du trou bleu

Blue Hole Falls, situé dans le coin nord-est du Tennessee, est plus petit que les autres chutes d’eau de notre liste mais extraordinairement magnifique. Il mesure 9 mètres sur 12 et émerge d’un épanchement spectaculaire flanqué de falaises hautes de 15 mètres. Les rhododendrons contribuent au cadre luxuriant et sont mieux visibles lorsqu’ils fleurissent au printemps. Le « trou » bleu à la base des chutes est idéal pour une baignade rafraîchissante en été.

En raison des marches raides et souvent glissantes, une visite à Blue Hole Falls n’est pas conseillée aux jeunes enfants ou aux chiens. Assurez-vous de porter des chaussures de marche solides. Prenez votre temps pour monter et descendre. Pour accéder aux chutes, conduisez l’autoroute 91 jusqu’à Panhandle Road, puis parcourez un autre kilomètre jusqu’au petit parking. Les chutes sont situées à 20 km au nord-est d’Elizabethton, mieux connues des habitants sous le nom de Betsy Town.

Adresse : Près de Panhandle Road, Elizabethton, Tennessee

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9. Chutes de Burgess

Chutes de Burgess
Chutes Burgess | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

Burgess Falls est la quatrième d’une série de cascades, chacune augmentant en taille par rapport à celle que vous avez vue auparavant. Depuis le centre d’accueil des visiteurs du parc d’État de Burgess Falls, un parc d’utilisation diurne, recherchez le sentier de la rivière de 1,5 mile et la boucle de la route de service. Bien qu’il soit qualifié d’épuisant, il peut être facile ou modéré pour les visiteurs qui n’ont aucun problème avec les escaliers.

À 130 pieds, Burgess est l’une des cascades les plus magnifiques du Tennessee. En le regardant plonger dans la gorge pittoresque de la rivière Falling Water, vous ne pouvez pas vous empêcher de vous sentir hypnotisé et humilié. Il ne faut pas longtemps pour venir de Nashville, moins de 90 minutes. Commencez tôt pour consacrer une journée à l’observation des cascades.

Adresse : 4000 Burgess Falls Drive, Sparte, Tennessee

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10. Chutes Abrams

Chutes d'Abrams entourées de couleurs d'automne
Chutes d’Abrams entourées de couleurs d’automne

Abrams Falls est un favori éternel dans Parc national des Great Smoky Mountains et est l’une des choses les plus populaires à faire lors de la conduite sur la route Cades Cove Loop Road à sens unique de 11 miles à l’ouest de Townsend. La randonnée aller-retour de cinq milles est considérée comme modérée à ardue, et les chutes d’Abrams de 20 pieds valent bien l’effort.

Abrams Falls n’est pas la plus haute cascade de notre liste, mais l’eau qui coule dessus est un torrent, pas un filet. La piscine à sa base est longue et profonde, avec des courants se déplaçant trop rapidement pour permettre une baignade en toute sécurité. À juste titre, compte tenu de sa puissance et de sa majesté, Abrams Falls porte le nom d’un chef cherokee local.

Adresse : Parc national des Great Smoky Mountains, Tennessee

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11. Chutes d’ozone

Chutes d'ozone
Chutes d’ozone | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

En vedette dans le tournage d’Hollywood Le livre de la jungle, Ozone Falls dans la zone naturelle du même nom est magique dans la vraie vie et sur grand écran. Une seule goutte de 111 pieds du déversement de grès plat au sommet, cette cascade gracieuse semble envoyée par le ciel. L’immense amphithéâtre, sculpté par Fall Creek au cours des millénaires, ajoute à la splendeur du paysage.

Commencez votre exploration en parcourant une courte distance jusqu’au sommet des chutes. La chute abrupte devrait vous donner une pause après avoir marché près du bord, où les chutes plongent dans la piscine en contrebas. Une vue latérale des chutes se trouve en suivant le sentier vers la droite. Ce sentier le long du bord vous mène à l’autoroute TN-1, où vous avez la possibilité de descendre jusqu’au pied des chutes.

Une vue remarquable sur les chutes d’Ozone vous attend en bas. Assurez-vous d’avoir des chaussures appropriées pour naviguer sur les rochers glissants et le terrain accidenté jusqu’au bord de l’eau. Les randonneurs plus sûrs s’aventurent derrière les chutes pour une expérience totalement différente. Respirez la brume fraîche et capturez un selfie unique tout en étant entouré par la majesté de cet environnement surnaturel.

Adresse : 14563 TN-1, Rockwood, Tennessee

Site officiel : www.tn.gov/environment/program-areas/na-natural-areas/natural-areas-east-region/east-region-/na-na-ozone-falls.html

12. Chutes de la cataracte

Chutes de la cataracte
Chutes de la cataracte | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

Bien que la plus petite cascade de notre liste, Cataract Falls est l’une des plus populaires car elle est près de Gatlinbourg et l’entrée nord du parc national des Great Smoky Mountains. Depuis le centre d’accueil des visiteurs de Sugarlands, parcourez le premier demi-mile du sentier de randonnée Cove Mountain Trail qui vous mène au pied des chutes.

Sur le chemin plat menant aux chutes de la cataracte, vous longez la branche de la cataracte, qui coule comme un ruisseau depuis la direction des chutes. Au printemps, attendez-vous à voir cette douce cascade dans un décor entouré de rhododendrons en fleurs.

Adresse : Cove Mountain Trail, Gatlinburg, Tennessee

Site officiel : www.nps.gov/grsm/planyourvisit/waterfalls.htm

13. Chutes arc-en-ciel

Rainbow Falls, parc national des Great Smoky Mountains
Rainbow Falls, parc national des Great Smoky Mountains

De nombreux visiteurs de Rainbow Falls dans le parc national des Great Smoky Mountains sont attirés par la randonnée énergique qui les mène. Un autre aspect attrayant est d’avoir LeConte Creek comme compagnon le long d’une grande partie du sentier aller-retour de 5,1 milles. Rainbow Falls présente le la plus longue chute d’eau des Smoky Mountainsplongeant 80 pieds dans la piscine pittoresque ci-dessous.

Vous serez enchanté par les passerelles qui sillonnent le ruisseau. Une fois aux chutes par une journée ensoleillée, cherchez de l’or au bout de l’arc-en-ciel qui sort de la brume. Alors que le meilleur moment pour voir les chutes suit une forte pluie, préparez-vous à des conditions humides et boueuses.

Adresse : Cherokee Orchard Loop Road, parc national des Great Smoky Mountains, Tennessee

Site officiel : www.nps.gov/grsm/planyourvisit/rainbow-falls-pyv.htm

14. Chutes Cummins

Chutes Cummins
Chutes Cummins | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

La cascade de 75 pieds de Cummins Falls est la huitième plus grande du Tennessee. Les chutes sont situées sur la Blackburn Fork State Scenic River dans le parc d’État de Cummins Falls, qui a été élu parc n°1 de l’année en 2021 par le ministère de l’Environnement et de la Conservation du Tennessee. L’honneur a été décerné en raison d’une meilleure gestion de l’augmentation des visiteurs et des mesures de sécurité.

La plupart des visiteurs trouveront facile de parcourir le sentier Waterfall Overlook depuis le centre d’information des visiteurs jusqu’à la vue panoramique sur les chutes. La randonnée de trois milles du centre à la gorge et aux chutes peut prendre 45 minutes ou plus.

Les visiteurs qui souhaitent visiter la gorge doivent obtenir un permis et regarder une vidéo concernant l’accès à la base des chutes. Le sentier est accidenté et implique plusieurs traversées de cours d’eau. Il est donc recommandé de porter des chaussures et des bâtons de randonnée appropriés. Le parc de 282 acres est situé à neuf milles au nord de Cookeville et à 85 milles à l’est de Nashville. Lisez-le pour vous préparer à explorer les chutes.

Adresse : 390 Cummins Falls Lane, Cookeville, Tennessee

Site officiel: