Écrit par Catherine Hawkins et Colin J. McMechan
21 janvier 2022

En tant que parc national le plus visité des États-Unis, le parc national des Great Smoky Mountains se démarque parmi les parcs nationaux du Tennessee. Ce parc national et un autre parc de notre liste sont tous deux associés à des loisirs de plein air et à des paysages splendides. Le reste des parcs ont des liens étroits avec l’histoire de la guerre civile. Ils comprennent des sites et monuments historiques, des parcs militaires, des parcs historiques, des champs de bataille et des sentiers panoramiques.

Parc national des Great Smoky Mountains
Parc national des Great Smoky Mountains | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

La nature et l’histoire ne connaissent pas de frontières, c’est pourquoi trois parcs de notre liste sont situés dans plus d’un État. Par exemple, le parc historique national de Cumberland Gap est situé dans le Kentucky, la Virginie et le Tennessee. La zone du patrimoine national de la guerre civile du Tennessee couvre tout l’État et comprend plusieurs sites sur notre liste, notamment : le parc militaire national de Shiloh, le site historique national Andrew Johnson, le parc militaire national de Chickamauga et Chattanooga, le champ de bataille national de Stones River et le champ de bataille national de Fort Donelson.

Les parcs nationaux du Tennessee sont facilement accessibles même lorsqu’ils sont éloignés. Certains de ces parcs, tels que les Great Smoky Mountains, sont populaires, alors planifiez à l’avance. Que vous recherchiez un endroit à visiter avec toute la famille ou que vous soyez un voyageur en solo, planifiez votre voyage avec notre liste des meilleurs parcs nationaux du Tennessee.

Remarque : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Parc national des Great Smoky Mountains

Randonneurs profitant de la vue dans les Great Smoky Mountains
Randonneurs profitant de la vue dans les Great Smoky Mountains | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

Le premier parc national du Tennessee est la destination la plus populaire du National Park Service, recevant 12,5 millions de visiteurs par an. Le parc national des Great Smoky Mountains est à moins d’une journée de route de plus de 60 % de la population américaine, mais il remporte le concours de popularité pour d’autres raisons. Des visiteurs de toute l’Amérique du Nord et du monde affluent vers ce paysage densément boisé et accidenté. Ils ont admiré des photos des sommets du parc imprégnés d’une brume bleue et veulent le voir par eux-mêmes.

Le parc comprend 522 427 acres de nature sauvage accessible et le Clingmans Dome, le plus haut sommet de l’État à 6 500 pieds. Vous pouvez faire une randonnée de 900 miles sur divers sentiers, apprécier la faune et 1 400 espèces de plantes à fleurs. Rendez-vous dans la brousse à vélo de montagne ou à cheval, campez dans l’un des quatre terrains de camping et pêchez dans une rivière ou un ruisseau différent chaque jour de la semaine.

La plupart des visiteurs voient les Smokies pendant la chaleur de l’été ou lorsque les feuilles d’automne passent du vert à l’or et au cramoisi. Entrez dans le parc depuis l’une de ses principales portes d’entrée dans le Tennessee ou la Caroline du Nord et profitez de routes panoramiques en voiture. Vous serez ébloui par les rivières tumultueuses, les paradis pastoraux, les forêts tropicales luxuriantes et les cols de montagne spectaculaires.

Adresse : 107, route du siège du parc, Gatlinburg, Tennessee

Site officiel:

2. Parc militaire national de Shiloh

Parc militaire national de Shiloh
Parc militaire national de Shiloh | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

Le silence au parc militaire national de Shiloh peut donner à réfléchir aux visiteurs qui connaissent la bataille de Shiloh en 1862. Avec 100 700 soldats de l’Union et confédérés engagés dans la bataille, 23 746 soldats ont péri pendant deux jours d’attaques et de contre-attaques. Aujourd’hui, l’ombre de ce souvenir plane sur le parc paisible de 9 324 acres le long des rives de la rivière Tennessee.

Centre d'accueil du parc militaire national de Shiloh
Centre d’accueil des visiteurs du parc militaire national de Shiloh | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

Orientez-vous au centre d’accueil en visionnant une vidéo sur la bataille. Procurez-vous une copie de la carte de la visite du parc pour localiser les lieux des événements importants et améliorer votre expérience. Visitez le cimetière national de Shiloh sur la haute falaise au-dessus du Tennessee. Suivez la route du parc vers le sud le long de la rivière jusqu’au monument historique national de Shiloh Indian Mounds pour voir les vestiges d’une communauté autochtone datant de 800 ans.

Adresse : 1055 Pittsburg Landing Road, Shiloh, Tennessee

Site officiel:

3. Parc historique national du projet Manhattan

Centre d'accueil à Oak Ridge
Centre d’accueil à Oak Ridge | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

Relativement inconnu pour son rôle dans le projet Manhattan, Oak Ridge, à 40 km à l’ouest de Knoxville, était l’un des trois endroits qui ont fait entrer les États-Unis dans l’ère nucléaire en développant la première bombe atomique en 1945. En plus de Las Alamos, Nouveau-Mexique , et Hanford, Washington, la réserve d’Oak Ridge est devenue le quartier général administratif et militaire du très secret projet Manhattan. La ville a soutenu 75 000 personnes qui ont construit le complexe d’enrichissement d’uranium et de plutonium.

Commencez votre visite de la « ville secrète » de l’Amérique au Musée des enfants d’Oak Ridge. Un garde forestier du National Park Service vous fournira des informations et une carte pour votre visite autoguidée des sites historiques de la ville. La visite guidée en bus de ces installations part du Musée américain des sciences et de l’énergie.

Adresse : 461 W. Outer Drive, Oak Ridge, Tennessee

Site officiel:

4. Rivière nationale et zone de loisirs de Big South Fork

La rivière Cumberland à Big South Fork National River and Recreation Area
La rivière Cumberland à Big South Fork National River and Recreation Area

La rivière nationale et zone de loisirs de Big South Fork est un joyau sauvage et magnifique de 125 000 acres sur le plateau de Cumberland qui protège la rivière Cumberland. Malgré ses atouts naturels, il reçoit moins d’un dixième des visiteurs annuels du parc national des Great Smoky Mountains. Parmi ses caractéristiques figurent 90 miles de falaises et de gorges de grès, la rivière et ses affluents.

Les amateurs de plein air profitent de kilomètres de sentiers de randonnée, d’équitation, d’escalade et de canotage en eau vive. Si vous recherchez plus d’aventure, découvrez les arches et les ponts rocheux nichés dans la forêt. La plupart ne sont pas annoncés, mais cette collection est la plus grande en dehors du parc national des Arches dans l’Utah.

Si vous souhaitez passer du temps dans cette zone de loisirs, envisagez de camper à Bandy Creek, du côté Tennessee du parc. L’hébergement se trouve dans l’historique Rugby, à 24 km à l’ouest d’Oneida. La rivière Cumberland n’est pas propice à la baignade; en saison, la piscine de Bandy Creek est une option attrayante. La rivière nationale et la zone de loisirs de Big South Fork se trouvent à la frontière du Tennessee et du Kentucky, à 61 miles au nord-ouest de Knoxville.

Adresse : 4564 Leatherwood Road, Oneida, Tennessee

Site officiel : www.nps.gov/biso/index.htm

5. Champ de bataille national de Stones River

Champ de bataille national de Stones River
Champ de bataille national de Stones River

À la périphérie de Murfreesboro, à 34 miles au sud-est de Nashville, le champ de bataille national de Stones River est une oasis de calme qui trahit la perte tragique de la vie le 31 décembre 1862 et le 2 janvier 1863. En deux jours de combats, 23 515 vies ont été perdues – plus plus d’un tiers des 81 000 soldats engagés dans l’une des batailles les plus sanglantes de la guerre civile. Bien que l’armée de l’Union du Nord ait subi le plus grand nombre de pertes, la bataille a poussé l’armée confédérée du Sud à battre en retraite et a enhardi le soutien au président Abraham Lincoln. Proclamation d’émancipation le 1er janvier 1863.

Rendez-vous au centre d’accueil pour obtenir une carte afin de diriger votre visite audio-guidée en voiture, à vélo ou en randonnée dans le parc de 570 acres de prairies et de peuplements de cèdres. En chemin, vous rencontrerez des panneaux d’interprétation et des expositions.

Ce site national comprend des cimetières pour les soldats de l’Union et des Confédérés, ainsi que les vestiges de la forteresse Rosecrans de 200 acres. C’était le plus grand arsenal fortifié construit pendant la guerre pour soutenir la campagne de l’Union dans le Tennessee.

Adresse : 3501 Old Nashville Highway, Murfreesboro, Tennessee

Site officiel:

6. Lieu historique national Andrew Johnson

Bâtiment historique au lieu historique national Andrew Johnson
Bâtiment historique au lieu historique national Andrew Johnson | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

Andrew Johnson était le 17 américaine Président. Il est identifié dans les livres d’histoire comme le « président accidentel », « le roturier courageux » et le « président tailleur ». Il a été nommé à la suite de l’assassinat d’Abraham Lincoln et a dirigé l’ère de la reconstruction après la guerre civile.

Visitez le lieu historique national Andrew Johnson dans l’historique Greeneville, l’une des meilleures petites villes du Tennessee. Le site historique vous permettra d’approfondir vos connaissances sur la longue vie politique et l’héritage du président Johnson. Bien qu’il ne soit pas scolarisé, ses réalisations ont rapproché les gouvernements municipaux, étatiques et fédéraux.

Découvrez où Andrew Johnson a vécu et travaillé avant de se lancer dans la vie publique. Les bâtiments préservés du site historique comprennent son atelier de tailleur des années 1830, son ancien lieu de résidence en face du centre d’accueil et la ferme. Montez la colline jusqu’au cimetière où il a été inhumé.

Adresse : 121 Monument Avenue, Greeneville, Tennessee

Site officiel:

7. Champ de bataille national de Fort Donelson

Champ de bataille national de Fort Donelson
Champ de bataille national de Fort Donelson

Ce champ de bataille est important en tant que lieu de la première grande victoire du Nord de la guerre civile. Dans cette bataille de 1862, les troupes de l’Union dirigées par le général Ulysses Grant ont vaincu le côté confédéré du sud. Avec la chute de Clarksville et de Nashville aux mains de l’armée de l’Union, l’armée des États confédérés a abandonné une grande partie du centre et de l’ouest du Tennessee ainsi que du sud du Kentucky. Nashville est devenu un important dépôt de ravitaillement pour l’armée du Nord.

Une visite auto-guidée du champ de bataille montre les principales caractéristiques du parc. Ils comprennent le Dover Hotel, également connu sous le nom de Surrender House, et le cimetière de Fort Donelson. Depuis les sentiers de randonnée, surveillez les oiseaux et les fleurs sauvages tout en admirant la vue sur la rivière Cumberland et le lac Barkley. Le champ de bataille chevauche la frontière du Tennessee et du Kentucky.

Adresse : 120 Lock D Road, Douvres, Tennessee

Site officiel : www.nps.gov/fodo/index.htm

8. Parc militaire national de Chickamauga et Chattanooga

Point Park à Chickamauga et au parc militaire national de Chattanooga
Point Park au parc militaire national de Chickamauga et Chattanooga | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

Le parc militaire national de Chickamauga et Chattanooga a été le premier champ de bataille protégé par le gouvernement fédéral aux États-Unis. Des décennies après la fin de la guerre civile, des soldats de l’Union du Nord et des armées confédérées du Sud ont collaboré pour créer un hommage durable aux campagnes militaires menées à Chattanooga.

Il y a deux grands sites de champ de bataille à visiter : Chattanooga et Chickamauga, de l’autre côté de la ligne d’état en Géorgie. Juste après les décès lors de la bataille de Gettysburg, le nombre de morts de Chickamauga et Chattanooga de 34 624 soldats était le plus important de la guerre civile.

Vue sur la rivière Tennessee depuis Signal Point au parc militaire national de Chickamauga et Chattanooga
Vue de la rivière Tennessee depuis Signal Point au parc militaire national de Chickamauga et Chattanooga | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

Appréciez les superbes vues panoramiques de Chattanooga depuis Point Park sur Lookout Mountain et la rivière Tennessee depuis Signal Point au nord-ouest de la ville. Une visite au champ de bataille de Chickamauga commence par la vidéo du parc au centre d’accueil et une visite autoguidée.

Adresse : Point Park Road, Lookout Mountain, Tennessee et 3370 LaFayette Road, Ft. Oglthorpe, Géorgie

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9. Sentier panoramique national des Appalaches

Sentier panoramique national des Appalaches
Sentier panoramique national des Appalaches | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

L’un des deux sentiers panoramiques de notre liste, le sentier panoramique national des Appalaches est un magnifique sentier qui couvre plus de 2 100 milles du Maine à la Géorgie. La partie du Tennessee comprend les chaînes de montagnes de la forêt nationale de Cherokee et de Roan Mountain, célèbre pour ses rhododendrons. Cette partie du sentier comprend une balançoire près du Clingmans Dome, le point culminant du parc national des Great Smoky Mountains. À 6 640 pieds, le sommet est également le plus haut du Tennessee.

Achevé en 1937, « le sentier de l’Amérique » serpente à travers 14 États, dont le Tennessee. Plusieurs juridictions gèrent le sentier, notamment le National Park Service, l’Appalachian Trail Conservancy, le US Forest Service et une armée de bénévoles passionnés.

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10. Parc historique national de Cumberland Gap

Parc historique national de Cumberland Gap
Parc historique national de Cumberland Gap

Les peuples autochtones, les pionniers et les buffles sont allés vers l’ouest via un col dans les montagnes appelé Cumberland Gap. Le voyage des Appalaches du Tennessee à travers la porte ouest du Kentucky a été initialement lancé par Daniel Boone en 1775. En un mot, parcourir l’écart était « difficile ». Les visiteurs d’aujourd’hui sont attirés par les sentiers de randonnée, les paysages et les bâtiments historiques.

Le Tennessee revendique une petite partie du parc de 24 000 acres avec le Kentucky et la Virginie voisins. Pinnacle Overlook et Gap Cove se trouvent en Virginie, tandis que Ridge Trail et la colonie de Hensley sur Brush Mountain se trouvent dans le Kentucky. La partie Tennessee du parc se trouve à 65 miles au nord de Knoxville.

Adresse : 91 Bartlett Park Road, Middlesboro, Kentucky

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11. Promenade Natchez Trace

Promenade Natchez Trace
Promenade Natchez Trace | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

Voici les chiffres : 444 miles qui peuvent être conduits, parcourus à pied, à vélo et explorés à cheval, retraçant 10 000 ans d’histoire. Goûtez-y en parcourant quelques kilomètres, en admirant le paysage, en campant dans des sites approuvés et en créant vos propres aventures en plein air. Au fil des siècles, d’autres voyageurs ont emprunté cette route pour tout échanger, des marchandises aux esclaves. Les peuples autochtones, les colons et les soldats sont passés par là auparavant.

Le terminus nord de la promenade est Nashville et l’extrémité sud est Natchez, Mississippi. En chemin, vous pouvez faire de la randonnée, faire du camping, pique-niquer, admirer une cascade, visiter un champ de bataille national, faire du bateau sur un réservoir, visiter des missions, explorer un site de village Chickasaw, voir un monticule amérindien, visiter d’anciens cimetières, et traverser un pont à double arche. Le NTP couvre trois États – le Tennessee, l’Alabama et le Mississippi – et une quantité inestimable d’histoire et de culture du sud-est.

Site officiel : www.nps.gov/natr/index.htm

12. Sentier panoramique national Natchez Trace

Sentier panoramique national du sentier Natchez au parc Timberland
Sentier panoramique national du sentier Natchez au parc Timberland | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

Natchez Trail National Scenic Trail est un itinéraire de randonnée qui longe quelque peu Natchez Trace Parkway sur 60 miles. Faites-le à pied ou à cheval. Faites de courts sentiers nature autoguidés. Découvrez une variété de terrains, dont certains sont boueux et marécageux. Découvrez l’histoire locale tout en naviguant dans les milieux naturels. Campez uniquement dans les zones désignées – aucune réservation n’est requise pour camper ou utiliser le sentier.

Le sentier panoramique national se trouve dans le Tennessee, l’Alabama et le Mississippi. Il est divisé en cinq sections avec Highland Rim de 20 milles à l’extrémité supérieure, juste au sud de Nashville. Cette section est connue sous le nom de couloir de randonnée et d’équitation, la randonnée et le camping n’étant pas autorisés. Commencez par une randonnée depuis le début du sentier Garrison Creek au point kilométrique 427,6. Vous aurez besoin de surveiller votre pied sur les sections raides. Admirez la vue sur la promenade, les fleurs printanières et les couleurs automnales au Tennessee Valley Divide, borne kilométrique 423,9.

Adresse: Centre d’accueil des visiteurs de Natchez Trace Parkway, 2680 Natchez Trace Parkway, Tupelo, Mississippi

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13. Sentier historique national du sentier des larmes

Cherokee Eternal Flame sur le sentier historique national Trail of Tears
Cherokee Eternal Flame sur le sentier historique national Trail of Tears | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

Couvrant 5 043 miles à travers neuf états, le Trail of Tears National Historic Trail intègre des voies terrestres et maritimes utilisées par les familles et les communautés Cherokee lors de leur réinstallation forcée en 1837-1838. Cette migration conclut une appropriation compliquée et tragique des terres Cherokee par le gouvernement américain. Des milliers d’aînés, d’hommes, de femmes et d’enfants Cherokee ont été retirés du territoire ancestral à l’est du Mississippi et réinstallés dans l’Oklahoma.

Pendant que vous voyagez dans l’est et le sud du Tennessee, observez les panneaux de signalisation liés au Cherokee Trail of Tears. Pour en savoir plus, dirigez-vous vers l’un des sites les plus importants du Tennessee : le parc d’État de Red Clay, à 42 km à l’est de Chattanooga. Le début de la piste est l’endroit où la Nation Cherokee a convoqué son dernier avocat général avant que l’armée américaine n’applique l’Indian Removal Act en 1838.

Adresse : Parc d’État de Red Clay, 1140 Red Clay Park Road SW, Cleveland, Tennessee

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14. Obed National Wild and Scenic River

Vue depuis Lilly Bluff à Obed National Wild and Scenic River
Vue de Lilly Bluff à Obed National Wild and Scenic River | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

Conduisez une heure au nord-ouest de Knoxville vers un paysage qui invite à l’aventure dans les montagnes, le long de canyons boisés de 500 pieds de profondeur, le long de la rivière Obed et de ses affluents. L’Obed National Wild and Scenic River est une région imprégnée d’histoire naturelle et sociale. Il est accessible mais suffisamment éloigné pour ressentir l’isolement du paradis découvert pour la première fois.

Hors des sentiers battus depuis le centre d’accueil de Wartburg, vous serez fasciné par les vues spectaculaires sur les falaises et les dénivellations. Les passionnés d’eau vive expérimentés s’y rendent pour pagayer sur les itinéraires variés et difficiles de la région. Les visiteurs à la recherche de possibilités de randonnée, de bloc, d’escalade et de camping seront satisfaits dans cette section de 520 milles carrés du plateau de Cumberland.

Adresse : 208, rue Maiden, Wartburg, Tennessee

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