Écrit par Lisa Alexander et Carri Wilbanks
Mis à jour le 26 novembre 2021

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Thessalonique (également connue sous le nom de Salonique) offre la culture cosmopolite et l’énergie d’une grande ville avec l’ambiance conviviale et le charme d’une petite ville. C’est l’endroit idéal pour découvrir la vraie Grèce sans la foule et la congestion d’Athènes. De plus, la vue sur la mer est incroyable.

Cette charmante ville possède un héritage multiethnique impressionnant, influencé par les différentes civilisations qui ont laissé leur empreinte, notamment les Romains, les Vénitiens et les Turcs ottomans. Les visiteurs sont impressionnés par les ruines antiques, les églises byzantines et le musée d’archéologie de classe mondiale, qui est l’une des principales attractions de Grèce.

Un autre point fort de la visite de Thessalonique est la délicieuse cuisine locale. Les restaurants traditionnels et les tavernes décontractées ravissent les convives avec les meilleurs plats culinaires de la région.

Thessalonique est également célèbre pour sa scène musicale et des spectacles de groupes live ont lieu dans des lieux de la ville presque à tout moment de l’année.

Découvrez les meilleurs endroits à visiter avec notre liste des principales attractions et choses à faire à Thessalonique.

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Remarque : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Rotonde de Galère (église Saint-Georges)

Rotonde de Galère (église Saint-Georges)
Rotonde de Galère (église Saint-Georges)

La Rotonde de Galère est le monument antique le plus magnifique de Thessalonique. Construit au début du IVe siècle, il était très probablement destiné à être le mausolée de l’empereur romain Galère (bien qu’il n’ait pas été enterré ici) et faisait partie du complexe qui comprenait le palais de Galère et l’arc de Galère.

L’empereur Théodose le Grand, qui a été baptisé chrétien à Thessalonique, a converti le mausolée en église chrétienne à la fin du IVe siècle. Du Xe au XIIe siècle, la rotonde a été utilisée comme cathédrale de Thessalonique.

Sous la domination ottomane, le bâtiment a été converti en mosquée ; le minaret est une relique de l’ère islamique. Après la libération des Turcs en 1912, la rotonde a été transformée en église Saint-Georges (Áyios Yeóryios).

Ce sanctuaire grandiose fait une impression à couper le souffle. Plus de 24 mètres de diamètre et 30 mètres de hauteur, la rotonde présente une architecture en forme de dôme cylindrique similaire au Panthéon de Rome.

A l’intérieur, de magnifiques mosaïques ornent le dôme et les niches voûtées. Désigné sur le Liste du patrimoine mondial de l’UNESCO, les mosaïques de la Rotonde sont considérées comme des chefs-d’œuvre de l’art byzantin (paléochrétien). La mosaïque au centre du dôme est manquante, mais en dessous se trouvent de charmantes figures d’anges et des façades architecturales sur fond d’or.

La Rotonde de Galère abrite un Musée de la sculpture et présente également des expositions temporaires.

Salonique - Rotonde - Plan d'étage
Salonique – Carte de la Rotonde (Historique)

2. La Tour Blanche : relique des remparts de l’époque ottomane

La Tour Blanche : vestige des remparts de l'époque ottomane
La Tour Blanche : vestige des remparts de l’époque ottomane

Le monument le plus reconnaissable de Thessalonique, la tour blanche, peut être atteint en faisant une promenade panoramique le long d’une promenade au bord de l’eau. Construite par les Turcs ottomans vers 1530, cette imposante tour servait principalement de prison.

Dans un petit jardin public à l’extrémité sud de la promenade, la tour blanche (Lefkós Pyrgos) faisait autrefois partie des remparts de l’époque ottomane de la ville. Le circuit des murs de fortification n’est plus complètement intact ; la Tour Blanche est le seul vestige des défenses maritimes.

Aujourd’hui, les touristes peuvent visiter la tour et monter sur la plate-forme d’observation au sommet, qui offre une vue sensationnelle sur la ville et le port.

La Tour Blanche abrite également la collection permanente du Musée de la culture byzantine. Les expositions du musée renseignent les visiteurs sur l’histoire et l’art byzantins à Thessalonique d’environ 300 après JC jusqu’à sa capture par les Turcs en 1430. La collection comprend un large éventail d’artefacts tels que des pièces de monnaie paléochrétiennes, des vases, des mosaïques, des peintures murales et des objets liturgiques.

Le Musée de la culture byzantine accueille également des expositions temporaires sur l’art grec moderne et des expositions thématiques liées à la culture et à l’histoire grecques modernes.

Les visiteurs apprécieront le café du musée avec ses terrasses extérieures ombragées et sa boutique de souvenirs qui vend des livres et des souvenirs inspirés des antiquités et de l’art byzantin exposés au musée.

Site officiel:

3. Église d’Agios Dimitrios

L'église d'Agios Dimitrios
L’église d’Agios Dimitrios

L’église d’Agios Dimitrios est dédiée au saint patron de la ville, Dimitrios, un soldat romain qui a été exécuté sur ce site en l’an 306. À cette époque, c’était un bain romain et le meurtre a été ordonné par l’empereur Galerius qui était impitoyable. dans sa persécution des chrétiens.

Au 4ème siècle, une église est construite sur le lieu du martyre de saint Dimitri. Pendant des siècles, des pèlerins de tout l’Empire byzantin sont venus vénérer les reliques du saint, qui sont conservées dans un sarcophage devant l’iconostase.

Au 7ème siècle, la petite église d’origine a été remplacée par une plus grande basilique à cinq nefs qui existe encore aujourd’hui.

Les pèlerins spirituels et les touristes s’émerveillent devant l’intérieur glorieux de l’église. Le sanctuaire richement orné mesure 43 mètres de long, le plus grand de Grèce. Les ornements comprennent des chapiteaux finement sculptés sur les colonnes de marbre multicolores, un lustre éblouissant dans l’allée centrale et de superbes mosaïques dorées du début de l’Empire byzantin qui ont été magnifiquement restaurées.

Aujourd’hui, l’église de Saint Demetrius (Agios Dimitrios) est l’église principale de la ville. Les touristes peuvent visiter l’église, qui est ouverte tous les jours gratuitement.

Adresse : 97 Agiou Dimitriou, Thessalonique

Ayios Dimitrios - Carte du plan d'étage
Carte d’Ayios Dimitrios (historique)

4. Arc de Galère

Arc de Galère
Arc de Galère

En marchant de la rue Egnatia vers le centre-ville de Thessalonique, les visiteurs rencontreront l’arc de Galère (Apsída Galeríou), un ancien monument romain datant d’environ 297 après JC.

Cette arche était la porte d’entrée principale de la ville antique. De la structure d’origine, il reste trois piliers du côté ouest. Deux des piliers survivants, reliés par un arc, présentent une façade en marbre décorée de reliefs élaborés.

Les reliefs, séparés par des guirlandes, représentent des scènes de bataille des campagnes perses, mésopotamiennes et arméniennes de l’empereur Galère des troisième et quatrième siècles. Ces reliefs richement sculptés sont parmi les plus beaux de leur genre.

Assurez-vous de remarquer les scènes animées sur la jetée sud. Bien que mal altérés, les reliefs sont bien mieux conservés que les reliefs contemporains de l’arc de Constantin à Rome, datant de l’an 315.

5. Musée d’archéologie de Thessalonique

Musée d'archéologie de Thessalonique
Musée d’archéologie de Thessalonique | Tilemahos Efthimiadis / photo modifiée

Ce musée renommé présente une superbe collection d’artefacts qui ont été découverts à Thessalonique, ainsi que dans toute la Macédoine antique. La collection s’étend de la préhistoire à la fin de l’Antiquité. Assurez-vous de voir les sculptures de l’époque archaïque à la fin de l’époque romaine. Plusieurs salles présentent des éléments architecturaux d’un temple ionique du VIe siècle av.

D’autres expositions montrent les découvertes de fouilles d’une colonie néolithique à Makriyalo en Piérie, des artefacts de l’ancien palais construit par l’empereur Galère et la reconstruction d’une tombe macédonienne à Ayia Paraskevi.

Une vitrine dans le hall du musée présente des découvertes d’un site néolithique, accompagnées d’informations sur l’avancement des fouilles.

Le musée est ouvert tous les jours de 8h à 20h. Bien conçu pour accueillir les visiteurs, le musée dispose d’un café avec une agréable terrasse extérieure. Il y a aussi boutique de souvenirs qui vend des livres sur la culture grecque antique, des objets inspirés des antiquités et des répliques de céramiques et de bijoux de la Grèce antique.

Adresse : 6, rue Manolis Andronikos, place Hanth, Thessalonique

Site officiel:

6. Ano Poli (ville haute)

Ano Poli (ville haute)
Ano Poli (ville haute)

L’Ano Poli est la vieille ville historique, connue sous le nom de Ville Haute en raison de son emplacement au sommet d’une colline. La ville haute est accessible depuis Odós Olympíados, la rue sinueuse qui relie la ville basse au nord aux remparts et à la citadelle de la vieille ville.

Ce quartier plein d’ambiance se caractérise par ses rues escarpées et sinueuses et ses ruelles piétonnes. De nombreuses fontaines de l’époque ottomane témoignent de l’influence turque du quartier.

L’Ano Poli possède de nombreuses églises historiques remarquables, dont l’église Sainte-Catherine; l’église du prophète Élie; l’église des Taxiarques (Archanges); la Église des Saints-Apôtres; l’église d’Agios Nikolaos Orfanos ; et l’incontournable Église d’Osios Davidqui a été construit aux Ve et VIe siècles et est réputé pour sa splendide mosaïque représentant la vision du prophète Ezéchiel.

7. Murs Byzantins (Anciens Remparts)

Murs Byzantins (Anciens Remparts)
Murs Byzantins (Anciens Remparts)

Peu de temps après la fondation de Thessalonique en 315 av. J.-C., la ville était entourée de murs défensifs pour résister aux attaques du roi Pyrrhus d’Épire en 285 et des Celtes en 279. Constantin le Grand renforça les fortifications, et sous l’Empire byzantin, les murs étaient fréquemment renforcée.

Aux XIVe et XVe siècles, les autorités turques ont construit des structures et des tours défensives supplémentaires, faisant souvent appel à des ingénieurs militaires vénitiens pour la construction.

Jusqu’au XIXe siècle, la vieille ville était entourée d’une enceinte complète de huit kilomètres de long. Malheureusement, le gouvernement ottoman a démoli les anciens murs pour moderniser et « embellir » la ville. Cependant, récemment, les murs ont été restaurés par sections.

Un bon point de départ pour une visite des murs byzantins est au cimetière Evangelistria au nord du campus de l’université. De là, marchez à l’extérieur des murs jusqu’à la tour ronde massive du XVe siècle connue sous le nom de Tour Trigonion (ou Tour Alysos).

Au-delà, c’est le Porte Anna Paleologinaune entrée qui mène au Citadelle, sur le site de l’ancienne acropole. Au point culminant se trouve une forteresse, le Heptapyrgion (« Seven Towers »), une forteresse de l’époque byzantine qui servait autrefois de prison.

De la Citadelle, les touristes peuvent continuer vers l’ouest le long des murs, à l’intérieur ou à l’extérieur, jusqu’au Porte de Letaia près de l’église des Saints-Apôtres, puis jusqu’à Place de la démocratie (Platía Dimokratias). De là, les murs continuent vers le port, se terminant au fort de Vardar.

8. Église des Saints-Apôtres

Église des Saints-Apôtres
Église des Saints-Apôtres

le UNESCO L’église des Saints Apôtres (Agioi Apostoloi) se trouve au bord de la vieille ville, à proximité des murs byzantins. Cette église byzantine du XIVe siècle a été conçue sur un plan cruciforme, avec cinq dômes et des briques aux motifs élaborés.

Un trait caractéristique de l’architecture byzantine tardive est le dôme principal qui s’élève au-dessus de la voûte en berceau de la croix avec les autres dômes sur les coins du portique.

Pendant la période turque, l’église était utilisée comme mosquée, la Soguk Su Camii (« Mosquée de la source froide »). L’église possède des fresques et des mosaïques spectaculaires de la fin de l’époque byzantine, qui ont été découvertes lors de travaux de restauration en 1940.

Au nord de l’église se trouve une citerne qui appartenait à l’ancien monastère des Saints-Apôtres.

L’église des Saints-Apôtres organise des services religieux pour la communauté locale et est également ouverte au public tous les jours pour des visites.

9. Église Sainte-Sophie

Église Sainte-Sophie
Église Sainte-Sophie

À l’extrémité est de la rue Hermès (Odós Ermoú), l’église Sainte-Sophie (Ayía Sofía) est l’une des églises historiques les plus importantes de la ville. L’église est désignée Patrimoine mondial de l’UNESCO ainsi que les autres monuments paléochrétiens et byzantins remarquables de Thessalonique.

L’église à coupole a été construite au VIIIe siècle sur un plan cruciforme à trois nefs. Aux IXe et Xe siècles, après le conflit iconoclaste, l’église a été décorée de mosaïques figuratives expressives, dont la mosaïque de la Mère de Dieu dans l’abside et une magnifique représentation de la mosaïque de l’Ascension dans le dôme.

Les chapiteaux des colonnes, qui proviendraient d’un bâtiment du Ve siècle, sont également remarquables. De 1204 à 1430, l’église Sainte-Sophie est l’église métropolitaine (cathédrale) de la ville. Pendant la période turque, elle a été transformée en mosquée, l’Aya Sofya Camii.

Le bâtiment a été restauré après un incendie en 1890 et a survécu au grand incendie de 1917 indemne.

L’église Sainte-Sophie est souvent utilisée par les habitants pour célébrer des mariages. En dehors des manifestations, l’église est ouverte au public pour des visites.

10. Église de Panagia Halkeon

Église de Panagia Halkeon
Église de Panagia Halkeon

Près des anciens sites archéologiques romains, l’église de Panagia Halkeon illustre l’architecture byzantine avec sa forme cruciforme, ses quatre dômes et sa façade comportant des rangées d’arcs et de colonnes. Le design s’inspire des monuments de Constantinople, capitale de l’empire byzantin.

Le sanctuaire est orné de fresques de l’époque byzantine, datant du XIe siècle et du XIVe siècle.

En 1430, les Ottomans ont converti l’église en mosquée, mais en 1912, elle a été reconvertie en église orthodoxe grecque.

L’église est ouverte au public pour des visites quotidiennes de 7h à 12h.

Adresse : 2 rue Halkeon, Thessalonique

11. Musée de la lutte macédonienne

Exposition au Musée de la lutte macédonienne
Exposition au Musée de la lutte macédonienne | Tilemahos Efthimiadis / photo modifiée

Installé dans un bâtiment néoclassique du XIXe siècle, ce musée éduque les visiteurs sur la lutte macédonienne. La collection comprend des artefacts et des photos de 1900 à 1912.

Les expositions les plus intéressantes sont les armes, les uniformes, les souvenirs et les effets personnels des dirigeants de la lutte macédonienne qui ont eu lieu de 1904 à 1908.

La vaste collection de photographies comprend 1 350 photographies contemporaines. Sont également exposés des cartes explicatives, des livres, des journaux et des peintures du paysage macédonien à la fin du XIXe et au début du XXe siècle.

Le musée est ouvert les lundi, mardi, jeudi et vendredi de 9h à 14h ; mercredi de 9h à 20h ; et le samedi de 10h à 14h.

Adresse : 23, rue Proxenou Koromila, Thessalonique

Site officiel:

12. Villa Allatini

Villa Allatini
Villa Allatini | afilitos / photo modifiée

Dans la banlieue sud-ouest de Kalamaria, les visiteurs découvriront de nombreuses belles villas et manoirs du XIXe siècle. Beaucoup de ces villas ont été conçues par des architectes italiens dans un style néoclassique.

Une maison d’un intérêt historique particulier est la Villa Allatini, créée par l’architecte italien Vitaliano Poselli en 1896. Située dans un parc pittoresque, cette villa majestueuse appartenait à l’origine à une riche famille juive, qui faisait partie de la communauté juive qui prospérait autrefois à Thessalonique. .

À partir de 1926, la Villa Allatini a servi de bâtiment universitaire et abrite actuellement les bureaux du siège de la région de Macédoine centrale.

Les magnifiques jardins historiques de la Villa Allatini sont ouverts au public.

Adresse : 26 Vasileos Irakleiou, Thessalonique

13. Excursion d’une journée au musée archéologique de Polygyros

Musée archéologique de Polygyros
Musée Archéologique de Polygyros | Elisa Triolo / photo modifiée

À environ 69 kilomètres de Thessalonique, la charmante ville de Polygyros est nichée dans les contreforts de la région de Chalcidique. La ville a conservé un caractère grec traditionnel avec ses petits quartiers pittoresques, qui sont un plaisir à explorer.

La principale attraction touristique de Polygyros est le musée archéologique, une vaste collection de découvertes archéologiques de la région de Chalcidique. La collection couvre l’âge du bronze, l’époque archaïque, la période classique et l’époque romaine antique. Sont exposés des sculptures, des reliefs, des poteries, des armes, des engins de pêcheurs, des pièces de monnaie et des bijoux.

Les points forts incluent les expositions de la période archaïque, les bijoux de la période archaïque tardive et classique et les sculptures du quatrième siècle avant JC au premier siècle avant JC. À ne pas manquer, le buste en marbre de Dionysos et les statues funéraires du Heroön à Stratoni.

L’assortiment d’objets découverts dans la ville voisine et le cimetière d’Olynthe sont particulièrement intéressants car ils donnent une idée de la vie quotidienne de cette époque.

Le musée archéologique de Polygyros est ouvert tous les jours (sauf le mardi) de 8h30 à 15h.

Adresse : 1 rue Arhaioloyikou Moussiou, Polygyros

14. Excursion d’une journée au mont Olympe

Mont Olympe
Mont Olympe

À environ 80 kilomètres au sud-ouest de Thessalonique, le mont Olympe est la plus haute montagne de Grèce. Il figure dans Homer Iliade comme la maison des dieux, connus sous le nom d’Olympiens. Ce massif massif couvre une superficie d’environ 20 kilomètres de diamètre et monte en flèche vers le sommet, atteignant son point culminant à Mítikas à 2 917 mètres.

Aujourd’hui, le mont Olympe est la principale attraction du parc national de l’Olympe, également classé comme un Réserve de biosphère de l’UNESCO. Ce parc de 238 kilomètres carrés attire les amoureux de la nature pour la randonnée et l’alpinisme. Divers itinéraires de montagne offrent des options pour différents niveaux de compétence.

Bien que les crêtes les plus élevées du mont Olympe soient difficiles à gravir, le sommet le plus au nord (2 787 mètres) offre un accès plus facile. Un bon point pour une ascension de l’Olympe est la ville de Litóhoro dans les contreforts orientaux de la montagne. À partir de Litóhoroil y a une randonnée de cinq heures modérément difficile qui passe devant un monastère, des cascades et des lacs cristallins.

Ceux qui recherchent une promenade facile dans la nature devraient se diriger vers Prionie. Ici, un sentier commence pour une douce randonnée de deux heures à travers les luxuriantes gorges d’Enipeas. Prionia possède un café-restaurant ouvert toute l’année.

Pour l’hébergement et les repas sur le mont Olympe, les visiteurs peuvent choisir parmi huit refuges de montagne dispersés dans tout le parc national de l’Olympe.

Au sud du mont Olympe, la vallée de Tempe est l’endroit où la rivière Piniós (Peneios) se jette dans la mer et constitue la principale route vers le centre de la Grèce depuis le nord.

Les amoureux de la nature à la recherche de choses à faire peuvent également visiter Lac Vistonide près de la ville de Porto Lagos, à environ deux heures de route de Thessalonique. Cette zone comprend une zone humide protégée, une partie de la Parc national du delta du Nestos et des lacs Vistonida-Ismarida, qui abrite de vastes troupeaux d’oiseaux migrateurs. Avec des centaines d’espèces aviaires différentes enregistrées ici, ce parc national est l’un des meilleurs endroits à visiter en Grèce pour l’observation des oiseaux.

Où séjourner à Thessalonique pour faire du tourisme

Nous recommandons ces hôtels très bien notés à Thessalonique, à proximité des principales attractions comme la rotonde de Galerius et l’église d’Agios Dimitrios :

Hôtels de luxe:

  • Un boutique-hôtel haut de gamme, The Excelsieur offre un emplacement central pratique et d’excellents équipements. Cet établissement cinq étoiles occupe un bâtiment historique avec des intérieurs lumineux et spacieux de style contemporain. L’hébergement comprend un copieux petit-déjeuner buffet.
  • L’Anatolie quatre étoiles Hôtel est une élégante propriété dans le centre-ville. Les chambres et les suites présentent une décoration moderne et confortable et des balcons privés. Les installations comprennent le petit-déjeuner gratuit, un spa, un centre de remise en forme et un concierge. Le restaurant gastronomique de l’hôtel est spécialisé dans la cuisine méditerranéenne.

Hôtels milieu de gamme et économiques:

  • L’élégant mais abordable Colors Urban Hôtel propose des chambres élégantes de style contemporain avec vue sur la mer ou sur la ville. Les équipements de cet hôtel quatre étoiles incluent un concierge, un parking, un service de navette aéroport et un café sur place. Les clients peuvent opter pour le petit-déjeuner buffet.
  • Les voyageurs soucieux de leur budget apprécieront l’hôtel trois étoiles Orestias Kastorias, qui propose un hébergement de base dans un emplacement idéal à proximité de nombreuses attractions. Les chambres disposent d’une télévision à écran plat, d’une salle de bains mise à jour et d’une vue sur la ville. La réception propose un stockage des bagages pour plus de commodité.