Écrit par Lura Seavey et Lana Law
Mis à jour le 29 mars 2021

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Le Kentucky, également connu sous le nom d’État Bluegrass, a une géographie et une histoire culturelle diversifiées, offrant des attractions pour les couples, les familles et tout le monde. Il est surtout connu comme le berceau du Derby du Kentucky, qui se tient en mai près de Louisville, la plus grande ville de l’État, également connue comme le lieu de naissance de la batte de baseball Louisville Slugger.

Une autre destination populaire pour les amateurs d’équitation est Lexington, qui abrite le Kentucky Horse Park. Si vous recherchez des activités gratuites à faire dans le Kentucky, les nombreux parcs de l’État abritent d’innombrables sources naturelles, des grottes impressionnantes et d’autres attractions naturelles uniques grâce à la géologie karstique.

Le Kentucky est également un endroit merveilleux pour une escapade d’un week-end, peut-être dans une cabane romantique le long des Appalaches ou dans l’un des autres lieux de vacances populaires de l’État. Découvrez quelques-uns des meilleurs endroits à visiter dans notre liste des principales attractions touristiques du Kentucky.

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1. Derby du Kentucky

Le derby du Kentucky à Churchill Downs
Le Derby du Kentucky à Churchill Downs | Jeff Kubina / photo modifiée

L’événement le plus célèbre du Kentucky et l’une des courses de chevaux les plus prestigieuses est le Derby du Kentucky, qui se tient à Chutes de Churchill à l’extérieur de Louisville. Le Derby du Kentucky a lieu le premier dimanche de mai et attire une foule immense dans la ville.

La course ne consiste pas seulement à voir quel cheval peut passer le premier après le poteau pour gagner – c’est aussi une question de mode et de plaisir. Un certain nombre de traditions existent autour du jour de la course. Les gens s’habillent pour l’événement – ​​n’oubliez pas votre fascinateur – et passent généralement un bon moment dans l’air chaud du printemps du Kentucky.

Si vous souhaitez y assister, planifiez bien à l’avance, plus de 150 000 personnes descendent dans la ville et les hôtels réservent, car la course se vend toujours à guichets fermés.

Adresse : 700, avenue centrale, Louisville, Kentucky

Site officiel : www.kentuckyderby.com

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2. Musée et usine Louisville Slugger

Musée et usine Louisville Slugger
Musée et usine de Louisville Slugger | Mobilus In Mobili / photo modifiée

Le musée est peut-être l’attraction touristique la plus facile à trouver en ville, il suffit de chercher la réplique de 120 pieds de haut du Louisville Slugger de Babe Ruth, qui se trouve à l’entrée. À l’intérieur, les invités ont la possibilité de visiter l’usine où est fabriqué le Louisville Slugger, en regardant un simple morceau de bois se transformer en un outil avec lequel les joueurs de baseball professionnels battent des records depuis 1884.

Attaché à l’usine se trouve un musée rempli de souvenirs et d’expositions qui retracent l’histoire du Louisville Slugger et la carrière de certains des joueurs les plus légendaires qui l’ont utilisé. Les objets les plus précieux du musée sont les batte utilisée pour frapper le 700e coup de circuit de Hank Aaron; la batte de Joe DiMaggio de sa séquence de 56 matchs avec coup sûr; et la batte utilisée par Babe Ruth pour 21 de ses circuits de 1927, avec les encoches que le Bambino a gravées autour du logo pour chacun de ces circuits.

Le musée possède également des cages de frappeurs, un simulateur de lancer et un gant de baseball en calcaire de 17 tonnes, qui est souvent escaladé par les enfants et les adultes. À la fin de votre visite, vous recevrez en souvenir votre propre mini-chauve-souris.

Adresse : 800 West Main Street, Louisville, Kentucky

Site officiel : www.sluggermuseum.com

3. Forêt nationale Daniel Boone

Chutes de Van Hook, forêt nationale de Daniel Boone
Chutes de Van Hook, forêt nationale de Daniel Boone

La forêt nationale Daniel Boone occupe une étendue de terre qui traverse 21 comtés de l’est du Kentucky, couvrant plus de 708 000 acres. La caractéristique la plus distinguée du parc est son terrain varié, qui comprend plus de 3 400 miles de falaises de grès, de gorges et de ravins coupés par des rivières et des ruisseaux, et le pont naturel, qui mesure 65 pieds de haut et 75 pieds de large.

Créé par les forces érosives du vent et de l’eau, ce n’est qu’une des nombreuses formations rocheuses bizarres trouvées dans le parc. Parmi les nombreux sentiers du parc, le sentier Sheltowee Trace est le plus grand, s’étendant sur 273 milles à travers la forêt nationale Daniel Boone.

Le Barren Folk Accessible Heritage Trail est le plus proche de Whitley City et possède un sentier pavé de 0,75 mile, qui raconte l’histoire de Barren Folk Mining and Coal et des centaines de personnes qui occupaient la ville minière isolée.

Site officiel:

Hébergement: Où loger à Winchester, près de Daniel Boone National forêt

4. Parc historique national de Cumberland Gap

Parc historique national de Cumberland Gap
Parc historique national de Cumberland Gap

Le sud-est du Kentucky s’étend dans les montagnes de Cumberland, et le passage le plus important à travers les collines est le Cumberland Gap. Cette coupe de 760 pieds de profondeur à travers la chaîne a été utilisée comme voie de circulation par les Amérindiens et a été découverte par des pionniers se déplaçant vers l’ouest au milieu du XVIIIe siècle.

Après que le légendaire Daniel Boone ait conduit son Wilderness Trail dans le Kentucky en 1775, plus de 200 000 colons blancs ont traversé les montagnes Cumberland à l’ouest.

Le centre d’accueil est situé à Middleboro, offrant un petit musée interactif et des rangers en service pour répondre aux questions.

Vous pouvez également faire un tour au Colonie de Hensley, une ancienne commune de campagne bien conservée, qui part en navette du centre d’accueil. Le parc propose également randonnées guidées de Gap Cave, et une randonnée populaire est à Pinnacle Overview où, à une altitude de 2460 pieds, il y a une vue magnifique sur les collines et le Gap.

Site officiel:

Hébergement: Où séjourner près de l’historique national de Cumberland Gap parc

5. Parc historique national du lieu de naissance d’Abraham Lincoln

Parc historique national du lieu de naissance d'Abraham Lincoln
Parc historique national du lieu de naissance d’Abraham Lincoln

Le parc historique national du lieu de naissance d’Abraham Lincoln est situé sur l’ancien site de Sinking Springs Farm, créé par le père du 16e président, Thomas Lincoln. En 1911, la construction a été terminée sur le Memorial Building, qui abrite la Symbolic Birth Cabin, une réplique de la maison d’une pièce où Abraham Lincoln est né en 1809.

Le bâtiment commémoratif néoclassique est construit en marbre du Tennessee et en granit rose du Connecticut et a été conçu par l’architecte John Russell Pope. Ses 56 marches représentent l’âge de Lincoln à sa mort, et d’autres caractéristiques représentent sa présidence. Également sur la propriété se trouve Sinking Spring, une source d’eau naturelle nommée pour la façon dont l’eau disparaît dans la terre en dessous.

Adresse : 2995 Lincoln Farm Road, Hodgenville, Kentucky

Site officiel : www.nps.gov/abli

6. Parc national de Mammoth Cave

Parc national de Mammoth Cave
Parc national de Mammoth Cave

La Mammoth Cave se trouve dans le « Pays des 10 000 Éviers » ou le Couloir de Caveland, une zone du sud-ouest du Kentucky à environ 80 miles au sud de Louisville. Cette région est fortement marquée par des caractéristiques karstiques de toutes sortes.

Avec plus de 400 miles de passages étudiés jusqu’à présent, la Mammoth Cave est l’un des plus grands systèmes de grottes connus au monde et était déjà connue des premiers habitants de la région au 1er millénaire av.

C’est une attraction incroyablement populaire pour les familles, et une variété de visites sont disponibles. Les principales attractions du parc incluent le Mammoth Dome, qui mesure près de 200 pieds de haut, et les ruines de Karnak, du nom de ses colonnes de calcaire massives, qui donnent l’impression d’un temple en ruine.

Les autres points forts sont la salle à manger Snowball, avec ses formations rocheuses extraordinaires ; l’imposant Niagara gelé, avec ses magnifiques stalactites et stalagmites ; et le magnifique lac Crystal. Toutes les visites de grottes sont payantes et les randonneurs doivent se préparer aux températures souterraines beaucoup plus fraîches.

Les autres activités à faire dans le parc national de Mammoth Cave incluent le camping, la natation, le canoë, le kayak, le vélo, la randonnée, l’équitation et diverses activités dirigées par des gardes forestiers pour les enfants.

Adresse : 1 Mammoth Cave Parkway, Mammoth Cave, Kentucky

Hébergement: Où séjourner près de Mammoth Cave National parc

7. Parc équestre du Kentucky

Parc équestre du Kentucky
Parc équestre du Kentucky | David Paul Ohmer / photo modifiée

Le Kentucky Horse Park, situé à une courte distance en voiture au nord de Lexington, permet aux visiteurs de voir une ferme équestre en activité, découvrir et visiter avec des chevaux. Le parc abrite plusieurs attractions et activités, dont la possibilité de faire des promenades à cheval ou à poney.

Les résidents de la ferme occupent une variété de granges thématiques, y compris une grange pour enfants pour rencontrer des animaux plus petits; la grange de la police montée ; la Breeds Barn, où résident une sélection de races rares; la salle des champions ; et la Grande Grange. Le Hall of Champions abrite des chevaux de course champions à la retraite et la Big Barn abrite les impressionnants chevaux de trait du parc.

N’oubliez pas de regarder chaque jour les multiples spectacles mettant en vedette les différentes races et professions des chevaux. En fait, les chevaux de trait fournissent la puissance nécessaire pour une visite informative en chariot.

Le parc abrite également quatre musées distincts, dont le Musée international du cheval affilié au Smithsonian, qui explore l’histoire du rôle du cheval. Les musées supplémentaires sont les galeries du cheval arabe Al-Marah; l’American Saddlebred Museum; et le Wheeler Museum, dédié aux chevaux de compétition.

Adresse : 4089 Iron Works Parkway, Lexington, Kentucky

Site officiel:

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8. Centre Muhammad Ali

Fontaine étoilée au centre Muhammad Ali
Fontaine étoilée au Centre Muhammad Ali | local louisville / photo modifiée

Le Centre Muhammad Ali a été fondé pour promouvoir les idéaux et l’œuvre de cet humanitaire légendaire. Les visiteurs sont d’abord présentés à Ali via un film d’orientation présenté dans un format à cinq écrans, qui donne un aperçu de sa vie. Les expositions se concentrent sur divers aspects de l’approche d’Ali pour vivre sa vie et aider à rendre le monde meilleur, y compris des expositions interactives, des artefacts, des films historiques et des présentations multimédias.

Les sujets incluent son rôle en tant que symbole de force à l’époque des droits civiques, l’importance de sa vie spirituelle et les actes de bienfaisance. L’une des expositions les plus intéressantes est le mur de l’espoir et du rêve des enfants, une mosaïque d’œuvres d’art d’enfants du monde entier.

D’autres expositions incluent une réplique de la salle d’entraînement du grand boxeur, où vous pouvez apprendre quelques mouvements et tirer sur le sac de vitesse. Le musée abrite également trois galeries, qui présentent des expositions et des installations changeantes.

Adresse : 144 N 6th St, Louisville, Kentucky

Site officiel:

9. Le musée du Kentucky Derby

Le musée du Derby du Kentucky
Le musée du Derby du Kentucky | Droit d’auteur photo : Musée du Derby du Kentucky

Juste à côté de l’hippodrome, le Musée du Derby du Kentucky abrite une variété d’expositions réparties sur deux étages qui explorent l’histoire du Kentucky Derby et de Churchill Downs depuis la première course en 1875. Le musée propose également une série d’expositions sur les chevaux pur-sang et chaque étape de leur vie et de leur entraînement.

Assurez-vous de regarder le long métrage de 18 minutes intitulé La plus grande courseaffiché en haute définition sur un impressionnant écran à 360 degrés.

Parmi les artefacts du musée figurent les effets personnels des célèbres entraîneurs Bill Shoemaker et D. Wayne Lukas, ainsi que d’autres objets historiques importants. Moyennant des frais supplémentaires, le musée organise également des visites de Churchill Downs, qui permettent aux visiteurs de découvrir les coulisses du site.

Le restaurant sur place, Derby Cafe, est un endroit idéal pour prendre une bouchée et s’imprégner de l’atmosphère de Churchill Downs.

Site officiel:

10. Grotte de la rivière perdue

Grotte de la rivière perdue
Grotte de la rivière perdue | Christophe Paulin / photo modifiée

Lost River Cave offre plusieurs façons aux familles de profiter des merveilles de la géologie karstique unique du Kentucky et d’intéresser les enfants au monde naturel. La plus grande attraction ici est une excursion en bateau dans une immense grotte, la seule du genre dans l’État. Le Centre de la nature propose une large gamme d’activités et de programmes qui encouragent les jeunes visiteurs (ou simplement les curieux) à explorer le monde qui les entoure.

Tout en explorant les sentiers naturels faciles, les enfants peuvent travailler sur des activités pour devenir un guide touristique junior ou recueillir leurs découvertes et les échanger au Nature Trading Post. D’autres activités familiales incluent le « bingo des oiseaux », le géocaching et la recherche de pierres précieuses. Les visiteurs sont également libres d’explorer simplement les terrains pour découvrir la source naturelle, les falaises de calcaire et les vestiges d’anciens bâtiments miniers. Pour ceux qui recherchent un peu plus d’excitation, une excursion en tyrolienne est également disponible.

Adresse : 2818 Nashville Road, Bowling Green, Kentucky

Site officiel:

11. Méga caverne de Louisville

Méga caverne de Louisville
Méga Caverne de Louisville | Droit d’auteur photo : Louisville Mega Caverne

Louisville Mega Cavern est une attraction unique qui se trouve sous la ville de Louisville. Couvrant environ 100 acres, l’espace a commencé comme une carrière de calcaire dans les années 1930 et a été activement exploité jusqu’aux années 1970. Après avoir passé des années vides, il a finalement été transformé en une installation de stockage souterraine sécurisée, ainsi qu’en l’une des attractions familiales les plus populaires du Kentucky.

La visite en tramway vous permet de voir de près le fonctionnement interne de la caverne et fournit des commentaires fascinants sur l’histoire et l’ingénierie de la caverne, et les visiteurs plus actifs peuvent participer à une visite guidée en vélo électrique. Les plus aventureux peuvent choisir entre une excursion en tyrolienne de deux heures ou un parcours de cordes aériennes.

Adresse : 1841, avenue Taylor, Louisville, Kentucky

Site officiel : www.louisvillemegacavern.com

Hébergement: Où loger près de Louisville Mega Caverne

12. Parc d’État de Cumberland Falls

Chutes Cumberland
Chutes Cumberland

Le Cumberland Falls State Resort Park est connu comme le « Niagara du Sud ». Les chutes de 125 pieds de large tombent à 68 pieds dans la rivière Cumberland et, sous la pleine lune, montrent le seul « moonbow » de l’hémisphère occidental.

Le parc compte 17 miles de sentiers pédestres de courte à moyenne longueur qui serpentent à travers la forêt. D’autres choses à faire ici sont le camping, l’observation des oiseaux, les promenades à cheval guidées, les excursions de rafting et l’extraction de pierres précieuses pour les familles. Il y a aussi un restaurant à service complet, ainsi qu’une boutique de souvenirs avec une grande variété de souvenirs faits à la main.

Adresse : 7351, autoroute 90, Corbin, Kentucky

Site officiel:

Hébergement: Où séjourner près de Cumberland Falls State Resort parc

13. Shaker Village de Pleasant Hill

Shaker Village de Pleasant Hill
Shaker Village de Pleasant Hill

Shaker Village est un village en plein air qui contient 34 des bâtiments originaux de Pleasant Hill, maintenant utilisés pour montrer aux touristes le mode de vie traditionnel des Shakers. Ces bâtiments sont remplis de meubles faits à la main et d’objets du quotidien des années 1800. Le centre historique accueille également des démonstrations sur divers métiers et activités quotidiennes, ainsi que des événements spéciaux tout au long de l’année.

Les familles adoreront particulièrement visiter la ferme, où vous pourrez rencontrer les animaux, en apprendre davantage sur les méthodes d’agriculture durable des Shakers et faire des promenades en foin, entre autres activités. Le terrain comprend également une réserve faunique de 3 000 acres, qui compte 40 miles de sentiers de randonnée, un aveugle à oiseaux et propose des programmes guidés par des naturalistes.

Adresse : 3501 Lexington Road, Harrodsburg, Kentucky

Site officiel : www.shakervillageky.org

14. Aquarium de Newport

Aquarium de Newport
Aquarium de Newport | Jeff Kubina / photo modifiée

L’aquarium de Newport offre une variété de façons de voir et d’apprendre sur la diversité de la vie aquatique grâce à son vaste système de tunnels en acrylique. Dans le tunnel de l’Amazone, vous traversez l’habitat du massif Arapaima alors qu’il nage dans une rivière le long d’un sol forestier amazonien inondé.

D’autres tunnels explorent le fonctionnement interne d’un récif corallien, vivant avec la vie comme le poisson licorne, les murènes en nid d’abeille et les raies cownose. Dans le Entouré de requins exposition, vous serez face à face avec ces prédateurs fascinants qui glissent sans effort. Des poissons tout aussi redoutables se cachent dans le Dangereux et mortel exposition, qui présente des animaux infâmes comme le piranha et le monstre de Gila. allée des alligatorsqui abrite des alligators, est un autre quartier populaire.

D’autres expositions incluent un habitat de grenouilles avec des espèces rares, la possibilité d’observer de près les hippocampes et leurs amis colorés, un réservoir tactile de raies et l’habitat populaire des pingouins. L’aquarium organise divers spectacles et présentations tout au long de la journée.

Adresse : 1, Levee Way, Newport, Kentucky

Site officiel : www.newportaquarium.com

15. Musée de la grande maison de poupée américaine, Danville

Grand musée américain de la maison de poupée
Grand musée américain de la maison de poupée | Droit d’auteur photo: Great American Dollhouse Museum

Le Great American Dollhouse Museum de Danville possède la plus grande collection de petits Kentucky. Les galeries contiennent plus de 200 exemples de maisons de poupées, de boîtes de chambre et de miniatures, organisées en trois zones. La plus grande section du musée abrite une série de miniatures historiques qui dépeignent des époques, des lieux et des personnes de différentes époques et lieux de l’histoire américaine, des populations autochtones à nos jours.

Cooper Hollow est le nom donné à la ville du musée sur le thème de 1910, avec des boutiques et des maisons à la fois humbles et grandioses. La troisième exposition du musée est consacrée à la fantaisie – une terre de magie et de fantaisie avec des forêts et des grottes habitées par des elfes espiègles, des sorcières comploteuses et des fées délicates.

Adresse : 344 Swope Drive, Danville, Kentucky

Site officiel : www.thedollhousemuseum.com