Écrit par Jim O’Donnell et Michael Law
Mis à jour le 26 juillet 2021

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Abritant l’un des paysages les plus incroyablement pittoresques et diversifiés d’Amérique du Nord, le Nouveau-Mexique offre des possibilités infinies d’exploration et d’aventure. Avec de fortes influences de la culture amérindienne et hispanique, l’État offre aux touristes une multitude d’attractions uniques à la fois dans les grandes villes comme Santa Fe et Albuquerque, ainsi que dans les petits centres de Roswell, axé sur les ovnis, et la colonie d’artistes de Taos.

Le centre du sud-ouest américain, la « Terre de l’enchantement » n’a obtenu le statut d’État qu’en 1912. Aujourd’hui, le Nouveau-Mexique offre aux visiteurs des expériences fantastiques dans la nature, une cuisine distinctive et une impressionnante scène des beaux-arts. Pour des idées sur les meilleurs endroits à visiter, consultez notre liste des principales attractions touristiques du Nouveau-Mexique.

Remarque : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Parc national des cavernes de Carlsbad

Parc national des cavernes de Carlsbad
Parc national des cavernes de Carlsbad

Composé de près de 120 grottes connues, le parc national de Carlsbad Caverns est caché principalement sous terre. Sculpté dans du calcaire déposé dans une mer ancienne, le paysage souterrain extraterrestre est l’une des attractions touristiques les plus célèbres du Nouveau-Mexique. Le Park Service propose des visites audio autoguidées et des visites guidées par des gardes forestiers.

Les visiteurs peuvent également faire des visites de chauves-souris, des excursions dans des grottes spécifiques et des promenades à travers les formations géologiques étranges. Au-dessus, les visiteurs trouveront un large éventail de possibilités de randonnées dans l’arrière-pays et de randonnée. Assurez-vous d’apporter suffisamment d’eau.

Site officiel:

Hébergement: Où séjourner près de Carlsbad Caverns National parc

Parc national des cavernes de Carlsbad - Plan d'étage
Carte du parc national des cavernes de Carlsbad (historique)

2. Monument national des sables blancs

Monument national des sables blancs
Monument national des sables blancs

Le White Sands National Monument est l’un des plus beaux paysages de l’État, situé à une demi-heure de route au sud-ouest d’Alamogordo, dans le sud du Nouveau-Mexique. Il se trouve dans le bassin de Tularosa, une ramification nord du désert de Chihuahua, et est entouré de montagnes escarpées. Ici, le sable de gypse blanc brillant s’est accumulé dans un paysage extraordinaire de dunes jusqu’à 60 pieds de haut, qui sont constamment déplacées par le vent.

Si vous ne saviez pas mieux, vous pourriez être trompé en pensant que les dunes de sable ressemblent à des congères géantes. Garez votre voiture à peu près n’importe où et commencez votre aventure en marchant simplement dans le paysage de dunes et en trouvant une immense dune de sable à explorer.

L’une des choses les plus populaires à faire à White Sands est la luge. Les soucoupes rondes en plastique fonctionnent bien, mais n’importe quel type de traîneau à neige en plastique fera l’affaire. Les soucoupes rondes sont disponibles à l’achat au Park Store.

Pour avoir une idée de l’immensité du parc, empruntez la Dunes Drive de 26 km (aller-retour). Ce voyage panoramique prend environ 45 minutes, mais prévoyez beaucoup plus longtemps, car vous vous arrêterez certainement sur les sentiers de randonnée, les tables de pique-nique et les expositions.

Site officiel:

Hébergement: Où séjourner près de White Sands National Monument

3. Fête internationale des montgolfières d’Albuquerque

Fête internationale des montgolfières d'Albuquerque
Fête internationale des montgolfières d’Albuquerque

Chaque automne, Albuquerque accueille le plus grand festival de montgolfières au monde, attirant des foules de plus de 80 000 personnes. La tradition, qui a commencé dans un parking en 1973 avec seulement 13 ballons, s’est développée pour occuper un parc de 365 acres avec plus de 500 ballons participants. Ce festival de neuf jours est lancé par l’époustouflante « Mass Ascension » et se poursuit avec des présentations uniques de montgolfières coordonnées et des présentations nocturnes.

En plus du ciel aux couleurs vives, le festival propose de nombreuses choses à faire, des activités pour enfants et des musiciens en direct à un spectacle d’artisanat avec jury et des dizaines d’artistes de rue parmi les nombreux vendeurs. Pendant leur séjour à Albuquerque, les touristes apprécieront de visiter la vieille ville, où les Espagnols se sont installés pour la première fois, qui abrite également le Musée d’Albuquerquequi contient des artefacts historiques et des expositions sur la région.

Adresse : 5000 Balloon Fiesta Pkwy NE, Albuquerque, Nouveau-Mexique

Site officiel : www.balloonfiesta.com

Hébergement : Où loger ? Albuquerque

4. Monument National Bandelier

Habitations Anasazi dans le Bandelier National Monument
Habitations Anasazi dans le Bandelier National Monument

Le monument national de Bandelier est une réserve de 33 677 acres englobant certains des paysages volcaniques et des ruines archéologiques les plus spectaculaires de l’État. Ancienne demeure du peuple ancestral Pueblo, la région a probablement été occupée de 1150 à 1600 après JC.

Parmi les vestiges des habitats indigènes se trouvent des structures telles que des murs de maçonnerie et des habitations taillées dans la roche volcanique, ainsi que des pétroglyphes illustrant la culture et la vie quotidienne des Pueblos. Ce parc national possède un musée pédagogique, des sentiers de randonnée et des campings.

Pour visiter la zone la plus populaire du Bandelier National Monument entre 9h et 15h, vous devrez prendre la navette gratuite. Le bus passe toutes les 30 minutes en semaine et toutes les 20 minutes le week-end. Si vous avez un animal de compagnie avec vous, une exception est faite et vous pouvez vous rendre sur le site à tout moment.

Lieu : 15, route d’entrée, Los Alamos, Nouveau-Mexique

Site officiel : www.nps.gov/band

Hébergement: Où loger près de Bandelier National Monument

5. Monument national des pétroglyphes

Art rupestre amérindien ancien le long du sentier Rinconada
Art rupestre amérindien ancien le long du sentier Rinconada

Le Petroglyph National Monument est géré conjointement par la ville d’Albuquerque et le National Park Service, qui aident à préserver ce site d’importance culturelle tout en éduquant les visiteurs. La zone englobe 7 244 acres composées d’un escarpement de basalte, de cinq volcans endormis et d’une vaste mesa. La caractéristique la plus célèbre du parc est ses pétroglyphes, des images qui ont été sculptées dans le basalte par les peuples autochtones et les premiers colons espagnols il y a des siècles.

Environ 20 000 pétroglyphes se trouvent dans le parc, dont beaucoup peuvent être vus depuis les sentiers de randonnée. Vous trouverez trois itinéraires de randonnée principaux, le moins fatigant étant Gorge de Boca Negra, qui compte 100 pétroglyphes le long d’un mile de sentiers. Ceux qui sont partants pour une randonnée plus longue dans le désert peuvent prendre le Sentier Rinconada Canyon de 3,5 km ou la Boucle du canyon Marcadas de 2,4 kmdont chacun compte environ 300 pétroglyphes.

Les randonneurs doivent être conscients de la faune locale, en particulier des serpents à sonnette, et doivent être bien préparés avec de l’eau pour les randonnées plus longues.

Lieu : Western Trail NW, Albuquerque, Nouveau-Mexique

Site officiel : www.nps.gov/petr

6. Pueblo de Taos

Pueblo de Taos
Pueblo de Taos

Juste à l’extérieur de la ville de Taos, le Taos Pueblo possède les plus anciennes habitations habitées en permanence aux États-Unis. Ces structures en adobe existent depuis plus de 1 000 ans, construites en briques de boue renforcées de paille et des toits en bois. Ces maisons de style appartement ont jusqu’à cinq étages et environ 150 personnes vivent à plein temps dans la vieille ville. 2 000 personnes supplémentaires résident sur la propriété de 95 000 acres dans une variété de maisons traditionnelles et modernes.

Les résidents invitent les visiteurs à faire le tour de la communauté, qui a été désignée à la fois monument historique national et site du patrimoine mondial de l’UNESCO. Le Pueblo est fermé au public lors de plusieurs de ses événements traditionnels annuels.

Lors de votre visite à Taos, le moyen le plus simple de découvrir les principales attractions de la région est de participer à la conduite en petit groupe de Taos Highlights. Visiter. Vous visiterez le Pueblo ainsi que l’historique Taos Plaza, l’église catholique romaine Saint-François d’Assise et le pont Gorge.

Adresse : 120 Veterans Highway, Taos, Nouveau-Mexique

Site officiel:

7. Chemin de fer panoramique Cumbres-Toltec

Chemin de fer panoramique Cumbres-Toltec
Chemin de fer panoramique Cumbres-Toltec

Le Cumbres & Toltec Scenic Railroad est un chemin de fer patrimonial à voie étroite qui relie Chama, Nouveau-Mexique et Antonito, Colorado. Construit en 1880-1881, ce trajet en train confortable traverse le col Cumbres de 10 015 pieds et se dirige vers les spectaculaires gorges de Toltec. Le trajet offre une vue imprenable sur les terres environnantes, des prairies herbeuses remplies de cerfs à flanc de colline aux montagnes bordées de ruisseaux.

Il s’agit du chemin de fer à vapeur le plus haut du pays, et le trajet a des moments passionnants alors qu’il traverse le chevalet de Cascade Creek à 137 pieds dans les airs, escalade la face d’une falaise et double de façon spectaculaire sur la courbe de Tanglefoot. Les passagers verront de nombreuses structures originales du chemin de fer tout au long du voyage et auront la chance de s’arrêter dans le rustique Osier, Colorado à mi-chemin du voyage pour une pause déjeuner et quelques explorations.

Site officiel:

8. Monument national des habitations de Gila Cliff

Monument national des habitations de la falaise de Gila
Monument national des habitations de la falaise de Gila

Au nord de l’ancienne ville minière de Silver City se trouvent les habitations de la falaise de Gila : 42 chambres réparties dans six grottes, construites dans la falaise par les Amérindiens Mogollon vers l’an 1300. Les touristes peuvent en apprendre davantage sur la culture Mogollon et l’histoire naturelle de la région à le musée dans le centre d’accueil.

Parmi les caractéristiques géologiques du parc figurent de nombreuses grottes naturelles, ainsi que des sources chaudes, dont certaines sont accessibles par un sentier depuis le centre d’accueil. Des visites des habitations de la falaise sont disponibles, bien que les visiteurs doivent noter que les visites commencent aux habitations de la falaise elles-mêmes et qu’il faut environ une demi-heure pour y accéder depuis le début du sentier.

Adresse : 26 Jim Bradford Trail, Mimbres, Nouveau-Mexique

Site officiel : www.nps.gov/gicl

9. Vallée de ski de Taos

Vallée de ski de Taos
Vallée de ski de Taos

Au nord-est de Taos, dans les montagnes Sangre de Cristo, à 8 900 à 12 500 pieds, se trouve la région de sports d’hiver magiquement belle et parfaitement équipée de Taos Ski Valley. Cette station est considérée comme la meilleure des stations de ski du Nouveau-Mexique.

Au cours des dernières années, la station de ski a changé de propriétaire et a subi plus de 300 millions de dollars de rénovations, notamment de nouvelles remontées mécaniques et une zone de base réaménagée. Heureusement, le nouveau propriétaire a pris soin de préserver le charme et l’ambiance de Taos Ski Valley, même avec les changements et les améliorations.

Taos a toujours été connue comme une colline de skieurs, avec un terrain intermédiaire et avancé exceptionnel. La moitié des pistes sont réservées aux experts, mais ne vous laissez pas dissuader d’y aller, l’école de ski ici est excellente et vous fera conquérir des pistes que vous n’auriez jamais cru possibles.

Trouver de bonnes conditions ici est rarement un défi avec les 25 pieds de neige annuelle que la station reçoit.

Site officiel:

Hébergement: Où loger à Taos Ski Vallée

10. Parc historique national de Pecos

Parc historique national de Pecos
Parc historique national de Pecos

Le parc historique national de Pecos englobe ce qui était autrefois l’un des plus grands pueblos amérindiens de l’État. Il a été habité du début du XIVe siècle jusqu’en 1838, avec une population de plus de 2 000 habitants. En 1990, le parc a été étendu à 6 600 acres. Le centre d’accueil contient des expositions et des informations sur le parc et propose également une visite à pied des sites ancestraux, une randonnée guidée de 1,25 mile qui explore les preuves des peuples autochtones de la région.

Le parc abrite également le champ de bataille de la guerre civile de Glorieta Pass, qui peut être visité via un sentier de 2,25 miles avec ou sans guide. Le centre d’accueil propose également des visites en van du site de la guerre civile, ainsi que des visites du Forked Lightning Ranch à proximité.

Adresse : 1 Peach Drive, Pecos, Nouveau-Mexique

Site officiel : www.nps.gov/peco

Hébergement: Où séjourner près de l’historique national de Pecos parc

11. Le très grand réseau

Le très grand réseau
Le très grand réseau

Dans les collines isolées à l’ouest de Socorro, à environ deux heures d’Albuquerque, se trouve le Karl G Jansky Very Large Array (VLA) – un observatoire de radioastronomie situé sur les plaines de San Agustin. Le réseau est utilisé pour observer les trous noirs et d’autres phénomènes astronomiques.

Un certain nombre d’itinéraires de randonnée autoguidés parcourent le site, et le VLA organise également des visites guidées gratuites le premier samedi de chaque mois. Bien que les réservations ne soient pas obligatoires, il vaut la peine de vérifier à l’avance les horaires. Les visites commencent au centre d’accueil VLA.

Site officiel:

12. Parc historique national de la culture du Chaco

Parc historique national de la culture du Chaco
Parc historique national de la culture du Chaco

Peut-être l’un des sites archéologiques les plus étonnants de toute l’Amérique du Nord, Chaco Canyon a été occupé par des peuples ancestraux Puebloan d’environ 800 à 1200 après JC. C’était un centre majeur, composé de 15 ruines massives et de centaines de petites constructions. Situé dans une région éloignée au nord-ouest d’Albuquerque, le parc est également un site du patrimoine mondial de l’UNESCO.

Les installations et les activités du parc comprennent le camping, un excellent centre d’interprétation, des randonnées d’interprétation et dans l’arrière-pays et des expériences d’astronomie à partir de télescopes situés dans le canyon. Notez que le GPS et les indications électroniques dans cette zone peuvent ne pas être fiables. Assurez-vous de prendre note des indications sur le site Web du parc.

Site officiel:

Hébergement: Où séjourner près de Chaco Culture National Historical parc

13. Musée Billy le Kid

Musée Billy le Kid
Musée Billy le Kid | ShashiBellamkonda / photo modifiée

Dans les plaines orientales du Nouveau-Mexique se trouve la petite ville de Fort Sumner, le lieu de repos du tristement célèbre Billy the Kid. Le jeune dégingandé a été tué par balle au monument d’État de Fort Sumner à proximité par le shérif Pat Garrett à l’âge de 21 ans.

Le musée abrite le fusil Kid’s, du matériel d’équitation et l’affiche originale Wanted. La rumeur veut qu’ils aient même certains de ses cheveux. Le musée possède également une collection d’épées de cavalerie, d’armes à feu anciennes et de voitures et camions anciens. Des visites guidées sont disponibles.

Site officiel:

14. Désert de Wheeler Peak

Désert de Wheeler Peak
Désert de Wheeler Peak

Le point culminant du Nouveau-Mexique est le sommet de Wheeler Peak, à 13 161 pieds. La montagne est à côté de la vallée de Moreno près d’Angel Fire dans la forêt nationale de Carson, dans la chaîne de montagnes Sangre De Cristo. La région abrite une faune variée et les visiteurs peuvent avoir la chance de voir des marmottes, des pikas, des wapitis, des cerfs mulets, des mouflons d’Amérique et des aigles royaux. La randonnée est l’une des choses les plus populaires à faire avec plusieurs sentiers, la plupart allant de quatre milles à huit milles de long.

En raison de l’altitude, Wheeler Peak Wilderness Area bénéficie de températures estivales modérées et d’hivers froids, lorsque les températures tombent régulièrement en dessous de zéro. La plupart des visiteurs viennent ici pendant les mois d’été, qui sont chauds mais aussi un peu humides. Juillet et août sont les mois pluvieux, alors assurez-vous d’apporter une veste de pluie pour faire face aux averses passagères.

Site officiel:

Hébergement: Où séjourner près de Wheeler Peak Région sauvage

15. Musée international des ovnis et centre de recherche

Musée international des ovnis et centre de recherche
Musée international des ovnis et centre de recherche | Wesley Fryer / photo modifiée

Une des principales attractions touristiques de Roswell, le musée et centre de recherche international sur les OVNI a été ouvert en 1992 en tant que centre d’information inspiré par «l’incident de Roswell» de 1947. Cet événement largement spéculé a mis Roswell sur la carte en tant que plaque tournante de l’activité et de la curiosité OVNI. Malgré cela, l’intention du musée n’est pas de convaincre les visiteurs de croire à la vie extraterrestre ou aux théories du complot du gouvernement. Les expositions jettent un regard objectif sur les événements locaux, ainsi que sur de nombreux autres à travers le monde, invitant les visiteurs à tirer leur propre conclusion.

Le musée contient une variété de documents, y compris des documents, des récits de témoins oculaires et des artefacts liés à la recherche sur les ovnis. Les touristes intéressés par le mystère extraterrestre de Roswell apprécieront également l’une des nombreuses « visites OVNI » locales qui visitent des endroits comme le bâtiment 84 de l’ancienne base militaire où l’engin abattu et ses occupants auraient été amenés par du personnel militaire.

Adresse : 114 N Main Street, Roswell, Nouveau-Mexique

Site officiel : www.roswellufomuseum.com