Écrit par Lana Law
4 mai 2020

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Le Pérou est un pays d’histoire, de culture, de beauté et d’aventure, avec un éventail complet de possibilités pour les voyageurs. L’ancienne cité inca de Machu Picchu est l’un des points forts de tout voyage en Amérique du Sud, mais il y a beaucoup plus à découvrir à travers le Pérou.

Vous pouvez faire une excursion en bateau sur le plus haut lac navigable du monde, admirer l’un des canyons les plus profonds du monde, tenter votre chance en faisant du sandboard dans les dunes, faire une randonnée dans les Andes ou pêcher le piranha en Amazonie. D’autres choses à faire au Pérou incluent l’exploration des mystères des lignes de Nazca, la marche à travers les ruines antiques de la Vallée Sacrée ou l’expérience du Pérou moderne en se promenant dans les rues de Lima.

La diversité du paysage, des gens et des expériences ici font du Pérou l’une des destinations les plus uniques du continent. Trouvez les meilleurs endroits à visiter avec notre liste des principales attractions touristiques du Pérou.

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1. Machu Pichu

Machu Picchu
Machu Picchu | Droit d’auteur photo : Lana Law

Perchée sur une crête, à 300 mètres au-dessus de la rivière Urubamba, la majestueuse cité inca de Machu Picchu est l’un des décors les plus spectaculaires d’une ville en ruine au monde. Presque aussi impressionnante que les ruines elles-mêmes est la toile de fond spectaculaire de montagnes escarpées, luxuriantes et souvent couvertes de nuages.

Debout près de la hutte du gardien, face au Machu Picchu, aux montagnes couvertes de jungle et à la rivière en contrebas, vous pouvez imaginer pourquoi les Incas ont choisi cet endroit pour construire leur ville.

Hiram Bingham est tombé sur le Machu Picchu en 1911 et a cru jusqu’à sa mort qu’il s’agissait de la « cité perdue des Incas », documentée pour la première fois par des soldats espagnols dans les années 1500. Cependant, les historiens pensent que la véritable ville perdue des Incas se trouvait à Espíritu Pampa, une ruine connue de Bingham mais considérée comme insignifiante.

Le voyage fait également partie de l’expérience de visiter le Machu Picchu, que ce soit en parcourant le Chemin de l’Inca ou en découvrant l’itinéraire en train. Dans les deux cas, impossible de ne pas s’inspirer du paysage. Les trains partent de Cuzco, Ollantaytamboou Urubamba pour Aguas Calientes.

Depuis Aguas Calientes, la ville en contrebas du Machu Picchu, un bus vous emmène jusqu’au Machu Picchu, à environ 20 minutes de route le long d’une route en lacet déchirante. Il est possible de remonter cette route jusqu’au site, mais il s’agit d’une longue montée et non recommandée.

Depuis janvier 2020, de nouvelles règles d’admission sont en place pour le Machu Pichu. Vous devez visiter avec un guide, vous devez suivre un itinéraire de visite défini et vous devez entrer dans le parc à une heure désignée.

La haute saison s’étend de juin à août, mais les deux mois de chaque côté bénéficient également d’un temps correct et peuvent être un bon moment pour visiter avec moins de monde.

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2. Le Chemin Inca

Le Chemin Inca
Le Chemin Inca

Le célèbre Chemin de l’Inca est une randonnée de quatre jours qui se termine à Machu Picchu, et est considéré par beaucoup comme le point culminant de leur voyage au Pérou. Ce sentier panoramique est souvent plus exigeant que ce à quoi de nombreuses personnes s’attendent, mais aussi plus gratifiant.

Il existe deux points de départ différents pour le Chemin Inca, mais la randonnée traditionnelle de quatre jours commence au km 82 du CuzcoAguas Calientes chemin de fer. À partir de ce point, le sentier passe devant plus de 30 ruines incas et traverse des paysages spectaculaires. La partie la plus difficile du sentier est le deuxième jour de la randonnée, avec une montée de 1 200 mètres de dénivelé positif et deux cols élevés.

La randonnée doit se faire avec une agence, et les réservations doivent être faites longtemps à l’avance, particulièrement en haute saison de juin à août.

Certaines agences proposent un version plus courte de la randonnée, ce qui implique soit les deux derniers jours, soit seulement le dernier jour de la randonnée. Il y a des terrains de camping à intervalles le long du sentier et un au pied du Machu Picchu.

Selon le type de circuit, les randonneurs peuvent soit transporter leur propre sac à dos, soit le faire transporter pour eux. Le nombre quotidien de randonneurs et de porteurs sur le sentier est strictement appliqué.

3. Les trésors architecturaux de Cusco

Les trésors architecturaux de Cusco
Trésors architecturaux de Cusco | Droit d’auteur photo : Lana Law

Marcher dans les rues de Cusco, c’est comme se promener dans un musée, avec une histoire construite sur l’histoire dans ce site du patrimoine mondial de l’UNESCO. Les ruines incas ont été utilisées dans les fondations de nombreux vieux bâtiments coloniaux bordant les routes étroites, mettant en valeur la longue histoire de la ville.

La place principale, Place d’Armesdans le centre-ville abrite le cathédrale et La Compagnie, deux structures tout aussi impressionnantes. La place est également un endroit idéal pour commencer une visite à pied, prendre un repas ou regarder les gens passer la journée.

Et bien qu’il existe d’innombrables bâtiments et musées à visiter, le église de Saint-Domingue, reposant sur les ruines du site inca de Coricanche, est l’une des attractions incontournables de Cusco.

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4. Lac Titicaca

Île d'Amantani
Île d’Amantani

L’eau bleue scintillante du lac Titicaca est entourée de collines et de petits villages traditionnels. La région du lac est un mélange de beaux paysages et de culture qui la distingue des autres régions du pays. Situé à 3 820 mètres d’altitude, le lac Titicaca est connu pour être le lac navigable le plus haut du monde.

Une excursion en bateau vers les îles et les villages environnants est la meilleure façon d’apprécier le lac. L’une des principales attractions touristiques est le Îles flottantes Uros (Islas Flotantes), qui font vivre de petites communautés d’Indiens Uros. Ce sont des îles artificielles construites de roseaux qui ont soutenu un mode de vie traditionnel depuis l’époque des Incas.

Ce que vous verrez lors des visites de ces îles est conçu pour le tourisme, mais il offre un aperçu d’un mode de vie traditionnel. Les îles flottantes ne sont qu’une très petite partie de l’attraction du lac Titicaca, avec le vrai charme résidant dans les petits villages des collines le long des rives du Titicaca et sur les îles principales de Île de Taquile et Île d’Amantani.

La principale porte d’entrée du lac Titicaca est la ville de Puño, où vous trouverez des hôtels, des restaurants et des agences de voyage. Il y a des trains et des bus pour Puno et des vols à destination et en provenance de la ville voisine de Juliaca.

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5. Canyon de Colca (Cañon del Colca)

Canyon de Colca (Canon del Colca)
Canyon de Colca (Canon del Colca)

Bien qu’il ait été autrefois considéré comme le canyon le plus profond du monde, le Canyon de Colca (Cañon del Colca), deux fois plus profond que le Grand Canyon, est le deuxième plus profond après le canyon voisin. Canyon de Cotahuasi. Le canyon atteint une profondeur de 3 400 mètres et est le résultat d’une faille sismique entre deux volcans. À la base bien en dessous se trouve une rivière sinueuse.

La région du canyon de Colca est habitée depuis des milliers d’années et abritait les peuples Collagua, Cabana et éventuellement les Incas. Les terrasses en pierre le long des parois du canyon datent de l’an 800 et sont toujours utilisées aujourd’hui.

Le canyon est à environ quatre heures de route de Arequipa. Des excursions d’une journée dans le canyon sont disponibles depuis Arequipa, mais deux jours ou plus sont recommandés compte tenu du temps de conduite nécessaire pour accéder au canyon. En plus de contempler le canyon, il y a aussi des sources chaudes, des églises, des villages et des ruines incas à explorer. Les condors sont également une grande attraction dans le Canyon de Colca car ils survolent les parois des falaises.

6. Lignes de Nazca

lignes de Nazca
lignes de Nazca

Les mystérieuses lignes de Nazca sont un spectacle inhabituel qui vous laissera bouche bée. Ces énormes images sur le sol du désert étaient relativement inconnues jusqu’à ce que les avions survolant la région dans les années 1920 voient les lignes depuis les airs et réalisent qu’elles formaient des motifs et des images distincts.

Jusqu’à cette époque, il y avait une certaine reconnaissance des dessins des collines près de Nazca et de Paracas, qui peuvent être vus du niveau du sol. Cependant, les immenses dessins sur le sol plat du désert sont si grands qu’ils nécessitent une vue aérienne pour être appréciés.

Depuis les airs, il est possible de voir 70 dessins différents de plantes et d’animaux ainsi que des centaines de lignes et autres formes géométriques. Certaines de ces lignes s’étendent sur 10 kilomètres et s’étendent sur des centaines de kilomètres carrés. Les plus remarquables parmi les figures sont un lézard mesurant 180 mètres de long, un condor avec une envergure de 130 mètres et plusieurs autres qui incluent un singe, un colibri, un épaulard et une araignée.

Bien que l’on ne sache pas exactement qui a créé les lignes ou comment et pourquoi, les théories soutiennent que les lignes étaient le produit des cultures Paracas et Nazca entre 900 avant JC et 600 après JC. La raison de leur création fait l’objet de nombreux débats. Certaines des théories avancées suggèrent que les lignes étaient un type de calendrier astronomique pour l’agriculture, une piste d’atterrissage extraterrestre, une piste de course, des passerelles reliant des sites cérémoniels ou une partie d’un culte de l’eau.

Les lignes ont été créées en enlevant la couche superficielle sombre de pierres et en les empilant sur les côtés des lignes, créant un contraste entre les pierres sombres et le sol plus clair exposé en dessous. Les vols peuvent être réservés à l’avance ou sur la base du premier arrivé, premier servi.

A environ quatre kilomètres à l’extérieur de Nazca se trouvent les Aqueducs de Cantalloc. Construits vers 300 à 600 après JC, les aqueducs ont été conçus pour fournir une source d’eau toute l’année pour la région. Ils conduisent l’eau des sources de la montagne jusqu’à Nazca au moyen de canaux souterrains. Certains des aqueducs de Cantalloc sont encore utilisés par les agriculteurs de la région.

Également d’intérêt dans la région est le Cimetière de Chauchilla, qui contient des restes de Nazca et des momies.

7. La Vallée Sacrée

La vallée sacrée
La Vallée Sacrée | Droit d’auteur photo : Lana Law

À moins d’une heure de route au nord de Cusco se trouve la magnifique Vallée Sacrée et les villes de Pisac, Urubamba et Ollantaytambo. Cette vallée fertile possède de nombreuses ruines incas qui valent la peine d’être explorées, mais c’est aussi un endroit paisible pour passer du temps à flâner dans les marchés ou à s’imprégner de la culture locale.

Les principaux points forts de la vallée sont les Ruines de Pisac, la Marché du dimanche à Pisac (les jours de marché plus petits ont lieu les mardis et jeudis), et les ruines et la forteresse de la belle petite ville de Ollantaytambo. Un peu à l’écart mais vaut le détour est la ville de Murène avec des terrasses circulaires utilisées comme zone d’expérimentation agricole par les Incas, et les mines de sel à Salinas, utilisés depuis l’époque des Incas.

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8. Centre-ville historique d’Arequipa

Centre-ville historique d'Arequipa
Centre-ville historique d’Arequipa

Arequipa, à plus de 2 300 mètres d’altitude, est souvent considérée comme la plus belle ville du Pérou. Avec en toile de fond des montagnes enneigées, le centre-ville est un site classé au patrimoine mondial de l’UNESCO. La principale prétention d’Arequipa à la renommée est l’ancienne architecture construite en pierre de sillar, une roche volcanique qui rayonne d’une couleur vive à la lumière du soleil. La plupart des bâtiments coloniaux du centre-ville historique sont fabriqués à partir de cette pierre, d’où son surnom de « ville blanche ».

Arequipa est également souvent une étape pour ceux qui souhaitent visiter le Canyon de Colca (Cañon del Colca), qui se trouve à environ quatre heures de route de la ville.

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9. Puerto Maldonado et l’Amazonie

Fleuve Amazone à Puerto Maldonado
Fleuve Amazone à Puerto Maldonado

À seulement une demi-heure de vol de Cusco, Puerto Maldonado est un point de départ clé pour les visites de l’Amazonie. C’est une expérience complètement différente de ce que vous trouverez dans d’autres parties du Pérou, avec une jungle chaude et humide et une chance de voir toutes sortes d’animaux sauvages uniques. Caïmans, capybara, singes, perroquets, tortues et piranhas sont ce que vous pouvez vous attendre à trouver dans cette partie du pays.

le Réserve nationale de Tambopata et le Parque Nacional Bahuaja Sonene sont les deux principales attractions, et elles sont bien desservies par un certain nombre de lodges dans la jungle. Les lodges de la jungle de la Reserva Nacional Tambopata sont à environ une heure de bateau de Puerto Maldonado. Le Parque Nacional Bahuaja Sonene se trouve de l’autre côté de la rivière depuis le Parque Nacional Madidi en Bolivie et prend environ quatre heures pour s’y rendre en bateau. Les visites varient généralement de quelques jours à des aventures d’une semaine.

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10. Centre historique de Lima

Centre historique de Lima
Centre historique de Lima | Droit d’auteur photo : Lana Law

Le centre historique de Lima est un site du patrimoine mondial de l’UNESCO. La ville a été fondée dans les années 1500 et, bien que de nombreuses structures d’origine aient été détruites, elle a toujours une valeur historique importante et constitue un bel endroit pour se promener.

L’un des endroits les plus agréables à visiter à Lima est la place principale, la Plaza de Armas (Plaza Mayor), au cœur du quartier historique de la ville. La majorité des structures ont été reconstruites après le tremblement de terre dévastateur de 1746. Les points forts autour de la Plaza de Armas sont les cathédrale du côté est et Palais du gouvernement (Palacio del Gobierno) sur le côté nord. Sont également intéressants les Palais de l’archevêque et le Maison de l’Oidor.

En sortant de la place se trouve la rue piétonne, Jiron de la Unionavec des boutiques, des restaurants et le centre historique Église de la Merced.

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11. Ica et les dunes de sable à Huacachina

Ica et les dunes de sable à Huacachina
Ica et les dunes de sable à Huacachina

Pour les sportifs qui cherchent à essayer quelque chose d’un peu différent, la station balnéaire de Huacachina, à la périphérie d’Ica, a la réponse. Cette station balnéaire bordée de palmiers, juste à l’ouest d’Ica, est située autour d’un lagon entouré d’immenses dunes de sable, dont certaines atteignent 1 000 mètres de hauteur.

Les gens viennent ici pour essayer le sport du sandboard. Semblable au snowboard, le sandboard consiste à surfer sur les dunes de sable sur des planches de sable spécialement conçues, qui peuvent être louées dans la région. Pour les moins coordonnés, la location de buggies des dunes est un autre excellent moyen de sortir et de profiter du paysage.

Ica est légèrement plus haute que l’océan et par conséquent n’est pas affectée par la brume côtière habituelle comme les autres villes le long de ce tronçon. La ville a un climat ensoleillé et sec toute l’année, ce qui en fait un bon endroit à visiter à tout moment.

12. Pisco et les îles Ballestas (Islas Ballestas)

Pingouins dans les îles Ballestas
Pingouins dans les îles Ballestas

La principale raison de venir à Pisco, à environ 200 kilomètres au sud de Lima, est de voir les îles Ballestas voisines et les Réserve nationale de Paracas sur le Péninsule de Paracas. Presque directement à l’ouest de Pisco, les Islas Ballestas, parfois appelées les « Galapagos du pauvre », abritent des centaines de milliers d’oiseaux, de grandes colonies d’otaries, de pélicans, de pingouins et de dauphins.

Excursions en bateau à partir de Paracas et Pisco, qui visitent les îles quotidiennement, partent le matin. La visite complète vous emmène devant le « candélabre », un géoglyphe à flanc de colline vu de la côte, puis passe un temps considérable à naviguer autour des îles à observer la faune. Cette excursion dure généralement une demi-journée et revient vers midi.

le Péninsule de Paracasqui s’avance dans l’océan Pacifique juste au sud de Pisco, abrite le Réserve nationale de Paracas et la plus grande section de littoral protégé au Pérou. Le littoral de la péninsule de Paracas abrite une grande variété d’animaux sauvages, avec environ 200 espèces d’oiseaux de mer, deux types d’otaries, un type rare de loutre et les manchots de Humboldt en voie de disparition.

13. Sillustani

Sillustani
Sillustani

Sillustani, en dehors de la ville de Puno et non loin de Lac Titicaca, abrite certaines des tours funéraires (chullpas) les plus impressionnantes de la région. D’une hauteur de 12 mètres, ces structures ont été construites par le peuple Colla vers l’an 600 pour enterrer leur noblesse. Des familles entières, ainsi que de la nourriture et des biens personnels, ont été enterrés dans ces cylindres.

La plupart des tours sont situées dans une zone pittoresque le long de la rive du lac Umayo, il suffit de monter une colline depuis le parking jusqu’au plateau au-dessus. Les tours se dressent à l’extrémité du champ avec le lac derrière. Sous le parking se trouve un petit lac marécageux où l’on peut voir les habitants se déplacer dans leurs bateaux, récoltant des roseaux.

14. Barranco

Barranco
Barranco

Le quartier pittoresque à flanc de colline de Barranco, à seulement au sud du centre de Lima et Miraflores, est un quartier charmant à une courte distance de trajet du centre-ville de Lima. Avec une architecture coloniale colorée sans prétention qui borde les rues étroites et les vues sur l’océan à flanc de colline, la région offre un rythme beaucoup plus détendu que la ville.

Le quartier est depuis longtemps populaire auprès des artistes et des poètes, ce qui lui confère une atmosphère bohème. C’est un endroit idéal pour se promener dans l’après-midi ou profiter d’un repas, en particulier au coucher du soleil, dans l’un des restaurants surplombant l’océan. Outre l’atmosphère, la principale attraction touristique de Barranco est le Puente de Los Suspiros (Pont des Soupirs).

15. Cordillère Blanche

Cordillère Blanche
Cordillère Blanche

Une magnifique région de montagnes et de vallées, la Cordillère Blanche attire les alpinistes, les randonneurs et les amateurs de plein air du monde entier. La Cordillera Blanca abrite le plus haut sommet du Pérou, Huascaran. Également situées dans la même zone des Andes se trouvent seize autres montagnes de plus de 6 000 mètres d’altitude.