Écrit par Bryan Dearsley
17 novembre 2020

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Situé haut dans les Pyrénées orientales entre la France et l’Espagne, Andorre est un petit pays, offrant de beaux paysages de montagne, qui est souvent négligé sur les itinéraires de voyage. Mais malgré sa taille, Andorre est bien connue comme une destination hivernale en Europe pour ses superbes pistes de ski, tandis que les activités populaires à faire en été incluent la randonnée et le VTT.

Composée de plusieurs petites villes et villages nichés entre de hauts sommets montagneux, l’Andorre se trouve à seulement trois heures de route de Barcelone au sud et de Toulouse au nord, ce qui en fait une excursion d’une journée idéale si vous êtes pressé par le temps.

Pour la plupart des visiteurs, l’attraction principale est la capitale, Andorre La Velle. Assez petite pour être parcourue à pied, cette charmante ville offre une rue principale animée regorgeant de boutiques et de restaurants. C’est aussi une nation de superbes églises médiévales, dont beaucoup n’ont pas été touchées par le temps.

Les skieurs et les planchistes ont tendance à affluer vers la petite ville de Camper, une base pour le Pas de la Casa et le domaine skiable de Grau Roig. Un autre domaine skiable populaire est Grandvalira, entre Andorre-la-Vieille et Les Escaldes. D’autres lieux d’intérêt pour les touristes sont les villages pittoresques d’El Serrat, perchés dans les montagnes, et La Cortinada, qui abrite l’église de Marti de la Cortinada. Ces deux charmants villages se trouvent dans la vallée de Valira del Nord, au nord-ouest de la capitale.

Découvrez les meilleurs endroits à visiter dans ce petit pays avec notre liste des principales attractions d’Andorre.

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1. La capitale : Andorre-la-Vieille

La capitale : Andorre-la-Vieille

Andorre-la-Vieille

Perchée dans les Pyrénées orientales, Andorre-la-Vieille – la capitale d’Andorre – est l’attraction touristique la plus fréquentée de ce petit pays. À une altitude de 1 029 mètres, c’est l’une des capitales les plus hautes du monde. C’est aussi l’un des plus petits, avec une population de moins de 23 000 habitants.

Présidant la rivière Gran Valira sous le côté est de la montagne Pic d’Enclar de 2 317 mètres, la rue principale de la ville est bordée de boutiques vendant de tout, des souvenirs à l’artisanat local et aux produits de luxe. La rue compte également de nombreuses belles galeries, cafés et restaurants, ainsi qu’un certain nombre d’excellents hôtels.

D’autres choses amusantes à faire à Andorre-la-Vieille incluent se promener dans Place du Poble, une place publique sur le toit du complexe administratif de la ville, qui offre de superbes vues sur le paysage environnant. N’oubliez pas de visiter également le 12ème siècle Église Sant Estèveavec ses belles boiseries sculptées.

Hébergement: Où loger en Andorre la Velle

Carte du centre d'Andorre-la-Vieille - Attractions touristiques

Andorre-la-Vieille Carte – Attractions

2. La Casa de la Vall

La Casa de la Vall
La Casa de la Vall

LaMaison de la Vallée est l’une des principales attractions d’Andorre-la-Vieille. Construit en 1580 et aujourd’hui siège du gouvernement, il se distingue par ses armoiries ornées et d’autres emblèmes historiques des anciens dirigeants du pays.

Les points forts de la visite guidée de 30 minutes incluent la salle de réception, avec ses peintures murales du XVIe siècle, et la salle du Conseil (Sala de Sessions). Vous y trouverez l’historique Armoire des Sept Clés, dont chacune des sept communes du pays possède une clé (elle contient les archives du pays, dont des documents datant de l’époque de Charlemagne).

Adresse : AD500 Andorre-la-Vieille, Andorre

Site officiel : www.casadelavall.ad/en/visites?set_language=en

3. Pays des merveilles hivernales : Vallnord

Pays des merveilles hivernales : Vallnord

Station de ski Vallnord

L’une des destinations de sports d’hiver les plus populaires des Pyrénées, Vallnord attire les skieurs et les snowboarders de toute l’Europe sur ses nombreuses belles pistes. Située dans la partie nord de l’Andorre et culminant à 2 625 mètres d’altitude, Vallnord est vraiment trois stations de ski uniques en une : Arcalis, Copainet Arinsal. Ensemble, ces trois stations offrent une grande quantité de terrain à explorer.

Les skieurs et planchistes de tous niveaux sont bien accueillis, les descendeurs plus expérimentés se dirigeant généralement vers les pentes alpines exposées au nord d’Arcalis avec ses neiges de longue durée. Les débutants et les passionnés chevronnés ont tendance à se diriger vers Arinsal et Pal. La plupart des pistes sont reliées entre elles par téléphérique, tandis que les télécabines du village de La Massana desservent Pal.

Vallnord est particulièrement populaire pour les vacances de ski en famille en raison de ses écoles de ski de premier ordre et de ses activités amusantes telles que la raquette, la luge et la motoneige, ainsi que le paintball et le laser game. Pour les plus aventureux, des activités telles que le speed riding (un mélange de ski et de deltaplane), l’héliski et le ski-vélo sont disponibles.

L’arrivée d’un temps plus chaud attire les amateurs d’aventure avec l’ouverture du Bikepark de Vallnord, un vaste réseau de sentiers de vélo de montagne. Vallnord est également bien desservi en matière d’hébergement et propose une variété d’options hôtelières allant des auberges économiques aux hôtels de luxe.

Adresse : Av Través, 2 – Edf Casa Casa Ferré, Carretera de la Caubella, 1, AD400 La Massana

Site officiel:

4. Église Sant Joan de Caselles

Église Sant Joan de Caselles

Église Sant Joan de Caselles

Un peu au nord du village pittoresque de Canillo se trouve la chapelle de Sant Joan de Caselles (Església de Sant Joan de Caselles). Considérée comme l’une des plus belles églises romanes du pays, cette splendide bâtisse ancienne en pierre date du XIe siècle et recèle de nombreux éléments intéressants. Le plus remarquable d’entre eux est son bel intérieur décoré d’excellentes fresques, ainsi qu’un retable, Saint Jean et l’Apocalypsedatant de 1525.

Les autres points forts de cette église catholique bien conservée sont la grille du chœur avec sa figure romane en stuc du Christ en croix et la peinture polychrome unique qui l’entoure.

Adresse : Av. Sant Joan de Caselles, S/n, 08784, Andorre

5. Caldéa

Centre Termolúdic Caldea

Caldea | Jaume Meneses / photo modifiée

Situé au cœur d’Andorre-la-Vieille, l’immense complexe thermal de Caldea (c’est le plus grand d’Europe) domine l’horizon de la capitale avec sa magnifique tour pyramidale de verre.

L’installation dispose de plus de 6 000 mètres carrés d’espaces aquatiques de divertissement et de soins, et les clients peuvent profiter pleinement des nombreux lagons (intérieurs et extérieurs) et de nombreux saunas et jacuzzis. Il possède également de nombreux espaces spa spécialisés comprenant des bains indo-romains, des cascades, des ardoises de marbre chaudes et même une piscine de pamplemousse.

En raison de son utilisation des eaux chaudes riches en minéraux qui émergent de la source thermale de la ville, une visite à ce complexe thermal au design unique est l’une de ces expériences uniques qui ne sont pas oubliées de sitôt. Pour ceux qui recherchent une expérience réservée aux adultes, assurez-vous de visiter les installations Inúu du spa.

Adresse : Parc de la Mola, 10, AD700, Escaldes-Engordany, Andorre

Site officiel : www.caldea.com/fr/

6. Ordino et Casa d’Areny-Plandolit

Ordino et Casa Plairal d'Areny de Plandolit

Ordino

La principale destination de la pittoresque vallée Valira del Nord d’Andorre est la petite ville d’Ordino, idéalement située au pied de la montagne de 2 740 mètres d’altitude. Montagne Casamanya. Les photographes trouveront que c’est l’un des plus beaux endroits à photographier en Andorre.

Outre ses rues calmes, ses boutiques pittoresques, ses hôtels élégants et ses vieilles églises, la ville abrite la Casa d’Areny-Plandolit. Cette importante structure historique a été construite en 1633 puis reconstruite au milieu du XIXe siècle par le baron de Senaller, un homme célèbre pour avoir initié des réformes en 1866 qui ont donné le droit de vote aux chefs de famille.

Aujourd’hui ouverte au public, cette splendide maison ancienne possède un magnifique balcon en fer forgé de 1843 ainsi qu’une reproduction de l’Armoire des Sept Clés originale du pays.

Au rez-de-chaussée se trouvent des réserves et une forge, tandis qu’au niveau supérieur se trouve l’ancienne armurerie avec son grand orgue de Barbarie. Voici également la salle à manger dans laquelle sont exposés les services de table de Limoges et de Sèvres du baron (ce dernier étant un cadeau de l’empereur d’Autriche).

D’autres salles intéressantes sont la bibliothèque avec ses armoiries de familles apparentées et la salle de musique avec une copie de la version originale de l’hymne national andorran. La chapelle privée et la boulangerie valent également le détour.

7. Musée de la poste, Ordino

A visiter également à Ordino est le Musée de la Poste (Musée postal d’Andorre). Les faits saillants d’une visite comprennent des présentations audiovisuelles décrivant la croissance et le développement du service postal du pays, y compris la livraison par la poste de la première paire de skis du pays.

D’autres expositions traitent de la fabrication des timbres. Il y a aussi une collection rare de plus de 50 000 timbres andorrans. Des visites en anglais sont disponibles et durent 30 minutes.

Adresse : AD300 Ordino, Andorre

8. La Cortinada et l’église de Sant Martí

La Cortinada et l'église Sant Martí

L’église de Sant Martí, La Cortinada

Le village de La Cortinada est l’une des petites communes les plus attrayantes d’Andorre.

Entouré de prairies et de montagnes escarpées, le village abrite la belle église du XIIe siècle de Sant Martí de la Cortinada (Església de Sant Martí de la Cortinada). Ce lieu de culte médiéval bien conservé se distingue par ses fresques romanes, son charnier et un beau pigeonnier ancien. Les ajouts ultérieurs des XVIIe et XVIIIe siècles comprennent de belles balustrades en fer forgé fabriquées localement, un retable en bois peint de couleurs vives, de nombreux beaux meubles élaborés et un confessionnal.

Un autre village à visiter est minuscule La Serrat. Situé au bout de la route qui traverse la vallée de Valira del Nord, ce village de montagne se trouve dans un endroit magnifique et constitue une base idéale pour explorer la campagne environnante. Il est également populaire parmi les ornithologues amateurs et les randonneurs, ainsi que ceux qui s’intéressent à la flore alpine. L’hiver venu, les activités passent au ski alpin et à la planche à neige, ainsi qu’au ski nordique et à la raquette.

9. La ville des Escaldes

Ruisseau traversant Les Escaldes
Ruisseau traversant Les Escaldes | Josep Maria Viñolas Esteva / photo modifiée

La ville andorrane des Escaldes, à quelques minutes en voiture de Andorre-la-Vieille, tire son nom des nombreuses sources chaudes disséminées dans la communauté. Connues pour leur forte teneur en soufre et en azote, les eaux de la ville vont d’une température agréable de 22 degrés Celsius à une température brûlante de 66 degrés Celsius et étaient bien connues dès l’époque romaine pour leurs qualités médicinales.

Parmi les autres faits saillants, mentionnons le Musée de Viladomat, avec ses expositions d’œuvres du sculpteur catalan Josep Viladomat, et les ruines de l’ancienne forteresse de Capilla Sant Rom. Assurez-vous d’inclure le pont historique Pont dels Escalls, avec ses superbes vues sur la vieille ville, dans votre itinéraire.

Le Musée Thyssen, une galerie d’art centrée autour d’une grande collection privée, comprenant des œuvres de maîtres des XIXe et XXe siècles tels que Monet, Matisse et Gauguin. La plus récente attraction majeure du pays, le musée propose également des expositions itinérantes.

Une autre attraction liée à l’art est le Centre d’Art d’Escaldes-Engordany. Cette galerie intéressante abrite une bonne collection de sculptures et d’œuvres d’art dans un bâtiment du patrimoine historique.

10. Faire le tour de la vallée de Valira d’Orient

Sant Miquel Engolasters dans la Valira d'Orient
Sant Miquel Engolasters dans la Valira d’Orient

L’un des points forts d’une visite en Andorre est la possibilité d’explorer les magnifiques paysages de cette petite nation montagneuse dans le confort d’une voiture. L’un des meilleurs itinéraires est le long de la Valira d’Orient.

À partir de Les Escaldes au nord de la capitale Andorre-la-Vieille, dirigez-vous le long de la route étroite et sinueuse menant au 12ème siècle Sant Miquel Engolastersexemple typique des nombreuses églises pyrénéennes de style roman lombard du pays.

De là, il est possible de marcher jusqu’à Lac Engolastersun lac artificiel créé par un barrage, populaire pour la pêche et le tourisme.

11. Encamp et le Musée National de l’Automobile

Encamp et le Musée National de l'Automobile

Encamp, Andorre

Au centre géographique d’Andorre, la ville d’Encamp – qui abrite près de 12 000 personnes – constitue une bonne base quelle que soit la période de l’année que vous choisissez pour explorer le pays. Son centre-ville est également l’un des plus beaux, traversé par la rivière Valira d’Orient, et ses beaux bâtiments anciens abritent aujourd’hui des boutiques, des cafés et des restaurants.

C’est aussi un endroit idéal pour se lancer dans des aventures à pied et à vélo grâce à la montagne voisine du Pic dels Pessons, à 2 865 mètres, le plus haut sommet de la paroisse. L’hiver venu, la ville se transforme en l’un des centres de ski les plus importants du pays avec une télécabine la reliant directement aux pistes de Grau Roig et Pas de la Case.

La ville abrite également l’excellent Musée national de l’automobile avec ses nombreuses expositions de voitures anciennes classiques. Cette impressionnante collection comprend également une machine à vapeur datant de 1885, ainsi que des motos et des vélos anciens, tous en parfait état.

Adresse : Avenida Príncep Episcopal 64

12. L’église de Santa Coloma

L'église Santa Coloma

L’église de Santa Coloma

Sur la route principale qui mène d’Andorre à l’Espagne, dans le petit village de Santa Coloma se trouve l’un des plus beaux lieux de culte romans du pays. le Église Santa Colomala plus ancienne église du pays, se distingue par sa haute tour arrondie à trois étages – très différente de la conception carrée plus typique des autres tours d’église du pays.

Cette splendide structure ancienne en pierre date du IXe siècle et contient une statue très vénérée de la Vierge de Coloma du XIIe siècle, un certain nombre de fresques mozarabes sur son entrée voûtée et un splendide bénitier médiéval. Ensuite, faites la courte randonnée jusqu’au château du XIIe siècle de Sant Vicenç d’Enclar perché sur le dominant Roc d’Enclar juste au-dessus du village.

Adresse : Carrer Major, AD500 Santa Coloma, Andorre

13. Vallée Madriu-Perafita-Claror

Vallée du Madriu-Perafita-Claror

Vallée du Madriu-Perafita-Claror

En dépit d’être seulement 42 kilomètres carrés, le seul site du patrimoine mondial de l’UNESCO d’Andorre, la belle vallée de Madriu-Perafita-Claror occupe près de 10 pour cent de la superficie totale du pays. Considéré comme le « cœur spirituel » de cette petite nation, il ressemble à quelque chose d’un livre d’images (oui, c’est si attrayant et préservé).

Cette vallée glaciaire isolée est également un refuge pour une variété d’espèces sauvages rares et en voie de disparition, et offre des vues spectaculaires sur les alpages, les rochers escarpés et les vallées densément boisées. Une partie du plaisir est d’arriver ici. Compte tenu de son éloignement, la vallée n’est accessible que par des sentiers pédestres, ce qui se traduit par une expérience de randonnée étonnamment paisible et tranquille.

En cours de route, vous rencontrerez une variété de rappels de l’habitation humaine antérieure de la région (personne ne vit ici maintenant), remontant à environ 700 ans ou plus. Il s’agit notamment de deux petits villages, qui sont amusants à explorer, et dont les habitations – ainsi que certaines des cabanes à flanc de montagne survivantes – servent désormais d’hébergement pour les randonneurs.

14. Notre-Dame de Meritxell

Notre-Dame de Meritxell

Notre-Dame de Meritxell

La patronne d’Andorre, Notre-Dame de Meritxell (Mare de Déu de Meritxell), est célèbre comme guide spirituel du pays. Elle fait également l’objet d’une grande fête qui se tient chaque 8 septembre depuis 1873, le même jour que la fête nationale andorrane.

Ce saint catholique romain est associé à la chapelle Meritxell et est représenté par une statue de la Vierge Marie avec l’enfant Christ sur ses genoux (la statue originale, réalisée au XIIe siècle, a été détruite dans un incendie). La réplique, sculptée dans du bois et mesurant seulement 33 pouces de haut, serait presque identique à l’original et peut être vue, avec d’autres reliques, dans le sanctuaire de l’église.

N’oubliez pas de profiter également de la splendide cour avec ses arches impressionnantes. Cette église fait également partie du Route marialeun important itinéraire de pèlerinages qui comprend des sanctuaires à Montserrat et Lourdes, entre autres.

Adresse : AD100 Meritxell, Andorre

Site officiel:

15. Le Musée des Miniatures

Le Musée des miniatures (Museo de la Miniatura) est un excellent moyen pour petits et grands de passer une heure à Ordino. Et ce sont vraiment des œuvres d’art miniatures. Fabriqués par Nicolai Siadristy, un artiste ukrainien largement considéré comme le meilleur dans son domaine, ces petits chefs-d’œuvre sont si petits que beaucoup doivent être vus à la loupe ou au microscope pour être appréciés.

Fabriquée à partir de métaux tels que l’or et le platine, ainsi que de matériaux de tous les jours tels que le papier et le bois – même des grains de riz – l’immense collection de micro-miniatures du musée comprend tout, des minuscules poupées russes aux artefacts religieux tels que les crucifix. Les expositions sont complétées par un affichage audiovisuel intéressant, qui présente également des détails sur la vie et l’artisanat de l’artiste.

Adresse : AD300 Ordino, Andorre