Écrit par Diana Bocco
Mis à jour le 26 novembre 2021

Le vrai hiver dure de décembre à février à Prague, avec Janvier étant le mois le plus froid. La neige est rare en décembre, mais les températures sont souvent en dessous de zéro pendant la majeure partie de l’hiver. Bien que cela puisse sembler peu attrayant pour certains, la vérité est que visiter Prague en hiver présente de nombreux avantages.

À l’exception de la seconde quinzaine de décembre – lorsque de nombreux touristes viennent voir les marchés de Noël – l’hiver est une période bon marché pour visiter Prague, car les hôtels proposent des offres intéressantes et les vols ont tendance à être moins chers. Quand il neige, Prague se transforme en une ville de conte de fées, ses toits rouges recouverts de blanc poudreux. De plus, l’hiver signifie des foules plus petites et une excellente occasion de découvrir les rues pavées magiques presque par vous-même.

Planifiez vos visites avec notre liste des meilleures choses à faire et des raisons de visiter Prague en hiver.

Remarque : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Visitez le Château de Prague

Château de Prague en hiver
Château de Prague en hiver

Visiter le château de Prague est incontournable en toute saison, mais l’hiver offre un avantage majeur : des files d’attente plus courtes. Depuis 2018, entrer dans le château par l’une de ses trois entrées nécessite un contrôle de sécurité. Cela signifie ouvrir votre sac pour montrer son contenu et passer à travers un cadre détecteur de métaux. En été, cela entraîne souvent de longues attentes sous le soleil brûlant.

L’hiver signifie déjà moins de touristes, donc votre temps d’attente global lorsque vous visiterez le château de Prague sera plus court – mais vous pouvez gagner encore plus de minutes d’attente en arrivant tôt le matin. Plus près de midi est le moment le plus achalandé.

À partir du 23 novembrerd et jusqu’à la première semaine de janvier, le Le château de Prague organise deux marchés de Noël sur la place Saint-Georges et dans la cour des écuries. Les visiteurs trouveront plus de 70 stands vendant de tout, des jouets en bois faits à la main aux ornements en verre, en passant par les marionnettes et un certain nombre de plats chauds et de boissons.

Si c’est la première fois que vous venez à Prague, n’oubliez pas d’essayer le populaire Langosun pain plat frit garni d’un certain nombre de choses, y compris de la crème sure ou du ketchup, du fromage et du beurre à l’ail.

2. Découvrez les marchés de Noël

Marché de Noël de Prague sur la place de la vieille ville
Marché de Noël de Prague sur la place de la vieille ville

À quelques exceptions près, les marchés de Noël (Vánocni trhy) se déroulent à Prague entre le 28 novembree et le 6 janviere chaque année. C’est plus long que dans la plupart des autres pays d’Europe, et les marchés restent ouverts la veille de Noël, le jour de Noël et le jour de l’An. Des centaines d’étals vendent de tout, de l’artisanat local aux ornements d’arbres, marionnettes et jouets en bois, céramiques et bien plus encore.

Les boissons chaudes et la nourriture font également partie intégrante de l’esprit des marchés – offrez-vous des boulettes fumées, palacinky (crêpes), ou pernicieux (pain d’épice épicé). Ou regardez le traditionnel Trdelnikune pâtisserie composée d’une pâte roulée dans du sucre vanillé et des noix, grillée devant vous et servie bien chaude.

Le principal marché de Noël se trouve sur la place de la vieille ville, qui possède également le plus grand arbre de Noël, allumé à 16h30 tous les jours pendant que le marché est ouvert.

La place Venceslas a un autre grand marché, avec des marchés plus petits sur l’île de Kampa et à l’intérieur des cours du château de Prague.

3. Voir les Lamplights sur le pont Charles

Lamplights sur le pont Charles en hiver
Lamplights sur le pont Charles en hiver

Alors que la plupart de l’éclairage public de Prague fonctionnait déjà à l’électricité dans les années 1950, les lampes du pont Charles sont toujours alimentées au gaz, tout comme plus de 700 autres lampes à gaz dans la ville, principalement dans des destinations historiques. Les lampes à gaz du pont Charles s’allument généralement automatiquement au coucher du soleil, mais les choses sont un peu différentes au cours du mois de décembre.

Tous les jours en décembre jusqu’au 23 décembrerdun allumeur vêtu d’habits d’époque arrive sur le pont Charles à 16h pour allumer manuellement les lampes à gaz. Cette tradition est destinée à ramener la romance du 19e siècle, lorsque la plupart de l’éclairage public de Prague – y compris les lumières des parcs et des îles – devait être allumé manuellement chaque jour.

4. Célébrez Masopust

Célébrations Masopust à Prague
Célébrations Masopust à Prague

Masopust est le nom slave de la période du carnaval, qui tombe traditionnellement entre la nuit des rois (soit le 5 janviere ou 6e) et mercredi des Cendres. Cela signifie généralement février, bien que la date exacte change d’année en année.

Si vous êtes à Prague pendant Masopust, assister à l’un des nombreux défilés et célébrations est un must absolu. Le plus grand commence à 17h depuis la place Jiriho z Podebrad dans le quartier de Zizkov. D’ici, une procession cérémonielle dansante de personnages masqués et d’énormes marionnettes en papier mâché sous la forme de diables, d’animaux de ferme et de chars envahissent les rues, avec de la musique, de la danse et du bruit jusqu’à ce qu’elles atteignent l’hôtel de ville.

A leur arrivée, la tradition veut que le maire sorte et accorde aux marcheurs la clé de la ville. La procession se poursuit ensuite vers le stade Viktoria Zizkov, une immense pelouse verte où une foire, avec des danseurs de feu, de la nourriture et des divertissements, se poursuit jusque tard dans la nuit.

Les enfants, les chiens et les adultes sont tous les bienvenus pour participer ou pour regarder de côté, selon l’état d’esprit de la saison que vous souhaitez obtenir.

5. Faites du patin à glace

Patineur sur glace
Patineur sur glace

La République tchèque a une longue tradition de hockey sur glace, il n’est donc pas surprenant que les habitants aient aussi une passion pour le patinage sur glace. Lors des hivers très froids, lorsque l’eau gèle, vous pouvez voir des Tchèques patiner sur la rivière Vltava ou sur le barrage de Slapy, à environ une heure de Prague.

Pour les moins aventureux, cependant, il y a beaucoup de patinoires autour de la villeoù vous pourrez vivre la grande expérience de patiner parmi les bâtiments baroques historiques au coucher du soleil.

Les meilleures patinoires sont à l’extérieur et offrent généralement la location d’équipement. Le Tower Ice Park, sous la célèbre tour de télévision Zizkov, et la patinoire Na Frantisku, près de la rivière Vltava, sont deux destinations très populaires.

Vous pouvez également trouver de grandes patinoires dans plusieurs centres commerciaux de la ville, dont une immense de 30 mètres sur 20 mètres sur le toit du centre commercial Galerie Harfa. La plupart des patinoires extérieures sont ouvertes jusqu’à la deuxième quinzaine de mars.

Le parc des expositions Holesovice et Ice Arena Letnany (généralement une arène de hockey sur glace) proposent tous deux du patinage intérieur si les patinoires extérieures semblent un peu trop intimidantes par temps glacial.

6. Assistez à un spectacle des Fêtes

Le Théâtre National de Prague
Le Théâtre National de Prague

Alors que les théâtres et les églises de Prague proposent des concerts toute l’année, il y a de nombreux spectacles spéciaux pour les vacances en décembre. Des spectacles de danse, des présentations de chœurs et des orchestres donnent tous des concerts spéciaux de Noël pendant les vacances et, dans certains cas, ce sont vos seules chances de voir l’intérieur de bâtiments habituellement fermés au public.

Si vous êtes à Prague en décembre, recherchez des spectacles spéciaux de musique classique à la basilique Saint-Georges du château de Prague ou à la chapelle des miroirs du complexe de la bibliothèque Klementinum, où Mozart lui-même a joué de l’orgue à un public captif.

La salle de concert Smetana de la maison municipale et le palais Lobkowicz organisent également leur propre programme de concerts d’hiver, avec des représentations spéciales de Noël pendant la seconde quinzaine de décembre.

Au Théâtre National, vous pourrez assister à des représentations de Casse-Noisette pendant tout le mois de décembre.

7. Ski de fond en ville

Un parc enneigé à Prague
Un parc enneigé à Prague

Les amoureux de la neige visitant Prague en hiver ont une chance unique de essayez le ski de fond sans jamais quitter la ville. Une fois que la neige commence à tomber, explorer les parcs de la ville à skis ou en raquettes devrait figurer en tête de votre liste de choses à faire.

En tant que l’un des plus grands parcs de la ville, Ladronka à Prague 6 offre de nombreux espaces ouverts et des sentiers de randonnée parfaits pour explorer en hiver. Une autre excellente option est Divoká Sárka, une immense réserve naturelle juste à la périphérie de Prague 6.

Si vous n’avez pas votre propre équipement ou si vous ne voulez pas vous embêter à organiser la location, vous pouvez vous diriger vers SkiPark Praha, une piste de ski en plein air où vous pouvez tout avoir : location de matériel, moniteurs expérimentés et un super circuit à régler vos compétences.

8. Essayez la cuisine tchèque traditionnelle

Plat de fromage frit tchèque traditionnel, Smazený sýr, avec sauce tartare
Plat de fromage frit tchèque traditionnel, Smazený sýr, avec sauce tartare

La cuisine tchèque n’est pas très adaptée à l’été – elle est copieuse et souvent lourde, avec beaucoup de ragoûts, de soupes épaisses et de sauces. Bref, c’est parfait pour l’hiver. Si vous visitez Prague pendant les mois les plus froids, prenez le temps de essayez des plats traditionnels comme cesnecka (soupe à l’ail avec croûtons), gulás (ragoût épais) ou knedliky (boulettes cuites à la vapeur et tranchées).

L’équivalent tchèque de la restauration rapide est constitué de deux types de fromages, qui sont servis presque partout. Nakládaný Hermelin est le premier type, un fromage à pâte molle semblable au brie qui a été mariné dans de l’huile, des poivrons et des oignons. La deuxième option est le Smazený sýr, un fromage frit recouvert de chapelure généralement servi avec des frites et une sauce tartare.

9. Faites une croisière fluviale

Croisière fluviale sur la Vltava à Prague
Croisière fluviale sur la Vltava à Prague

La rivière Vltava et ses promenades traversent Prague et sont le théâtre de nombreux événements en été – un lieu de location de pédalos et un lieu de concerts et de festivals. Bien que l’hiver supprime certaines de ces options, vous pouvez toujours profiter de la rivière en embarquant pour une croisière fluviale à Prague.

Les croisières hivernales se font dans des bateaux entièrement fermés et chauffés qui offrent également un espace extérieur pour ceux qui veulent braver le froid. Les croisières varient de voyages rapides d’une heure qui passent sous le pont Charles et offrent de superbes vues enneigées sur la vieille ville, à des déjeuners et des dîners-croisières nocturnes, certains avec de la musique live à bord.

10. Visitez les musées

Musée national sur la place Venceslas à Prague
Musée national sur la place Venceslas à Prague

Les journées d’hiver glaciales ou pluvieuses offrent une occasion parfaite de s’évader à l’intérieur et découvrez quelques-uns des musées les plus uniques de Prague. Que vous soyez passionné d’histoire ou plus intéressé par les expositions originales, il y a de fortes chances que Prague ait un musée pour vous.

L’écrivain Franz Kafka a passé toute sa vie à Prague, et sa vie et son œuvre sont parfaitement représentées dans la couvée Musée Kafka. Pas si loin se trouve le 12e-siècle Bibliothèque Strahovqui figure régulièrement dans la liste des les plus belles bibliothèques du monde.

Il y a aussi le petit privé Musée du communismeavec une collection intéressante d’affiches de propagande, de masques de guerre chimique et de reconstitutions quotidiennes de la vie sous le régime communiste.

Aucune visite de musée n’est complète sans un arrêt au musée national, qui a rouvert en 2019 après une rénovation massive qui a duré plusieurs années. Avec une collection de plus de 14 millions d’objets couvrant tout, des marionnettes à l’art médiéval, des armes aux expositions zoologiques et anthropologiques, c’est un musée passionnant pour toute la famille.

11. Détendez-vous dans un sauna

Verser de l'eau sur des pierres chaudes dans un sauna
Verser de l’eau sur des pierres chaudes dans un sauna

Les saunas sont une tradition séculaire en République tchèque. Ils sont utilisés par des personnes de tous âges pour se détendre et améliorer leur santé et leur bien-être. Ils sont si populaires qu’on les trouve souvent dans les spas, les piscines publiques et même les parcs aquatiques et les centres de bien-être. Un mot d’avertissement : les saunas sont généralement mixtes et la nudité est courante, alors soyez prêt pour les deux.

Si vous êtes assez courageux pour les essayer, faites quelques recherches à l’avance. De grands lieux comme le centre thermal d’Aquapalace dans la périphérie de Prague proposent de nombreuses options de sauna : par exemple, les saunas banya russes un peu moins chauds mais beaucoup plus humides que les saunas finlandais ; hammams, avec une humidité très élevée; et les systèmes combinés, où vous êtes censé alterner entre un sauna et un saut dans une piscine de glace.

Vous y trouverez également des bains romains, un type de cabine à vapeur semi-privée, où les températures atteignent 65 degrés Celsius, et des piscines chaudes avec de l’eau ionisée maintenue à 30 degrés Celsius.

12. Accueillez la nouvelle année avec style

Un marché de Noël de Prague
Un marché de Noël de Prague

Les festivités de fin d’année à Prague durent deux jours entiers, commençant à midi le 31 et se terminant le soir du 1er.

Traditionnellement, c’est à ce moment que les feux d’artifice de la ville illuminent le ciel au-dessus de la rivière Vltava, mais depuis 2020, les feux d’artifice sont interdits dans le but de protéger les cygnes résidents contre les blessures. Au lieu des feux d’artifice traditionnels, vous pouvez désormais profiter d’un spectacle de mapping vidéo projeté directement sur les murs de monuments historiques, dont le Musée national.

Les croisières Jazz du Nouvel An descendent le fleuve à la fin de l’année, ou vous pouvez prendre un billet pour le dîner de gala Mozart du Nouvel An dans la salle Boccaccio du Grandhotel Bohemia, où vous pourrez profiter d’un dîner d’époque à trois plats et d’un opéra en direct concert des airs les plus célèbres de Mozart.

Pour une célébration plus animée et plus bruyante de la dernière nuit de l’année, dirigez-vous vers la place de la vieille ville, où les foules se rassemblent à partir de 17 heures pour profiter du principal marché de Noël, puis attendez que l’horloge astronomique sonne à minuit.

13. Explorez la culture des cafés de Prague

Un café à Prague
Un café à Prague

Prague faisait autrefois partie de l’empire austro-hongrois et abritait des intellectuels qui changeaient l’histoire, qui se réunissaient dans des cafés pour discuter de la façon de façonner la nation. Certains de ces cafés – connus localement sous le nom de « Grand Cafe Houses » pour leur importance historique – fonctionnent toujours avec toute la grandeur pour laquelle ils étaient célèbres au 19e siècle et sont un endroit incontournable à visiter à Prague.

Le café Louvre est l’un des plus célèbres, un endroit que Franz Kafka et Albert Einstein aimaient tous les deux fréquenter et où vous pouvez toujours obtenir un certain nombre de douceurs tchèques traditionnelles.

Il y a aussi le Café Imperial, restauré dans son étonnante beauté Art nouveau et proposant une cuisine tchèque, ainsi que d’excellents cafés et pâtisseries. Le Café Savoy, situé dans le quartier animé de Malá Strana, est l’un des plus anciens cafés de Prague (il a ouvert ses portes en 1893) et gère aujourd’hui sa propre boulangerie.

14. Montez dans les tramways de Noël

Tram passant devant le Théâtre National de Prague
Tram passant devant le Théâtre National de Prague

Si vous avez besoin d’une pause dans les rues froides, la Public Transit Authority de Prague propose des tramways de Noël décorés de milliers de petites lumières à partir de la dernière semaine de novembre et jusqu’au jour des Rois Mages le 6 janvier. Les tramways empruntent leurs itinéraires habituels 2 et 22 (qui monter jusqu’au Château).

Une autre excellente option consiste à prendre les tramways touristiques des lignes n ° 42 et 43, qui parcourent la ville sur un itinéraire circulaire pittoresque, où vous pourrez apercevoir les sites les plus importants de la ville, notamment le pont Charles, le château de Prague et la poudre de la ville. Porte.

Une alternative beaucoup plus charmante aux bus à arrêts multiples sont les tramways historiques. Ceux-ci incluent un modèle de 1929 et un tramway datant de l’époque austro-hongroise, et ils sont accessibles en achetant un ticket valable 24 heures.

15. Levez-vous tôt et profitez du lever du soleil

Lever du soleil sur le pont Charles, Prague
Lever du soleil sur le pont Charles, Prague

Il n’y a pas de meilleur moment pour photographier Prague hivernale que lorsque la foule dort encore. En prime, les premières matinées vous permettront également d’attraper quelque chose d’autre pour lequel Prague est célèbre en hiver : un épais brouillard cotonneux dansant sur la rivière Vltava. Pour une photographie étrange et magique, attrapez le brouillard alors qu’il embrasse le pont Charles.

Le soleil se lève tard en hiver à Prague (6h30 à 7h00, selon le mois), vous n’aurez donc pas à vous lever trop tôt pour prendre de superbes photos.

La terrasse du monastère de Strahov (juste derrière le restaurant du monastère), la colline de Petrin (mais le funiculaire ne fonctionnera pas si tôt, alors préparez-vous pour une montée) et le Hanavsky Pavillon sur Letna Park.

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