Écrit par Colin J. McMechan
24 novembre 2021

Il est difficile de se sentir bleu dans les Blue Ridge Mountains. Il y a tellement de choses à voir et à faire, y compris une visite aux Smoky Mountains. Les Smokies sont aussi mythiques que la brume bleue qui ajoute de la splendeur à ses sommets montagneux. Ce paysage inspire la rêverie, mais votre rêverie de haute montagne se termine lorsque les sensations fortes commencent : les éclaboussures glacées à bord d’un radeau d’eau vive de la rivière Ocoee vous lavent le visage ; l’ascension exaltante du mont LeConte vous coupe le souffle; la ruée soudaine descendant le manège Wild Eagle à Dollywood vous fait hurler.

Au-dessus des nuages ​​sur Old Smoky
Au-dessus des nuages ​​sur Old Smoky | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

Les Smoky Mountains abritent tous ceux qui recherchent l’aventure ou qui ont besoin d’une pause pour ne pas être occupés. Il est facile de planifier une escapade relaxante ou une escapade de vacances à cet endroit. La proximité des Smokies avec de nombreux ménages de l’Est américain signifie qu’il peut être surpeuplé. Que vous recherchiez l’air de la montagne pendant la chaleur de l’été ou que vous aspiriez aux couleurs de l’automne, préparez-vous à partager l’expérience avec d’autres voyageurs et planifiez votre hébergement à l’avance.

En visitant seulement quelques jours ou une semaine entière, votre séjour dans les Smoky Mountains pourrait commencer avant même que vous n’arriviez ici. Conduisez vers le sud sur la Blue Ridge Parkway jusqu’aux pentes abruptes du parc national des Great Smoky Mountains. Vous saurez quand vous arriverez. L’air sent différent ici. Les vues de la nature suscitent quelque chose en vous. Pour en savoir plus, plongez dans notre liste d’attractions et de choses à faire dans les Smoky Mountains.

Remarque : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Parc national des Great Smoky Mountains, TN et Caroline du Nord

Great Smoky Mountains
Great Smoky Mountains | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

Great Smoky Mountains, les parc national le plus populaire des États-Unis, pourrait devenir l’un de vos favoris. C’est l’attraction la plus populaire des Smoky Mountains et de loin la plus grande, avec plus de 800 miles carrés de plaisir et d’émerveillement.

La plupart des visiteurs viennent aux Smokies pour suivre certains des 900 miles de sentiers du parc à pied, à vélo ou sur un ensemble de roues motorisées. Vous pouvez facilement parcourir quelques sentiers aujourd’hui et en trouver de nouveaux plus tard. Certaines randonnées mènent à une cascade, beaucoup traversent un ruisseau sinueux et toutes présentent des collines, des prairies paisibles ou des ravins boisés. L’observation des oiseaux, la photographie et l’observation de la faune sont importantes ici dans les Smoky Mountains.

Bien que vous puissiez vous sentir isolé dans un endroit éloigné ou sortir de la portée cellulaire lors de la visite du parc national des Great Smoky Mountains, les commodités ne sont jamais loin. Certains visiteurs aiment se retirer dans les collines pour des soirées pyjama primitives sur le sentier des Appalaches. Si vous préférez, vous pouvez facilement trouver un hébergement dans un hôtel ou un camping développé dans le parc national ou le parc de camping-cars local.

2. Observez la vue depuis Old Smoky

Lever du soleil du matin sur Clingmans Dome
Lever de soleil du matin sur Clingmans Dome | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

Le jingle « On Top of Old Smoky » prend un nouveau sens lorsqu’il se tient au-dessus des nuages ​​sur Clingmans Dome. Planifiez votre visite par temps clair pour augmenter les chances d’avoir la vue d’une vie. La tour d’observation Clingmans Dome vous élève à 45 pieds plus haut où rien ne s’interpose entre vous et une ligne de vue à 360 degrés de sept États : Tennessee, Alabama, Géorgie, Kentucky, Caroline du Nord, Caroline du Sud et Virginie.

Photographes sur Old Smoky
Photographes sur Old Smoky | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

Lors des levers de soleil avec une bonne visibilité, les photographes professionnels côtoient les touristes prenant des selfies sur ce rooftop des Appalaches. Le centre d’information touristique et le magasin sur place proposent des souvenirs et des cadeaux Old Smoky que vous ne trouverez qu’ici. Il s’agit d’une route panoramique de 23 miles entre Gatlinburg et Clingmans Dome.

3. Visitez la route en boucle de Cades Cove

Cades Cove Loop Road
Cades Cove Loop Road | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

Cades Cove Loop Road près de Townsend attire les visiteurs qui aiment découvrir la nature et les vues panoramiques dans le confort détendu de leur véhicule. Un sentier automobile lisse et pavé coule dans un sens 11 milles de campagne vallonnée. La brume matinale s’élève du fond de la vallée – ou crique – pour révéler les contreforts verdoyants des Smokies. La lueur de la lumière revient lorsque des ombres astucieuses sont projetées par le soleil couchant.

Aucune visite de Cades Cove n’est complète sans arrêts. L’histoire sociale est profonde, comme vous le verrez dans les églises, les maisons rustiques et les autres structures qui subsistent après la mort des derniers pionniers en 1999.

En plus d’un aperçu de la vie des fermiers, la vallée est un habitat prospère pour les animaux et les oiseaux. Les visiteurs voient souvent des ours noirs et des cerfs se nourrir près de la route.

Une randonnée populaire jusqu’au plongeon de 20 pieds de Chutes d’Abrams emmène les randonneurs sur le aller-retour de cinq milles Piste.

4. Conduisez le Roaring Fork Motor Nature Trail

Place Alfred Reagan sur Roaring Fork
Place Alfred Reagan sur Roaring Fork | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

Avec plus de 800 miles carrés de paysages époustouflants, le parc national des Great Smoky Mountains offre des vues spectaculaires sur les montagnes depuis le confort de votre véhicule. À la périphérie de Gatlinburg et le long de la limite nord du parc, les visiteurs sont encouragés à emprunter l’un des itinéraires d’autotourisme les plus pittoresques du parc : Roaring Fork Motor Nature Trail.

Ce « sentier » est une route en boucle à sens unique de 5,5 miles. Prenez votre temps pour terminer le trajet. Il y a beaucoup à voir et à faire tout au long de ce couloir pavé de légères remontées mécaniques et de virages serrés. Certains des sentiers et cascades les plus populaires sont accessibles depuis cette route.

Profitez des nombreux arrêts pour prendre des photos, faire une promenade ou simplement vous reposer dans le calme de la forêt ou le long d’un ruisseau tranquille. Gardez un œil sur la faune – les ours et les cerfs sont communs.

Écluse au moulin à farine de Roaring Fork
Écluse au moulin à farine de Roaring Fork | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

Roaring Fork est le nom du flux que vous verrez pendant votre trajet. À certains moments de l’année, le bruit de l’eau jaillissante reflète son nom féroce. Cette voie navigable alimentait en eau les pionniers qui cultivaient et moulaient le grain au moulin à farine. Arrêtez-vous pour observer de près le moulin historique et les autres maisons et structures que vous verrez en cours de route.

Pour plus d’informations sur ce sentier et d’autres sentiers motorisés dans le parc, procurez-vous une copie du livret, Auto Touring–Great Smoky Mountains National Park.

5. Randonnée vers une cascade

Chutes de la rivière chauve
Chutes de la rivière Chauve | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

L’une des raisons pour lesquelles les visiteurs font de la randonnée dans les Smoky Mountains est la récompense d’une chute d’eau. Parcourez les sentiers jusqu’aux chutes d’eau idylliques. Laurel Falls, Rainbow Falls, Grotto Falls, Abrams Falls et Twin Falls sont les meilleurs sentiers de randonnée avec cascades.

Recherchez d’autres randonnées dans les Smokies et à l’extérieur du parc national. Avec autant de sources, de ruisseaux et de rivières, les chutes d’eau et les cascades sont un élément central de la vie dans les Smoky Mountains et valent la peine d’être visitées.

Mingo Falls, près du centre d’accueil des visiteurs Oconaluftee du parc, et Bald River Falls, dans la forêt nationale de Cherokee au sud de Tellico Plains, sont aussi accessibles qu’exceptionnelles.

6. Explorez les routes panoramiques du bord de la rivière

Cascade en bord de route dans les Smokies
Cascade en bordure de route dans les Smokies | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

Les visiteurs du parc national des Great Smoky Mountains peuvent passer des journées à explorer les routes pittoresques au bord de la rivière dans le parc et les environs en voiture ou en moto, tout en trouvant de nouvelles routes à conduire. Ces trajets prennent du temps car il y a tellement d’arrêts pour prendre une photo ou lancer une ligne de pêche dans un contre-courant.

L’un des itinéraires les plus populaires est le Route de Little River Gorge de 12,5 milles, qui relie Elkmont à Townsend. Tout au long de ce corridor pavé et venteux, vous trouverez des endroits où vous pourrez vous arrêter en toute sécurité le long de Little River. Pour un pique-nique, pensez au Metcalf Bottoms Picnic Pavilion, qui propose un parking au bord de la rivière, des tables de pique-nique et des toilettes. Plus à l’est, vous arrivez au parking de The Sinks, une cascade pittoresque.

Cascades de Lynn Camp Prong
Cascades de Lynn Camp Prong | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

Arrêtez-vous au centre d’accueil des Great Smoky Mountains à Tremont pour obtenir des informations sur l’autoguidage Visite automatique de l’histoire de l’exploitation forestière de Tremont. En suivant la Middle Prong Little River, la visite en voiture passe par des scènes fluviales enchanteresses. La visite en auto se termine sur un parking. Traversez un pont au-dessus de la confluence rugissante du Lynn Camp Prong et du Thunderhead Prong.

7. Sautez sur la Blue Ridge Parkway

Promenade Blue Ridge
Promenade Blue Ridge | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

Blue Ridge Parkway est un emblématique 469 milles Route entièrement américaine. Cette artère à deux voies traverse de hautes crêtes, plonge dans de profondes vallées boisées et relie le parc national des Great Smoky Mountains au parc national de Shenandoah.

Blue Ridge Parkway est plus une expérience qu’un trajet en voiture pour se rendre de A à B. Il existe des moyens plus rapides d’aller d’Asheville, NC à Pigeon Forge, TN, mais prendre la Parkway est beaucoup plus mémorable. Avec son paysage montagneux et pastoral, la promenade est une évasion populaire en voiture pour observer les fleurs printanières et les étalages colorés du feuillage automnal.

8. Visite du Cherohala Skyway

Voie aérienne de Cherohala
Voie aérienne Cherohala | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

Le long des contreforts ouest des Smoky Mountains, le Cherohala Skyway patine gracieusement dans le ciel pour 43 milles. Le point culminant du Skyway est 5 390 pieds. Vous pouvez vous arrêter ici pour apprécier la vue sur Santeetlah Overlook.

Comme Newfound Gap Road dans le parc national des Great Smoky Mountains, le Cherohala Skyway relie le Tennessee à la Caroline du Nord. Attendez-vous à moins de trafic sur la voie aérienne que dans le parc. Des vues spectaculaires dépasseront certainement les attentes à chaque coin de rue.

9. Allez camper

Camping dans les Smokies
Camping dans les Smokies | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

L’abri prend de nombreuses formes lors de la visite des Smoky Mountains, mais le camping vient probablement en tête pour la plupart des gens. Il existe différentes façons de camper, de dormir dans un hamac sous les étoiles à attraper Monday Night Football sur grand écran à l’intérieur d’un pousseur diesel de 45 pieds. Les campeurs seront ravis de trouver de l’espace et des commodités pour répondre à tous les besoins dans les Smokies.

Les campings les plus primitifs sont situés dans le parc national des Great Smoky Mountains, où vous pourrez profiter de l’intimité, d’une table de pique-nique, d’un foyer, d’eau potable et de toilettes. Les terrains de camping modernes pour VR près des portes d’entrée du parc sont nombreux, conviviaux pour les familles et offrent des commodités qui satisferont ou dépasseront vos attentes.

Que vous recherchiez un endroit au bord du ruisseau pour planter une tente ou un site plat et pavé avec des branchements à service complet, vous verrez les mêmes étoiles la nuit et respirerez le même air frais qui soutient la vie en montagne.

Lire la suite : Meilleurs terrains de camping près de Gatlinburg, TN

10. Délectez-vous d’une journée à Dollywood

Dollywood
Bois de Dolly | Michael Gordon / Shutterstock.com

De nombreux visiteurs anticipant des vacances dans les Smoky Mountains attendent avec impatience leur journée à Dollywood. L’enfant rêvé de la star de la country Dolly Parton, ce parc à thème attire une renommée internationale, année après année. Pas étonnant que ce soit l’attraction touristique la plus visitée du Tennessee.

Situé sur 150 acres, Dollywood offre plaisir et activité dans un creux magique de Smoky Mountain. Prenez autant de vols que vous le souhaitez lors de votre tour de montagnes russes préféré. Visitez une réplique de la simple cabine de deux pièces où Dolly a fait ses débuts dans la vie, puis lisez tout à ce sujet au musée Chasing Rainbows. Attendez-vous à un accueil familial chaleureux de la part d’un personnel joyeux, y compris le président et chef de la direction qui pourrait aider à garder le parc propre et bien rangé.

11. Obtenez vos coups de pied sur le Strip de Gatlinburg

L'Aquarium Ripley des Smokies
Aquarium Ripley des Smokies | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

Pour les non-initiés, le volume d’attractions du centre-ville de Gatlinburg est une surprise inattendue. À moins d’un mile, vous pouvez passer une journée sur le Strip de Gatlinburg à explorer les télésièges dans les collines, les manèges à gogo, les musées de Ripley, les pizzerias et les boutiques de souvenirs. Il a les le meilleur paysage de Smoky Mountain de n’importe quelle ville du Tennessee.

Prenez la « chondola » pour Anakeesta passer des heures à jouer dans ce village perché. Conçu pour le plaisir et le divertissement, il est entouré par la beauté des Smoky Mountains.

Parc Skylift est une autre attraction qui vous emmène encore plus haut pour des sensations fortes sur son SkyBridge et SkyWalk suspendus.

Ripley’s Aquarium of the Smokies est un aquarium primé qui vous plonge dans le monde sous-marin des océans, des lacs et des rivières. Faites la connaissance d’adorables pingouins avant de retourner sur le Strip de Gatlinburg.

12. Faites de la spéléologie

Cavernes de Tuckaleechee
Cavernes de Tuckaleechee

Les Smoky Mountains ne consistent pas uniquement à regarder vers les collines. Certains visiteurs préfèrent s’enfoncer sous la surface et faire de la spéléologie. Le Tennessee est béni avec le la plupart des complexes de grottes du pays.

Les cavernes de Tuckaleechee à l’extérieur de Townsend ont reçu de nombreux prix. Sa caractéristique la plus remarquable, la grande salle, pouvait accueillir un stade de football entier. Ceci est connu pour être le plus grand espace souterrain de l’est des États-Unis. En plus des stalagmites massives de 24 pieds, Tuckaleechee Caverns possède des Silver Falls de 210 pieds, la plus haute cascade souterraine de l’est des États-Unis.

Forbidden Caverns à Sevierville propose une visite souterraine divertissante de 55 minutes. Cette attraction propose des spectacles de lumière colorés de formations naturelles, de ruisseaux et de grottes.

13. Tirez sur un rapide sur la rivière Ocoee

Rafting sur la rivière Ocoee
Rafting sur la rivière Ocoee

La rivière Ocoee dans les Smoky Mountains était le lieu de pagaie en eau vive pour les Jeux olympiques de 1996 et est considérée comme l’un des meilleurs systèmes fluviaux pour les aventures de rafting. Si chevaucher un bronco dans l’eau sonne comme une explosion, réservez une excursion de rafting pour abattre un rapide sur la rivière Ocoee.

Vérifiez sur les voyages offerts par Nantahala Outdoor Center (NOC) à Gatlinburg. NOC guide l’excitation des eaux vives depuis plus de 50 ans et ses skippers à bord sont certifiés en secourisme en milieu sauvage.

14. Parc d’aventure Foxfire Mountain

Parc d'aventure Foxfire Mountain
Parc d’aventure Foxfire Mountain | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

Vous avez peut-être gravi plusieurs collines le long de sentiers dans les Smoky Mountains. Que diriez-vous d’escalader une falaise, de marcher sur un pont tournant ou de dévaler une tyrolienne à flanc de colline ? Foxfire Mountain Adventure Park à Sevierville est conçu pour amener les expériences au sommet de la montagne vers de nouveaux sommets.

Foxfire Mountain est le point chaud de la tyrolienne dans les Smokies. Goliath Zipline est l’une des tyroliennes les plus longues et les plus rapides du pays. Les circuits pour toute la famille combinent la tyrolienne avec des opportunités d’apprendre l’escalade, de marcher sur des ponts aériens en corde et de se promener sur les sentiers de la forêt luxuriante de Foxfire.

15. Centre du patrimoine des Great Smoky Mountains

Centre du patrimoine des Great Smoky Mountains
Centre du patrimoine des Great Smoky Mountains | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

Townsend abrite le Great Smoky Mountains Heritage Center. En plus d’une galerie principale, le musée du centre vous présente un village de 13 bâtiments historiques. Disposés dans un cadre bucolique, ils reflètent la vie des pionniers dans les Smokies. Certains bâtiments ont été déplacés et reconstruits sur place. Tous sont mis en scène pour représenter l’époque qu’ils occupaient à l’origine.

Les expositions permanentes incluent « Collection des Amérindiens de l’est du Tennessee » et « Culture des montagnes de l’est du Tennessee ». Le grand auditorium couvert du centre accueille des concerts et d’autres événements culturels pendant les mois les plus chauds.