Écrit par Bryan Dearsley et Meagan Drillinger
Mis à jour le 23 juin 2021

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Longtemps une destination de vacances préférée des Nord-Américains, le Mexique devient également de plus en plus populaire auprès des touristes européens qui cherchent à profiter du soleil apparemment sans fin, des paysages magnifiques et des belles plages de sable du pays, sans parler de son patrimoine culturel étonnamment riche.

Les anciens sites aztèques et mayas du Mexique et les villes coloniales historiques sont si importants que beaucoup ont été désignés comme Sites du patrimoine mondial de l’UNESCO, garantissant qu’ils resteront inchangés pour les générations à venir. Fait intéressant, ces ruines mayas – y compris des endroits comme Guanajuato, Chichén Itzá et Uxmal – sont souvent aussi populaires que les lieux de vacances à la plage traditionnels comme Cancún, Puerto Vallarta et Playa del Carmen.

Pour couronner le tout, la riche culture du pays, un mélange fascinant d’autochtones, ainsi que des influences coloniales espagnoles, qui se manifeste dans tout, des créations culinaires du pays à ses traditions musicales et de danse vibrantes. C’est aussi un pays riche en flore et en faune, car il s’étend sur des zones climatiques qui englobent tout, des déserts arides aux forêts tropicales humides luxuriantes. Pour vous assurer de planifier le meilleur itinéraire de voyage possible au Mexique, consultez notre liste des meilleurs endroits à visiter au Mexique.

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1. Cancún et la Riviera Maya

Plage sur la Riviera Maya
Plage sur la Riviera Maya

Les stations balnéaires de Cancún, Playa del Carmen, l’île de Cozumel et au-delà sont situées le long d’une magnifique bande côtière du golfe du Mexique. Ensemble, elles sont connues sous le nom de Riviera Maya.

Cette magnifique région le long de la bordure orientale de la péninsule du Yucatán attire quelque cinq millions de visiteurs chaque année, générant ainsi d’énormes revenus touristiques. Malgré ces chiffres, il est peu probable que vous vous sentiez comme faisant partie d’une foule en raison des larges plages de la Riviera, de l’eau cristalline sans fin et de la pléthore des meilleurs complexes tout compris.

La région propose également de nombreuses choses amusantes à faire, telles que nager avec les dauphins et les raies ; plongée en apnée parmi les récifs et les poissons tropicaux; ainsi que la plongée sous-marine dans le plus grand musée sous-marin du monde, une collection spectaculaire de sculptures submergées à des profondeurs allant jusqu’à huit mètres.

Ensuite, bien sûr, il y a les nombreuses anciennes ruines mayas de la région, avec certains des sites les plus proches à distance de marche des plages, tandis que les plus grands et les plus impressionnants – Chichén Itzá et Tulum – ne sont qu’à quelques heures de là.

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2. Puerto Vallarta

Puerto Vallarta
Puerto Vallarta

Une autre des destinations balnéaires de plus en plus populaires du Mexique est la ville côtière du Pacifique de Puerto Vallarta. Souvent abrégée en « Vallarta », la ville est apparue pour la première fois sur le radar des vacances dans les années 1960 en tant que terrain de jeu pour l’élite sociale nord-américaine et est depuis devenue extrêmement populaire parmi les étrangers à la recherche de résidences secondaires dans un climat ensoleillé et plus chaud. De nombreuses parties de celui-ci restent intactes par le développement moderne.

De nos jours, grâce aux nombreuses choses à faire à Puerto Vallarta, la ville est aussi susceptible d’attirer un public de navires de croisière plus âgés cherchant à nager avec les dauphins que de jeunes voyageurs en quête d’aventure, que l’on retrouve ici dans des activités aussi diverses que le parapente et le jet. ski.

Pour ceux qui aiment passer leurs vacances à un rythme un peu plus lent, la ville compte également de nombreux endroits pour faire du shopping d’art et d’artisanat ou simplement se promener le long d’agréables promenades en bord de mer avec leurs nombreux espaces verts et sculptures.

Bien sûr, comme toute bonne destination de villégiature au Mexique, vous ne pouvez pas quitter la ville sans visiter les meilleures plages de Puerto Vallarta.

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3. Cabo San Lucas et le couloir de Los Cabos

Cabo San Lucas et le couloir de Los Cabos
Cabo San Lucas et le couloir de Los Cabos

À l’extrémité sud de la magnifique péninsule de Baja, Los Cabos, souvent appelée simplement « Cabo », est l’une des principales destinations balnéaires du Mexique. Constitué d’une grande étendue de littoral qui s’étend des villes de Cap San Lucas et San José del Cabo et connue sous le nom de Los Cabos Corridor (Corredor Turistico), cette étendue de 30 kilomètres de plages immaculées attire les visiteurs du monde entier pour ses eaux claires, la plongée, la plongée en apnée et la pêche (elle accueille également le plus grand concours de marlins au monde).

De nombreux centres de villégiature ont vu le jour qui répondent à tous les goûts et à tous les budgets, des spas luxueux aux propriétés centrées sur le golf offrant certains des meilleurs parcours en Amérique du Nord. Pour la plupart, cependant, Los Cabos attire le plus les voyageurs à gros budget. C’est l’une des capitales du luxe du Mexique. En plus de passer du temps sur les plages et d’explorer Cabo San Lucas, l’une des activités les plus populaires est la natation et la plongée en apnée autour du célèbre site naturel. L’Arc de Cabo San Lucasune immense arche creusée dans le littoral où la mer de Cortez rencontre le Pacifique.

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4. Copper Canyon : le Grand Canyon du Mexique

Trajet en train à travers le Copper Canyon
Trajet en train à travers le Copper Canyon

Chihuahua, l’un des États les plus au nord du Mexique – il partage la frontière avec le Nouveau-Mexique aux États-Unis – abrite l’une des attractions naturelles les plus visitées du pays, l’étonnant Copper Canyon (Barranca del Cobre).

Situé dans une région connue sous le nom de Sierra Madre Occidental et constituée d’un ensemble spectaculaire de canyons profonds, Copper Canyon est en fait plus grand et plus profond que son cousin plus connu, le Grand Canyon. Tirant son nom de la couleur vert cuivré caractéristique des parois abruptes de son canyon, ces étonnantes structures naturelles ont été formées par six rivières qui convergent dans le Rio Fuerte avant de se jeter dans le golfe de Californie.

Grâce à la popularité croissante de la région en tant que destination de voyage, de nombreuses options s’offrent à ceux qui souhaitent explorer cette région d’une beauté naturelle exceptionnelle, des voyages panoramiques en train à bord du Ferrocarril Chihuahua al Pacífico aux excursions plus aventureuses à vélo ou même à cheval.

5. Centre historique de Mexico

Centre historique de Mexico
Centre historique de Mexico

Mexico (Ciudad de México) n’est pas seulement la capitale du pays et le siège du gouvernement, c’est l’une des destinations de voyage alternatives les plus populaires du pays grâce à ses nombreux musées, galeries d’art et attractions de classe mondiale. Ne soyez pas rebuté par sa taille. Au lieu de cela, concentrez vos efforts sur le centre-ville historique (Centro Histórico de la Ciudad), un site du patrimoine mondial de l’UNESCO de 15 kilomètres carrés comptant plus de 1 400 bâtiments coloniaux importants du XVIe au XIXe siècle.

C’est ici que vous trouverez la plupart des principales attractions de Mexico, dont beaucoup sont à distance de marche de Place de la Constitution (Plaza de la Constitución), la place principale animée de la ville, y compris le Palais Nationalla Cathédrale métropolitaine, et le Templo Mayor avec ses reliques aztèques. Ajoutant à toute l’expérience, les immenses montagnes volcaniques surplombant la ville, Popocatepetl et Iztaccíhuatlchacun mesurant plus de 5 000 mètres de haut et offrant une excuse parfaite pour sortir et explorer les paysages époustouflants de cette partie des hautes terres mexicaines.

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6. Chichén Itzá : la métropole maya

Chichén Itzá : la métropole maya
Chichén Itzá : la métropole maya

Une excursion d’une journée populaire pour ceux qui visitent Cancún et Playa del Carmen ou la capitale du Yucatán, Mérida, la magnifique ville maya de Chichén Itzá est l’un des sites archéologiques les plus visités du Mexique, ainsi que l’un des plus grands et des mieux restaurés. Les points forts d’une visite à ce site du patrimoine mondial de l’UNESCO sont nombreux. Un incontournable ici est le massif Le Castilloégalement connue sous le nom de pyramide de Kukulkán, et à 30 mètres de haut, la structure la plus haute du site.

Un autre point d’intérêt remarquable ici est le magnifique Caracol, un observatoire vieux de près de 1 000 ans qui témoigne de l’état d’avancement des Mayas. Le bâtiment est remarquable pour les fentes étroites dans ses murs permettant au soleil de pénétrer deux fois par an, afin que les prêtres puissent déterminer avec précision la date. Les nombreuses statues du site sont également intéressantes, y compris de nombreux exemples des célèbres Chacmools mayas tenant leurs récipients sacrificiels alors qu’ils continuent de protéger ces anciens temples.

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7. Guanajuato

Guanajuato
Guanajuato

Désignée site du patrimoine mondial de l’UNESCO grâce à ses nombreux anciens bâtiments coloniaux, ses ruelles sinueuses et ses ruelles étroites, Guanajuato est une ville qui ne demande qu’à être explorée à pied. Une expérience particulièrement agréable est de visiter ses nombreuses places, y compris la charmante Jardin de l’Union, la place principale de la ville avec sa splendide architecture ancienne. C’est ici, tu trouveras le beau vieux Église de San Diego et le majestueux Théâtre Juárezainsi que des fontaines et des parterres de fleurs, des cafés et des restaurants.

Ensuite, dirigez-vous sous terre vers les rues souterraines de la ville, qui font partie d’un réseau de tunnels qui transportaient autrefois une rivière mais qui sont maintenant utilisés par les voitures et les piétons souhaitant se déplacer rapidement dans la ville.

Connue comme une ville d’art, Guanajuato abrite de nombreuses belles galeries, ainsi que des musées intéressants, dont le Musée de Quichotte, dédié aux œuvres de l’écrivain espagnol Miguel de Cervantes. La ville accueille également le plus important festival d’Amérique latine en l’honneur de l’écrivain, le Festival international de Cervantino. Et si vous avez l’estomac pour ça, jetez un coup d’œil au célèbre Momies de Guanajuato exposition, avec ses nombreux restes naturellement momifiés d’habitants morts lors d’une épidémie de choléra au milieu du XIXe siècle.

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8. Ixtapa et Zihuatanejo

Plage d'Ixtapa
Plage d’Ixtapa

Bien que l’on ne puisse nier l’attrait des plus grandes stations balnéaires du Mexique, il y a beaucoup à dire sur la visite de certaines des nombreuses petites destinations de vacances du pays. Deux des meilleurs sont les villes d’Ixtapa et son voisin, l’ancien village de pêcheurs beaucoup plus petit de Zihuatanejo sur la côte pacifique du pays.

Bien que la plus grande des deux, l’ancienne ville productrice de noix de coco et de mangrove de Ixtapa a été soigneusement planifiée en tant que centre touristique à bon escient – ses rues et ses plages sont épurées et faciles à parcourir. Assurez-vous de réserver l’un des meilleurs complexes tout compris d’Ixtapa.

Le contraste avec les stations balnéaires traditionnelles est encore plus grand dans la belle Zihuatanejo, qui a travaillé dur pour conserver son atmosphère de petite ville. Pourtant, la ville offre une longue liste de choses à faire. Située le long d’une petite baie bien protégée, c’est une ville charmante et sûre à explorer, qui abrite un certain nombre d’hôtels et de restaurants raffinés. Les activités amusantes incluent le shopping dans son marché aux poissons ou, mieux encore, une excursion de pêche pour attraper quelque chose à vous.

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9. L’ancienne forteresse de Tulum

L'ancienne forteresse de Tulum
L’ancienne forteresse de Tulum

Célèbre comme la seule colonie maya fortifiée située sur la côte, l’ancienne ville de Tulum est l’une des attractions les plus visitées de la péninsule du Yucatán. Dans le Riviera Maya et à proximité des plages de Cancún, Playa del Carmen et Cozumel, les ruines bien préservées du site peuvent être vues à des kilomètres à la ronde en raison de leur emplacement au sommet de falaises de 12 mètres de haut surplombant la magnifique mer des Caraïbes.

Tulum est également célèbre pour ses hauts murs, donnant au site l’impression d’une forteresse et suggérant une signification militaire et religieuse. Datant du XIIIe siècle, la ville a été habitée jusqu’à l’arrivée des Espagnols en 1544 et contient de nombreuses autres découvertes archéologiques importantes, dont le Temple des Fresques (Templo de los Frescos), avec ses sculptures et reliefs, et le Châteaule plus grand bâtiment du site, célèbre pour son emplacement à flanc de falaise.

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10. Cozumel : la vie insulaire

Tortue et plongeur au large de Cozumel
Tortue et plongeur au large de Cozumel

L’île de Cozumel a à peu près tout le nécessaire pour une escapade mexicaine parfaite. Situé à 20 kilomètres de la péninsule du Yucatán, ce paradis tropical luxuriant tire son nom de l’ancien maya « Ah-cuzamil », qui signifie « terre des hirondelles », et a longtemps été habité. Et tandis que les premiers visiteurs de l’île étaient réputés être des pèlerins mayas, suivis par des contrebandiers et des pirates européens, les voyageurs des temps modernes sont attirés ici par la promesse d’un soleil sans fin. Les meilleures plages pour ces amateurs de soleil sont Plage San Juan, Plage San Franciscoet Plage Santa Rosapour n’en nommer que quelques uns.

Beaucoup sont attirés à Cozumel par le superlatif plongée expériences à vivre autour de ses récifs coralliens. Ces beaux endroits regorgent de poissons et d’autres formes de vie marine, et il est relativement facile d’inclure au moins une petite activité sous-marine en réservant une expérience de plongée dans votre complexe (ou avant votre voyage), ou simplement en prenant une paire de palmes et un masque quand vous arrivez ici.

Si vous aimez la plongée sérieuse, dirigez-vous vers le Récif de Palancar sur la pointe sud-ouest de l’île. Ici, vous serez récompensé par un fond marin ondulant qui plonge de ses zones peu profondes à des profondeurs de 80 mètres. Une expérience relativement nouvelle comprend la plongée autour de points de repère artificiels, y compris des sculptures et des figures de bronze, ainsi que des structures déposées pour encourager la croissance des coraux.

Assurez-vous de vous éloigner des eaux cristallines de l’île assez longtemps pour voir au moins un peu de la capitale de l’île, San Miguel de Cozumel. Ici, vous pouvez prendre un ferry pour une excursion d’une journée vers Playa del Carmen ou Cancúnou explorez les principales attractions touristiques telles que le Musée de l’île avec ses expositions fascinantes sur l’histoire de l’île, ou faites du shopping ou dînez.

11. Guadalajara

Cathédrale de Guadalajara
Cathédrale de Guadalajara

Deuxième en taille après Mexico, Guadalajara, capitale de l’État de Jalisco, a su conserver avec succès son mélange unique d’influences coloniales et natives de Tapatíos. Célèbre pour ses larges avenues flanquées de parcs pittoresques et de beaux bâtiments anciens remarquables pour leur flair européen, Guadalajara est un foyer de la culture mexicaine traditionnelle, de la musique mariachi qui semble émaner de partout, à ses fascinantes Charreadas, un type de rodéo qui est généralement accompagné de festivités telles que la danse, le chant et beaucoup de bonne bouffe.

C’est une ville amusante à explorer à pied en raison des quatre grandes places qui forment ensemble la forme d’une croix et composent le vieux centre-ville. Le meilleur d’entre eux, Place d’Armesest l’endroit idéal pour commencer une visite touristique et comprend des bâtiments remarquables tels que le 17e siècle Palais du gouvernement (Palacio de Gobierno) et le magnifique baroque Cathédrale de Guadalajara (Catedral de Guadalajara), construite entre 1558 et 1616.

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12. Mérida : la ville blanche du Yucatán

Mérida : la ville blanche du Yucatán
Mérida : la ville blanche du Yucatán

Capitale du Yucatán, Mérida est l’une des plus belles villes coloniales anciennes du Mexique et est parfaitement située pour servir de point de départ pour explorer les nombreux sites mayas de la région, notamment Chichén Itzá et Tulum. C’est une excursion d’une journée ou une escale tout aussi populaire depuis les stations balnéaires de la Riviera Maya. Fondée en 1542 par les Espagnols, Mérida est disposée en damier, ce qui facilite l’exploration de ses nombreux parcs attrayants et de ses beaux bâtiments anciens.

Les influences européennes sont partout, en particulier sur les places et les places de la vieille ville où l’on peut encore voir des preuves de l’architecture française. C’est aussi une ville remarquablement soignée et ordonnée, une sorte d’insigne d’honneur pour ses citoyens qui aiment s’habiller en blanc, donnant à la ville son surnom de longue date de Ciudad Blanca, la « ville blanche ».

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13. Oaxaca : un avant-goût du vrai Mexique

Bâtiments colorés du centre-ville d'Oaxaca
Bâtiments colorés du centre-ville d’Oaxaca

Capitale de l’État du même nom, Oaxaca est l’une des destinations urbaines les plus populaires pour les voyageurs intéressés à goûter au vrai Mexique. Un mélange intéressant d’éléments indigènes indiens et espagnols, la ville est restée largement épargnée par le genre de grands développements qui ont vu le jour dans certaines des autres destinations populaires du pays, et par conséquent, elle a été déclarée site du patrimoine mondial de l’UNESCO.

Paysage urbain d'Oaxaca
Paysage urbain d’Oaxaca

En plus de son centre-ville préservé et de son architecture ancienne, la ville est devenue un pôle culturel qui attire les foules pour ses nombreux événements et festivals, dont le spectaculaire Guelaguetza, un festival indigène qui a lieu chaque mois de juillet et comprend des danses traditionnelles, des costumes, de la musique, de la nourriture et de l’artisanat. La ville constitue également un excellent point de départ pour explorer les splendides paysages environnants, ainsi que de nombreuses ruines antiques telles que celles du Mont-Alban.

Si vous prolongez votre séjour à Oaxaca, cela vaut la peine de descendre les montagnes jusqu’à la côte pour découvrir certaines des meilleures plages de l’État.

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14. Morelia historique

Cathédrale de Morelia
Cathédrale de Morelia

Un joyau d’une ville, la Morelia de l’époque coloniale est un endroit délicieux pour s’attarder au Mexique, que vous soyez ici pour quelques jours ou plus. Peu de changements ont été apportés à l’aménagement de cette ville historique, fondée en 1541, et grâce aux plus de 200 bâtiments bien conservés datant de plusieurs centaines d’années, tout le centre-ville a été désigné Patrimoine mondial de l’UNESCO.

Le point culminant d’une visite est de passer du temps dans le magnifique Place d’Armes. Aménagée il y a près de 500 ans, cette grande place publique est parfaite pour ceux qui aiment la parcourir à pied. En plus de ses nombreux cafés, restaurants et possibilités de shopping, vous trouverez ici de tout, des statues de héros révolutionnaires aux étendues de jardins attrayants et aux fontaines agréables, ce qui en fait l’un des plus beaux paysages urbains de tout le Mexique.

Les attractions à proximité que vous voudrez visiter incluent l’attrayant Cathédrale de Morelia, construite en pierre locale sur une période de 100 ans, à partir de 1640, et qui domine encore l’horizon à ce jour. Assurez-vous également d’entrer à l’intérieur et de passer du temps à examiner des fonctionnalités intéressantes, y compris ses superbes œuvres d’art. A quelques pas d’ici se trouve un autre incontournable : le Aqueduc de Morelia. Achevé en 1789 et doté de plus de 250 arches, il a également été construit en pierre locale et a été pendant des années la principale source d’eau potable de la ville.

15. Riviera Nayarit

Lever du soleil sur une plage de la Riviera Nayarit
Lever du soleil sur une plage de la Riviera Nayarit

Si vous n’en avez pas encore entendu parler, il y a de fortes chances que vous le fassiez très bientôt. La Riviera Nayarit est la partie du littoral au nord de Puerto Vallarta qui commence dans l’État voisin de Nayarit. Les villes familières qui se démarquent pourraient inclure Sayulita, ou la péninsule enclavée de luxe qu’est Punta Mita. Mais Riviera Nayarit a tellement plus à explorer et est pratiquement envahie par la beauté naturelle.

Pendant que Puerto Vallarta se construisait et s’agrandissait, les surfeurs affluaient depuis des décennies vers les sentiers battus par la jungle et les plages vierges du nord. L’image est un peu différente de nos jours, car les villages autrefois de pêcheurs se sont transformés en villes-hôtels endormies. Des stations balnéaires et des villas cinq étoiles parsèment les collines, et d’anciennes villes de surf ont été réinventées en paradis pour les retraites de yoga et les galeries boho-chic. Le luxe ultra haut de gamme est en bonne voie.

Pourtant, plus vous remontez la côte vers le nord, plus vous voyagerez dans le temps jusqu’à une époque plus simple de la beauté des plages mexicaines – avec des pics vallonnés de couleur émeraude, des falaises escarpées qui plongent dans l’océan, et rien que un chapelet de palapas ombragés le long du sable doré, à perte de vue.