Écrit par Lana Law
17 novembre 2020

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L’Utah, avec ses paysages inspirants d’arches, de canyons, de rivières, de lacs et de dunes de sable, est un paradis pour les amoureux de la nature et un terrain de jeu pour les aventuriers. Avec cinq parcs nationaux, appelés les « Mighty 5 » par l’État, et des dizaines d’autres parcs d’État et aires de loisirs nationales, l’Utah offre une grande variété de choix de vacances pour les randonneurs, les campeurs, les touristes et les roadtrippers.

Chaque parc a ses propres attractions, sites et géologie uniques. Tous les parcs énumérés ci-dessous sont bien adaptés aux voyageurs intéressés par les visites touristiques et les routes panoramiques, mais certains sont plus connus que d’autres pour des intérêts spécifiques, tels que la randonnée, l’escalade, la navigation de plaisance ou même le tout-terrain.

Ne vous limitez pas à un seul parc. Planifiez un itinéraire et découvrez autant de l’État que votre temps le permet avec notre liste des meilleurs parcs de l’Utah.

Remarque : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Parc national de Zion

Parc national de Zion
Parc national de Zion | Droit d’auteur photo : Lana Law

Zion est l’un des parcs les plus visités des États-Unis et l’un des paysages les plus époustouflants du sud-ouest. Des falaises massives et des montagnes bordent la vallée et ont donné naissance au terme « parc vertical », qui est souvent utilisé pour décrire Sion. Au printemps, des chutes d’eau se déversent sur les corniches, alimentant la rivière Virgin alors qu’elle coule à travers le canyon.

Deux routes panoramiques permettent d’accéder au parc et aux attractions, mais d’autres terrains peuvent être explorés à pied. Zion possède un vaste réseau de sentiers de randonnée qui vous emmènent à travers les canyons et le long des crêtes au-dessus. Vous pouvez vous immerger dans le paysage en marchant sous les parois rocheuses géantes ou en remontant la rivière Virgin à travers The Narrows, et les randonneurs intrépides peuvent découvrir les vues grandioses depuis les belvédères à plus de 1 000 pieds au-dessus du fond du canyon.

Du printemps à l’automne, un service de navette gratuit transporte les visiteurs le long du Route panoramique du canyon de Zion. Les visiteurs peuvent monter et descendre à tous les arrêts du parcours. Pendant les mois d’hiver, cette route est ouverte aux véhicules privés. L’autoroute Zion-Mount Carmel est ouverte toute l’année aux véhicules privés. Les véhicules récréatifs doivent payer des frais et obtenir un permis à l’avance pour utiliser ce tronçon d’autoroute et pour traverser un tunnel étroit.

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2. Parc national des Arches

Parc national des Arches
Parc National des Arches | Droit d’auteur photo : Lana Law

Avec plus de 2 000 arches de grès, le parc national des Arches possède la plus forte concentration d’arches naturelles au monde. Le fer à cheval autoportant Arc délicat est l’emblème du parc, perché majestueusement sur un mur de falaise devant une cuvette de grès.

Les arches sont spectaculaires, se déclinant dans une gamme complète de formes et de tailles, chacune apparemment avec son propre caractère. Le parc, situé au-dessus du désert environnant et de la ville voisine de Moab, abrite également des ailerons de pierre géants, des flèches, des slickrock, des dunes de sable et de belles vues qui s’étendent jusqu’aux lointaines montagnes de La Sal. De courtes promenades et des sentiers de randonnée mènent à des sites spectaculaires, dont la plupart sont assez faciles pour être agréables pour les petits enfants.

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3. Parc national de Canyonlands

Parc national de Canyonlands
Parc national de Canyonlands | Droit d’auteur photo : Lana Law

Canyonlands est le Grand Canyon de l’Utah. La vue depuis le Île dans le ciel Le quartier du parc, surplombant le paysage sculpté de plateaux et de canyons, est l’un des sites les plus impressionnants de tout l’État.

La courte randonnée vers Arc de Mesa est une autre attraction incontournable, car cette arche spectaculaire, perchée au bord d’une chute de 500 pieds, encadre le paysage lointain. Et ce ne sont là que deux des sites d’une section du parc. Canyonlands a trois zones distinctes, dont les plus populaires sont Island in the Sky et The Needles, toutes deux à moins d’une heure de ville de Moabpas loin de Parc national des Arches.

Needles est un excellent endroit pour les randonnées plus longues et la conduite en 4×4 ; Island in the Sky est plus pour le tourisme et les vues grandioses. La troisième zone, le quartier éloigné de Maze, est moins visitée et plus difficile d’accès, et vraiment réservée à ceux qui sont bien préparés pour des conditions éloignées et difficiles.

4. Parc national de Bryce Canyon

Parc national de Bryce Canyon
Parc national de Bryce Canyon | Droit d’auteur photo : Lana Law

Un monde fantastique de flèches de pierre imposantes et de formations rocheuses équilibrées connues sous le nom de hoodoos, dans des tons d’orange, d’or, de crème et de rose, accueille les visiteurs qui font le voyage jusqu’au parc national de Bryce Canyon. Depuis les belvédères le long du bord du canyon, vous pouvez jeter un coup d’œil par-dessus le bol de hoodoos dans un paysage presque surréaliste.

Les vues les plus frappantes sont de Points de coucher et lever de soleille long de la Sentier de jante. Pour avoir une perspective différente, promenez-vous le long de l’un des sentiers de randonnée qui traversent le canyon et serpentent autour de la base de ces flèches géantes et de ces formations de pierre aux formes étranges. Le parc, situé à une altitude comprise entre 8 000 et 9 000 pieds, abrite également un certain nombre d’anciens pins bristlecone, un site moins courant dans cette partie de l’Utah.

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Utah - Parc national de Bryce Canyon - Carte
Utah – Carte du parc national de Bryce Canyon (historique)

5. Parc d’État de Dead Horse Point

Parc d'État de Dead Horse Point
Parc d’État de Dead Horse Point | Droit d’auteur photo : Lana Law

Si vous ne visitez qu’un seul parc d’État pendant votre séjour dans l’Utah, ce devrait être Dead Horse Point. L’un des points de vue les plus spectaculaires de l’Utah est de Belvédère de Dead Horse Pointavec vue sur un col de cygne dans le fleuve Colorado, 2 000 pieds plus bas.

En regardant vers le bas et vers la gauche, vous pouvez voir ce qu’on appelle « Thelma et Louise Point ». La scène finale de ce film, dépeinte comme une voiture roulant au bord du Grand Canyon, a en fait été tournée ici. Vous pouvez également voir le Route de la potasse car il suit la falaise du plateau en contrebas.

Plusieurs randonnées mènent à des belvédères spectaculaires des deux côtés de la pointe. Si vous êtes prêt pour une randonnée plus longue, les sept miles de sentier sont connectés et peuvent être parcourus en une seule longue randonnée.

Le belvédère du parc d’État de Dead Horse Point se trouve à environ 45 minutes de route de Moab.

6. Parc national du récif Capitol

Parc national du récif Capitol
Parc national du récif Capitol | Droit d’auteur photo : Lana Law

L’un des parcs « Mighty 5 » de l’Utah, le parc national de Capitol Reef est une autre zone de formations rocheuses impressionnantes. En venant du sud, en particulier en fin de journée lorsque le soleil est bas dans le ciel, Capitol Reef ressemble à un mur géant de teintes orange, rose et violet à l’horizon.

Moins visité que les autres grands parcs, Capitol Reef offre une expérience différente, avec moins de monde, plus de solitude et un sentiment de tranquillité. Le parc offre d’incroyables possibilités de camping et possède l’un des plus beaux terrains de camping du parc national de l’Utah, adossé à des falaises orange et entouré d’un verger.

La route panoramique à travers le parc offre un aperçu rapproché de la section la plus spectaculaire, mais vous trouverez également des arrêts intéressants à l’approche du centre d’accueil du parc en provenance de la ville de Torrey, notamment Point de vue sur les cols de cygne et point panoramique.

Ce parc ne nécessite pas autant de temps à visiter que des endroits comme Arches, Canyonlands ou le parc national de Zion, mais cela vaut vraiment la peine de s’y arrêter.

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7. Monument national du Grand Escalier-Escalante

Monument national du grand escalier de l'Escalante
Monument national du grand escalier de l’Escalante | Droit d’auteur photo : Lana Law

Le plus grand monument national des États-Unis par sa masse continentale, Grand Staircase-Escalante est une région accidentée, diversifiée et largement isolée du sud de l’Utah. Des vagues apparemment sans fin de slickrock dominent de grandes sections du parc, y compris des tronçons qui peuvent être vus depuis les points de vue le long de la pittoresque route 12, coupant à travers l’extrémité nord du monument.

Autoroute 89, le long de la bordure sud entre Kanab et Page, offre des vues encore plus spectaculaires sur les collines et les canyons colorés. Vous pouvez vous arrêter dans la ville fantôme de Paria et dans la ville recréée du vieil ouest à proximité, qui ont toutes deux été utilisées comme lieux de tournage dans des films.

Cette zone est entourée de paysages exceptionnels de montagnes et de laves. Pour ceux qui se dirigent vers l’intérieur, une terre de canyons colorés, de crêtes de coq, d’arches et même de cascades peut être atteinte par chemins de terre et sentiers de randonnée.

8. Monument national de Cedar Breaks

Monument national de Cedar Breaks
Monument national de Cedar Breaks

Cedar Breaks National Monument ressemble à bien des égards à Bryce Canyon, avec une profondeur amphithéâtre de hoodoos imposants et les murs environnants de rayures multicolores qui brillent dans des tons d’orange, de rose, d’or et de crème. À une altitude de 10 000 pieds, le parc est fermé en hiver, lorsque la route d’accès est recouverte de neige.

Cependant, en été, le climat frais est un régal rafraîchissant de la chaleur des régions inférieures et un bon endroit pour la randonnée, avec une variété de sentiers pour tous les niveaux de capacité. De plus, avec de nombreux arbres à feuilles caduques, le parc devient un spectacle coloré à l’automne, lorsque les feuilles deviennent jaune vif et orange. Le parc est ouvert de fin mai à mi-octobre.

9. Parc d’État de Snow Canyon

Parc d'État de Snow Canyon
Parc d’État de Snow Canyon | Droit d’auteur photo : Lana Law

Cette poche de paysages magnifiques dans le sud-ouest de l’Utah, près de St. George, est éclipsée par les plus grands parcs nationaux des environs, mais offre un gros coup de poing pour sa taille. Ce parc d’État offre également des sites que vous ne pouvez pas voir ou facilement accessibles dans des endroits comme le parc national de Zion, y compris champs de lave noire et tubes de lavedont certains dans lesquels vous pouvez vous précipiter.

D’autres choses à faire incluent marcher le long vagues de dunes pétrifiéesentrant dans un canyon de la fente à seulement 10 minutes à pied de la route et à la recherche de points de vue exceptionnels.

Ce parc est l’une des zones de randonnée les plus populaires près de St. George et offre pourtant une solitude que vous ne trouverez pas facilement dans de nombreux parcs nationaux de l’Utah.

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10. Parc d’État Coral Pink Sand Dunes

Parc d'État des dunes de sable rose corail
Parc d’État des dunes de sable rose corail | Droit d’auteur photo : Lana Law

Petit mais unique, Coral Pink Sand Dunes est un endroit amusant pour passer une journée à jouer sur les dunes. Sculptées par le modèle de vent créé par les montagnes Moquith et Moccasin, les dunes ici varient en taille, la plus grande atteignant environ 100 pieds de hauteur. Comme les falaises orange qui dominent les parcs nationaux voisins de l’Utah, le sable ici est du grès Navajo.

Vous pouvez tenter votre chance faire du sandboard sur les dunes, mais la plupart des gens choisissent de les abandonner. Un sentier nature en bordure des dunes comporte des panneaux informant sur les sites.

Ce parc est un endroit extrêmement populaire pour les personnes qui viennent ici avec VTT. Cependant, il y a beaucoup d’espace et ils ne risquent pas de déranger les gens à pied. L’utilisation de VTT n’est pas autorisée pendant les heures calmes du matin et du soir, afin de ne pas déranger les campeurs en quête de tranquillité.

11. Parc tribal Navajo de Monument Valley

Parc tribal Navajo de Monument Valley
Parc tribal Navajo de Monument Valley | Droit d’auteur photo : Lana Law

Monument Valley, le décor d’innombrables films, n’est pas un parc d’État ou national, mais un parc tribal Navajo sur la réserve indienne Navajo. D’énormes buttes et pinacles s’élèvent du fond de la vallée comme des châteaux de pierre du désert.

Le grès rouge et orange contre le ciel bleu perçant crée des images époustouflantes. Les photographes peuvent créer de véritables chefs-d’œuvre ici. Route de terre pittoresque de 27 km se faufile à travers les structures en pierre, avec des dégagements tout au long du parcours.

Arrêtez-vous au centre d’accueil pour admirer une vue imprenable sur la vallée et certains des sites les plus célèbres. Si vous souhaitez en savoir plus sur le paysage, vous pouvez faire une visite guidée de sites inaccessibles depuis la route, notamment de grandes sections de dunes de sable rouge.

12. Parc d’État de Sand Hollow

Parc d'État de Sand Hollow
Parc d’État de Sand Hollow | Droit d’auteur photo : Lana Law

Sand Hollow est moins connu des résidents de l’extérieur de l’État, mais un point chaud avec les habitants, qui viennent ici pour traîner sur le plage, bateau, poisson, kayakou prendre leur OHV (véhicules hors route) dans les dunes de sable environnantes.

Une belle, plage de sable fin couleur corail s’étend tout le long du côté ouest et sud du lac, formant une large bande entre le lac et la route. Dans certaines régions, vous pouvez conduire votre véhicule jusqu’au bord de l’eau et vous installer sur le rivage. Notez que le sable est doux et profond, ne voulez pas sortir de la route sans véhicule à quatre roues motrices.

De l’autre côté du lac, les montagnes ajoutent au paysage. Le parc dispose de deux terrains de camping, ainsi que de campings primitifs le long de la plage dans les dunes.

13. Parc d’État de Goosenecks

Parc d'État de Goosenecks
Parc d’État de Goosenecks

Ce petit parc vaut le détour pour la vue exceptionnelle sur un méandre de la rivière San Juan, à 300 mètres sous le belvédère. Au-delà, des paysages spectaculaires s’étendent au loin, où la rivière s’est frayée un chemin à travers le paysage.

Pour obtenir une vue complète ou pour photographier un col de cygne montrant l’eau qui coule tout autour du virage, vous devez vous frayer un chemin jusqu’au bord même du rebord du point de vue non gardé. Méfiez-vous des vents violents avant d’envisager de vous approcher de la corniche.

Le parc d’État de Goosenecks se trouve dans une partie reculée du sud de l’Utah, mais constitue une étape pratique si vous visitez Monument Valley. Le parc dispose également de huit campings primitifs du premier arrivé, premier servi, avec des toilettes voûtées et sans eau.

14. Monument national des ponts naturels

Monument national des ponts naturels
Monument national des ponts naturels

Trois grands ponts naturels sont le point culminant du Natural Bridges National Monument, situé dans le sud-est de l’Utah. Si vous ne prévoyez pas de vous arrêter au parc national des Arches, ce parc en vaut vraiment la peine. Les sentiers de randonnée qui permettent d’accéder à ces hauts ponts ont une longueur de 0,4 à 1,4 mille.

Contrairement aux arches, qui sont formées par de nombreux types d’érosion, les ponts naturels sont formés principalement par l’érosion de l’eau. Ces trois sites sont assez spectaculaires, mais le parc possède un certain nombre d’autres caractéristiques intéressantes, notamment les ruines de Horse Collar. Ces habitations de falaise Puebloan bien conservées, datant de plus de 700 ans, peuvent être vues à partir d’un court sentier panoramique.

15. Zone de loisirs nationale de Flaming Gorge

Zone de loisirs nationale de Flaming Gorge
Zone de loisirs nationale de Flaming Gorge

Quand la plupart des gens pensent à l’Utah et à l’eau, c’est généralement le Grand Lac Salé près de Salt Lake City. Moins connu de ceux de l’extérieur de l’État, Flaming Gorge State Park. Créé en endiguant la rivière Verte, cet immense réservoir est un point chaud pour les activités de plein air. Le parc d’État de Flaming Gorge est situé à l’extrême nord-est de l’État, juste à côté de la frontière du Wyoming.

Les activités ici comprennent canotage, ski nautique, voile, kitesurf et pénichece qui en fait l’une des destinations de loisirs les plus populaires de l’État.

En plus des sports nautiques actifs, le parc d’État de Flaming Gorge est réputé pour sa classe mondiale pêche au touladi. Les prises dans la gamme des 30 livres sont assez régulières, les 40 livres occasionnels pliant également une canne.

Une randonnée de cinq milles appelée Sentier du bord du canyon rouge longe le bord de la gorge et offre une vue imprenable depuis les falaises qui atteignent 1 400 pieds au-dessus du fond du canyon.

Le camping est disponible au terrain de camping Canyon Rim et dans un parc de camping-cars à proximité à Manille.