Écrit par Alison Abbott et Shandley McMurray
Mis à jour le 23 juin 2021

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Bien qu’il soit peut-être le troisième plus petit État, le Connecticut regorge de beautés naturelles et d’adorables petites villes à l’intérieur de ses frontières captivantes. Des lacs étincelants aux chutes d’eau fracassantes, des plages de sable aux forêts verdoyantes, une visite à l’État de la noix de muscade remplira vos poumons d’air frais et votre cœur de joie.

Sentez vos épaules se détendre alors que vous vous frayez un chemin à travers les rues bordées d’arbres menant d’une petite ville à l’autre, reluquant les cadeaux de la nature, qui sont rendus encore plus magnifiques avec un kaléidoscope des couleurs les plus vives de l’automne.

Imprégnez-vous de l’ambiance maritime des petites villes côtières, arrêtez-vous pour vous régaler dans un restaurant familial, magasinez dans une boutique locale ou faites du kayak sur la rivière d’un village historique pittoresque. Les traditions de la Nouvelle-Angleterre et la sophistication de New York se combinent pour un assortiment intéressant de petites villes avec toutes les commodités modernes dont un visiteur pourrait avoir besoin.

Planifiez vos voyages avec notre liste des meilleures petites villes du Connecticut.

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1. Mystique

Casiers à homard sur le quai, Mystic, Connecticut
Casiers à homard sur le quai, Mystic, Connecticut

Il y a peu de petites villes dans le Connecticut aussi charmantes que Mystic. Fondée en 1684, l’histoire maritime de Mystic est évidente à chaque tournant dans cet ancien port de construction navale. Tout au long de l’année, des événements annuels célèbrent les bateaux, les pirates, les goélettes, etc. Avec plus d’une douzaine de façons de sortir sur l’eau, chaque type d’aventurier trouvera son rythme.

Le musée du port mérite au moins quelques heures de votre temps. Il regorge de choses intéressantes à voir, comme un village de pêcheurs reconstitué du XIXe siècle, un musée pour enfants et un vieux baleinier en bois. Vous pouvez également embarquer pour une croisière à partir d’ici.

Port maritime mystique
Port maritime mystique | Droit d’auteur photo : Shandley McMurray

L’aquarium mystique est un autre incontournable, avec des bélugas, des phoques et une foule d’autres créatures (bonjour, pingouins) qui agiteront une nageoire à vos enfants en guise de salutation. De l’autre côté de la rue se trouve la charmante Village d’Olde Mistickun centre commercial à ciel ouvert situé dans une reconstitution d’un village du XVIIIe siècle.

Montez à bord du premier sous-marin à propulsion nucléaire au monde Navire historique Nautilus et musée de la force sous-marine. Les parents apprécieront l’entrée gratuite et les enfants adoreront les périscopes fonctionnels. Enfin, assurez-vous d’avoir une part au restaurant que Julia Roberts a rendu célèbre en Pizza Mystique.

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2. Chester

Feuillage d'automne le long de la rivière Connecticut, Chester
Feuillage d’automne le long de la rivière Connecticut, Chester

Les racines industrielles de Chester dans la construction navale et la minoterie sont toujours évidentes dans le centre-ville. La ville accorde une grande priorité à la préservation de son patrimoine historique, et de nombreuses maisons et bâtiments anciens ont été soigneusement préservés pour les générations futures. Une scène culturelle forte va souvent de pair avec des priorités historiques, et la scène artistique naissante de Chester ne fait pas exception.

De nombreuses galeries, boutiques et théâtres ajoutent une autre couche d’intérêt pour les visiteurs. La topographie environnante, en plus d’être pittoresque, offre de superbes zones de randonnée et de promenade accessibles directement depuis la ville. Chester est la destination idéale pour une escapade romantique.

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3. Greenwich

Avenue de Greenwich
Avenue de Greenwich | Droit d’auteur photo : Shandley McMurray

Situé sur la Gold Coast du Connecticut, Greenwich est une centrale financière et aussi un endroit passionnant à visiter. En tant que l’une des plus anciennes villes de l’État de Muscade, elle représente également l’une des plus riches.

À moins d’une heure de train de New York, Greenwich donne l’impression d’être une petite ville avec toutes les commodités d’une grande ville. Les restaurants sont de classe mondiale, tout comme les magasins. Vous y trouverez les marques haut de gamme habituelles, mais aussi une sélection branchée de boutiques et de galeries uniques.

Vue aérienne de Greenwich
Vue aérienne de Greenwich

Pour les amoureux de la nature, ne manquez pas de vous arrêter au Centre Audubon. Ce sanctuaire de 300 acres vous donnera l’impression d’être dans un monde à part. Vous pouvez également vous promener dans la ville en explorant l’avenue animée de Greenwich ou visiter des attractions comme le Galerie Flinn ou Musée Bruceun lieu éclectique où les artefacts et les expositions sont soigneusement sélectionnés pour chaque visiteur. La maison de verre Philip Johnson est le rêve d’un amoureux de l’architecture.

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4. Colebrook

Lac Triangle, Colebrook
Lac Triangle, Colebrook

Cette ville endormie nichée dans la campagne du Connecticut est parfaite pour un week-end reposant et relaxant. Situé au nord de Hartford, il déborde du charme rural d’une petite ville. L’emplacement de cette région dans les collines la rend particulièrement étonnante à l’automne, lorsque la campagne s’illumine de nuances de feuillage d’automne rouge, jaune et orange. Découvrez les vues au Barrage de l’étang Gaylord ou Barrage du lac Triangle.

Pour un panorama époustouflant sur Long Island Sound et la région des trois États, dirigez-vous vers le Tour d’observation de la montagne Haystack. Le parc d’État du même nom offre des sentiers et un chemin accidenté jusqu’au sommet.

5.Kent

Chutes Kent, Kent
Chutes Kent, Kent

Kent est un répit tranquille dans la région animée des trois États. Bien que la population de cette petite ville soit inférieure à 3 000 habitants, elle offre des vues panoramiques avec son paysage d’une beauté sauvage. C’est un endroit formidable à visiter toute l’année, mais à l’automne, cette région s’illumine de couleurs vives lorsque les feuilles commencent à tourner.

Profitez de toute la beauté naturelle du Kent au Kent Falls State Park, où vous pourrez explorer l’une des meilleures chutes d’eau, des ponts couverts et des kilomètres de sentiers de l’État.

Vous pouvez également obtenir des vues inégalées au Voie verte de l’ouest de la Nouvelle-Angleterre ou Fiducie foncière du hameau d’East Kent. En savoir plus sur l’histoire de cette région à la Société historique de Kent ou Musée Sloane Stanley et four de Kent.

6. Westport

Rivière Saugatuck et Westport
Rivière Saugatuck et Westport | Droit d’auteur photo : Shandley McMurray

Scenic Westport est situé à seulement 80 kilomètres de la ville de New York, sur un terrain de choix au bord de l’eau connu sous le nom de Gold Coast dans le Connecticut. Le centre-ville animé, le long de la rivière Saugatuck, regorge de boutiques de classe mondiale et de restaurants haut de gamme, ainsi que d’une bibliothèque récemment rénovée et de l’extérieur, Pavillon Levittqui propose des concerts gratuits (et certains payants) en été. Rue principale est à peu près aussi pittoresque et petite que possible, mais elle est ornée de grands noms comme Lululemon, Tiffany’s et J.Crew.

MOCA Westport est l’impressionnant musée d’art contemporain de la ville qui peut rivaliser avec n’importe quel lieu basé à New York. Il propose une programmation en arts visuels et en arts de la scène. Vous ne voudrez pas manquer une pièce de théâtre au Westport Country Playhousee, où Paul Newman, James Earl Jones, Robert Redford et Eartha Kitt ont honoré sa scène.

Vue sur la rivière Saugatuck à Westport
Vue sur la rivière Saugatuck à Westport

Les voyageurs actifs trouveront une multitude de sports nautiques auxquels s’adonner, surtout s’ils prévoient de passer du temps dans les eaux vierges Plage de Compo. La voile, le kayak, le stand up paddle, la pêche et le surf font tous partie de la scène sportive. Plage du vieux moulin et Île Sherwood sont également des endroits populaires pour se prélasser sur le sable.

Pour une promenade pittoresque en fin d’après-midi, trouvez la promenade fluviale (dont une partie longe la péninsule de la bibliothèque) et chronométrez-la pour regarder le soleil se coucher sur l’eau scintillante.

Westport et ses environs font partie de la Sentier des antiquités du Connecticut, qui serpente à travers les petites villes pittoresques de la région.

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7. Cornouailles ouest

Pont ouest de Cornwall
Pont de Cornouailles Ouest | Droit d’auteur photo : Shandley McMurray

Ce que Cornwall manque de taille, il compense largement la beauté de la Nouvelle-Angleterre, en particulier au plus fort de l’automne. Maison pour l’un des rares ponts couverts de l’état, cette attraction de 1762 est un incontournable de la série Instagram. Les visiteurs seront également frappés par les maisons décoratives en pain d’épice, qui semblent tout droit sorties d’un décor de vacances.

Les arbres environnants rendent la ville particulièrement pittoresque pendant la saison des feuilles, mais pour éviter les foules, visitez cette petite ville charmante pendant les trois autres. Situé sur la rivière Housatonic, les visiteurs trouveront de nombreuses activités de plein air, notamment du rafting, de la pêche à la mouche, du canoë et de la randonnée. Forêt d’État Mohawk.

Hébergement: Où loger près de West Cornouailles

8. Essex

Maisons le long de la rivière Connecticut dans l'Essex
Maisons le long de la rivière Connecticut dans l’Essex

Si vous êtes fan de Les filles Gilmore, vous vous sentirez comme chez vous dans l’Essex. Après tout, le lieu du spectacle, Stars Hollow, était basé sur cette charmante ville du Connecticut. De nombreux bâtiments historiques subsistent et les environs regorgent d’authentiques structures agricoles datant de la guerre d’indépendance. Particulièrement remarquable est le Première église baptiste d’Essex. Construit dans le style néo-égyptien, il est l’un des trois seuls aux États-Unis.

Les visiteurs de tous âges pourront profiter d’un tour sur le Train à vapeur d’Essex pour une visite à l’ancienne de plusieurs villes de la région. Pendant que vous vous imprégnez de l’ambiance nostalgique de l’Essex, assurez-vous de profiter du front de mer de ce port accueillant. La rivière Connecticut et le détroit de Long Island offrent une pléthore d’activités nautiques pour l’aventure.

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9. Madison

Coucher de soleil au bord de la mer à Madison
Coucher de soleil au bord de la mer à Madison

Situé sur l’idyllique Long Island Sound, Madison est une retraite balnéaire. Admirez des vues panoramiques depuis l’un des nombreux espaces extérieurs, comme Parc d’État de Hammonasset Beach ou Centre de la nature de Meigs Point, ou faire une balade à vélo ou se promener à Le sentier Shoreline Greenway.

Bien que le grand attrait de cette région soit sa beauté côtière, il reste encore beaucoup à faire si vous n’êtes pas un amoureux de la nature. Promenez-vous dans le centre-ville et arrêtez-vous pour parcourir les boutiques uniques, comme Audubon Shop ou RJ Julia Booksellers. Les visiteurs peuvent également assister à un film indépendant unique en son genre au Madison Art Cinema.

10. Litchfield

Le Village Green à Litchfield
Le Village Green à Litchfield | Droit d’auteur photo : Shandley McMurray

Il est facile de tomber amoureux de Litchfield, surtout si vous le visitez lorsque les arbres sont allumés dans toute leur splendeur jaune, orange et rouge vif. Une jolie petite ville située à environ 50 minutes à l’est de Hartford, ce charmant village est à peu près aussi typique de la Nouvelle-Angleterre que du Connecticut.

Les drapeaux américains se déploient sur les bâtiments historiques de cette ville de contes, qui est parsemée d’églises à flèche blanche, de maisons du XVIIIe siècle et de palissades blanches. Arrêtez-vous pour manger un morceau dans l’un des restaurants locaux, mais réservez une réservation si vous prévoyez de visiter un week-end d’été ou d’automne.

La nature regorge de Centre de conservation du mémorial blanc et Forêt d’État de Topsmeadqui sont tous deux dignes de randonnées de plusieurs heures et de pique-niques romantiques.

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11. Milford

Maisons de plage à Milford
Maisons de plage à Milford

Les touristes à la recherche d’une ville authentique du Connecticut au bord de la mer devraient jeter un coup d’œil à Milford. Moins fréquentée et touristique que la plupart des autres villes balnéaires de la région sud de l’État, le caractère charmant est difficile à égaler.

De nombreux bâtiments historiques subsistent dans la vieille ville et ont été réaménagés en cafés, boutiques et magasins. Le vert attrayant de la ville est l’un des plus grands de l’État et un endroit parfait pour pique-niquer ou lire un livre.

Le front de mer propose des locations pour profiter du sable et du surf, et Plage de noix possède l’une des plus longues promenades de bois de l’État, qui offre également un accès aux personnes handicapées. Parc d’État de Silver Sands est un endroit populaire de 297 acres rempli de dunes et de marais sur le Sound.

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12. Niantic

Bateaux amarrés au crépuscule à Niantic
Bateaux amarrés au crépuscule à Niantic

Également situé sur le Long Island Sound, Niantic est exactement ce que vous attendez d’un village balnéaire. Profitez de la nature à Parc d’État de Rocky Neck ou Promenade de la baie de Niantic, ou profitez de l’une des nombreuses aventures de pêche. Il y en a plusieurs parmi lesquels choisir : Striper Snax ou le Black Hawk peuvent vous offrir une aventure d’une journée ou d’une demi-journée en haute mer.

Si vous voyagez avec des enfants (ou si vous êtes un enfant dans l’âme), arrêtez-vous dans le Musée des enfants du sud-est du Connecticutoù vous pouvez battre la chaleur (ou un jour de pluie) dans leur installation de 5 000 pieds carrés orientée vers le plaisir interactif.

Niantic propose également une sélection de boutiques uniques et funky. Visitez The Book Barn, une librairie proposant plus de 350 000 titres, dont des livres rares et épuisés, ou Three Belles Outfitters, le plus grand magasin de kayak de loisir de la côte est.

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13. Vieux Saybrook

Phare de Lynde Point, Old Saybrook
Phare de Lynde Point, Old Saybrook

Old Saybrook est l’une des villes les plus anciennes et sans doute les plus belles du Connecticut. Il est connu de beaucoup comme l’ancienne maison de l’actrice Katherine Hepburn. Le Cultural Arts Centre nommé d’après cette légende oscarisée (surnommée « la Kate » par les habitants) est la principale attraction de la région.

L’ancien manoir de Hepburn surplombe le détroit de Long Island sur une péninsule entourée d’autres biens immobiliers haut de gamme et du parcours de golf privé le plus mignon que les visiteurs puissent voir. La région est idéale pour une promenade panoramique jusqu’au phare, également connu sous le nom de Pointe Lynde.

Centre culturel des arts Katharine Hepburn à Old Saybrook
Centre culturel des arts Katharine Hepburn à Old Saybrook | Droit d’auteur photo : Shandley McMurray

L’historique Maison de Florence Griswold a été transformé en un musée qui surplombe la scintillante rivière Lieutenant, derrière laquelle se trouve le moderne et inspirant Robert et Galerie Nancy Krieble.

En ville, il y a d’excellents restaurants, dont plusieurs proposent des fruits de mer locaux. Les petites boutiques proposent des trouvailles vintage et des antiquités, dont beaucoup bordent la charmante rue principale.

Revenez à la nature lors d’une randonnée à travers Parc d’État de Rocky Neck. Un joyau précieux, vous aurez envie d’apporter beaucoup de collations et d’eau car c’est un endroit digne des heures de votre temps. La plage de Harvey est un autre favori des visiteurs, très apprécié pour ses eaux calmes et peu profondes et son sable propre et doux.

Hébergement: Où loger dans le Vieux Saybrook

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14. Putman

Putnam, le long de la rivière Quinebaug
Putnam, le long de la rivière Quinebaug

Les rives de la rivière Quinebaug abritent la ville pittoresque de Putnam. Situé dans le coin nord-est de l’État, il représente une petite ville par excellence de la Nouvelle-Angleterre. Centré autour des festivals d’art, le centre-ville offre un assortiment de galeries, de boutiques et de restaurants. Les centres commerciaux d’antiquités sont bien représentés dans la ville et proposent une sélection impressionnante de produits vintage.

Le Bradley Theatre est bien connu pour la qualité des talents qu’il attire dans son programme communautaire. Le musée pour enfants Gertrude Chandler Warner Boxcar est une étape idéale pour les familles. Les fans de la série de livres trouveront des originaux signés, des activités pour enfants et des artefacts, tous logés dans un wagon couvert original.

15.Washington

Pont Henry David Thoreau, Washington, Connecticut
Pont Henry David Thoreau, Washington, CT | Droit d’auteur photo : Shandley McMurray

La ville rurale de Washington est connue non seulement pour sa beauté, mais aussi pour son architecture historique et ses équipements culturels. Proche de New York, son influence est évidente dans de nombreuses attractions que cette région a à offrir. Vous pouvez visiter les grottes de Réservation de rochers escarpés ou apprenez-en plus sur l’influence amérindienne dans la région à l’Institute for American Indian Studies.

Dirigez-vous vers le majestueux Réserve de la vallée cachée à Washington Depot pour traverser l’impressionnant Pont suspendu Henry David Thoreau, une véritable merveille d’ingénierie. La vue du haut de ce pont mérite au moins quelques photos. Le pont n’est pas trop loin du parking, alors ne vous inquiétez pas si vous n’êtes pas fan de randonnée ! Pour ceux qui ne craignent pas de se promener dans les bois, c’est un endroit magnifique débordant de beauté sous la forme de vues sur la rivière, de ruisseaux chuchotants et d’arbres imposants.

Si la culture est ce dont vous rêvez, vous pouvez la trouver au Musée historique de Gunnla préservation des artefacts américains et des histoires de la région, ou la Association et galerie d’art de Washington. Avant de quitter Washington, n’oubliez pas de vous arrêter à Maison Hollister. Occupant 25 acres, ce jardin privé est rempli de fantaisies, de jeux d’eau uniques et d’accents japonais. Cela vaut bien la visite.