Écrit par Bryan Dearsley
Mis à jour le 22 mars 2022

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L’île de Hilton Head, dans la belle Caroline du Sud, n’est pas seulement l’une des destinations de vacances les plus récentes des États-Unis – elle n’a été reliée au continent que par un pont en 1956 – c’est aussi l’une de celles qui connaissent la croissance la plus rapide. En fait, en plus de voir sa population presque doubler au cours de la dernière décennie, en grande partie en raison d’un afflux de résidents saisonniers, cette destination unique située à l’extrémité sud de la côte atlantique de la Caroline du Sud est désormais visitée par quelque 2,5 millions de touristes chaque année.

Le grand tirage ? En plus des nombreuses choses amusantes à faire ici pour les familles, ses principales attractions touristiques et ses superbes hôtels et centres de villégiature, Hilton Head Island – généralement simplement appelée Hilton Head, ou HHI pour les connaisseurs – est un paradis sur terre pour les amoureux de la plage et les amateurs de plein air.

Au total, HHI possède plus de 12 miles de belles plages, toutes larges avec des dunes attrayantes offrant une barrière naturelle aux activités amusantes trouvées à l’intérieur des terres. Ajoutez à cela ses nombreux hectares de réserves fauniques et naturelles protégées, des aventures aquatiques amusantes comme des visites de dauphins et des chartes de pêche, et des pistes cyclables pavées sans fin, et vous ne vous ennuierez jamais. Et avec un golf exceptionnel et d’innombrables excellents restaurants, il n’y a pas de fin de bonnes raisons de s’attarder et d’explorer ce magnifique paradis du Low Country.

Vous trouverez les meilleurs endroits à visiter sur l’île avec notre liste des principales attractions touristiques et des choses amusantes à faire sur l’île de Hilton Head, en Caroline du Sud.

Remarque : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Profitez des plages infinies

Chaises et parasols sur une plage de Hilton Head Island
Chaises et parasols sur une plage de Hilton Head Island

Quel que soit le plaisir qu’il y a ailleurs sur l’île de Hilton Head, c’est aux plages que vous voudrez d’abord aller. Les points d’accès à la plage sont partout, consistant généralement en un parking public (généralement) gratuit et une promenade en bois ou un chemin de sable menant à l’eau à travers les dunes. Ce premier aperçu de l’Atlantique est toujours un régal, suivi du fait que vous n’avez pas à aller loin dans n’importe quelle direction pour vous éloigner des foules qui peuvent avoir installé des chaises ou des couvertures de plage.

Si marcher sur la plage est plus votre truc, assommez-vous. HHI possède plus de 12 miles de sable immaculé à explorer à pied ou à vélo (oui, le vélo de plage est encouragé, facile et amusant). Bien que le lever du soleil soit un bon moment pour marcher, assurez-vous de rentrer chez vous une fois le crépuscule arrivé ; l’île a une politique stricte empêchant les lumières sur ses plages en raison de leurs habitats importants pour la nidification des tortues marines.

Pour ceux qui voyagent avec des enfants qui veulent nager, vous voudrez peut-être choisir un emplacement de plage qui offre des sauveteurs (au moins pendant la saison de plage principale). Ceux-ci inclus Coligny, Insulaire, Driessenet Champ de folie Des plages. Les autres meilleures plages à explorer incluent Plage de Burkes (idéal pour le vélo), Plage du ruisseau Fish Haul (l’un des endroits les plus calmes), et la belle bordée d’arbres Plage de Mitchelville (le plus calme et le meilleur pour les couples).

2. Détendez-vous au parc de la plage de Coligny

Parc de la plage de Coligny
Parc de la plage de Coligny

La plus fréquentée des meilleures plages de l’île de Hilton Head est adjacente au charmant parc de la plage de Coligny. Bien qu’il soit le plus proche de l’île d’une scène balnéaire typique – à proximité de Coligny Plaza, il y a de nombreux magasins et établissements de restauration – c’est fait avec goût.

Que vous arriviez à pied, à vélo, en voiture (le stationnement peut être exigu), ou sur l’un des trolleybus pratiques qui relient les parkings les plus proches à l’eau, vous entrez dans la plage par un agréable parc, qui offre des commodités telles que des vestiaires et des douches extérieures, ainsi que des toilettes. Il y a aussi un certain nombre de grands coins salons, y compris des gazebos ombragés avec des bascules, ainsi que des balançoires robustes. Et oui, il y a même une connexion Wi-Fi gratuite ici.

L’accès à la plage est facilité pour les personnes à mobilité réduite grâce à des tapis en caoutchouc posés sur le sable. Il mène directement à l’océan, où des chaises longues peuvent être louées.

Adresse : 1 Coligny Circle, Hilton Head Island, Caroline du Sud

Site officiel : www.hiltonhead.com/coligny-beach-park/

3. Explorez les pistes cyclables et faites du vélo de plage

Vélo de plage au coucher du soleil
Vélo de plage au coucher du soleil

Dans un monde envahi par les automobiles, des vacances à Hilton Head Island sont un changement rafraîchissant. Non seulement ses 12 miles de plages face à l’Atlantique vous encouragent à sortir et à marcher, mais cette destination de vacances très tournée vers l’avenir abrite l’un des réseaux de pistes cyclables les plus étendus des États-Unis. En fait, c’est l’occasion idéale de se garer et d’oublier la voiture le temps d’un séjour, en optant plutôt pour le pédalage. Vous pouvez apporter le vôtre ou en louer un à votre hôtel, centre de villégiature ou à l’un des nombreux points de location de vélos qui ont vu le jour.

Presque partout où vous tournez, il y a des pistes cyclables, soit le long des routes menant à l’île et autour de l’île, soit dans les arbres ou vers la plage, ce qui permet d’échapper facilement à la congestion, au bruit et aux émanations de la circulation régulière, et à la place explorez à votre guise. Et compte tenu de sa topographie plate, il est extrêmement facile de pédaler ici.

HHI est l’une des 21 destinations aux États-Unis à avoir reçu le Gold Level Bicycle Friendly Community Award de la League of American Bicyclists. La circulation des vélos s’écoule paisiblement le long de quelque 187 km de sentiers partagés avec les promeneurs (« Sur votre gauche ! » est une salutation fréquemment entendue par les motards aux piétons), plus 10 km supplémentaires dédiés uniquement aux vélos.

De plus, bien sûr, il y a 12 miles supplémentaires pour le vélo de plage, une expérience merveilleuse qui vous permet de rouler tranquillement le long de la surface de sable compactée à marée basse sur des vélos avec des pneus spéciaux plus larges que la normale. Bien qu’il soit généralement facile de composer votre itinéraire au fur et à mesure, les cartes des pistes cyclables sont partout à trouver, que ce soit dans les magasins et les restaurants, les hôtels et les centres de villégiature, ou dans les kiosques de sentiers pratiques ou les lieux de location de vélos.

4. Faites un tour des dauphins

Dauphins nageant au large de Hilton Head Island
Dauphins nageant au large de Hilton Head Island

Les eaux entourant l’île de Hilton Head regorgent de vie marine. Un incontournable lors de la visite de l’île est de participer à une expérience amusante d’observation des dauphins, l’une des meilleures étant la Hilton Head Island Dolphin Watching Nature. Croisière.

Cette croisière de 90 minutes part de Harbour Town Yacht Basin (recherchez simplement le phare pour vous guider) et, en plus des dauphins, offre la possibilité d’observer l’abondance d’oiseaux de l’île. Les autres points forts incluent des commentaires pendant que vous passez devant des points de repère, notamment Bull Island et le phare de Haig Point.

Pour une dose supplémentaire de plaisir, envisagez de rejoindre un dauphin au coucher du soleil croisière. Également longue de 90 minutes, la croisière comprend également des dauphins, mais cette fois avec l’ajout d’un coucher de soleil spectaculaire en toile de fond. Il part également de Harbour Town, un endroit idéal pour un repas ou une promenade par la suite.

5. Amusez-vous à Coligny Plaza

Sentier près de Coligny Plaza
Sentier près de Coligny Plaza | Michael Stokes / photo modifiée

Hilton Head est bien connu pour ses nombreuses pistes cyclables et ses promenades piétonnes. L’un des plus beaux tronçons de sentiers mène de Coligny Beach Park et des parkings autour de Coligny Circle aux boutiques, restaurants et lieux de divertissement de Coligny Plaza.

Cette place toujours animée est amusante à explorer. En plus des boutiques de souvenirs et des restaurants habituels, il existe un certain nombre d’endroits insolites à visiter qui valent le détour et vendent des vêtements et des accessoires haut de gamme, ainsi que des produits alimentaires moins traditionnels.

Un des favoris parmi les 30 magasins et restaurants situés ici est le merveilleux Cupcakes sucrés de la Caroline (assurez-vous d’en acheter pour les emporter chez vous également). Coligny Plaza abrite également une salle de cinéma, et pendant les mois les plus occupés, de la musique live gratuite peut être appréciée à l’extérieur pendant que vous prenez une collation ou un repas en plein air.

Adresse : 1 N Forest Beach Drive, Hilton Head Island, Caroline du Sud

Site officiel:

6. Montez le phare de Harbour Town

Phare de la ville portuaire
Phare de la ville portuaire

Sans aucun doute le monument le plus reconnaissable de Hilton Head, le phare de Harbour Town est une visite incontournable. Situé au coeur de Ville portuaire dans le chic Station balnéaire des pins de la mer À l’extrémité sud de l’île, ce phare emblématique à rayures rouges et blanches sert non seulement d’aide à la navigation pour le trafic maritime utilisant la marina de Harbour Town et l’Intracoastal Waterway, c’est aussi un musée de premier ordre.

Le phare a été érigé en 1970 et mesure 90 pieds de haut. Une visite vous mènera devant un certain nombre d’expositions intéressantes alors que vous montez l’intérieur du bâtiment vers la plate-forme d’observation. Les points forts incluent des expositions de photos historiques et d’artefacts liés à l’histoire de l’île (elle est habitée depuis environ 10 000 ans) et une exposition spéciale présentant le rôle de la Garde côtière au fil des décennies.

Les vues du haut du phare sont spectaculaires. De là, vous pouvez voir sur une grande partie de l’île, ainsi que sur les environs Île Daufuskie, et même à Tybee Island dans l’État voisin de Géorgie. Il y a également deux boutiques de cadeaux sur place, et des événements et des fonctions telles que les mariages peuvent utiliser le bâtiment sur réservation préalable.

Adresse : 149 Lighthouse Road, Hilton Head Island, Caroline du Sud

Site officiel:

7. Visitez la ville portuaire

Ville portuaire
Ville portuaire

Harbour Town lui-même vaut également la peine d’être exploré. Considéré comme le centre commercial du haut de gamme (et immense) Sea Pines Resort, c’est un endroit idéal pour faire du shopping. Les points forts du shopping comprennent un certain nombre de boutiques raffinées vendant des vêtements chics, de la décoration intérieure et des meubles, ainsi qu’une grande sélection d’artisanat, de cadeaux, de bijoux et d’art.

Il existe également de nombreuses options de restauration, y compris des plats décontractés au Boulangerie et café de Harbour Townqui sert d’excellents produits de boulangerie, des sandwichs, des cafés expresso et des thés, tous servis en plein air.

Harbour Town est également une plaque tournante de l’activité sportive. Une grande partie de l’action se concentre autour de la marina. Ici, vous pouvez faire une excursion en voilier à bord d’un célèbre yacht de course, monter à bord d’une croisière d’observation des dauphins, envoyer les enfants à l’aventure sur un bateau pirate sur la Black Daguelouez un jet ski ou embarquez pour une excursion écologique en kayak.

Les golfeurs sont également bien servis au célèbre Liens de golf de Harbour Town, bien connu pour son emblématique 18e trou (visez juste le phare de Harbour Town). Il y a aussi un club de tennis avec des courts de classe mondiale, ainsi qu’une grande aire de jeux d’aventure pour les enfants. (Note de l’éditeur: bien que le stationnement soit gratuit, il y a une petite entrée à payer en entrant dans cette station balnéaire et quartier résidentiel chic, même si vous entrez à vélo ou à pied.)

Adresse : 149 Lighthouse Road, Hilton Head Island, Caroline du Sud

Site officiel : www.seapines.com/recreation/harbour-town/

8. Revenez à la nature au Coastal Discovery Museum

Musée de la Découverte du Littoral
Musée de la Découverte du Littoral | Anne08 / Shutterstock.com

Une visite incontournable sur l’île de Hilton Head – en particulier pour les amoureux de la nature de tous âges – est le Coastal Discovery Museum. Ce centre éducatif populaire est situé sur 68 acres de terrain, dont certains jouxtent la côte, et constitue une excursion amusante d’une demi-journée. Vous apprécierez de découvrir des espèces d’arbres indigènes telles que le magnifique chêne vivant, ainsi nommé car il ne perd jamais complètement son feuillage, ainsi qu’un cèdre rouge du sud vieux de près de 500 ans.

Il y a aussi beaucoup d’animaux sauvages, y compris de nombreuses espèces d’oiseaux et de papillons. Mieux encore, une grande partie de la propriété peut être explorée simplement en suivant son réseau de sentiers naturels bien balisés, y compris trois promenades marécageuses amusantes le long de la marée Jarvis Creek.

D’autres caractéristiques notables sont le Bird’s-Eye View Theatre, un théâtre en plein air organisant régulièrement des événements et des spectacles, et une réplique d’un anneau de coquillages fait de coquillages locaux dans un style connu pour être utilisé depuis plus de 4 000 ans. Le Coastal Discovery Museum est également le site d’un marché fermier hebdomadaire populaire, ainsi que d’une grande exposition d’art annuelle.

Adresse : 70 Honey Horn Drive, Hilton Head Island, Caroline du Sud

Site officiel : www.coastaldiscovery.org

9. Parcourez les sentiers de la réserve forestière de Sea Pines

Réserve forestière des pins maritimes
Réserve forestière des pins maritimes

La réserve forestière de Sea Pines mérite également une visite pour les amoureux de la nature. Situé dans le quartier de Sea Pines Resort, c’est un endroit agréable à explorer à pied (et facile d’accès en vélo).

Établie en 1970, les points forts de cette importante réserve naturelle comprennent un réseau de sentiers pédestres et de promenades dans les zones humides, un ancien anneau de coquillages original (il est réputé avoir 40 000 ans) et une faune abondante (y compris des alligators). Parmi les autres choses amusantes à faire ici, citons les promenades en chariot, l’équitation, les visites guidées en bateau et la pêche. C’est aussi un endroit idéal pour un pique-nique en famille.

Lieu : Sea Pines Resort, Hilton Head Island, Caroline du Sud

Site officiel : www.seapines.com/recreation/activities-tours/forest-preserve.aspx

10. Profitez d’une excursion en kayak de mer

Kayak au coucher du soleil à Hilton Head Island
Kayak au coucher du soleil à Hilton Head Island

Rien ne dit « Je suis allé à Hilton Head Island » comme prendre un selfie avant de vous jeter à l’eau en kayak. Pour les kayakistes occasionnels (ou les pagayeurs plus expérimentés voyageant sans leur propre bateau), un excellent moyen de goûter à cette expérience incontournable est de participer à une visite guidée de la nature en kayak de Hilton. Diriger.

Ces aventures amusantes et sûres de deux heures incluent les services d’un naturaliste professionnel qui vous guidera à travers les marais salants de Broad Creek Wildlife Area, une réserve naturelle qui regorge d’animaux sauvages. En plus de nombreuses espèces d’oiseaux indigènes et migrateurs, vous apercevrez probablement des dauphins en cours de route. Adaptée aux enfants plus âgés, la visite comprend également un exposé sur la sécurité, ainsi que des gilets de sauvetage.

11. Explorez les ruines de la plantation Stoney-Baynard

Les ruines de Stoney-Baynard à la Plantation des Pins Marins
Les ruines de Stoney-Baynard à la Plantation des Pins Marins

Après avoir exploré la réserve naturelle de Sea Pines, dirigez-vous vers la Plantation Stoney Baynard site historique pour explorer les vestiges de l’une des anciennes plantations qui parsemaient autrefois l’île. Également connu localement sous le nom de ruines de Baynard, ce site archéologique historique fascinant remonte à 1790 et a été détruit à la fin de la guerre civile (on dit aussi qu’il est hanté !).

Vous pouvez certainement avoir une bonne idée de l’échelle de la plantation, avec des vestiges notables comprenant une partie de la maison originale à deux étages, ainsi que des preuves du campement effectué par les troupes d’occupation de l’Union pendant la guerre civile.

Adresse : Plantation Drive, Hilton Head Island, Caroline du Sud

12. Prendre un bateau pour l’île Daufuskie

Île Daufuskie
Île Daufuskie

Prise en sandwich entre l’île Hilton Head et la côte nord de la Géorgie, l’île beaucoup plus petite de Daufuskie – population 400 (plus ou moins musicien Jean Mellancampselon la saison) – vaut bien la peine de prendre le temps de le visiter.

Arriver ici est certainement amusant et consiste en un trajet en ferry de 45 minutes le long de l’Intracoastal Waterway. Des services de traversier réguliers sont assurés par Ferry de l’île Daufuskietandis que les opérateurs privés offrent une variété de services, y compris des bateaux-taxis, pendant la haute saison.

Une excellente façon de profiter de cette destination unique est de réserver une visite guidée de l’histoire de l’île de Daufuskie au départ de Hilton Diriger, une sortie amusante qui reprend les principales opportunités touristiques. Quel que soit votre choix, l’observation des dauphins est pratiquement garantie.

Si vous n’emportez pas de vélo avec vous, assurez-vous de prendre des dispositions à l’avance pour qu’une voiturette de golf vous attende à votre arrivée. Mieux encore, participez à une visite organisée par des entreprises comme Tour Daufuskie. Non seulement ils organiseront le transport, mais ils vous feront découvrir les points forts et, si nécessaire, vous loueront une voiturette de golf pour en explorer davantage.

À seulement cinq miles d’un bout à l’autre (et la moitié de cette largeur), Daufuskie est également connue pour ses plages, avec environ trois miles de sable au total. C’est aussi une destination culturelle – toute l’île est inscrite au registre national des États-Unis – avec beaucoup de ses habitants qui gagnent leur vie en tant qu’artistes, écrivains, musiciens ou chefs (ou parfois une combinaison de ces compétences).

Assurez-vous d’inclure une visite à l’historique École Mary Fieldscélèbre pour avoir enseigné l’auteur Pat Conroy, et un endroit idéal pour prendre un café ou acheter des vêtements traditionnels teints à l’indigo.

le Église baptiste africaine de la première union est une autre visite incontournable et offre un aperçu fascinant de la vie des personnes vendues en esclavage à travers les « hangars » séparés qui leur servaient de lieu de culte. Il y a aussi deux phares sur l’île, dont l’un – à l’infâme Point sanglant – a été construit en 1883, alors qu’à Pointe Haig (maintenant un développement immobilier haut de gamme) a été construit en 1873.

Adresse : Daufuskie Island, Caroline du Sud

13. Prenez un lecteur à Bluffton

L'église de la Croix, Bluffton
L’église de la Croix, Bluffton

Bien qu’elle ne soit pas à proprement parler sur l’île, la ville de Bluffton est considérée par les habitants et les visiteurs comme faisant partie de Hilton Head. Commencez votre visite par la Vieille Ville, un quartier charmant avec d’excellents restaurants (dont le superbe établissement gastronomique, La salle Bluffton), des boutiques chics et une agréable place publique.

C’est près d’ici que les graines de la sécession et de la guerre civile ont été semées, lorsque les membres du mouvement Bluffton en 1844 ont protesté contre les impôts fédéraux élevés. Cette histoire, et bien d’autres encore, peut être revue à l’excellent Musée de la maison Heyward. Construit en 1841, il abrite aujourd’hui le centre d’accueil des visiteurs de la ville (des visites guidées sont disponibles).

D’autres choses amusantes à faire à Bluffton incluent la visite du Église de la Croixdatant de 1857, et participant à des événements culturels tels que le populaire Bluffton Village Festival chaque mois de mai et le Historic Bluffton Arts & Seafood Festival à l’automne.

Adresse : 70 Boundary Street, Bluffton, Caroline du Sud

14. Réserve faunique nationale de l’île Pinckney

Alligator, réserve faunique nationale de l'île Pinckney
Alligator, réserve faunique nationale de l’île Pinckney

Le tentaculaire Pinckney Island National Wildlife Refuge a été créé en 1975 et couvre une superficie de plus de 4 000 acres. Pris en sandwich entre l’île de Hilton Head et le continent, il partage les mêmes ponts et réseau routier qui relient les deux plus grandes masses continentales.

Il a été créé par la famille Pinckney, qui y a construit une plantation au milieu du XVIIIe siècle et a vécu sur l’île pendant plus de 200 ans. Il est considéré comme l’un des sites archéologiques les plus importants de Caroline du Sud pour ses plus de 115 sites historiques, certains montrant des preuves d’habitation humaine il y a plus de 10 000 ans.

C’est un paradis pour les observateurs de la faune et abrite de nombreuses espèces de sauvagine et d’oiseaux de rivage, notamment des ibis blancs, des aigrettes et des hérons, ainsi que des pygargues à tête blanche. Les cerfs, les alligators et les tatous sont également susceptibles d’être repérés. Des visites guidées nature sont possibles en navette électrique ou à vélo (réservation obligatoire).

C’est aussi un endroit idéal pour les amateurs de randonnée et de cyclisme et compte plus de 10 miles de sentiers bien balisés. Les pierres tombales des soldats noirs, peut-être d’anciens esclaves de l’île de Pinckney, qui ont servi dans les forces de l’Union, intéressent les passionnés de la guerre de Sécession.

Site officiel : /www.fws.gov/refuge/pinckney_island/

15. Emmenez les enfants au musée pour enfants Sandbox

Musée des enfants Sandbox
Musée des enfants Sandbox | Droit d’auteur photo : Bryan Dearsley

Si jamais les enfants en ont assez de jouer sur la plage (ou même s’ils ne le font pas), envisagez de les emmener visiter le Sandbox Children’s Museum. Idéalement situé près du parc de la plage de Coligny, le musée existe depuis 2005 et propose de nombreuses activités amusantes et pratiques qui encouragent les enfants à explorer et à découvrir le monde qui les entoure.

L’accent est mis sur le jeu pendant qu’ils apprennent, avec des expositions interactives couvrant tout, de la nature aux grosses machines. Les points forts incluent des magasins et des banques pour enfants, un poste de pilotage d’avion, ainsi qu’un programme régulier d’événements et d’activités garantis pour divertir et défier.

Un deuxième musée « satellite » est situé dans le centre commercial Tanger 2 à Bluffton.

Adresse : 80 Nassau Street, Hilton Head Island, Caroline du Sud

Site officiel : www.thesandbox.org

16. Observation des oiseaux à Audubon Newhall Preserve

Réserve Audubon Newhall
Réserve Audubon Newhall | Droit d’auteur photo : Bryan Dearsley

Bien qu’il ne manque pas d’excellents endroits à visiter pour observer les oiseaux sur l’île de Hilton Head, l’un des meilleurs se trouve à l’Audubon Newhall Preserve. Située sur 50 acres de terrain à l’extrémité sud de l’île, la réserve propose un certain nombre de sentiers faciles à parcourir (et accessibles en fauteuil roulant) à travers une zone boisée qui abrite de nombreuses espèces d’oiseaux.

Bien que les sentiers ne s’étendent que sur un total d’un kilomètre, préparez-vous à vous arrêter souvent, hissez les jumelles et essayez d’identifier qui se cache derrière le chant des oiseaux que vous entendez (des guides et des affichages pratiques sont fournis dans le petit kiosque d’information près du parking) . Ne manquez pas de visiter la plateforme d’observation qui surplombe l’étang de la propriété ; c’est un endroit idéal pour repérer divers oiseaux aquatiques qui ont l’air occupés.

Les chiens sont les bienvenus mais doivent être tenus en laisse.

Adresse : 55 Palmetto Bay Road, Hilton Head Island, Caroline du Sud

Site officiel: