Écrit par Brad Lane
Mis à jour le 13 sept. 2021

Le parc national des Glaciers, dans le nord du Montana, est surnommé à juste titre le Couronne du continent. Cette vaste étendue d’espace naturel magnifique comprend des sommets montagneux recouverts de neige, de profondes vallées glaciaires et des lacs alpins scintillants remplis d’icebergs. Et ce joyau de la couronne du National Park Service attire plus de trois millions de personnes chaque année, en particulier pendant la haute saison entre juillet et septembre.

Il est utile de réserver autant de jours que possible lors de la planification de vacances dans le parc national des Glaciers. Le parc abrite plus d’un million d’acres à explorer, y compris plus de 700 miles de sentiers de randonnée. L’artère principale pour de nombreuses explorations est le 50-mile Route vers le soleil qui traverse le parc d’est en ouest. Mais comme Deux médecines et De nombreux glaciersd’autres zones du parc méritent également une certaine attention.

Lac McDonald
Lac McDonald

Glacier représente une véritable aventure à choisir lors de la visite. Alors que la randonnée d’une journée est toujours populaire, d’autres activités de loisirs populaires incluent la navigation de plaisance, la pêche, l’observation des étoiles, le vélo et les excursions guidées comme l’emblématique parc. Visites en bus rouge. Et plusieurs terrains de camping et pavillons historiques dans le parc permettent des visites nocturnes.

Attendez-vous à rencontrer des animaux sauvages lors de votre visite à Glacier. Les observations courantes incluent des marmottes, des chèvres de montagne et des mouflons d’Amérique, ainsi que des grizzlis et des ours noirs occasionnels. L’espèce sauvage la plus répandue en été, cependant, est le touriste errant que l’on voit à chaque kilomètre le long de la route Going-to-the-Sun. Planifier à l’avance et faire des réservations vous aide à naviguer dans les foules qui se rassemblent sept jours sur sept.

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Remarque : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Conduisez sur la route Going-to-the-Sun

Route vers le soleil
Route vers le soleil

Le Going-to-the-Sun de 50 miles est la seule route qui traverse l’intérieur du parc et est souvent une pièce maîtresse de la plupart des visites. Il se connecte Centre d’accueil d’Apgar du côté ouest du parc jusqu’au Centre d’accueil des visiteurs de Sainte-Marie à l’est. Un troisième centre d’accueil est situé au point culminant de la route à Passe Loganoù la route franchit le Continental Divide.

Cinq des 13 terrains de camping de Glacier sont situés le long de la route Going-to-the-Sun. De nombreuses aires de pique-nique, arrêts et départs de sentiers bordent également l’itinéraire. Outre son ingénierie industrieuse datant des années 1930, la route est également bien connue pour ses vues imprenables sur les énormes vallées glaciaires.

Beargrass et point de vue le long de la route Going-to-the-Sun
Beargrass et point de vue le long de la route Going-to-the-Sun | Droit d’auteur photo : Brad Lane

En 2021, le parc a mis en place un système de permis Going-to-the-Sun Road, qui limite le nombre de véhicules personnels autorisés sur la route entre fin mai et début septembre. Ce laps de temps est généralement le seul moment où l’itinéraire est sans neige. Les permis sont disponibles 60 jours à l’avance pour chaque jour spécifique tout au long de cette saison estivale, et ils se vendent rapidement.

Les options de transport alternatives comme le système de navette gratuit du parc aident à alléger la logistique, comme essayer de trouver une place de stationnement convoitée à Logan Pass. Le parc propose également Visites en bus rouge dans les emblématiques véhicules à toit ouvert « Rubies of the Rockies » des années 1930 du parc. Et avant l’ouverture à la circulation automobile au printemps, les cyclistes disposent de deux semaines pour rouler sans véhicule.

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2. Sortez au lac McDonald et au village d’Apgar

Lac McDonald
Lac McDonald | Droit d’auteur photo : Brad Lane

Le lac McDonald est le plus grand plan d’eau de Glacier et le centre d’activité du côté ouest du parc. C’est souvent l’un des premiers arrêts pour les visiteurs venant de West Glacier, avec sa rive sud à moins de deux milles de l’entrée ouest, et c’est une bonne introduction.

Quatre terrains de camping se trouvent dans cette région du parc creusée par les glaciers, dont Camping d’Apgar, avec 194 emplacements disponibles. Les visiteurs ici peuvent également passer la nuit dans l’historique Lac McDonald Lodge qui a été construit dans les années 1910 sur les rives de l’eau.

Location de bateaux Apgar Village
Location de bateaux Apgar Village | Droit d’auteur photo : Brad Lane

Sur la rive sud-ouest, au plus près du poste d’entrée, Village d’Apgar a des ressources comme un centre d’accueil, un magasin général et quelques restaurants décontractés. Cette zone compte également des concessionnaires offrant non motorisé location de bateaux et promenades à cheval guidées. Lake McDonald Lodge, plus haut sur la rive est, a des fournisseurs de loisirs similaires.

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3. Traversez la ligne de partage des eaux à Logan Pass

Passe Logan
Passe Logan

Logan Pass est le point le plus élevé accessible en véhicule dans le parc et se situe à une altitude de 6 646 pieds. C’est un arrêt important et environ à mi-chemin sur le Route vers le soleil. Les monts Clements et Reynolds, recouverts de glace, décorent cet arrêt au stand de carte postale à haute altitude, et leurs prairies regorgent souvent de fleurs sauvages. De là, vous avez un excellent aperçu de la grandeur de Glacier.

Deux des sentiers de randonnée les plus emblématiques de Glacier commencent au Logan Pass Visitor Center. le Sentier Highline s’étend de Logan Pass au Chalet du parc en granitet le Sentier du lac caché serpente à travers une zone connue sous le nom de Jardins suspendus avant d’atteindre une superbe vue sur sa caractéristique homonyme.

Les observations courantes d’animaux sauvages dans la région comprennent des marmottes, des chèvres de montagne et parfois des grizzlis. Logan Pass est également souvent parsemé d’herbe à ours, la flore emblématique du parc, tout au long du printemps et de l’été. le Centre d’accueil des visiteurs de Logan Pass est également au sommet du col, offrant d’excellentes informations sur le paysage environnant.

Le stationnement est extrêmement compétitif et rare au sommet du col. Tout au long de l’été, le parking se remplit souvent à 7h du matin au plus tard. Le reste de la journée implique des voitures qui tournent sans fin sur le terrain en attendant qu’un endroit apparaisse. Réserver une place sur la gratuité Navette Going-to-the-Sun Road à Logan Pass atténue ces maux de tête de stationnement.

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4. Visitez le côté est et le lac St. Mary

Île Wild Goose et lac Sainte-Marie
Île Wild Goose et lac Sainte-Marie

Le lac St. Mary, long de 10 milles, est l’élément déterminant près de l’entrée est du parc national des Glaciers. le Centre d’accueil des visiteurs de Sainte-Marie est situé près de l’extrémité du lac et de la gare d’entrée, où les visiteurs peuvent trouver des informations sur le parc et prendre le Aller au soleil Route Navette. le Terrain de camping St. Mary est également situé près des rives du lac et est le deuxième plus grand terrain de camping de Glacier, avec 148 emplacements disponibles.

La route Going-to-the-Sun est parallèle à la rive nord et offre des vues spectaculaires sur le lac. L’une des caractéristiques les plus photographiées est le minuscule Île aux oies sauvages, semblant flotter au milieu de l’eau. Plusieurs zones de retrait le long des berges offrent également des endroits propices pour un pique-nique ou un salon au bord du lac.

Les sentiers de randonnée partant de la vallée de St. Mary comprennent Chutes Sainte-Marie et Col de Siyeh à partir de Gorge du Soleil couchant. Un camping supplémentaire près du lac St. Mary est situé au Camping Soleil Levantavec hébergement disponible au Auberge du soleil levant.

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5. Partez pour une randonnée d’une journée

Randonnée d'une journée dans le parc national des Glaciers
Randonnée d’une journée dans le parc national des Glaciers | Droit d’auteur photo : Brad Lane

Le parc national des Glaciers compte plus de 700 milles étonnants de sentiers qui s’étendent dans tout le parc. Ces sentiers désignés mènent à des paysages emblématiques tels que des glaciers scintillants, des cols de montagne panoramiques et des lacs surmontés d’icebergs. Et pour tous ceux qui aiment se promener sur un sentier, le parc national des Glaciers offre une véritable mentalité d’enfant dans un magasin de bonbons pour la randonnée et la randonnée.

Quelques randonnées emblématiques dans le parc national des Glaciers comprennent le Sentier Highline au col Logan et Glacier Grinnel dans de nombreux glaciers. Quelques options moins encombrées incluent Lac Cobalt et Col de Siyeh. Avec tant de choses à explorer, il faudrait une décennie d’étés pour parcourir tous les itinéraires serpentant à travers le parc.

Ours dans le parc national des Glaciers, capturé avec un zoom
Ours dans le parc national des Glaciers, capturé avec un zoom | Droit d’auteur photo : Brad Lane

Tous les sentiers de randonnée du parc national des Glaciers serpentent à travers le pays des grizzlis, et les randonneurs doivent planifier en conséquence. Les précautions appropriées incluent le transport de spray anti-ours, les voyages en groupe et le fait de faire beaucoup de bruit pendant la randonnée. Il est également essentiel que les randonneurs restent à au moins 100 mètres des plus gros mammifères du parc, notamment les ours et les orignaux. Visitez la page du parc sur la sécurité des ours pour plus d’informations sur les voyages en toute sécurité.

6. Passer la nuit dans un camping

Camping à Parc national des Glaciers
Camping dans le parc national des Glaciers | Droit d’auteur photo : Brad Lane

Compte tenu de son emplacement légèrement éloigné dans le nord du Montana, la meilleure façon de découvrir Glacier est de passer la nuit. Glacier compte 13 terrains de camping à l’intérieur des limites du parc et plusieurs terrains de camping privés sont situés près des différentes entrées du parc.

Le plus grand camping, Camping d’Apgarse trouve du côté est du parc et se remplit souvent à pleine capacité tôt le matin tout au long de l’été. Camping Sainte-Mariele plus grand du côté est du parc, se remplit également régulièrement à pleine capacité et est l’un des rares terrains de camping à accepter les réservations à l’avance.

Lac Bowman, à côté du terrain de camping du lac Bowman
Lac Bowman, à côté du terrain de camping du lac Bowman | Droit d’auteur photo : Brad Lane

Du côté est du parc, le Deux médecines et De nombreux glaciers les deux régions ont des terrains de camping populaires reliés à une variété de sentiers. Pour les terrains de camping moins fréquentés à Glacier, les régions plus éloignées comme Lac Bowman et terrains de camping primitifs, y compris Couper la banque proposent des campings qui ne se remplissent pas aussi vite.

Le parc national des Glaciers possède également plus de 60 campings dans l’arrière-pays disponibles uniquement avec un permis.

7. Séjournez au Many Glacier Hotel ou au Lake McDonald Lodge

Beaucoup Glacier Hotel
Beaucoup Glacier Hôtel

Dans la région du parc Many Glacier, le Many Glacier Hotel dégage un charme naturel imprégné de l’histoire du parc. Il a été construit pour la première fois en 1914 par le Great Northern Railway et offre encore aujourd’hui une vue emblématique de Mont Grinnell de l’autre côté du lac Swiftcurrent.

L’hôtel dispose d’un snack, d’une salle à manger et d’un hall unique de style suisse avec une grande cheminée et des éléments rustiques. Conformément aux traditions d’inspiration suisse, de nombreux employés de l’hôtel sont vêtus de lederhosen. Les réservations sont obligatoires pour séjourner à l’hôtel et sont compétitives.

Lac McDonald Lodge
Lac McDonald Lodge | Droit d’auteur photo : Brad Lane

Le Many Glacier Hotel n’est pas le seul hébergement historique du parc. Du côté ouest, le Lake McDonald Lodge a également résisté à l’épreuve du temps et offre des séjours mémorables depuis plus d’un siècle. Semblable au Many Glacier Hotel, le Lake McDonald Lodge propose des hébergements modernes dans un cadre rustique. Les télévisions, la climatisation et les ascenseurs ne sont pas disponibles.

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8. Faites une visite guidée

Visite en bus rouge à Glacier
Visite en bus rouge à Glacier

Les possibilités d’aventures guidées peuvent vraiment améliorer une visite au parc national des Glaciers. À partir de Visites en bus rouge aux efforts de randonnée dirigés par les guides des glaciers, le National Park Service et plusieurs entreprises privées proposent des expériences guidées. Et de nombreuses activités guidées à Glacier réservent des mois à l’avance.

D’autres activités guidées populaires incluent ferries panoramiques, promenades à chevalet sorties rafting sur la rivière Flathead. Des parcours de tyrolienne sont également disponibles à l’extérieur des limites ouest du parc. Pour des expériences guidées plus approfondies et étendues à Glacier, le privé et à but non lucratif Institut des glaciers propose des cours éducatifs expérientiels pour adultes, adolescents et enfants.

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9. Visitez la région des nombreux glaciers du parc

Vue depuis l'hôtel Many Glacier
Vue depuis l’hôtel Many Glacier | Droit d’auteur photo : Brad Lane

La région de Many Glacier du parc se trouve du côté est de la ligne de partage continentale et n’est pas accessible depuis la route Going-to-the-Sun. C’est toujours un endroit très populaire à visiter, grâce à son statut de point chaud pour les sentiers de randonnée, les observations de la faune et les possibilités d’hébergement.

La communauté la plus proche de Many Glacier est Baab, avec une station-service et un magasin général à environ 21 km. Baab se trouve à neuf milles au nord du village de St. Mary et de la gare d’entrée.

Glacier Grinnell et le mur du jardin
Glacier Grinnell et le mur du jardin | Droit d’auteur photo : Brad Lane

Au cœur du glacier Many, le Beaucoup Glacier Hotel surplombe le lac Swiftcurrent et une scène de montagne spectaculaire. Les locations de bateaux sont situées juste en dessous du grand patio de l’hôtel. D’autres options d’hébergement comprennent le Auberge de Swiftcurrent et Terrain de camping Many Glacier. L’un des véritables points forts de la région, cependant, sont les sentiers de randonnée comme Lac Cracker et Glacier Grinnel.

L’aller-retour vers le glacier Grinnell et le retour représentent un peu plus de 10 miles de randonnée avec plus de 1 600 pieds de dénivelé positif. Les visiteurs peuvent réduire ces kilomètres en prenant une navette payante à travers Lac Swiftcurrent et Lac Joséphine. Les deux approches offrent une vue imprenable sur les montagnes et des paysages de vallée luxuriants avant même de voir le glacier Grinnell.

10. Explorez deux médecines

Lac Two Medicine au coucher du soleil
Lac Two Medicine au coucher du soleil

Du côté est du parc, la région de Two Medicine était autrefois la principale destination des premiers visiteurs de Glacier. Après la construction de la route Going-to-the-Sun, Two Medicine n’était plus le centre d’activité, mais toute sa grandeur de montagne est restée.

Two Medicine est maintenant une destination moins fréquentée et légèrement plus hors des sentiers battus dans le parc, centrée autour de l’étincelant Deux Lac Medicine. Bien que moins populaire que les terrains de camping comme Apgar et St. Mary, le Terrain de camping Two Medicine a également tendance à se remplir entièrement pendant la haute saison estivale.

Old Man Lake à Two Medicine
Old Man Lake à Two Medicine | Droit d’auteur photo : Brad Lane

Plusieurs cascades sont d’excellents débouchés pour l’aventure à Two Medicine, y compris l’accessible Courir Eagle Falls. Sentiers de randonnée Burlier comme Pitamakan et col Dawson offrent des vues élevées de la région des Deux Médecines. Des excursions en bateau sont également disponibles pour transporter les visiteurs à travers le lac Two Medicine.

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11. Conduisez la North Fork Road jusqu’au lac Bowman

Couleurs d'automne au lac Bowman
Couleurs d’automne au lac Bowman

À l’extrême nord-ouest de Glacier, accessible uniquement par une route de gravier sinueuse, le lac Bowman fait partie des moins visités Fourche nord région du parc. De nombreuses personnes disposant d’une autorisation de véhicule appropriée visitent encore le lac Bowman et le terrain de camping adjacent tout au long de l’été, bien que la congestion ne ressemble en rien à ce que vous trouvez sur la route Going-to-the-Sun.

La North Fork Road en gravier suit la fourche nord de la rivière Flathead, une voie navigable populaire pour le rafting qui délimite la limite ouest du parc. La route mène aussi à Lac Kintlaà quelques milles plus au nord du lac Bowman.

Les seules ressources disponibles dans cette partie du parc se trouvent dans la petite communauté éclectique de Polebridge. Au sein de cette petite communauté, les Polebridge Mercantile & Boulangerie est un lieu emblématique à visiter qui équipe les visiteurs depuis plus de 100 ans. Des souvenirs, des locations de matériel et des confiseries fraîchement préparées sont disponibles au « The Merc ».

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12. Sac à dos dans l’arrière-pays

Randonnée dans le parc national des Glaciers
Randonnée dans le parc national des Glaciers | Droit d’auteur photo : Brad Lane

L’une des meilleures façons de découvrir Glacier est d’utiliser le vaste réseau de sentiers de l’arrière-pays qui naviguent à l’intérieur du parc. Toute personne intéressée à profiter de l’arrière-pays de Glacier a besoin d’un permis pour passer la nuit, qui peut être obtenu via un système de réservation de loterie qui ouvre en mars, ou via une disponibilité limitée pendant la saison.

Le paysage de Glacier est exigeant mais très enrichissant, avec quelques destinations de l’arrière-pays mises en évidence, notamment Col indien Stoneyla Tunnel du lagopèdeet Trou dans le mur. Plusieurs options d’itinéraire sont disponibles, allant d’excursions d’une nuit à des expéditions d’une semaine au cœur du parc.

Randonnée dans l'arrière-pays du parc national des Glaciers
Randonnée dans l’arrière-pays dans le parc national des Glaciers | Droit d’auteur photo : Brad Lane

L’obtention d’un permis d’accès à l’arrière-pays se fait en se présentant à l’un des nombreux bureaux de permis d’arrière-pays du parc le jour ou la veille d’une excursion souhaitée. Apportez quelques itinéraires possibles au bureau, et un garde forestier travaillera avec les campings disponibles pour créer un itinéraire. Visitez la page Wilderness Camping du parc pour plus d’informations.

13. Faites du vélo sur la route Going-to-the-Sun

Faire du vélo sur la route Going-to-the-Sun
Faire du vélo sur la route Going-to-the-Sun | NPS Climate Change Response / photo modifiée

Le meilleur moment pour faire du vélo sur la route Going-to-the-Sun est au printemps, lorsque les chasse-neige ont commencé à déplacer la neige et avant que la route ne soit officiellement ouverte aux véhicules. Une fois que la route Going-to-the-Sun sera ouverte à la circulation automobile, les cyclistes pourront encore parcourir toute la route jusqu’au 15 juin. La prudence et les bonnes pratiques de conduite, y compris des vêtements et des équipements très visibles, doivent s’appliquer lorsque vous roulez à vélo sur la route Going-to-the-Sun à côté de véhicules.

Les dates exactes et les distances que les cyclistes peuvent parcourir sans véhicule sur la Sun Road dépendent des conditions météorologiques, et les cyclistes ne sont pas autorisés à proximité de l’endroit où les équipes de déneigement travaillent. La page État des routes du parc national des Glaciers contient des informations à jour sur les dates d’ouverture de la route Going-to-the-Sun.

Entre le 15 juin et la fête du Travail, certaines sections du côté est de la route Going-to-the-Sun interdisent le vélo pour des problèmes de congestion. Le vélo de montagne et l’équitation ne sont pas autorisés dans le parc national des Glaciers.

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14. Faites une randonnée familiale au lac Avalanche

Lac des Avalanches
Lac des Avalanches

Le lac Avalanche est l’une des courtes randonnées les plus populaires de Glacier, et c’est un excellent choix pour ceux qui voyagent avec des randonneurs débutants. Son point de départ se trouve près des rives du Lac McDonald du côté est du parc. Outre le spectacle scintillant du lac Avalanche, le début du sentier donne également accès au favori de moins d’un mile et familial Sentier des Cèdres.

Le sentier de 2,3 milles traverse d’abord les rives profondément sculptées de Ruisseau des avalanches et à travers une forêt luxuriante avant d’atteindre les eaux glaciaires du lac Avalanche. Ici, plusieurs espaces répartis sur la rive du lac, s’adressent aux grandes foules qui ont tendance à se rassembler tout au long de l’été. Le sentier lui-même est également large et adapté à la circulation dans les deux sens.

15. Traverser les frontières internationales dans le parc national des Lacs-Waterton, Canada

Lac Waterton, parc national des Lacs-Waterton
Lac Waterton, parc national des Lacs-Waterton

Comprenant la seconde moitié du Parc international de la paix Waterton-Glacierle parc national des lacs Waterton en Alberta est situé directement de l’autre côté de la frontière Chasse aux chèvres région des Glaciers. L’immensité du parc national des Glaciers s’étend bien au Canada, et les lacs Waterton offrent sans doute un terrain encore plus vaste à explorer.

Les activités populaires à Parc national des Lacs-Waterton incluent l’exploration Canyon de la roche rougevisite Village de Watertonet parcourez les 200 kilomètres de sentiers de randonnée dont l’emblématique Sentier du lac des cryptes. Pour ceux qui cherchent à traverser des frontières internationales, attendez-vous à devoir montrer votre passeport aux postes frontaliers.

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16. Ski de fond/Activités hivernales

Escalade sur glace dans le parc national des Glaciers
Escalade sur glace dans le parc national des Glaciers

La période la moins fréquentée pour visiter Glacier est l’hiver. Des réseaux de sentiers sont disponibles pour le ski et la raquette près des entrées est et ouest à Sainte Marie et Apgar. Il est important de vérifier les conditions des sentiers avant de se rendre à Glacier pour les activités hivernales, ainsi que les conditions météorologiques locales.

Le danger d’avalanche est réel à Glacier, et quiconque cherche à traverser l’arrière-pays du parc en hiver doit obtenir un permis et comprendre le risque. Voyager à cette période de l’année peut être plus difficile et les visiteurs doivent être à l’aise avec les conditions hivernales avant de faire le voyage.

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