Écrit par Bryan Dearsley
Mis à jour le 26 novembre 2021

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Aussi difficile que cela puisse être de vous éloigner des nombreuses activités enrichissantes à faire à Édimbourg, la région autour de cette ville incroyablement attrayante vaut également la peine d’être explorée.

Cette région de « Bonnie Scotland » contient une infinité d’attractions merveilleuses et de lieux historiques à visiter. Un trajet dans presque toutes les directions dévoilera des côtes spectaculaires, de magnifiques montagnes et d’innombrables sites historiques incroyables. Les châteaux, les grandes demeures et les abbayes constituent l’essentiel des attractions touristiques de la région et attendent tous d’être explorés.

Assurez-vous de planifier vos aventures avec cette liste des meilleures excursions d’une journée au départ d’Édimbourg, en Écosse.

Remarque : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Château de Stirling

Château de Stirling
Château de Stirling

À environ 45 minutes d’Édimbourg en train direct, la ville de Stirling est une destination prisée des touristes pour son spectaculaire château du XIIe siècle. Le magnifique château de Stirling se dresse au-dessus de la ville au sommet d’un rocher volcanique de 76 mètres et a joué un rôle important dans l’histoire de l’Écosse.

Les points forts d’une visite incluent le Grand Hall, construit pour Jacques IV en 1503 et une structure médiévale impressionnante et bien conservée. Assurez-vous également de prévoir du temps pour explorer les charmants jardins Queen Anne adjacents au château.

Stirling est également le site de deux grandes victoires écossaises sur les Anglais. Le premier était en 1314 lorsque Robert le Bruce les vainquit au Bataille de Bannockburn. C’est également ici que William Wallace a vaincu les Anglais à la bataille de Stirling Bridge. Les deux batailles sont explorées au Centre du patrimoine de Bannockburnet Wallace est commémoré par l’impressionnant monument Wallace juste à l’extérieur de la ville sur la route de la jolie petite ville écossaise de Bridge of Allan.

Vous cherchez à rayer quelques points d’intérêt écossais de votre itinéraire de voyage ? Vous pouvez facilement visiter le château et profiter d’une promenade guidée dans la nature dans le parc national du Loch Lomond et des Trossachs lors de l’excursion d’une journée complète au château de Stirling et au Loch Lomond en petit groupe au départ de Edinbourg. Cette excellente visite de huit heures comprend également le célèbre monument des Kelpies près de Falkirk.

Adresse : Castle Wynd, Stirling, Écosse

Site officiel : www.stirlingcastle.scot

2. Loch Lomond et les châteaux des West Highlands

Châteaux du Loch Lomond et des West Highlands
Châteaux du Loch Lomond et des West Highlands

Le légendaire Loch Lomond, le plus grand loch d’eau douce d’Écosse, est situé à l’extrémité sud de Parc national du Loch Lomond et des Trossachs. Ce magnifique loch est un centre pour la navigation de plaisance et d’autres sports nautiques, et la porte d’entrée des magnifiques West Highlands.

Ici, parmi les collines et les montagnes escarpées de Breadalbane, vous trouverez un certain nombre de châteaux historiques, dont Château d’Inveraray. Siège des ducs d’Argyll, Inveraray a été construit au milieu du XVIIIe siècle sur les fondations d’une forteresse médiévale.

Les cinéphiles reconnaîtront peut-être Château de Doune comme lieu de tournage de Monty Python et le Saint Graal. Vous pouvez les voir ainsi que les ruines romantiques de Château de Kilchurnainsi que le Loch Lomond, le Loch Awe et plusieurs autres lors de l’excursion d’une journée en petit groupe dans les West Highland Lochs and Castles au départ de Edinbourg.

Pendant que vous voyagez en autocar de luxe, votre guide vous racontera l’histoire et les légendes de la région, ainsi que des détails sur les châteaux et les familles qui y ont vécu. Cette aventure de 10 heures comprend également de nombreuses opportunités de photos écossaises en cours de route, alors apportez une perche à selfie.

3. Loch Ness et les Highlands écossais

Loch Ness et les Highlands écossais
Loch Ness et les Highlands écossais

De loin le plus connu des lochs légendaires d’Écosse est le Loch Ness, réputé pour abriter le serpent de mer Nessie. Remplissant la fissure géologique profonde connue sous le nom de Great Glen, le Loch Ness mesure 37 kilomètres de long (avec une profondeur de 227 mètres), avec des montagnes s’élevant à pic depuis ses rives.

C’est sans aucun doute l’un des plus beaux endroits à visiter de toute l’Écosse, et des excursions en bateau d’une heure depuis Fort Augustus et Inverness révèlent de magnifiques vues sur les pics rocheux des Highlands écossais. Ils offrent également de superbes vues sur les ruines romantiques du château d’Urquhart.

Excursions à Great Glen, telles que l’excursion d’une journée en petit groupe de 12 heures sur le Loch Ness, Glencoe et les Highlands au départ de Edinbourgarrêtez-vous dans l’atmosphère Glencoe, scène du massacre du clan MacDonald en 1692. La visite promet une journée de paysages exceptionnels à travers les Highlands, une région de hautes montagnes et de crêtes rocheuses. Vous aurez également amplement le temps d’explorer le parc national de Cairngorms.

4. Excursion d’une journée sur les lieux de tournage d’Outlander

Château de Doune
Château de Doune

Une visite organisée populaire pour les excursionnistes et les téléspectateurs, la journée des lieux de tournage d’Outlander voyage est une excellente option pour les touristes basés à Édimbourg. En partant du bureau central d’Édimbourg de Highland Explorer Tours à 8 h 45, votre aventure comprend certains des paysages les plus spectaculaires de la région, ainsi que les meilleurs endroits à visiter qui ont joué dans l’émission télévisée à succès.

En cours de route, un guide professionnel partage non seulement la véritable histoire de ces lieux, mais aussi des anecdotes sur les lieux fictifs qu’ils représentent. Ils partagent également des histoires sur les personnages imaginaires de la série.

Les attractions touristiques que vous verrez en cours de route incluent Château de Doune, une forteresse médiévale bien conservée qui a remplacé le château de Leoch. Sont également inclus le village pittoresque de Culross, appelé Cranesmuir dans la série, et la ville de Falkirk, qui a été utilisée pour filmer les scènes de guerre d’Inverness.

Les autres points forts incluent des visites au palais de Linlithgow, à Aberdour et au château de Midhope. Une carte souvenir et une connexion Wi-Fi gratuite dans l’autocar sont incluses.

5. Palais de Linlithgow

Palais de Linlithgow
Palais de Linlithgow

Situé dans un endroit attrayant au bord du lac, le palais de Linlithgow – une star du hit Étranger Série télévisée – est célèbre comme le lieu de naissance de Mary Stuart en 1542. La guérite sur le front est porte toujours les armoiries royales.

La longue grande salle donne une idée de la splendeur du palais, et les guides peuvent indiquer l’emplacement de la pièce, bien au-dessus, où la future reine est née. Vous pourrez également parcourir les remparts du château et découvrir ses tours.

Assurez-vous de prévoir du temps pour explorer l’agréable petit village de Linlithgow. Ici, vous trouverez l’église historique Saint-Michel et quelques belles maisons du XVIe siècle. À proximité de Cairnpapple Hill se trouve un site préhistorique datant de 3000 av.

Maison de campagne encore habitée entre Linlithgow et Queensferry, la maison de Binns est particulièrement intéressante pour ses cheminées en pierre et ses plafonds en stuc du milieu du XVIIe siècle dans le High Hall. Dans la King’s Room, les touristes peuvent voir les emblèmes héraldiques de l’Angleterre et de l’Ecosse réunis dans le décor.

Adresse : Kirkgate, Linlithgow, Écosse

Site officiel : www.historicenvironment.scot/visit-a-place/places/linlithgow-palace/

6. St. Andrews et Fife

Saint Andrews et Fife
Saint Andrews et Fife

Bien que le nom de St. Andrews soit consacré aux golfeurs, il n’est pas nécessaire de jouer au golf pour apprécier cette ancienne ville universitaire de Fife, à 90 minutes de route pittoresque au nord d’Édimbourg.

Outre plusieurs parcours et le British Golf Museum, il y a les ruines obsédantes de la cathédrale du XIIe siècle et le pittoresque château de Saint-André sur un promontoire surplombant la mer du Nord. Certaines parties datent du XIIIe siècle, lorsqu’il abritait l’archevêque.

Lors de l’excursion d’une journée en petit groupe à St. Andrews et Fife au départ de Edinbourg, vous pouvez voyager ici en minibus avec un guide et avoir tout le temps nécessaire pour explorer St. Andrews. Vous pouvez également utiliser votre carte gratuite pour bénéficier de réductions dans les restaurants, boutiques et attractions locaux. Sur le chemin du retour à Édimbourg, la visite visite les villages de pêcheurs d’East Neuk et de Falkland, où vous verrez l’imposant palais de Falkland.

7. Musée national des mines d’Écosse

Musée national de la mine en Écosse
Musée national de la mine en Écosse | Robert Orr / photo modifiée

Le National Mining Museum Scotland est situé à environ 16 kilomètres au sud d’Édimbourg, à la Lady Victoria Colliery, l’une des mines de charbon victoriennes les mieux conservées d’Europe. Considérée comme l’une des meilleures mines à visiter en Écosse, elle a ouvert ses portes en 1894 et a cessé sa production en 1981.

Le musée retrace l’évolution de l’exploitation minière des prolifiques bassins houillers écossais sur plusieurs générations. Le plus grand intérêt historique est le moteur d’enroulement Grant-Richie autrefois utilisé pour soulever le charbon d’une profondeur de près de 1 640 pieds. En plus du treuil, ce site de quatre acres comprend également un ensemble superbement préservé de chaudières du Lancashire et la seule drague à bois existante en Europe. Des visites guidées amusantes sont disponibles.

Un autre intéressant attraction liée à l’exploitation minière est Musée de Prestonrange à quelques kilomètres à l’ouest d’Édimbourg. Sa galerie souterraine offre un aperçu fascinant de la dure vie d’un mineur. A visiter également le ancien village minier pittoresque de Roslinà seulement cinq miles au sud d’Edimbourg.

Adresse : Lady Victoria Colliery, Newtongrange, Dalkeith, Écosse

Site officiel:

8. Abbaye de Melrose et chapelle de Rosslyn

Abbaye de Melrose et chapelle de Rosslyn
Abbaye de Melrose et chapelle de Rosslyn

Beaucoup considèrent l’abbaye de Melrose comme la plus belle des quatre abbayes de la région des Borders. Construit en grès rouge pour les moines cisterciens en 1136, il fut pillé et profané à plusieurs reprises.

Ce qui reste fait un spectacle impressionnant. Les points forts incluent la pierre ornée et les sculptures de gargouilles sur les chapiteaux et les sculptures, ainsi qu’une fontaine en forme de cochon jouant de la cornemuse. On dit que le coeur de Robert le Bruce est enterré sous la fenêtre est, et un cœur momifié a en fait été retrouvé dans la salle capitulaire en 1920.

Une excursion d’une journée à l’abbaye de Melrose se combine facilement avec une visite de la fascinante et énigmatique chapelle de Rosslyn. Cet endroit attrayant a été porté à l’attention du grand public pour son rôle dans le film à succès, Le « Da Vinci Code. Les sculptures en pierre inhabituelles font l’objet de nombreuses spéculations, et la chapelle est réputée pour avoir une forte association avec le Chevaliers templiers et franc-maçonnerie. Quelle que soit sa véritable histoire, la chapelle est un bel endroit.

Vous pouvez visiter l’abbaye et la chapelle, ainsi que le Site du patrimoine mondial de l’UNESCO du mur d’Hadrienlors de la visite d’une journée en petit groupe de la chapelle de Rosslyn et du mur d’Hadrien au départ de Edinbourg. Construit il y a près de 2 000 ans pour défendre la frontière nord de l’Empire romain contre les Pictes guerriers, le mur s’étend sur 73 miles. La visite visite les forts les mieux conservés du mur, au fort de Housesteads dans le parc national de Northumberland, où vous pourrez vous promener le long de l’une des sections les plus photogéniques du mur.

Adresse : Abbey Street, Melrose, Écosse

Site officiel : www.historicenvironment.scot/visit-a-place/places/melrose-abbey/

9. Holy Island et le château d’Alnwick

L'île sacrée et le château d'Alnwick
L’île sacrée et le château d’Alnwick

Édimbourg est suffisamment proche de la frontière anglaise pour permettre une excursion d’une journée le long de la magnifique côte du Northumberland. Le point culminant de cette côte accidentée est Holy Island, un lieu mystique avec une longue histoire, accessible depuis le continent uniquement à marée basse à travers un étroit banc de sable.

Assis au sommet d’une colline escarpée se trouve le château de Lindisfarne, parfait comme une carte postale. Cette imposante forteresse a été construite dans les années 1500 avec les pierres du prieuré fondé ici en 635 par Saint Aidan, originaire de l’île écossaise d’Iona.

L’île sacrée n’est pas loin du château d’Alnwick. Souvent appelée la « Windsor du Nord » en raison de ses tours imposantes et de ses intérieurs somptueux, elle a été utilisée comme décor pour des scènes de Downton Abbey et les films Harry Potter.

En plus de l’intérieur somptueux, vous pourrez visiter les magnifiques jardins, parmi les plus beaux d’Angleterre. Les caractéristiques les plus insolites ici sont le jardin du poison et la belle fontaine en cascade. Assurez-vous de vérifier les heures d’ouverture pendant la saison intermédiaire, car le château ferme pendant les mois d’hiver.

Vous pouvez visiter ces deux endroits facilement en une journée sur l’île sacrée, le château d’Alnwick et la visite de Northumberland à partir de Edinbourg. Cette excursion d’une journée passionnante comprend un voyage en autocar depuis la ville avec un guide qui peut expliquer l’histoire des deux sites. L’excursion de neuf heures offre suffisamment de temps pour explorer Lindisfarne, ainsi que le château et les jardins d’Alnwick.

Adresse : Alnwick, Northumberland, Angleterre

Site officiel : www.alnwickcastle.com

10. Château de Crichton

Château de Crichton
Château de Crichton

Perché au sommet d’une colline surplombant la rivière Tyne et à seulement 20 km à l’est d’Édimbourg se dresse le château de Crichton. Loué par Walter Scott dans Marmion, la maison-tour d’origine du XIVe siècle avait trois ailes et une élégance à l’italienne avec des arcades florentines. La façade et la maçonnerie du château ont été rehaussées de bossages en losange.

Mary Stuart et Lord Darnley ont séjourné ici pendant leur lune de miel, et leurs initiales (MSD) sont encore visibles gravées dans une pierre au-dessus des deux piliers centraux du côté est de la cour. Si vous visitez, assurez-vous de garder un œil sur le fantôme du château.

Un autre château à proximité qui mérite une visite est Lauriston Château, situé à seulement quatre milles au nord-ouest d’Édimbourg. Les points forts d’une visite dans cette maison-tour pittoresque datant des années 1500 incluent ses magnifiques jardins. C’est l’une des meilleures activités gratuites à faire dans le sud de l’Écosse. Vous y trouverez un ravissant jardin japonais, ainsi que des vues spectaculaires sur le Firth of Forth.

Il existe également un certain nombre de sentiers forestiers faciles à suivre. C’est particulièrement amusant de se promener ici au printemps lorsque les campanules sont en fleurs. Le café sur place vaut également le détour.

Adresse : Crichton, Pathhead, Écosse

Site officiel : www.historicenvironment.scot/visit-a-place/places/crichton-castle/

11. Maison Dalmeny et Maison Hopetoun

Maison Dalmeny et Maison Hopetoun
Maison Dalmeny et Maison Hopetoun

À seulement huit milles au nord-ouest d’Édimbourg, à Queensferry se dresse Maison Dalmény. Surplombant le Firth of Forth, il est célèbre pour son style gothique Tudor, ses précieux trésors artistiques – dont des portraits de Reynolds, Raeburn et Gainsborough – et son mobilier français de l’époque de Louis XV et Louis XVI.

Parmi les autres points forts, citons des porcelaines et des tapisseries rares, ainsi que des rideaux de soie brodés par Marie-Antoinette. La salle Napoléon contient des peintures et des effets personnels appartenant à l’empereur, ainsi qu’un siège utilisé par le duc de Wellington.

Pendant votre séjour à Dalmeny, visitez l’église Saint-Cuthbert. Cette structure impressionnante date du 12ème siècle et se distingue par son portail sud richement décoré et quelques belles sculptures sur bois. Également d’intérêt à South Queensferry est le 17ème siècle Maison Hopetoun avec ses nombreuses pièces splendides décorées de papiers peints damassés, de tapisseries, de ravissants plafonds en stuc et de beaux meubles.

Adresse : South Queensferry, Écosse

Site officiel : www.dalmeny.co.uk

12. La maison d’Abbotsford de Sir Walter Scott

La maison d'Abbotsford de Sir Walter Scott
La maison d’Abbotsford de Sir Walter Scott

Au cœur du « pays de Scott », comme on appelle parfois les Scottish Borders au sud d’Édimbourg, se trouve Abbotsford. Situé sur les rives de la Tweed, c’est ici que Sir Walter Scott a écrit la majorité de ses poèmes et romans historiques, et où il est mort en 1832.

Les redevances de ses romans à succès ont servi à convertir la ferme en l’actuel manoir de style écossais. La maison regorge de souvenirs de l’écrivain à succès, y compris des manuscrits, des ballades, des portraits et des curiosités telles que le verre à scotch (quaich) de Bonnie Prince Charlie, l’épée utilisée par le hors-la-loi Rob Roy et le masque mortuaire de Scott.

Des visites guidées de la maison et des jardins sont disponibles, tandis que ceux qui souhaitent passer une nuit peuvent le faire dans l’un de ses hébergements de luxe. Il y a aussi un grand salon de thé sur place qui sert une belle expérience de « thé élevé » l’après-midi.

Adresse : Abbotsford, Melrose, Roxburghshire, Écosse

Site officiel : www.scottsabbotsford.com

13. Abbaye de Jedburgh

Abbaye de Jedburgh
Abbaye de Jedburgh

Les vestiges de l’abbaye de Jedburgh sont peut-être la plus belle des quatre abbayes frontalières du XIIe siècle détruites par les Anglais en 1544. Le site se compose de deux arches normandes et de la façade ouest avec sa magnifique rosace (la roue Sainte-Catherine).

Les arcades de la nef principale à trois étages et les entrelacs de fenêtres valent également le détour, tandis que le centre d’accueil propose une exposition expliquant la vie quotidienne des moines. Des visites guidées sont également disponibles.

Abbaye de Dryburgh, à seulement huit miles de Jedburgh, est une autre des anciennes abbayes des Borders. Bien qu’il en reste peu, vous pouvez toujours visiter le merveilleux portail ouest, la rosace à l’extrémité ouest du réfectoire, la salle capitulaire et la chapelle Saint-Modan.

Adresse : Abbey Bridge End, Jedburgh, Écosse

Site officiel : www.historicenvironment.scot/visit-a-place/places/jedburgh-abbey

14. Château de Kelso et Floors

Château de Kelso et Floors
Château de Kelso et Floors

Walter Scott a décrit Kelso comme «le plus joli, sinon le plus romantique village d’Écosse». Cette jolie ville de marché située à 10 miles à l’est de Melrose possède une place de marché géorgienne qu’il est amusant d’explorer. Le pont à cinq arches sur la Tweed a été construit en 1803 et offre une vue sur l’abbaye en ruine.

Mais le monument touristique le plus célèbre est le château de Floors. Ce château de conte de fées, surmonté de petites tours, de tourelles ornées et de cheminées, a été construit dans le style géorgien en 1721 et a ensuite été agrandi dans un style Tudor décoratif.

La précieuse collection de porcelaine du château comprend des exemples de Dresde et de Meissen, de la vaisselle de Davenport et des objets datant de la dynastie chinoise Ming. Il abrite également un certain nombre de portraits importants de Gainsborough et Reynolds.

Il vaut également la peine de jeter un coup d’œil à la collection d’autocars, de landaus et de machines de bain victoriens avant de se promener dans les magnifiques jardins. L’un des arbres du vaste parc marquerait l’endroit où Jacques II fut mortellement blessé par balle lors d’un siège du château en 1460. Ensuite, assurez-vous de réserver une tasse de thé dans le salon de thé (réservez au moins 24 heures avant votre visite).

Adresse : Roxburghe Estates Office, Kelso, Écosse

Site officiel : www.floorscastle.com/

15. Musée national de l’aviation

Musée du Vol
Musée de l’Aviation | Karen Bryan / photo modifiée

Le National Museum of Flight est installé dans une ancienne base aérienne de la RAF et comprend plus de 30 avions d’époque. Parmi eux se trouvent un De Havilland Puss Moth (1930), un Weir W-2 (1934), un Supermarine Spitfire et un Sea Hawk. Le célèbre avion de ligne Concorde, un Nimrod et de nombreuses expositions liées au vol pendant les deux guerres mondiales sont également exposés.

Pendant votre séjour à Linton, n’oubliez pas de visiter le château de Hailes du XIIIe siècle avec ses donjons étroits. Pour des visites en plein air, arrêtez-vous dans le village côtier d’Aberlady, réputé pour ses plages de sable fin et sa réserve d’oiseaux marins.

Adresse : aérodrome d’East Fortune, North Berwick, Écosse

Site officiel : www.nms.ac.uk/national-museum-of-flight

16. Château de Thirlestane

Château de Thirlestane
Château de Thirlestane

Une autre propriété historique dans les Scottish Borders qui vaut bien une visite est Thirlestane. Il se trouve à seulement 20 minutes en voiture de la maison d’Abbotsford de Sir Walter Scott, ce qui en fait un moyen idéal de prolonger cette excursion d’une journée particulière (voir ci-dessus).

Cette forteresse frontalière du XIIIe siècle a été transformée en demeure seigneuriale et possède de splendides plafonds en bois, une collection de jouets anciens et les expositions Border Country Life. Des séjours de luxe sont également disponibles dans ce château et constituent une escapade idyllique dans la campagne écossaise.

Lieu : Lauder, Ecosse

Site officiel : www.thirlestanecastle.co.uk