Écrit par Bryan Dearsley
Mis à jour le 3 janvier 2022

Pas étonnant que l’Ecosse soit si souvent utilisée comme toile de fond pour les émissions de télévision et les films. Non seulement le paysage est spectaculaire – il y a quelque chose de très romantique dans les nombreuses vallées attrayantes et les montagnes escarpées du pays – mais cette petite nation possède d’innombrables monuments historiques qui se prêtent si bien au grand (ou petit) écran.

Cela est particulièrement vrai des nombreux châteaux écossais qui ont traversé les siècles. Des milliers de châteaux qui parsemaient autrefois la campagne écossaise – un chiffre que certains historiens placent jusqu’à 3 000 – des centaines peuvent encore être vus aujourd’hui. Qu’il s’agisse des ruines d’une ancienne forteresse qui a subi l’indignité du siège et de la destruction, ou de la majesté bien préservée d’un édifice aussi imposant que Château d’Édimbourgjoyau de la couronne des châteaux, ces édifices encore impressionnants ne manquent pas à visiter.

Pour vous aider à tirer le meilleur parti de vos visites touristiques, n’oubliez pas de consulter notre liste des meilleurs châteaux d’Écosse.

Remarque : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Château d’Édimbourg

Château d'Édimbourg
Château d’Édimbourg

Non seulement le château d’Édimbourg est la plus reconnaissable des nombreuses forteresses historiques d’Écosse, mais c’est aussi l’une des mieux conservées. Facile d’accès grâce à sa proximité avec deux aéroports internationaux – les aéroports de Glasgow et d’Edimbourg sont facilement accessibles en train ou en voiture – ce magnifique château attire plus de 1,5 million de visiteurs par an, tous ici pour la même raison : goûter à la vie dans l’Ecosse médiévale.

Le château est perché au sommet d’un volcan endormi, avec une vue imprenable sur la ville. Établi non seulement comme un bastion contre les envahisseurs (c’est réputé le château le plus assiégé des îles britanniques) mais comme une résidence royale, ses parties les plus anciennes – notamment la chapelle Sainte-Marguerite – remontent au début des années 1100.

Les points forts d’une visite au château d’Édimbourg incluent la visite des joyaux de la couronne écossaise et de la célèbre pierre du destin, des expositions d’armes et d’armures et le palais royal des rois écossais. Vous verrez également Mons Meg, un énorme canon du XVe siècle qui est toujours utilisé à des fins cérémonielles et un salut quotidien.

Adresse : Castlehill, Édimbourg, Écosse

Site officiel : www.edinburghcastle.scot

Hébergement : Où séjourner à Édimbourg : meilleurs quartiers et hôtels

2. Château de Stirling

Château de Stirling
Château de Stirling

À une heure de route à l’ouest d’Édimbourg se trouve la ville historique de Stirling. Ici, vous trouverez le château de Stirling entièrement restauré, la « broche de l’Écosse ». Construit au XIIe siècle, ce magnifique château a été le théâtre de nombreux événements importants de l’histoire écossaise, notamment en tant que lieu où, en 1542, Mary Queen of Scots a été couronnée.

Une visite brosse un tableau authentique de la vie au fil des siècles, non seulement pour la royauté, mais aussi pour ceux des classes « inférieures ». En plus de visiter les anciennes salles et chambres autrefois fréquentées par la royauté écossaise, vous pourrez également explorer les jardins du château, ainsi qu’un ancien cimetière avec ses nombreux monuments aux personnages importants de tous les temps.

Si vous voyagez avec des enfants, assurez-vous de les faire participer à des programmes qui leur permettent de se déguiser en costumes d’époque, ainsi que de manipuler des outils et des ustensiles qui auraient existé à l’époque. Des visites guidées sont disponibles et fortement recommandées. Si vous préférez aller à votre rythme, procurez-vous l’un des audioguides gratuits à votre arrivée.

Adresse : Castle Wynd, Stirling, Écosse

Site officiel:

3. Château d’Urquhart, Loch Ness

Château d'Urquhart
Château d’Urquhart

Peu de légendes remuent l’imagination aussi vivement que le Loch Ness en Écosse, qui abrite le monstre mythique (apparemment) du même nom. Il se trouve également que le Loch Ness est l’endroit où vous trouverez certaines des ruines les plus pittoresques du pays : le château d’Urquhart du XIIIe siècle.

Situé sur la rive sud de ce lac profond, c’est certainement un endroit romantique. Encadré par l’eau et les collines environnantes, il est devenu l’un des châteaux les plus photographiés (et reconnaissables) d’Écosse.

Les choses amusantes à faire ici pendant les visites incluent une visite guidée par l’un des guides costumés de l’attraction, ou faire déguiser les enfants en costumes médiévaux. Assurez-vous de visiter la Grande Tour avec ses vues incroyables sur le Loch Ness. Bien qu’une grande partie du château ait été dévastée à la fin des années 1600, il est facile de voir à quel point Urquhart était autrefois une forteresse formidable.

Adresse : Drumnadrochit, Inverness, Écosse

Site officiel : www.historicenvironment.scot/visit-a-place/places/urquhart-castle/

4. Château de Balmoral, Aberdeenshire

Château de Balmoral
Château de Balmoral

Si vous êtes un adepte de la famille royale – ou un fan de la série télévisée chaude, La Couronne – vous connaissez déjà un peu le château de Balmoral. Célèbre comme la résidence d’été de la reine (et l’une des rares résidences qu’elle possède elle-même), Balmoral est situé dans un décor parfait de montagnes et de vallons dans les Highlands écossais.

Bien qu’il ne soit pas ouvert au public lorsque la reine est à la maison, les visiteurs sont autorisés lorsqu’elle n’est pas là (généralement du printemps au début de l’été). Si vous avez la chance d’avoir réservé une telle visite, vous serez autorisé à voir une variété de salles, notamment l’opulente salle de bal du château, ainsi que la possibilité de visiter les terrains et les jardins.

Bien qu’il s’agisse d’un château plus récent (la structure actuelle a été construite en 1856, bien qu’il se trouve sur le site de châteaux beaucoup plus anciens), il est certainement considéré comme l’un des meilleurs châteaux d’Écosse à visiter, lorsque l’occasion le permet.

Adresse : Balmoral Estates, Ballater, Écosse

Site officiel : www.balmoralcastle.com

5. Château d’Eilean Donan, Invernesshire

Château d'Eilean Donan
Château d’Eilean Donan

Pris en considération l’un des châteaux les plus photogéniques du monde, le château d’Eilean Donan – du nom d’un saint celtique – ressemble à un tableau de l’un des grands artistes romantiques des années passées. Perché sur une île du charmant Loch Duich et face à l’île de Skye, Eilean Donan date des années 1200 et est accessible par une passerelle en pierre, ce qui ajoute à son charme et à sa mystique.

Il a été entièrement reconstruit au début des années 1900 après avoir été en ruines depuis les années 1700. Une visite implique d’explorer un certain nombre de pièces et de salles avec des expositions de meubles d’époque, ainsi qu’une impressionnante collection d’armes, dont certaines ont été utilisées lors de la tristement célèbre bataille de Culloden.

Des visites guidées sont proposées par des guides costumés et des reconstitueurs, ce qui ajoute encore au plaisir.

Adresse : Dornie, Kyle of Lochalsh, Écosse

Site officiel : www.eileandonancastle.com

6. Château de Culzean et parc national, Ayrshire

Château de Culzéan
Château de Culzéan

Aux yeux de nombreux visiteurs américains, le charmant château de Culzean est probablement le plus important des nombreux châteaux d’Écosse. Construit à la fin des années 1700, cet édifice aux allures de conte de fées était l’endroit où le général Dwight Eisenhower a séjourné pendant une période après la Seconde Guerre mondiale. Les chambres dans lesquelles « Ike » a dormi, aménagées spécialement pour son usage en signe de bonne volonté pour avoir aidé les Britanniques, peuvent être louées pour une nuitée.

Après avoir exploré l’intérieur du château avec ses riches collections de meubles et d’armes – y compris une grande collection d’armes à feu et d’épées – passez du temps à errer dans les jardins et les jardins. S’étendant sur quelque 600 acres, c’est le décor spectaculaire au sommet d’une falaise du château qui suscite le plus d’appréciations, ainsi que d’innombrables selfies mémorables.

Si vous êtes en visite en été, n’oubliez pas de consulter le réseau de grottes marines sous le château.

Lieu : Maybole, Écosse

Site officiel : www.nts.org.uk/visit/places/culzean

7. Château de Glamis, Strathmore

Château de Glamis
Château de Glamis

Célèbre pour avoir été le décor de William Shakespeare Macbeth, Glamis Castle est à bien des égards la forteresse écossaise classique. Doté de hauts remparts avec d’imposantes tourelles, ce grand château date du XVe siècle et bénéficie également d’une connexion royale.

C’est ici que la reine Elizabeth la reine mère est née, ainsi que sa fille, la princesse Margaret. La monarque régnante du Royaume-Uni, la reine Elizabeth II, a également passé une partie de son enfance ici.

En plus de profiter de certaines de ses salles les plus impressionnantes dans le cadre d’une visite guidée – le château est toujours la demeure ancestrale des comtes de Strathmore et de Kinghorne – les visiteurs sont invités à passer du temps à explorer les 14 000 acres de terrain du château. Ceux-ci comprennent un réseau de sentiers forestiers et de beaux jardins.

Lieu : Angus, Ecosse

Site officiel : www.glamis-castle.co.uk

8. Château d’Inveraray, Argyll

Château d'Inveraray
Château d’Inveraray

Bien qu’il ne soit pas le plus légendaire des nombreux grands châteaux d’Écosse – les batailles n’y ont été ni gagnées ni perdues – le château d’Inveraray est néanmoins l’un des châteaux les plus populaires parmi les touristes. Construit dans les années 1770 et toujours la maison ancestrale des ducs d’Argyll, Inveraray impressionne le plus non pas à cause de son extérieur néo-gothique, mais pour le décor remarquablement élaboré de son intérieur.

Une fois à l’intérieur, les visiteurs sont émerveillés par leur environnement néoclassique, avec salle après salle somptueusement décorée défiant les sens avec leur splendeur. Les incontournables ici incluent le salon de dessin, qui abrite la collection familiale de rares tapisseries de Beauvais ; une grande collection d’armes dans l’Armory Hall; et la salle à manger somptueusement décorée.

Si vous le pouvez, assurez-vous de passer du temps à explorer les jardins de 16 acres, en poursuivant peut-être avec un thé l’après-midi dans le salon de thé.

Lieu : Inveraray, Ecosse

Site officiel : www.inveraray-castle.com

9. Château de Dunnottar, Stonehaven

Château de Dunnottar
Château de Dunnottar

Bénéficiant de l’un des décors les plus impressionnants de tous les châteaux écossais – et il y a beaucoup de concurrence – le spectaculaire château de Dunnottar sera connu de beaucoup pour ses nombreuses apparitions à la télévision. Situé au-dessus de la mer du Nord avec une vue imprenable sur l’eau et les terres environnantes, ce cadre spectaculaire au sommet d’une falaise ressemble à un livre de contes (et il a également inspiré de nombreuses histoires).

Bien que maintenant le château soit principalement en ruines, les points forts d’une visite incluent l’errance sur le site de 3,5 acres accompagnée d’une excellente application téléphonique disponible sur le site Web du château. Mieux encore, réservez l’une de leurs excellentes visites guidées. Dans tous les cas, vous découvrirez le rôle central du château dans l’histoire de l’Écosse, notamment la protection des joyaux de la couronne écossaise contre les envahisseurs anglais.

Et se rendre au château est la moitié du plaisir, surtout si vous empruntez le pittoresque sentier côtier depuis le village voisin de Stonehaven.

Lieu : Stonehaven, Ecosse

Site officiel : www.dunnottarcastle.co.uk

10. Château Fraser, Aberdeenshire

Château Fraser
Château Fraser

Achevé en 1636, Castle Fraser Garden & Estate a également eu sa juste part de moments hollywoodiens, notamment en tant que star du film primé La reine avec Helen Mirren. Cet édifice imposant mais romantique se trouve sur plus de 300 acres de campagne magnifique, dont une grande partie est disponible pour les touristes à visiter lors d’une visite en Écosse.

Les points forts d’une visite comprennent l’errance dans les pièces et les couloirs de l’intérieur, l’arrêt pour admirer de près les portraits séculaires de la famille Fraser, sa vaste collection de meubles d’époque préservés, la découverte de passages et d’escaliers secrets et l’ascension du haute tour pour ses vues incroyables sur le domaine.

Les choses amusantes à faire pour les familles incluent l’exploration du jardin clos et la promenade sur les nombreux sentiers du domaine avant de lâcher les enfants dans l’aire de jeux d’aventure.

Lieu: Sauchen, Inverurie, Ecosse

Site officiel : www.nts.org.uk/visit/places/castle-fraser

11. Château de Duart, île de Mull

Château Duart
Château Duart

Perché sur les rives du détroit de Mull, sur la pittoresque île de Mull sur la côte ouest de l’Écosse, le château de Duart, vieux de 700 ans, est la demeure traditionnelle du clan Maclean. En tant que tel, il voit de nombreux touristes, dont beaucoup sont des descendants d’outre-mer, visiter afin de retracer leurs racines.

Que vous soyez un Maclean ou non, c’est un magnifique château à explorer. Les points forts d’une visite incluent la marche autour des murs imposants du château avant d’entrer dans sa cour centrale et d’admirer les anciens donjons, ainsi que la grande salle et la chambre d’apparat, qui, ainsi que d’autres parties du château, font l’objet d’une restauration et d’une préservation constantes.

Il y a aussi une grande exposition sur l’histoire du clan Maclean, ainsi qu’un excellent salon de thé.

Lieu : Île de Mull, Écosse

Site officiel:

12. Château de Dunrobin, Golspie

Château de Dunrobin
Château de Dunrobin

Ressemblant à quelque chose tout droit sorti d’un film Disney, le charme féerique du château de Dunrobin à Golspie est un grand attrait pour les touristes à la recherche de choses amusantes à faire en Écosse. Surplombant la côte près du village pittoresque de Dornoch dans le nord du pays, Dunrobin doit une grande partie de son charme à ses fioritures architecturales d’inspiration française, de ses tourelles en forme de château à ses élégants jardins clos.

C’est aussi l’un des plus grands châteaux d’Ecosse, comprenant pas moins de 189 chambres, la plupart datant du milieu des années 1800 (bien que les racines du château remontent aux années 1300). Les points forts d’une visite incluent la visite du salon et de la bibliothèque, la visualisation des nombreux portraits et peintures de paysages qui tapissent les murs de ses couloirs et la visite du musée pour ses artefacts archéologiques et ses animaux.

Des visites sont disponibles et examinez la disponibilité des expositions de fauconnerie régulièrement organisées pour les visiteurs.

Lieu : Golspie, Ecosse

Site officiel : www.dunrobincastle.co.uk

13. Château de Blair, Perthshire

Château de Blair
Château de Blair

Remarquable parmi les meilleurs châteaux d’Écosse pour son extérieur blanchi à la chaux, le château Blair du clan Murray à Pitlochry remonte au XIIIe siècle et est remarquablement bien conservé. Situés dans un cadre idyllique de collines densément boisées et surplombant la rivière Garry, les chambres et les salles élégantes du château de Blair sont un plaisir à explorer.

En chemin, vous verrez des preuves des premières sections médiévales du château, ainsi que des ajouts ultérieurs géorgiens et victoriens. Parmi les nombreuses collections du château, il y en a une consacrée aux armes et à l’armement, ainsi qu’aux trophées de chasse, aux œuvres d’art et aux tapisseries.

Assurez-vous également de passer du temps à vous promener dans les magnifiques jardins et terrains du château, qui abrite le deuxième arbre le plus haut du Royaume-Uni (il mesure 62 mètres de haut). Des visites guidées sont disponibles et un salon de thé est situé sur place.

Adresse : Blair Atholl, Pitlochry, Écosse

Site officiel:

14. Château de Cawdor, Nairnshire

Château de Cawdor
Château de Cawdor

Une autre forteresse rendue célèbre par Shakespeare – elle a servi de maison fictive à Macbeth‘s Thane of Cawdor – le château et les jardins attrayants de Cawdor valent la peine d’être inclus dans votre itinéraire de voyage en Écosse.

Demeure ancestrale de la famille Campbell, ce joli château médiéval est toujours détenu par des membres du clan. Les points forts d’une visite incluent la possibilité de voir l’importante collection de peintures de la famille, y compris des œuvres des maîtres anciens, ainsi que des expositions d’œuvres d’art contemporaines, ainsi que des sculptures intéressantes.

Assurez-vous également de faire un saut dans les caves, où vous aurez l’occasion de jeter un coup d’œil au vieil arbre épineux sur lequel la tour d’origine du château a été construite. Le jardin vaut également le détour, avec des sections datant des XVIIe et XVIIIe siècles.

Adresse : B9090, Cawdor, Nairn, Écosse

Site officiel : www.cawdorcastle.com

15. Château d’étages, Kelso

Château d'étages
Château d’étages

Le somptueux Floors Castle & Gardens impressionne certainement par son ampleur. Construit au début du XVIIIe siècle comme une escapade à la campagne pour la royauté, ce château spectaculaire avec ses vastes pelouses et ses hautes tourelles abrite aujourd’hui le duc de Roxburghe, ce qui en fait le plus grand château encore habité d’Écosse.

Commencez votre visite à l’intérieur en visitant les salles ouvertes au public (des visites sont recommandées) avec leurs vastes collections d’œuvres d’art et d’estampes, d’élégantes porcelaines et de tapisseries anciennes. Les terrains eux-mêmes s’étendent sur 50 000 acres et sont toujours utilisés pour l’agriculture, ainsi que pour la chasse et la pêche. Un café sur place est une bonne excuse pour prolonger votre visite.

Adresse : Floors Castle Golden Gate, Roxburgh Street, Kelso, Écosse

Site officiel : www.floorscastle.com

16. Château de Braemar, Aberdeenshire

Château Braemar
Château Braemar

Le château de Braemar dans l’Aberdeenshire est l’un des châteaux les plus distinctifs d’Écosse. C’est certainement le plus unique en termes de design. Situé au milieu du parc national de Cairngorms, ce château à tourelles maigre, presque très lourd, de cinq étages a été construit en 1628 pour le comte de Mar en tant que tour fortifiée écossaise. Son rôle était double : servir en été de pavillon de chasse au comte, ainsi que fournir une protection contre les clans voisins.

En plus de ses tourelles crénelées distinctives, cette imposante forteresse présente un mur défensif unique en forme d’étoile à sa base. Une autre caractéristique est son donjon « étranglé », ainsi nommé en raison de ses entrées étroites qui s’ouvrent sur un certain nombre de cellules et de pièces de prison à l’intérieur.

Ouvert au public pour la première fois en 2007, il contient une impressionnante collection de meubles et de souvenirs originaux du clan. Un important projet de rénovation est actuellement en cours sur le bâtiment. Son terrain, cependant, reste ouvert au public, et le château mérite d’être vu (et photographié) pour sa position dominante surplombant la magnifique campagne environnante des Highlands.

Adresse : Braemar, Ballater, Écosse

Site officiel : www.braemarcastle.co.uk