Écrit par Colin J. McMechan
24 novembre 2021

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Les randonneurs près de Gatlinburg bénéficient de rencontres rapprochées de la meilleure sorte avec le parc national des Great Smoky Mountains dans son arrière-cour. Entouré de pentes boisées et de ruisseaux et de rivières alimentés par des sources, les visiteurs viennent à Gatlinburg pour faire de la randonnée dans la nature. Vous pouvez suivre les traces des premiers chasseurs Cherokee qui ont tracé l’un des premiers sentiers pédestres des Smokies : Indian Gap Trail.

Sommet du mont LeConte dans les Smoky Mountains
Sommet du mont LeConte dans les Smoky Mountains | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

Les meilleurs sentiers près de Gatlinburg se trouvent à l’intérieur du parc national des Great Smoky Mountains. Parce qu’il n’y a pas de frais pour faire de la randonnée dans le parc, votre sentiment de liberté sur le sentier prend un nouveau sens. Tous les sentiers désignés offrent quelque chose de différent. Certains de ces sentiers, comme le sentier des Appalaches, sont si longs qu’ils traversent le parc et continuent. Commencez par quelques sentiers faciles pour renforcer votre confiance et votre endurance avant d’entreprendre des randonnées plus ardues.

L’accès aux sentiers de randonnée près de Gatlinburg est facile. Notre liste de sentiers de randonnée vous facilite la tâche en vous aidant à décider où aller en fonction de vos intérêts et de vos capacités. Avec la carte des sentiers en main, évaluez la randonnée et les conditions météorologiques sur le sentier de votre choix en vous arrêtant au centre de plein air de Nantahala en ville ou au centre d’accueil des visiteurs de Sugarlands juste à l’intérieur du parc.

Une fois que vous avez une idée de la distance que vous allez parcourir et de ce que vous devez porter et apporter, vous êtes prêt à prendre la piste ! Choisissez un itinéraire approprié avec notre liste des meilleurs sentiers de randonnée près de Gatlinburg, Tennessee.

Remarque : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Sentier de la tour d’observation du dôme Clingmans

Tour d'observation du dôme Clingmans
Tour d’observation du dôme Clingmans | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

Considérons quelques-uns des faits les plus impressionnants sur Clingmans Dome. C’est le troisième point le plus élevé de l’est des États-Unis et le plus élevé du Tennessee. Il détient le la plus haute altitude dans les Great Smoky Mountains et tout au long du sentier des Appalaches de 2 200 milles, du Maine à la Géorgie. Escalader le sentier de la tour d’observation du dôme Clingmans jusqu’à 6 443 pieds au-dessus du niveau de la mer est une randonnée à ne pas manquer.

Quelle que soit la motivation qui vous motive à faire de la randonnée au Clingmans Dome, vous êtes certain de partager le sentier avec de nombreux autres visiteurs portant des caméras sur le sentier. Lorsque le soleil brille, la vue imprenable sur les nuages ​​et les collines sous la tour d’observation vous coupera le souffle.

Beaucoup d’entre nous reconnaissent Clingmans Dome par son surnom plus connu, Top of Old Smoky. Une heure de route en haut de la montagne depuis Gatlinburg vous amène à un grand parking. Depuis votre voiture, prenez le montée raide d’un demi-mile sur un large chemin pavé jusqu’à la tour d’observation de 45 pieds de haut où, par temps clair, vous pouvez voir jusqu’en Alabama, en Géorgie, au Kentucky, en Caroline du Nord, en Caroline du Sud et en Virginie. Des panneaux d’interprétation indiquent certains endroits que vous pourriez apercevoir au loin.

2. Sentier des chutes d’Abrams

Chutes d'Abrams
Chutes d’Abrams

Restauré en novembre 2021, Abrams Falls Trail est une randonnée populaire modérément intense avec un gain d’altitude de 675 pieds qui suit un Boucle de 5,2 milles. Le sentier mène aux petites et puissantes chutes d’Abrams de 20 pieds, que beaucoup considèrent comme l’une des préférées du parc national des Great Smoky Mountains. La randonnée descend jusqu’aux chutes et remonte au début du sentier. Vous apprécierez de marcher le long d’Abrams Creek pendant une grande partie de votre randonnée.

Le sentier des chutes d’Abrams est le seul sentier de randonnée accessible depuis le sentier Cades Cove Loop Road à sens unique de 11 milles, l’itinéraire automatique désigné le plus populaire du parc. Le début du sentier pour Abrams Falls se trouve à mi-chemin de la route en boucle, ce qui prend de deux à quatre heures à parcourir en véhicule. De nombreux randonneurs partent tôt le matin pour éviter les embouteillages autour de Cades Cove.

3. Alum Cave Trail du mont LeConte à Myrtle Point

Sommets des falaises du mont LeConte
Sommets de falaises sur le mont LeConte | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

Une randonnée au sommet du mont LeConte vous plonge dans la meilleure expérience de randonnée près de Gatlinburg et dans le parc national des Great Smoky Mountains. Avec un gain d’altitude de près de 3 000 pieds, vous êtes récompensé par de superbes vues à 360 degrés. Le nom de la randonnée – français pour « le comte » – s’accorde noblement avec le paysage.

L’itinéraire le plus populaire vers le sommet commence par le sentier menant à Alum Cave depuis Newfound Gap Road, à 8,5 miles au sud du Sugarlands Visitor Center. Avant de partir, réfléchissez à vos options : Faites de l’ascension de LeConte une excursion d’une journée complète, passez la nuit à LeConte Loge près du sommet de 6 593 pieds, ou commencez avant l’aube et revenez à Gatlinburg pour un déjeuner tardif. Compte tenu de sa longueur et de sa cote de difficulté modérée à difficile, vous pouvez compléter le 13 milles aller-retour de la manière qui convient le mieux à votre emploi du temps, à vos capacités et à votre budget.

Sommet du sentier de la grotte d'alun
Sommet du sentier de la grotte d’alun | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

La première section du sentier remonte Alum Creek jusqu’à Arch Rock, une passerelle naturelle que vous traversez pour atteindre Inspiration Point. Ici, on se sent suspendu au-dessus d’une immense vue photogénique. À Alum Cave Bluffs, reprenez votre souffle tout en imaginant l’activité minière dans les années 1800. Il y a des toilettes publiques au LeConte Lodge.

À proximité, Cliff Tops est un perchoir impressionnant pour déjeuner sur le rebord rocheux. Moins d’un mile sur le sentier vous amène à Myrtle Point, qui offre la meilleure vue panoramique sur l’ensemble du sentier.

4. Sentier des chutes arc-en-ciel

Rainbow Falls, parc national des Great Smoky Mountains
Rainbow Falls, parc national des Great Smoky Mountains

Rainbow Falls Trail est un sentier modéré à ardu 5,4 milles retour de piste. À seulement 4,2 miles au sud du centre-ville, le début du sentier est situé à côté de Cherokee Orchard Loop Road, qui relie le Roaring Fork Motor Nature Trail. Avec un dénivelé de plus de 1 500 piedsce sentier bien tracé mène les randonneurs à une récompense brumeuse : une chute d’eau de 80 pieds de haut.

Les randonneurs expérimentés et approvisionnés incluent le Rainbow Falls Trail dans leur itinéraire vers le sommet de Mont Le Conte. Le sommet est à quatre milles supplémentaires de Rainbow Falls.

5. Grotto Falls via le sentier Trillium Gap

Randonneur derrière Grotto Falls
Randonneur derrière Grotto Falls

En visitant le populaire Roaring Fork Motor Nature Trail, de nombreux visiteurs choisissent de se dégourdir les jambes à mi-chemin le long de cette boucle en faisant une randonnée jusqu’aux chutes Grotto. Arrivez tôt pour vous assurer une place de parking. Suivez les panneaux indiquant les chutes le long du sentier Trillium Gap.

La randonnée vers Grotto Falls est facile à modérée pour la plupart des gens. Vous marcherez une distance de 2,6 milles aller-retour avec un dénivelé inférieur à 600 pieds. Profitez de cette promenade à travers les peuplements anciens. Traversez des criques de montagne sinueuses jusqu’à ce que vous arriviez à une cascade et aux chutes Grotto de 25 pieds de haut à proximité. Plongez dans la puissance de la nature depuis le rebord derrière les chutes.

6. Sentier des chutes Laurel

chutes de laurier
chutes de laurier | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

Le sentier Laurel Falls est situé sur Fighting Creek Gap Road, entre le centre d’accueil des visiteurs de Sugarlands et le terrain de camping Elkmont. Comme il s’agit d’un trajet facile de sept milles depuis Gatlinburg et mène à une cascade gracieuse, le sentier est un sortie appréciée des familles.

Préparez-vous à une montée régulière vers les chutes sur un sentier bien entretenu. La longueur du sentier est 2,6 km aller-retour et le le gain d’altitude est de 400 pieds. Une fois que vous atteignez le point culminant du sentier, vous êtes récompensé par une vue panoramique sur les Great Smoky Mountains.

Un petit pont en béton avec une balustrade traverse devant Laurel Falls. Cela fournit un endroit sûr pour capturer une photo de la cascade semi-tropicale entourée de rhododendrons matures. Éloignez-vous des chutes pour admirer le spectaculaire déversement d’eau sur la falaise en contrebas.

7. Sentier chauve d’Andrews

Au-dessus des nuages ​​au bout d'Andrews Bald Trail
Au-dessus des nuages ​​au bout d’Andrews Bald Trail | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

Certains visiteurs du Clingmans Dome profitent de la randonnée sur le Andrews Bald Trail après une visite à la tour d’observation. Descendant du parking du Clingmans Dome, le sentier suit une crête boisée qui s’avance vers le sud et traverse la ligne d’état en Caroline du Nord.

Le sentier mène à une prairie herbeuse ouverte – ou « chauve » – ​​au-dessus des nuages. Une fois arrivé à Andrews Bald, le plus chauve du parc national des Great Smoky Mountains, trouvez un endroit où vous asseoir et profitez du déjeuner ou de la collation que vous avez apporté avec vous.

Ce Randonnée aller-retour de 3,6 miles implique une gain d’altitude de 900 pieds. La majeure partie de l’élévation que vous ressentez se produit en remontant la colline vers le parking depuis Andrews Bald.

8. Sentier de Jakes Creek à Avent Cabin

Cabane de l'Avent
Cabane de l’Avent | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

Le Jakes Creek Trail to Avent Cabin est fait sur mesure pour les familles qui aiment se promener dans une forêt ouverte, le long d’un joli ruisseau, sur un large sentier. Sur une distance de 2,7 km aller-retourvous vivrez une gain d’altitude de 500 pieds.

Avant de sortir sur le sentier, interrogez un garde forestier du terrain de camping Elkmont sur le dernier embranchement du sentier Jakes Creek vers Avent Cabin. Le sentier est classé facile pour la randonnée. Il est également facile de rater l’embranchement vers la cabine car il n’est pas indiqué. La visite d’Avent Cabin est le point culminant de ce parcours, en particulier pour les créatifs qui imaginent ce que c’était que l’artiste formée à Paris Mayna Treanor Avent d’utiliser cet endroit comme son studio en direct.

Cottages Daisy Town
Cottages Daisy Town | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

Sur le chemin de votre voiture ou de votre camping au terrain de camping Elkmont, promenez-vous dans les cottages colorés et restaurés de Daisy Town. Des gardes forestiers pourraient être disponibles pour répondre à vos questions sur cette enclave de vacances exclusive avant la création du parc national.

9. Chutes de Spruce Flats

Sentier des chutes Spruce Flats
Sentier des chutes Spruce Flats | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

Pour atteindre le point de départ des chutes Spruce Flats depuis Townsend, une des principales villes du Tennessee, empruntez Tremont Road, qui est l’une des routes secondaires les plus pittoresques du parc national des Great Smoky Mountains. Depuis le parking de l’Institut Tremont, parcourez le 1,8 mile aller-retour sentier jusqu’au pied de Spruce Falls. Bien que cette randonnée soit l’une des préférées des familles, elle nécessite de marcher avec précaution sur les rochers exposés et les racines des arbres pour gain d’altitude de 413 pieds.

10. Visite automatique de l’histoire de l’exploitation forestière de Tremont jusqu’au sentier Middle Prong

Cascade de Lynn Camp Prong
Cascade de Lynn Camp Prong | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

Après avoir fait une randonnée jusqu’aux chutes de Spruce Flats, empruntez le magnifique circuit automobile Tremont Logging History de trois milles le long de Little River jusqu’au bout d’Upper Tremont Road. Profitez des arrêts pour vous arrêter et contempler les trous d’eau situés dans une forêt pluviale tempérée verdoyante.

Garez votre voiture près du pont piétonnier où Lynn Camp Prong fusionne avec Thunderhead Prong. Traversez le pont pour commencer la Sentier Middle Prong de 4,6 milles, occupant un ancien lit de chemin de fer large et facile à parcourir. Le sentier est idéal pour les familles avec de jeunes enfants ou un couple à la recherche d’un refuge romantique. Profitez des cascades et du bruit de la rivière tumultueuse en vous promenant dans cette forêt ouverte.

11. Nouvel écart à l’écart indien

Nouvel écart à l'écart indien
Newfound Gap à Indian Gap | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

De nombreux visiteurs du parc national des Great Smoky Mountains se rendent en voiture au Newfound Gap Overlook, qui se trouve sur la frontière entre le Tennessee et la Caroline du Nord. La randonnée vers Indian Gap depuis Newfound Gap suit une partie du sentier des Appalaches qui mène au sommet de Old Smoky à Clingmans Dome.

Le sentier vers Indian Gap est 3,3 milles aller-retour. Avec un Gain d’altitude de 843 pieds, cette randonnée modérée comporte des sections escarpées qui mènent à votre point de retournement, la route historique Cherokee à travers les Smokies. Au fil des siècles, Indian Gap Road a été utilisée par les premiers explorateurs, les soldats de la guerre civile, les agriculteurs et les commerçants. Dans les années 1930, Newfound Gap Road a remplacé Indian Gap Road, qui est revenu à la nature.

12. Sentier Gatlinburg

Sentier Gatlinburg
Sentier Gatlinburg | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

Depuis l’extrémité sud de la ville, le sentier Gatlinburg suit et traverse la rivière West Prong Little Pigeon. Couvrant un distance aller simple de quatre milles avec pas de gain d’altitude perceptible, le sentier se termine à Park Headquarters Road. Le centre d’accueil des visiteurs de Sugarlands est à quelques pas.

Le sentier Gatlinburg est largement utilisé par les marcheurs, les coureurs et les vététistes. Le chemin bien utilisé est le seul sentier du parc national des Great Smoky Mountains près de Gatlinburg où les visiteurs peuvent promener leur chien en laisse.

13. Sentier de la vallée des Sugarlands

Sentier de la vallée des Sugarlands
Sentier de la vallée des Sugarlands | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

Le sentier Sugarlands Valley est un boucle plate d’un demi-mile qui est pavée, permettant le passage sans entrave des fauteuils roulants et des poussettes. C’est l’un des sentiers les plus faciles et les plus proches de Gatlinburg et le centre d’accueil des visiteurs de Sugarlands. La moitié de la boucle suit le ruisseau de Bullhead Branch, offrant un endroit paisible pour se reposer. Tout au long de votre promenade, vous entendez le bruit apaisant de l’eau qui coule. Gardez les yeux ouverts pour les grenouilles et autres amphibiens qui vivent ici.

En serpentant à travers la forêt, lisez les panneaux indiquant ce qui était autrefois une communauté agricole et forestière florissante dans la vallée de Sugarlands. La récolte du maïs, des céréales et des arbres a finalement cédé la place aux loisirs et aux loisirs. Recherchez des preuves d’établissement humain telles que des cheminées en pierre et des parois rocheuses qui soutenaient des chalets d’été datant des années 1930. Depuis 1940, année de la création du parc national des Great Smoky Mountains, la nature a restauré la forêt qui vous entoure aujourd’hui.

14. Sentier nature d’Elkmont

Sentier nature d'Elkmont
Sentier Nature Elkmont | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

De l’autre côté de la route du parc depuis le terrain de camping d’Elkmont, l’un des meilleurs terrains de camping près de Gatlinburg, Elkmont Nature Trail pourrait être le premier chemin que vous apprécierez après avoir planté votre tente. À un peu moins d’un mile, les randonneurs de tous niveaux peuvent parcourir ce sentier en boucle. En saison, vous verrez des fleurs sauvages et des rhododendrons en fleurs. Le sentier traverse des arbustes et des arbres indigènes. Un assortiment de fougères recouvre le sol.

Au départ du sentier, traversez la branche des Mids qui coule doucement et que vous retrouverez plus tard dans la boucle. Le sentier monte lentement en altitude de moins de 100 pieds. Parfois, le chemin traverse des tunnels à travers des rhododendrons matures qui sapent la lumière de la canopée des forêts de pins et de chênes.

15. Sentier naturel de Fighting Creek

Sentier naturel de Fighting Creek
Sentier naturel de Fighting Creek | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

Derrière le centre d’accueil des visiteurs de Sugarlands, Fighting Creek Nature Trail est une douce Promenade d’interprétation autoguidée de 1,4 mile dans la foret. C’est une randonnée adaptée aux familles et un bon moyen d’initier les enfants au monde naturel et à l’histoire sociale de la région. Vous voyez une cabane restaurée et les vestiges d’une ferme agricole.

Demandez aux enfants d’imaginer comment c’était de vivre et de jouer ici. Remarquez ce qui attire leur attention et encouragez-les à trouver l’enchantement dans un environnement qui peut être étranger à leur expérience habituelle.

16. Chutes de la cataracte

Chutes de la cataracte
Chutes de la cataracte

Compte tenu de sa proximité avec le centre-ville et de ses cascades homonymes, le sentier Cataract Falls est un sentier populaire dans le parc national des Great Smoky Mountains.

Le sentier Cataract Falls est un 1,1 mile à pied du centre d’accueil des visiteurs de Sugarlands. Combinez-le avec Sentier naturel de Fighting Creek pour prolonger une randonnée facile pour les visiteurs de tous âges.

Pour atteindre les petites chutes de la cataracte très photographiées, attendez-vous à marcher sur une surface plane et dure avec gain d’altitude négligeable. Le sentier suit les rives plates de Cataract Branch, qui se jette dans le cours supérieur de Little Pigeon River, le principal corridor riverain de Gatlinburg et Pigeon Forge.