Écrit par Lana Law
Mis à jour le 26 juillet 2021

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Tucson, la « ville du soleil », offre un agréable mélange d’attractions culturelles et naturelles pour occuper les visiteurs, mais c’est principalement le climat chaud et sec qui attire les touristes et les snowbirds dans la région. Se prélasser au soleil a son propre attrait, tout comme jouer au golf pendant les mois d’hiver ou se prélasser au bord d’une piscine dans l’un des complexes de luxe de Tucson.

La ville abrite des musées intéressants, des sites historiques, d’excellents magasins et restaurants. Les montagnes et le désert environnants offrent un terrain de jeu aux personnes à la recherche d’activités de plein air, avec de magnifiques parcs, de magnifiques sentiers de randonnée, des pistes cyclables, des terrains de camping et d’incroyables routes panoramiques.

Tucson constitue également une base idéale pour des excursions d’une journée dans les petites villes voisines comme la ville historique de Tombstone dans l’Ouest ; la ville minière de Bisbee ; et la petite communauté de Tubac, une colonie d’artistes avec des boutiques intéressantes vendant de l’art et des bibelots.

Découvrez ce que vous aimeriez voir et faire avec notre liste des principales attractions touristiques de Tucson.

Voir aussi: Où loger à Tucson

Remarque : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Visitez le musée du désert Arizona-Sonora

Musée du désert Arizona-Sonora
Musée du désert Arizona-Sonora | DrStarbuck / photo modifiée

Le musée du désert Arizona-Sonora offre un regard intime sur le paysage désertique autour de Tucson. Ce musée est une merveilleuse sortie en famille avec un zoo, musée d’histoire naturelle et jardin botanique tout en un.

Les expositions présentent des animaux et des plantes vivants originaires du désert de Sonora, y compris certaines espèces en voie de disparition telles que le loup mexicain, le perroquet à gros bec, l’ocelot, le margay, le jaguarundi, le pupfish du désert, le chevesne de Sonora, le chevesne à queue d’oie, le meunier à dos de rasoir et le topminnow de Gila.

En vous promenant sur les sentiers, gardez un œil sur les colibris occupés et colorés qui sifflent de fleur en fleur. Environ 40 000 plantes représentant 1 200 espèces peuvent être vues ici. Les chiens de roche seront dans leur élément en explorant les collections de pierres précieuses, de minéraux et de fossiles.

L’une des choses les plus populaires à faire est de regarder les présentations d’animaux vivants, y compris le Vol libre des rapaces, avec des faucons volant au-dessus du public. Ensuite, des informations sur les oiseaux sont fournies et une occasion de les voir de près.

Des choses que vous ne vous attendriez peut-être pas à trouver dans un musée axé sur le désert peuvent également être vues ici, comme un char tactile en galuchat; un aquarium avec 14 réservoirs présentant la vie aquatique du désert ; et le golfe de Californie ainsi que la zone du corridor riverain avec des loutres de rivière, des mouflons d’Amérique et des castors.

Adresse : 2021 North Kinney Road, Tucson, Arizona

Site officiel:

2. Drive Mount Lemmon Scenic Byway

Route panoramique du mont Lemmon
Route panoramique du mont Lemmon | Droit d’auteur photo : Lana Law

Si vous cherchez une pause de la ville et que vous êtes intéressé par une belle route, prenez le temps de conduire le Mount Lemmon Scenic Byway. Commençant à environ 15 miles à l’extérieur de Tucson, cet itinéraire est l’une des attractions incontournables de la région de Tucson.

Cette route à sens unique de 27 miles serpente jusqu’à la chaîne de Santa Catalina sur la Autoroute Catalina, et vous permet de découvrir plusieurs écosystèmes complètement différents en peu de temps. Il offre également certaines des vues les plus spectaculaires sur les montagnes et les vallées environnantes.

Une évasion fraîche de la chaleur de Tucson, le trajet vous mènera d’un sol désertique sec avec des cactus jusqu’à des pins imposants, de petits ruisseaux et de magnifiques lacs. Au sommet se trouve la petite communauté de Summerhaven. Une tradition pour de nombreuses familles, et que vous voudrez peut-être essayer en ville, est une halte au Mount Lemmon Cookie Cabin pour l’un de leurs biscuits géants, une glace ou une tranche de pizza.

Plusieurs terrains de camping magnifiques sont situés le long du chemin, ainsi que des randonnées difficiles dans l’arrière-pays. La route est bien conçue et n’est pas une route effrayante, et de nombreux belvédères avec de grandes aires de stationnement sont situés aux points d’arrêt stratégiques. Les cyclistes sur route apprécient le défi de gravir les pentes et de redescendre, gardez un œil sur leurs maillots aux couleurs vives.

L’autoroute Catalina est également connue sous le nom de Autoroute Hitchcock ou Promenade de l’île du ciel. Comptez au moins deux heures, mais un après-midi complet avec un pique-nique serait idéal.

3. Voir le désert au parc national de Saguaro

Parc national de Saguaro
Parc national de Saguaro

Le parc national de Saguaro offre une occasion facile de voir et de découvrir le désert de Sonora, à l’est et à l’ouest de Tucson. Ici, vous pouvez voir le cactus saguaro emblématique, qui est l’espèce la plus haute d’Amérique du Nord. Des sentiers de randonnée traversent le parc et offrent de bonnes occasions d’observer la faune. Certains des animaux et des reptiles qui vivent dans le désert comprennent les pics de Gila, les troglodytes cactus, les tortues du désert, les lièvres et les monstres de Gila (lézards).

Le parc est divisé en deux sections : la plus populaire Saguaro EstDistrict de montagne de Rincon et Saguaro Ouest – District de montagne de Tucson. Chaque domaine est différent à sa manière. Saguaro East est facilement accessible et possède une belle route panoramique pavée et vallonnée avec de courtes randonnées. Saguaro West est un peu plus éloigné mais conserve davantage sa beauté sauvage et propose des randonnées plus longues et plus spectaculaires, mais les routes panoramiques sont sur des routes de gravier. Si vous faites du camping, la proximité Camping Ray Gilbert est un super endroit.

Votre entrée payante ou votre laissez-passer pour le parc est bon pour les deux zones, et il faut environ une heure pour transiter entre les deux divisions.

Adresse : 3693 South Old Spanish Trail, Tucson, Arizona

Site officiel:

4. Mission San Xavier del Bac

Mission San Xavier del Bac
Mission San Xavier del Bac

Connu comme le « Colombe blanche du désert », La mission de San Xavier del Bac, au sud-ouest de Tucson, a été créée par des jésuites espagnols en 1770. Les bâtiments de la mission, en particulier l’église richement décorée, sont de beaux exemples de l’architecture baroque de la période coloniale. Il est encore utilisé par les Indiens Tohono O’odham comme centre spirituel.

Il s’agit d’une attraction gratuite, mais les dons sont appréciés pour financer la restauration en cours. Les visiteurs peuvent se promener dans l’ancienne église et le parc à leur guise. Le musée contient des artefacts mettant en lumière l’histoire de la mission, et une vidéo de 20 minutes en donne un excellent aperçu.

Adresse : 1950 West San Xavier Road, Tucson, Arizona

Site officiel:

5. Explorez les sentiers du parc de Tucson Mountain

Sentier à travers le parc de Tucson Mountain
Sentier à travers le parc de Tucson Mountain

Tucson Mountain Park abrite le Musée du désert Arizona-Sonora et combiner une visite aux deux vous permet à la fois de voir et d’apprendre sur ce fascinant paysage désertique. Le parc couvre environ 20 000 acres de paysage désertique de Sonora, juste à l’ouest de Tucson. Vous trouverez un vaste réseau de sentiers pour la randonnée, le vélo et l’équitation, bien que de nombreuses personnes viennent ici simplement pour voir le musée et profiter des couchers de soleil.

Le parc de Tucson Mountain jouxte la partie ouest du parc national de Saguaro, et vous pouvez facilement combiner une visite aux deux parcs. Les pumas et les lynx roux, ainsi qu’une foule d’autres animaux sauvages, vivent dans le parc, bien que certains d’entre eux aient tendance à fréquenter les zones les plus reculées.

Ce parc abrite également l’un des meilleurs terrains de camping de la région de Tucson, le bien entretenu Camping Ray Gilbert.

Adresse : 8451 West McCain Loop, Tucson, Arizona

6. Quartier historique El Presidio

Quartier historique El Presidio
Quartier historique El Presidio

Histoire sur histoire réside dans le quartier historique d’El Presidio, l’un des plus anciens sites habités des États-Unis. La région était autrefois habitée par les Indiens Hohokam et devint en 1775 le site d’un fort militaire espagnol qui deviendra la ville de Tucson. Ce que les visiteurs voient aujourd’hui est un mélange d’architecture hispano-mexicaine et anglo-américaine, ainsi que de maisons en pisé magnifiquement restaurées.

L’une des principales attractions touristiques est le Artisans de la vieille ville, un marché restauré des années 1850. Il comprend un pâté de maisons entier de galeries et de magasins, tous situés dans des bâtiments uniques. Les magasins proposent des sélections d’art, de bijoux, d’artisanat, de décoration intérieure et d’autres articles d’artistes de Tucson et de tout l’État. Les autres articles que vous pouvez trouver ici incluent la poterie, les peintures, la ferronnerie, la photographie, les tapis de laine amérindiens et les sculptures.

Vous pouvez vous arrêter pour un repas à El Charo Café, qui prétend être le plus ancien restaurant mexicain familial en activité aux États-Unis. Le café se vante également d’être le lieu où le chimichanga, un burrito frit, a été inventé.

Site officiel:

7. Musée de l’air et de l’espace de Pima

Musée de l'air et de l'espace de Pima
Musée de l’air et de l’espace de Pima

Le Pima Air and Space Museum est le plus grand musée de l’air financé par des fonds privés au monde, avec plus de 400 avions et engins spatiaux. La collection comprend des avions historiques, ainsi que certains des modèles les plus avancés. Les attractions en vedette incluent l’avion présidentiel de John F Kennedy et une réplique d’un Wright Brothers Flyer de 1903.

Quelques-uns des plus récents ajouts sont un Boeing 787 Dreamliner et l’Orbis DC 10 Flying Eye Hospital. En plus de l’avion, le musée abrite également plus de 125 000 artefacts liés au vol, dont une roche lunaire.

Les avions sont répartis sur 80 acres et six hangars, et les visites en tramway (non incluses dans le prix d’entrée) sont dirigées par des guides expérimentés. Moyennant des frais supplémentaires, les visiteurs peuvent également faire un tour en bus jusqu’au « Cimetière« , le 309th Aerospace Maintenance and Regeneration Center. Pour visiter cette zone, les demandes doivent être faites 10 jours à l’avance via le site Web.

Les plus gros avions du Pima Air and Space Museum sont à l’extérieur, alors planifiez votre visite tôt dans la journée pendant les mois les plus chauds.

Adresse : 6000 East Valencia Road, Tucson, Arizona

Site officiel:

8. Profitez des meilleurs sentiers de randonnée de Tucson

Sentier Linda Vista
Sentier Linda Vista | Droit d’auteur photo : Lana Law

Les montagnes et le magnifique paysage du désert de Sonora font de Tucson un endroit idéal pour enfiler vos chaussures de randonnée et partir sur les sentiers. Que vous recherchiez une randonnée agressive jusqu’au sommet d’une montagne ou une simple promenade à travers les cactus pour voir des oiseaux et d’autres animaux sauvages, vous pouvez trouver des sentiers pour tous les niveaux et des randonnées adaptées à votre humeur. Le printemps est une période particulièrement merveilleuse pour faire de la randonnée à Tucson, lorsque les fleurs sauvages fleurissent et que le désert devient d’un vert éclatant.

L’une des randonnées les plus populaires est Sentier des sept chutes dans la zone de loisirs de Sabino Canyon, où vous pourrez faire de la randonnée jusqu’à un ensemble de piscines naturelles et même vous baigner. Il vaut également la peine de vérifier le Sentier Sutherland, où vous pouvez opter pour une randonnée longue ou courte. Si vous voulez juste une petite promenade pour découvrir la nature, rendez-vous au Sentier de vue sur la vallée dans la partie ouest du parc national de Saguaro. Pour plus de détails sur ces randonnées et d’autres, consultez notre article sur les meilleurs sentiers de randonnée à Tucson.

9. Randonnée, vélo ou camping au parc d’état de Catalina

Parc d'État de Catalina
Parc d’État de Catalina | Droit d’auteur photo : Lana Law

Catalina State Park, juste au nord de Tucson, est une région désertique avec des aires de pique-nique, ainsi que de bons sentiers pédestres, VTT et équestres. L’une des meilleures randonnées du parc est le sentier Sutherland de 10,8 milles, qui peut être parcouru en partie ou en totalité. Vous avez de bonnes chances d’apercevoir la faune. Ce parc abrite également certains des meilleurs campings de la région de Tucson.

Les visiteurs viennent également au parc pour voir les Site archéologique des ruines de Romero. Un sentier pédestre, moins d’un mile au total, vous emmène à travers le désert, devant les vestiges d’un village indien Hohokam, qui a été occupé entre AD 500 et AD 1450. Dans les années 1800, Francisco Romero a utilisé des parties du village abandonné pour créer une ferme. Les restes de plusieurs structures, qui ont été construites sur l’ancien site, sont toujours debout.

Adresse : 11570 North Oracle Road, Tucson, Arizona

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10. Université d’Arizona

Université d'Arizona
Université d’Arizona | Ken Lund / photo modifiée

L’Université de l’Arizona à Tucson abrite l’impressionnant Arizona State Museum, le Mineral Museum, le Center for Creative Photography, le University of Arizona Museum of Art, le Flandrau Science Center et le Campus Arboretum. Les visiteurs peuvent passer quelques heures ou quelques jours à visiter les sites touristiques de ce campus.

Avec sa grande collection archéologique, le Musée d’État de l’Arizona documente 10 000 ans d’histoire culturelle indienne. Fondé en 1893, c’est le plus ancien et le plus grand musée d’anthropologie du sud-ouest des États-Unis. Les expositions comprennent la plus grande collection de poteries du sud-ouest de l’Inde, une exposition complète d’artefacts Hohokam, l’une des meilleures collections de textiles Navajo et des centaines de masques folkloriques mexicains.

Bien que l’Arizona State Museum soit la principale attraction du campus, ceux qui ont plus de temps ou d’autres intérêts voudront découvrir certaines des autres installations. le Musée des Minérauxavec une vaste collection de pierres précieuses, de minéraux et de météorites des États-Unis et du monde entier, se concentre sur les minéraux de l’Arizona et du Mexique.

le Centre de photographie créativecréé en 1975 par John P. Schaefer, ancien président de l’Université de l’Arizona, et le célèbre photographe Ansel Adams, présente des dizaines de milliers de photos et se concentre sur l’histoire de la photographie nord-américaine.

le Musée d’art de l’Université d’Arizona à Tucsonqui vaut également le détour, présente une importante collection d’œuvres, des maîtres anciens à l’art contemporain.

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11. Cathédrale Saint-Augustin

Cathédrale Saint-Augustin
Cathédrale Saint-Augustin

La cathédrale Saint-Augustin a été conçue dans le style architectural baroque mexicain. Construite en 1896, la façade en pierre reconstituée a été achevée en 1928 et ressemble à la cathédrale de Querétaro au Mexique. La façade et les tours sont tout ce qui reste de la structure d’origine après la reconstruction de la cathédrale à la fin des années 1960.

Si vous regardez attentivement la façade, vous pourrez voir les armoiries complexes du pape Pie XI, ainsi que des sculptures de diverses plantes indigènes du désert. Juste à l’intérieur de la porte se trouve un crucifix impressionnant qui daterait du 12ème ou 13ème siècle. La cathédrale est libre de visiter, mais les dons sont toujours appréciés.

Adresse : 192 South Stone Avenue, Tucson, Arizona

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12. Voir les animaux au zoo de Reid Park

Zoo du parc Reid
Zoo du parc Reid | paulinapineda22 / photo modifiée

Le Reid Park Zoo est un zoo relativement petit avec une collection étonnamment bonne d’animaux exotiques. Il abrite des favoris tels que des éléphants, des ours, des lions, des tigres, des girafes et bien d’autres. Le zoo est aménagé dans une grande boucle, avec trois boucles plus petites, dont Expedition Tanzania, Tropical Trail et le Lee H. Brown Family Conservation Learning Center.

L’une des meilleures expériences interactives disponibles au zoo est la rencontre des girafes. Pour une somme modique, vous pouvez nourrir à la main une girafe. Les autres attractions sont le train Reid Park Zoo Express, une aire de jeux humide et des activités quotidiennes changeantes.

Adresse : 3400 Zoo Court, Tucson, Arizona

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13. Allez sous terre au Colossal Cave Mountain Park

Grotte colossale
Grotte colossale

À une courte distance en voiture à l’est de Tucson, dans la ville voisine de Vail, Colossal Cave est l’une des plus grandes cavernes sèches des États-Unis. Certaines parties n’ont pas encore été explorées, et la légende locale dit que le butin d’un ancien vol de diligence est toujours enterré quelque part à l’intérieur. Trois circuits différents sont disponibles : Classic, Ladder et Wild. Décider lequel prendre dépend de votre niveau d’aventure et de forme physique.

Le parc de 2 400 acres comprend également un musée, un jardin de papillons, des promenades à cheval guidées, des promenades en chariot, ainsi que des sentiers de randonnée et des sentiers équestres. Le camping de base est également disponible mais il n’y a ni électricité ni eau sur les sites individuels.

Adresse : 16721 East Old Spanish Trail, Vail, Arizona

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14. Remontez la colline de Tumamoc

Vue depuis la colline de Tumamoc
Vue depuis la colline de Tumamoc | Droit d’auteur photo : Lana Law

Vous cherchez une petite activité pendant votre visite à Tucson ? Situé en plein centre-ville, Tumamoc Hill offre une vue imprenable en échange d’un peu d’effort. Un large chemin pavé serpente jusqu’au sommet de la colline. L’inclinaison est douce au début, puis devient légèrement plus difficile à mesure que vous montez, mais presque tout le monde peut atteindre le sommet.

Idéale pour les voyageurs en solo, cette promenade est une activité locale très populaire et vous vous retrouverez sur le sentier avec des marcheurs, des mamans poussant des poussettes, des groupes familiaux et des joggeurs. En chemin, des bancs et des plaques d’interprétation expliquent la faune et la flore de la région. Le nom Tumamoc vient de la langue Tohono O’odham et fait référence à un lézard à cornes.

Le sentier est de 3,1 milles aller-retour. La colline est située au sud-est de Tucson et un parking gratuit est disponible le long de la rue au début du sentier. Certains systèmes de navigation indiquent à tort que vous pouvez conduire jusqu’au sommet, mais ce n’est pas le cas.

15. Tohono Chul

Tohono Chul
Tohono Chul

Moins connus que certains des plus grands jardins et musées de Tucson, les jardins botaniques de Tohono Chul valent le détour. Répartis sur 49 acres, vous trouverez une magnifique collection de plantes du désert de Sonora. Plus de 500 espèces différentes sont exposées. L’un des points forts est la plante Cereus, qui ne fleurit que la nuit.

Huit expositions extérieures différentes sont soigneusement disposées autour du jardin et vont d’une oasis de palmiers du désert à un mur mettant en valeur la géologie de la région. Deux sentiers pédestres serpentent dans la partie sud du jardin.

En plus de toutes les attractions naturelles, plusieurs collections permanentes d’œuvres d’art d’artistes tels que Mark Rossi, Fred Borcherdt et Ned Egan sont exposées.

Site officiel:

16. Musée international de la faune

Musée international de la faune
Musée international de la faune

L’International Wildlife Museum de Tucson présente plus de 400 espèces d’animaux et d’insectes du monde entier. Le musée abrite des spécimens préservés, dont certains sont rares et âgés de plus de 100 ans. Les dioramas permettent aux visiteurs de voir de près les animaux et leurs milieux naturels. Le musée offre une chance d’en apprendre davantage sur le comportement des animaux, leur habitat et bien plus encore.

Le théâtre de la faune présente des longs métrages sur la nature sur le thème des animaux à l’heure, et l’entrée est gratuite avec votre billet payé pour le musée.

Adresse : 4800 West Gates Pass Road, Tucson, Arizona

Site officiel:

17. Emmenez les enfants au musée des enfants de Tucson

Les familles apprécieront ce musée. Les expositions interactives et pratiques incluent une variété de sujets, des arts et des sciences à la nature et à la construction. Les enfants de tous âges peuvent trouver quelque chose pour se divertir dans les 13 expositions permanentes différentes, y compris un nez géant dans Bodyology, un mur magnétique massif dans Gravity, et des tambours et d’autres instruments dans le Music Garden.

Le Tucson Children’s Museum est installé dans un bâtiment de 1901 conçu par l’architecte Henry Trost.

Adresse : 200 South 6th Avenue, Tucson, Arizona

Site officiel:

Où séjourner à Tucson pour faire du tourisme

Si vous êtes à Tucson pour profiter du soleil et de la beauté des paysages, séjourner dans l’un des complexes haut de gamme à service complet regroupés dans les contreforts de Catalina, au nord-est de la ville, est une bonne option. Si vous préférez passer plus de temps à visiter les sites touristiques et à explorer l’histoire, rester au centre-ville est le meilleur plan. Ci-dessous quelques hôtels très bien notés dans ces domaines :

Hôtels de luxe :

  • Le complexe JW Marriott Tucson Starr Pass Hôtel combine un excellent emplacement sur le côté est de la ville, à proximité de Tucson Mountain Park, avec un luxe exceptionnel. Les golfeurs peuvent être distraits par le magnifique paysage alors qu’ils tentent leur chance sur le parcours de 18 trous de la propriété.
  • Le Loews Ventana Canyon Recours est niché contre les montagnes Catalina et dispose de plusieurs piscines et de deux terrains de golf.
  • Pour une expérience hôtelière plus petite, l’Hacienda Del Sol est parfait. Situé sur une colline à l’ouest de la ville, l’hôtel offre une vue imprenable, des jardins luxuriants et une atmosphère historique qui le distingue des autres hôtels de Tucson.
  • Plus près du centre-ville, l’emblématique Arizona aubergeconstruit en 1930, offre un emplacement idéal, ainsi que luxe et intimité.

Hôtels de milieu de gamme :

  • Pour un séjour unique et expérimenté dans le désert, essayez le White Stallion Ranch. Ce ranch, en dehors des limites de la ville, propose de jolies chambres sur le thème de l’ouest et est livré avec votre propre cheval pendant votre séjour.
  • À quelques minutes en voiture du centre-ville et facilement accessible depuis l’Interstate 10 se trouve le Country Inn & Suites Tucson City Centreoffrant un petit déjeuner gratuit.
  • À quelques minutes en voiture du musée Pima Air and Space se trouve le TownePlace Suites Tucson, un établissement familial. Aéroport. Toutes ces propriétés ont des piscines extérieures.

Hôtels économiques :