Écrit par Lana Law
Mis à jour le 24 sept. 2021

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Pendant des siècles, voire des millénaires, certains des sites les plus étonnants de l’Antiquité ont été oubliés ou cachés au monde, enterrés sous les jungles, les déserts ou les champs des agriculteurs du monde entier. Les rumeurs de villes perdues ou de découvertes fortuites par des personnes vaquant à leurs occupations quotidiennes ont conduit à des découvertes inimaginables qui sont aujourd’hui ouvertes au monde entier. Beaucoup d’entre eux ont été désignés sites du patrimoine mondial de l’UNESCO.

Certains de ces sites incroyables attirent les touristes depuis des centaines d’années et sont aussi fascinants aujourd’hui qu’ils l’étaient lorsqu’ils ont été découverts pour la première fois. C’est peut-être un cliché de dire qu’il n’y a jamais eu de meilleur moment pour explorer les plus grands sites de la planète, mais c’est aussi vrai. Bien qu’ils soient tous importants, certains sont sans doute plus impressionnants que d’autres.

Explorez d’anciennes merveilles avec notre liste des meilleurs sites du patrimoine mondial.

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1. Machu Picchu, Pérou

Machu Picchu, Pérou
Machu Picchu, Pérou

Construit sur un terrain montagneux luxuriant au-dessus de la rivière Urubamba, le Machu Picchu se trouve dans l’un des sites archéologiques les plus spectaculaires au monde. Ce ancienne cité des Incas cascades sur des murs escarpés de chaque côté de la montagne, avec des marches en terrasse qui disparaissent au-dessus des falaises dans la vallée en contrebas. Ces ruines incroyables ont été restaurées et sont bien entretenues, donnant aux visiteurs une bonne indication de ce à quoi la ville aurait pu ressembler lorsqu’elle était occupée aux XVe et XVIe siècles.

Les terrasses du Machu Picchu
Terrasses au Machu Picchu | Droit d’auteur photo : Lana Law

De nombreuses personnes visitent le Pérou dans le seul but de voir le Machu Picchu, et le voyage vers les ruines peut être une aventure en soi, selon la manière dont les voyageurs choisissent d’accéder au site. Les âmes aventureuses peuvent opter pour une randonnée guidée de plusieurs jours et une excursion de camping le long de la célèbre Chemin Inca pour atteindre le site, ou choisissez l’option la plus facile d’accéder aux ruines en bus depuis la petite ville d’Aguas Calientes au pied de la colline, que la plupart des visiteurs arrivent en train depuis Cusco ou la Vallée Sacrée.

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2. Pyramides de Gizeh, Égypte

Pyramides, Egypte
Pyramides, Egypte

L’un des sites les plus emblématiques du monde, les pyramides de Gizeh, juste à l’extérieur du Caire, sont un spectacle surréaliste qui s’élève du paysage désertique aride. Montant la garde à proximité, et presque aussi impressionnant, est le Sphinxregardant fixement la terre.

Les pyramides ont été construites comme des tombes pour les pharaons, dont la plus grande a été construite entre 2560 et 2540 av. Pour mettre leur âge en perspective, ils avaient déjà plus de 2 600 ans lors de la construction du Colisée à Rome. Aujourd’hui, ces monuments géants sont le seul membre survivant de la Sept merveilles du monde antique.

Pour une expérience mémorable, faites une balade à dos de chameau au coucher du soleil devant les pyramides, l’une des meilleures choses à faire en Égypte. Assurez-vous également de suivre les tunnels intérieurs de la pyramide de Khéphren ou de la pyramide de Khéops jusqu’à la chambre funéraire profondément à l’intérieur.

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3. Bagan, Birmanie

Bagan, Birmanie
Bagan, Birmanie

Des milliers d’anciens temples et stupas s’étendent à l’infini à travers le paysage de Bagan, où la silhouette des flèches du temple contre le ciel tôt le matin ou en fin de journée est un spectacle magique. La région est connue pour avoir le plus grande concentration de temples bouddhistes au mondedont beaucoup ont été construits dans les années 1000 et 1100, alors qu’elle était la capitale du royaume païen.

Vue sur les temples de Bagan
Vue sur les temples de Bagan | Droit d’auteur photo : Lana Law

Certains d’entre eux ont été restaurés, et d’autres ne sont guère plus que des ruines. Ils varient également en taille et en niveau de sophistication, créant un mélange intrigant de structures qui incitent les visiteurs à continuer à explorer le site. Vous pouvez visiter la région sur de vieux vélos branlants, louer un cheval et une charrette, faire un tour en montgolfière au-dessus du site ou simplement louer un taxi. Chacune de ces méthodes a son propre attrait.

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4. Angkor Vat, Cambodge

Angkor Vat, Cambodge
Angkor Vat, Cambodge

Dans un cadre de jungle unique, non loin de la ville de Siem Reap, Angkor Vat est connu pour être le le plus grand monument religieux du monde, mais c’est plus que sa taille qui rend le complexe d’Angkor si intéressant. Le site a été construit par les Khmers au 12ème siècle, et l’architecture n’est rien de moins que magnifique.

Le site présente un mélange intrigant de temples excavés et non excavés de formes, de tailles et d’états de décomposition variés, certains bâtiments prenant une apparence mystique lorsqu’ils sont engloutis par les arbres et les racines. Énorme visages sculptés dans la pierre regarder dans toutes les directions. Des bas-reliefs étendus et complexes tapissent les murs et les portes. Des passages en ruine et des escaliers en pierre raides appellent à l’exploration.

Ruines du complexe d'Angkor
Ruines du complexe d’Angkor | Droit d’auteur photo : Lana Law

Avant sa chute au XVe siècle, Angkor Vat était la plus grande ville du monde. Le complexe est immense et vous voudrez peut-être passer quelques jours à visiter le site.

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5. Grande Muraille de Chine

La Grande Muraille de Chine
La Grande Muraille de Chine

S’étendant sur près de 6 000 kilomètres alors qu’elle serpente à travers forêts et montagnes, la Grande Muraille de Chine fait partie de ces sites incontournables qui inspirent depuis longtemps de grandes aventures. Ce mur massif, reliant remparts et tours de guet, a été construit au fil des siècles, les parties les plus anciennes remontant au 7ème siècle avant JC.

Aujourd’hui, vous pouvez choisir de simplement visiter le mur lors d’une excursion d’une journée au départ de Pékin, ou d’en aborder des pans entiers lors de voyages organisés de plusieurs jours. Certaines sections du mur ont été restaurées, tandis que d’autres sections ont grandement besoin de réparations.

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6. Colisée romain, Italie

Colisée romain, Italie
Colisée romain, Italie

L’une des structures les plus reconnaissables au monde, le Colisée romain est le plus grand bâtiment restant de l’époque romaine. Sa présence imposante dans le centre-ville de la Rome moderne témoigne de l’incroyable histoire de la ville et des réalisations de l’Empire romain.

Les visiteurs qui surgissent de la station de métro la plus proche ou tournent un coin et le voient pour la première fois ne peuvent s’empêcher d’être stupéfaits par son immense présence. La construction de la structure a commencé en 72 après JC et aujourd’hui, c’est toujours l’une des plus grandes attractions touristiques au monde.

Le gouvernement italien a récemment annoncé que le sol du Colisée, autrefois le champ de bataille de braves gladiateurs, retrouvera sa gloire d’antan. Cela permettra au Colisée d’être utilisé pour des événements culturels et autres événements spéciaux et aux visiteurs d’imaginer ce que cela aurait été de se tenir debout et de regarder la foule rugissante. Ces travaux devraient être achevés en 2023.

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7. Acropole d’Athènes, Grèce

Acropole d'Athènes
Acropole d’Athènes | Droit d’auteur photo : Lana Law

Dominant la ville d’Athènes du haut de sa colline, l’Acropole est un fier monument de la Grèce antique. Datant du Ve au IVe siècle avant J.-C. et dominant le site, le Parthénon est la structure la plus grande et la plus reconnaissable de cette période et symbolise la longue histoire de ce pays.

À quelques pas de l’Athènes moderne, l’Acropole est un spectacle puissant, scintillant sous le soleil méditerranéen pendant la journée et éclairé pour un effet dramatique la nuit. Pour les nouveaux visiteurs de la ville, c’est un spectacle impressionnant et prépare le terrain pour les voyageurs qui se rendent dans d’autres parties de la Grèce.

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8. Stonehenge, Angleterre

Stonehenge, Angleterre
Stonehenge, Angleterre

Cet incroyable monument préhistorique est l’une des attractions les plus visitées du Royaume-Uni et certainement l’un de ses endroits les plus uniques à visiter, attirant un grand nombre de visiteurs chaque année. On pense que le monument a été érigé entre 3000 et 1500 avant JC, mais il n’y a aucune trace de son origine ou de son but, ce qui conduit à toutes sortes de spéculations et de mythes, dont certains suggèrent une signification religieuse ou astronomique.

En conséquence, le Anneau de pierres dressées de l’âge du bronze détient une fascination presque mystique, en particulier autour des solstices d’été et d’hiver, lorsque la lumière du lever et du coucher du soleil est alignée avec les pierres. Situé près de la ville de Salisbury, Stonehenge peut être facilement visité lors d’une excursion d’une journée au départ de Londres.

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Stonehenge - Plan du site
Carte de Stonehenge (historique)

9. Borobudur, Indonésie

Borobudur, Indonésie
Borobudur, Indonésie

Borobudur est l’un des sites bouddhistes les plus importants au monde et certainement l’un des monuments les plus célèbres d’Indonésie. Situé dans un cadre tropical luxuriant, avec des montagnes et des volcans s’élevant au loin, le site est visuellement époustouflant et apaisant.

Situé sur l’île de Java, près de Yogyakarta, cet immense complexe de temples a été construit dans les années 700, mais deux à trois cents ans plus tard, le site a été abandonné, peut-être en raison d’éruptions volcaniques dans la région, et est resté relativement intact pendant des siècles. Le site a été découvert dans les années 1800 par les Britanniques et restauré plus tard. Aujourd’hui, c’est l’une des attractions touristiques les plus importantes d’Indonésie.

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10. Mesa Verde, États-Unis

Mesa Verde, États-Unis
Mesa Verde, États-Unis

Mesa Verde abrite l’un des sites archéologiques les plus époustouflants des États-Unis et certaines des ruines indiennes les mieux conservées d’Amérique du Nord. Les sites les plus impressionnants sont les habitations de la falaise niché de manière précaire dans les parois du canyon, mais toute la zone, y compris le plateau couvert de forêt, contient une vaste gamme de ruines.

Les Puebloans ancestraux ont habité cette région de l’actuel Colorado pendant des centaines d’années, vivant au sommet du plateau entre le VIe et le XIIe siècle, puis dans les habitations de la falaise jusqu’à la fin du XIIIe siècle. Le trajet jusqu’au site se fait le long d’une route légèrement sinueuse jusqu’au sommet de la mesa, où vous pouvez visiter les sites sur le plateau en voiture pour voir des maisons sèches et d’autres ruines, et profiter d’une vue imprenable sur les habitations dans les parois du canyon.

Ceux qui sont prêts à relever un léger défi physique peuvent faire une visite guidée à travers certaines des habitations de la falaise, grimper sur des échelles et explorer le site en détail.

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11. Armée de terre cuite, Chine

Armée de terre cuite, Chine
Armée de terre cuite, Chine

Gardant la garde du premier empereur de Chine, Qin Shi Huang, l’Armée de terre cuite ne ressemble à aucun autre site archéologique au monde. Des milliers sur des milliers de guerriers grandeur nature, chacun avec un visage unique, se tiennent en rangées, là où ils se sont tenus depuis qu’ils ont été enterrés ici au 3ème siècle avant JC. On estime que quelque 700 000 ouvriers ont participé à la création du site, qui compterait environ 8 000 guerriers d’argile.

Le site est resté inconnu pendant des millénaires, jusqu’à ce qu’un fermier creuse un puits dans les années 1970 et découvre le trésor. Une partie du site reste intentionnellement non fouillée, mais vous ne pouvez pas vous empêcher d’être plus qu’impressionné par l’armée massive qui se dresse devant vous.

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12. Pétra, Jordanie

Pétra, Jordanie
Pétra, Jordanie

Une gorge rocheuse étroite et spectaculaire permet l’entrée de l’ancienne ville de Petra, une ville de pierre aux habitations taillées dans des murs de grès. Cette ancienne capitale des Nabatéens a des racines qui remontent au 4ème ou 5ème siècle avant JC. Découverte par l’Occident au début des années 1800, elle a été surnommée « la ville rose » pour la couleur de la roche, et pour une raison évidente, « la ville sculptée ».

Située dans une zone montagneuse d’accès limité, elle occupait une position stratégique sur une importante route commerciale de la région. Aujourd’hui, Petra est l’attraction touristique la plus importante de Jordanie.

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13. Ruines mayas de Tikal, Guatemala

Ruines mayas de Tikal, Guatemala
Ruines mayas de Tikal, Guatemala

L’ancienne cité maya de Tikal est l’un des plus grands sites archéologiques d’Amérique centrale. Situé au nord du Guatemala et entouré de jungle, le site comprend plus de 3 000 structures d’une ville qui existait entre 600 avant JC et 900 après JC. Les anciennes pyramides, temples, places et fondations de toutes sortes de bâtiments révèlent une société complexe qui abritait des dizaines de milliers de personnes.

Le site a été redécouvert au milieu des années 1800 et ouvert au public dans les années 1950. Une partie du site a été restaurée, mais les travaux se poursuivent, certaines zones n’ayant pas encore été cartographiées ou fouillées du tout. Les ruines se trouvent dans le parc national de Tikal, une réserve de biosphère protégeant la forêt et la faune de la région.

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14. Lascaux et Lascaux II, France

Peintures rupestres de la grotte de Lascaux
Peintures rupestres de la grotte de Lascaux

La grotte de Lascaux en Dordogne en France contient peintures rupestres extraordinaires, considéré comme l’un des plus beaux au monde de la période paléolithique. Ces peintures détaillées d’il y a plus de 17 000 ans représentent principalement des animaux qui auraient vécu ici pendant cette période.

Les peintures ont été découvertes en 1940 mais ont ensuite été recréées sur un site adjacent connu sous le nom de Lascaux II, à 200 mètres, pour protéger le site d’origine des dommages. Un soin minutieux a été apporté à la construction de Lascaux II pour créer une reproduction détaillée et fidèle de la grotte originale et des peintures.

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15. Chichén Itzá, Mexique

Chichén Itzá, Mexique
Chichén Itzá, Mexique

Dans l’intérieur de la jungle plate de la péninsule mexicaine du Yucatan, à une courte distance d’excursion d’une journée de Cancun et du Riviera Maya, est l’ancienne cité maya de Chichen Itza. Cette grande cité des Mayas fut un centre important du VIIe au XIIIe siècle et fut, un temps, la capitale régionale.

Aujourd’hui, c’est l’un des sites mayas les mieux restaurés du Mexique, offrant un aperçu étonnant de cette culture. C’est aussi l’une des plus grandes attractions touristiques du Mexique. L’immense pyramide est le symbole le plus reconnaissable de Chichen Itza, mais le site est très vaste, avec de nombreuses ruines à explorer.

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16. Bouddha géant de Leshan, Chine

Bouddha géant de Leshan
Bouddha géant de Leshan

Sculpté dans un mur de falaise de grès rouge, le Bouddha géant de Leshan mesure 71 mètres et est le le bouddha de pierre le plus haut du monde. Commencée par un seul moine en 713 après JC et achevée 90 ans plus tard par ses disciples en 803 après JC, la statue donne sur le confluent des rivières Minjiang, Dadu et Qingyi. Il a été construit avec l’espoir qu’il accorderait des eaux calmes aux bateaux qui sillonnent cette voie navigable.

La déclaration « La montagne est un bouddha et le bouddha est une montagne » serait attribuée à cette énorme statue. Vous pouvez voir le Bouddha géant de Leshan de très près à la base ou près de la tête, chacun offrant des perspectives très différentes.

17. Île de Pâques

île de Pâques
île de Pâques

L’île de Pâques est une île chilienne dans l’océan Pacifique sud, célèbre pour les statues géantes connues sous le nom de Moaïs, qui parsèment le paysage. Créé par le peuple Rapa Nui, qui aurait habité l’île à partir du 12ème siècle, des centaines de Moais sont répartis autour de l’île.

Certains sont partiellement renversés, tandis que d’autres se dressent ; certains se tiennent sur des ahu (plates-formes de pierre), et beaucoup restent encore à la carrière où ils ont été créés. D’une taille allant d’un mètre à 20 mètres, chaque sculpture est unique et censée symboliser un ancêtre.

18. Cappadoce

Village d'Uchisar en Cappadoce
Village d’Uchisar en Cappadoce

Peut-être l’un des sites du patrimoine mondial les plus bizarres, la Cappadoce est un lieu de formations rocheuses fluides et de cheminées coiffées de pierre qui ne demandent qu’à être photographiées. De nombreuses formations sont situées dans la vallée des moines et à Göreme. Pensez à emprunter l’un des nombreux sentiers de randonnée qui vous permettent de vous approcher de près.

À proximité, dans le village d’Uchisar, et tout aussi inhabituel, se trouvent les anciennes maisons troglodytes construites par les habitants de l’âge du bronze, il y a environ 5 000 ans. Creusées dans la roche tendre, les grottes ont ensuite été utilisées par des chrétiens fuyant la persécution religieuse.

L’un des points forts d’un voyage est un tour en montgolfière au lever du soleil au-dessus de la Cappadoce. Même si vous ne faites pas de tour, la vue d’une multitude de ballons s’élevant au-dessus du paysage fou vaut bien une photo ou deux.