Écrit par Lana Law
Mis à jour le 31 janvier 2022

Nous pouvons gagner une commission d’affiliation liens ()

De nombreux voyageurs arrivent en Crète à Héraklion et continuent vers d’autres parties de l’île sans laisser beaucoup de temps, le cas échéant, pour voir les sites. Mais cette ville, capitale de l’île et port principal, regorge d’histoire et d’attractions dans et autour de la vieille ville. Il possède un magnifique front de mer avec des restaurants en bord de mer, plusieurs musées importants et de jolies places où vous pourrez facilement passer un après-midi dans un café au bord de la rue. La vieille ville animée est la plus intéressante pour les visiteurs, et cela vaut la peine de prendre le temps de la voir.

Vue d'Héraklion depuis la forteresse
Vue d’Héraklion depuis la forteresse | Droit d’auteur photo : Lana Law

Dans les temps anciens, Héraklion était le port de Knossos, où les Minoens, la plus ancienne civilisation connue d’Europe (ils vivaient en Crète entre 2700 avant JC et 1450 avant JC) faisaient le commerce de l’or, de la céramique et du safran. Aujourd’hui, visiter le palais minoen de Knossos est l’une des meilleures choses à faire à Héraklion.

Profitez de votre visite dans cette ville et planifiez vos visites avec notre liste des principales attractions d’Héraklion.

Voir aussi : Où se loger à Héraklion

Remarque : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Le Palais de Cnossos

Le Palais de Cnossos
Le Palais de Cnossos | Droit d’auteur photo : Lana Law

Le site minoen le plus grand et le mieux préservé de Crète se trouve à seulement cinq kilomètres au sud-est d’Héraklion. C’est l’une des attractions touristiques les plus importantes de Crète.

Un vaste palais monumental, aux quatre ailes articulées autour d’une spacieuse cour centrale, Cnossos est aurait été le mythique labyrinthe du roi Minos. Remarquablement sophistiqué, il comprenait des espaces cérémoniels, des espaces de vie, des salles de stockage, une décoration élaborée et un système de drainage complexe.

Bien que les fouilles montrent qu’il y avait un palais ici dès 2000 avant JC, ce que vous voyez aujourd’hui date principalement de 1450 avant JC. Lors de la visite du site, tenez compte du fait qu’une reconstruction légèrement trop imaginative du début du XXe siècle a eu lieu. Les fresques que vous voyez sont des répliques ; les originaux sont en Musée archéologique d’Héraklion.

Les bus de la vieille ville partent toutes les 15 minutes pour Knossos pendant la saison estivale, ce qui la rend extrêmement facile à visiter. Si vous avez votre propre voiture, le stationnement est gratuit.

Makritíkhos - Carte du Palais de Knossós - Attractions touristiques
Carte du palais royal de Knossos – Attractions (historiques)

2. Vieille ville

Le port de la vieille ville d'Héraklion
Le port de la vieille ville d’Héraklion | Droit d’auteur photo : Lana Law

Vous pouvez facilement passer une matinée ou un après-midi à vous promener dans la vieille ville, à visiter les sites et à vous imprégner de l’atmosphère. Héraklion a grandi autour de la mer, et encore aujourd’hui, la vieille ville se concentre sur le port.

Le monument le plus remarquable le long du port est le 16ème siècle Fort vénitien de Koules. Des bateaux de pêche bordent le rivage, où une passerelle longe le front de mer.

De l’autre côté de la route mais face au port se trouvent les Arsenaux vénitiens, facilement reconnaissable à la façade en pierre et aux immenses arcades. C’est là que les Vénitiens réparaient leurs navires. A l’ouest du port, le promenade pittoresque s’étend le long de la mer et est bordée de restaurants de fruits de mer.

La vieille ville est protégée par un circuit de murs défensifs massifs, qui ont été démolis en partie. À l’intérieur, ses rues piétonnes sont bordées de bâtiments aristocratiques, d’églises et de boutiques, et s’ouvrent sur des places verdoyantes avec des fontaines et des cafés animés.

3. Forteresse de Koules

Forteresse de Koules
Forteresse de Koules | Droit d’auteur photo : Lana Law

Occupant une position dominante sur le front de mer d’Héraklion, la forteresse de Koules est une impressionnante forteresse vénitienne datant du début du 16e siècle. Une promenade facile et pittoresque depuis le rivage le long d’un brise-lames vous mènera à l’entrée principale située sur le côté droit.

Bien que ce soit une vue imposante de loin, l’intérieur récemment rénové est tout aussi impressionnant, sinon plus. De grandes portes en bois s’ouvrent sur des pièces où sont exposées des pièces d’époque et des plaques offrent un aperçu de l’histoire. Avec des murs aussi épais que 8,7 mètres, il est calme et frais, ce qui permet de passer facilement du temps à explorer les 26 salles et voûtes. À l’intérieur de ces chambres calmes se trouvent des artefacts historiques comme de vieux canons, des amphores (pots) et des sculptures en pierre.

Des vues incroyables sur la mer et sur le port vers la ville peuvent être obtenues en montant les escaliers jusqu’au toit. S’il y a du vent, faites attention aux embruns des vagues qui viennent s’écraser contre les rochers.

4. Musée archéologique d’Héraklion

Disque de Phaistos
Disque de Phaistos

De magnifiques fresques de Knossos datant de 3 500 ans, dont Prince of the Lilies et Bull-Leaping, sont exposées dans ce musée. Ne manquez pas la déesse du serpent, une figurine en céramique émaillée d’une dame tenant deux serpents, datée de 1600 av. J.-C., et le disque de Phaistos, un disque d’argile portant une curieuse spirale de symboles datant d’environ 100 av.

Les trésors du musée sont répartis dans 27 galeries différentes et couvrent plus de 5 500 ans d’histoire. La cour abrite les vestiges préservés du monastère vénitien de Saint-François, détruit lors d’un tremblement de terre en 1856.

Ce musée de classe mondiale est la principale attraction touristique d’Héraklion, en dehors du site actuel de Knossos, et se situe dans la partie orientale de la vieille ville.

Adresse : Xanthoudidou 1, Héraklion, Crète

Site officiel:

5. Musée d’histoire naturelle de Crète

Musée d'histoire naturelle de Crète
Musée d’histoire naturelle de Crète | Droit d’auteur photo : Lana Law

Une visite au Musée d’Histoire Naturelle de Crète est une chose idéale à faire pour les familles. Situé juste au bord de l’eau et juste en bas du musée historique, c’est un impressionnant musée moderne qui présente le meilleur de la Crète.

Des activités amusantes pour les enfants et les adultes comprennent un simulateur de tremblement de terre et de tsunami. De plus, un étage entier est consacré aux animaux empaillés qui vivent ou ont vécu autour de la mer Méditerranée. Assurez-vous d’essayer l’exposition d’illusions pour une expérience époustouflante.

Des artefacts du palais de Knossos sont également exposés. Les écrans présentent des informations en plusieurs langues. Le bâtiment est lumineux et climatisé, et constitue une bonne évasion de la chaleur de la mi-journée à Héraklion.

Site officiel:

6. Cathédrale Saint-Minas

Cathédrale Saint-Minas
Cathédrale Saint-Minas | Droit d’auteur photo : Lana Law

Dédiée au saint patron d’Héraklion, la cathédrale Saint-Minas est un bâtiment impressionnant situé dans la vieille ville. Datant de la fin du 19e-siècle, c’est la plus grande église de Crète, et elle est réputée pour sa vaste iconographie religieuse.

L’intérieur de l’église a des murs magnifiquement peints éclairés par un magnifique lustre. L’une des fresques incontournables se trouve dans le dôme, représentant le Christ Pantocrator. Devant l’église se trouve une jolie place.

C’est une église active avec des offices réguliers et c’est aussi le siège de l’archevêque de Crète.

7. Musée historique de Crète

Musée historique de Crète
Musée historique de Crète | Charles Pence / photo modifiée

Avec une succession d’occupants étrangers, l’histoire de la Crète est compliquée mais fascinante. Ce musée retrace 1 700 ans d’histoire de l’île, du début de l’époque chrétienne à l’ère moderne.

Vous verrez des icônes religieuses, des sculptures sur pierre, des céramiques, des textiles et des costumes folkloriques des périodes byzantine, vénitienne et turque, ainsi qu’un espace sombre dédié au mouvement de résistance crétois et à ceux qui ont perdu la vie pendant la Seconde Guerre mondiale.

Les faits saillants particuliers incluent deux peintures du XVIe siècle: Le Baptême du Christ et le Vue du mont Sinaï et le monastère de St. Catherine.

Tout est bien présenté et clairement étiqueté, et il y a un paisible café-jardin. Vous le trouverez dans un manoir néoclassique restauré, à 10 minutes à pied à l’ouest du vieux port.

Adresse : 7 rue Lyssimachou Kalokairinou, 71202 Héraklion, Crète

Site officiel:

8. Église Agios Titos

Église Agios Titos
Église Agios Titos | Droit d’auteur photo : Lana Law

Vous rencontrerez très probablement cette église historique en vous promenant dans la zone piétonne d’Héraklion. Il est indubitable, avec deux palmiers massifs devant.

L’église originale d’Agios Titos a été construite ici à la fin du 10ème siècle. Au fil des ans, à travers une série de tremblements de terre et de catastrophes, les bâtiments d’origine sont tombés en ruines. Le bâtiment d’aspect solide qui se dresse ici aujourd’hui date du milieu du XIXe siècle et était autrefois une mosquée.

Si elle est ouverte, jetez un coup d’œil à l’intérieur de l’église et assurez-vous de lever les yeux pour voir les lustres. La place en face de l’église est verdoyante et verdoyante avec plusieurs petits cafés dotés de terrasses.

9. Fontaine Morosini sur la place du Lion

Fontaine Morosini
Fontaine Morosini | Droit d’auteur photo : Lana Law

La fontaine Morosini se trouve au centre de la vieille ville d’Héraklion, non loin de la Loggia. C’est un endroit idéal pour vous orienter lorsque vous explorez le dédale de rues des environs.

Datant de 1628, cette fontaine, entourée d’arbres matures et de cafés, est le centre d’action de la vieille ville. Lorsque le temps est chaud, vous trouverez presque toujours une scène animée d’habitants et de touristes profitant des cafés et des glaciers environnants. Le soir, la place autour de la fontaine bourdonne de gens profitant de la vie nocturne à proximité.

La fontaine Morosini a joué un rôle important dans l’approvisionnement en eau potable des citoyens d’Héraklion. Il était à l’origine relié à un aqueduc de 14 kilomètres et apportait de l’eau à la ville depuis les pentes du mont Juktas.

Restaurée dans son état d’origine après des années de négligence, la fontaine se compose aujourd’hui de quatre lions avec de l’eau qui coule de leur bouche dans un bassin en contrebas.

10. Loggia (Mairie)

Intérieur de la loggia
Intérieur de la loggia | Droit d’auteur photo : Lana Law

Située au cœur de la vieille ville se trouve la Loggia, qui fait aujourd’hui office d’hôtel de ville d’Héraklion. Considéré par beaucoup comme le bâtiment vénitien le mieux conservé de Crète, cette structure impressionnante est libre d’entrer et mérite un coup d’œil rapide. La grande arcade ombragée sous les arches est un endroit idéal pour échapper au soleil intense de l’été.

Construit par Morosini, le bâtiment date de 1628 et est une reproduction de la célèbre basilique de Vincenza, bien qu’à une échelle beaucoup plus petite.

A proximité se trouve un magnifique quartier de rues étroites bordées de restaurants avec patios, ainsi que de boutiques intéressantes.

11. Marcher le long du front de mer

Passerelle du front de mer d'Héraklion
Passerelle du front de mer d’Héraklion | Droit d’auteur photo : Lana Law

Si vous êtes arrivé après un long vol ou un trajet en ferry et que vous souhaitez vous dégourdir les jambes, une promenade le long du front de mer est une excellente idée. Certains des meilleurs restaurants de fruits de mer d’Héraklion, une ancienne forteresse, des musées et une vue imprenable sont ce que vous trouverez ici.

Les promenades se composent de deux sections : la promenade principale du front de mer, longeant la mer d’est en ouest ; et la promenade du brise-lames, qui s’étend au-delà du fort historique.

La balade au bord de l’eau commence au brise-lames et s’étend vers l’est jusqu’au rond-point passant devant les anciennes arches vénitiennes et vers l’ouest jusqu’au musée d’histoire naturelle. C’est l’option que vous voudrez choisir si vous voulez vous arrêter pour manger un morceau ou en apprendre un peu plus sur l’île.

Pour prendre le promenade de brise-lames, dirigez-vous vers l’ancienne forteresse de Koules et continuez. Cette promenade aller-retour de 4,6 kilomètres vous emmène dans la mer et offre de superbes vues sur la ville et les montagnes au loin. À peu près à mi-chemin, des travaux de carrelage intéressants ornent le brise-lames.

Cela peut être une promenade chaude au milieu de la journée. Le haut brise-lames arrête les vents dominants, il peut donc être calme et humide et il n’y a pas de répit du soleil.

12. Shopping dans la vieille ville

Rue 1866 à Héraklion
1866 Rue à Héraklion | Droit d’auteur photo : Lana Law

La vieille ville d’Héraklion compte près de 1 000 magasins, dont beaucoup se trouvent dans le vaste dédale de rues piétonnes. Situé au milieu des rues et ruelles étroites, vous trouverez de charmants restaurants, des patios cachés et des magasins de vente au détail vendant à peu près tout ce que vous pouvez imaginer.

Si vous êtes à la recherche du souvenir parfait de Crète, dirigez-vous vers le piétonnier 1866 rueconnu comme le Marché central. Cette rue étroite est pleine de vendeurs, avec des marchandises empilées et débordant sur des tables. Vous pouvez trouver des chemises, des aimants pour réfrigérateur, des bijoux, des draps et toutes sortes de kitsch à vendre. Si vous n’avez pas de place dans vos valises, pas d’inquiétude, même des bagages pour transporter tous vos nouveaux achats sont disponibles.

Les boutiques, restaurants et cafés sont littéralement partout dans la vieille ville. Choisissez simplement une rue et commencez à marcher, tournez au hasard et vous serez étonné de ce que vous découvrirez.

13. Promenez-vous dans les anciens murs vénitiens

Murs vénitiens entourant Héraklion
Murs vénitiens entourant Héraklion

La vieille ville d’Héraklion est entourée sur trois côtés par d’énormes murs vénitiens qui surplombent la ville environnante. Les murs datent du Moyen Âge mais ont été améliorés et agrandis au fil des millénaires. Aujourd’hui, après beaucoup de travail acharné et de persévérance, les murs ont retrouvé leur gloire d’antan et sont aujourd’hui un lieu de prédilection pour les habitants et les visiteurs pour se promener et explorer.

L’accès se fait généralement près d’une porte et une fois au sommet des murs, la vue sur la vieille ville et ses environs est impressionnante. Les murs s’étendent sur environ 4,5 kilomètres.

14. Plage d’Ammoudara

Plage d'Ammoudara
Plage d’Ammoudara

À seulement cinq minutes du centre-ville d’Héraklion se trouve la plage d’Ammoudara. Du sable doré et des eaux propres et claires soutenues par des tavernes attendent le soleil affamé.

Des vagues de taille petite à moyenne, parfaites pour danser, sont généralement courantes ici, tout comme une brise rafraîchissante. Les chaises longues et les parasols sont gratuits si vous achetez des boissons ou de la nourriture auprès de l’un des serveurs itinérants. La plage est longue et assez large, parfaite aussi pour flâner.

Si le vent souffle, c’est l’un des endroits les plus populaires de Crète pour kitesurf. Une école de cerf-volant proposant des cours et des locations est située directement sur la plage si vous souhaitez tenter votre chance dans ce sport en plein essor et qui fait monter l’adrénaline.

15. Musée du Greco, Fodele

Au XVIe siècle, Héraklion abritait une importante école de peintres d’icônes religieuses. L’un de ses membres, Domenikos Theotokopoulos (1541-1614), est devenu un artiste de classe mondiale, mieux connu sous le nom d’El Greco.

Il est né dans l’humble village de Fodele, situé au milieu d’orangeraies à 28 kilomètres à l’ouest d’Héraklion. Aujourd’hui, la maison en pierre où il est né est un musée. Theotokopoulos a déménagé en Espagne en 1577 et y a vécu et travaillé jusqu’à sa mort. Ses peintures sont réputées pour leur couleur intense et leur drame, et vous pouvez voir plusieurs reproductions de ses œuvres ici.

Adresse : Fodele, 71500 Héraklion, Crète

16. Cathédrale Saint-Minas

Cathédrale Saint-Minas
Cathédrale Saint-Minas

Les amateurs d’églises historiques ne manqueront pas de passer devant l’impressionnante cathédrale Saint-Minas. Ce bâtiment a été commencé en 1862 et les travaux se sont poursuivis pendant 33 ans jusqu’à son achèvement en 1895.

La cathédrale est généralement ouverte, alors faites quelques pas à l’intérieur et admirez les impressionnantes fresques sur les murs et le plafond. A noter également les vitraux colorés. Selon l’heure de la journée à laquelle vous les visitez, la lumière qui les traverse est fascinante. À l’avant de la cathédrale près de l’autel se trouve un lustre massif.

17. Cretaquarium Thalassocosmos

Cretaquarium Thalassocosmos
Cretaquarium Thalassocosmos

Dans cet immense aquarium moderne, vous pouvez voir 2 500 espèces marines du monde sous-marin de la Méditerranée, nageant dans 1,7 million de litres d’eau de mer.

Une journée fascinante pour les enfants et les adultes, il dispose de 32 vastes réservoirs en verre affichant tout, des requins chasseurs aux minuscules hippocampes, méduses, tortues, homards et poulpes, le tout dans une eau de mer turquoise magnifiquement éclairée sur fond de rochers, de sable, et les algues.

L’aquarium est situé dans une ancienne base militaire américaine à Gournes, à 13 kilomètres à l’est d’Héraklion. Un charmant café sur place avec terrasse sert des collations rapides et des boissons fraîches.

Adresse : Gournes, 71003 Héraklion, Crète

Site officiel:

18. Excursion d’une journée à Matala

Vue sur la plage de Matala depuis un restaurant
Vue de la plage de Matala depuis un restaurant | Droit d’auteur photo : Michael Law

La longue et large étendue de plage de Matala est protégée des deux côtés par des promontoires rocheux, créant une plage calme et claire, idéale pour la baignade. D’un côté, la paroi rocheuse est criblée de grottes, ce qui en fait l’une des plages les plus uniques à visiter en Crète. L’autre côté abrite des restaurants qui surplombent cette belle étendue de sable et les eaux turquoises de la baie.

Surplombant la mer de Libye, à 67 kilomètres au sud-ouest d’Héraklion, Matala est l’une des stations balnéaires les plus visitées de la côte sud reculée de la Crète. Contrairement à des endroits comme Plakias, où les touristes ont tendance à passer plusieurs jours ou plus, Matala est plutôt une destination d’excursion d’une journée et n’a pas beaucoup d’hébergement en bord de mer. Les hôtels et autres commodités sont situés dans la ville, en retrait de la plage, bien que des restaurants bordent le bord de la plage et tout un côté de la baie.

Matala a été rendu célèbre par les hippies dans les années 1960, qui vivaient ici dans les grottes au bout de la plage, dont Joni Mitchell, qui en a même parlé dans la chanson Carey.

Personne ne sait exactement comment les grottes extraordinaires de Matala ont été créées – certains archéologues pensent qu’il s’agissait de tombes romaines ou paléochrétiennes.

19. Excursion d’une journée au palais de Phaestos

Le palais de Phaestos
Le palais de Phaestos

Phaestos est un autre magnifique palais minoen, que certaines personnes préfèrent Cnossos, car il n’est pas rénové et plus atmosphérique. Ce que vous voyez aujourd’hui, ce sont les ruines d’un palais, construit vers 1600 av. J.-C., centré sur une cour pavée spacieuse et magnifiquement situé sur une colline ensoleillée soutenue par les hauteurs escarpées du mont Psiloritis surplombant la mer de Libye d’un bleu profond.

Les vues depuis le site sont spectaculaires et en été, il y a une brise fraîche et agréable. Phaestos a été abandonné vers 1400 av. J.-C., en même temps que Knossos, et les archéologues doivent encore trouver une bonne explication. Il se trouve à 62 kilomètres au sud d’Héraklion, à seulement 15 minutes en voiture de Matala.