Écrit par Jess Lee
Mis à jour le 21 octobre 2021

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Convoitée par les empires à travers les siècles, à cheval entre l’Europe et l’Asie, Istanbul est l’une des grandes métropoles du monde.

Fondée vers 1000 av. J.-C., la colonie de Byzance est devenue la grande capitale de l’Empire byzantin, Constantinople, et après la conquête ottomane de la ville, a conservé sa place glorieuse en tant que cœur de leur empire.

La ville (officiellement rebaptisée Istanbul après la fondation de la République turque) est généreusement parsemée de vestiges glorieux de sa longue et illustre histoire, et les attractions touristiques ici impressionneront même le visiteur le plus fatigué des monuments.

En plus des quatre grands (la mosquée Sainte-Sophie, le palais de Topkapı, la mosquée bleue et le grand bazar), laissez suffisamment de temps pour explorer les autres sites.

Bien que la plupart des endroits les plus populaires et les meilleurs à visiter soient situés dans ou à proximité de la vieille ville de Sultanahmet, il existe un éventail éblouissant d’autres choses à faire dans les parties les plus éloignées de la ville.

Planifiez votre voyage avec notre liste des principales attractions et choses à faire à Istanbul.

Voir aussi : Où se loger à Istanbul

Remarque : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Admirez la mosquée Sainte-Sophie (Aya Sofya)

Aya Sofia
Aya Sofia

On dit que lorsque l’empereur byzantin Justinien est entré pour la première fois dans son église achevée en 536 de notre ère, il a crié « Gloire à Dieu que j’ai été jugé digne d’un tel travail. Oh Salomon, je t’ai surpassé ! »

La basilique Sainte-Sophie (Aya Sofya en turc) était la déclaration fanfaronne de l’empereur au monde sur la richesse et la capacité technique de son empire.

La tradition soutenait que la zone entourant le trône de l’empereur à l’intérieur de l’église était le centre officiel du monde.

De sa conversion en mosquée, après la conquête de Constantinople par les armées ottomanes, à sa reconversion en musée au XXe siècle et à sa reconversion en mosquée en activité en 2020, la basilique Sainte-Sophie est restée l’un des monuments les plus précieux d’Istanbul.

Adresse : Aya Sofya Meydanı, Sultanahmet

Site officiel:

2. Explorez le palais de Topkapı (Topkapı Sarayı)

Palais de Topkapi (Topkapi Sarayi)
Palais de Topkapi (Topkapi Sarayi)

Construit pour la première fois par Mehmet le Conquérant au XVe siècle, ce palais glorieux au bord du Bosphore était l’endroit où vivaient et régnaient les sultans de l’Empire ottoman.

Le vaste complexe est une exposition éblouissante d’art islamique, avec des cours opulentes bordées de carreaux complexes peints à la main, reliant un dédale de pièces somptueusement décorées, toutes délimitées par des murs et des tours crénelés.

Parmi les nombreux points forts ici, les plus populaires sont le complexe Harem (où les nombreuses concubines et enfants du sultan passaient leurs journées) ; la deuxième cour, où vous pourrez vous promener dans les vastes cuisines du palais et admirer l’intérieur éblouissant de la salle du conseil impérial ; et la Troisième Cour, qui contenait les chambres privées du sultan.

La troisième cour présente également une impressionnante collection de reliques du prophète Mahomet dans la salle de garde sacrée et abrite le trésor impérial, où vous êtes accueilli avec une cache d’objets en or scintillants et de pierres précieuses qui vous feront pleurer.

Pour voir pleinement le palais de Topkapı, vous aurez besoin d’au moins une demi-journée.

Adresse : Babihümayun Caddesi, parc Gülhane

Site officiel:

Istanbul - Canon Gate Palace - Plan d'étage
Istanbul – Carte du palais de la porte du canon (historique)

Istanbul - Harem à Topkapi Sarayi - Plan d'étage
Istanbul – Carte du harem de Topkapi Sarayi (historique)

3. Visitez la Mosquée Bleue (Sultan Ahmet Cami)

Mosquée Bleue (Sultan Ahmet Camii)
Mosquée Bleue (Sultan Ahmet Camii)

Le grand cadeau architectural du sultan Ahmet Ier à sa capitale était cette belle mosquée, communément connue sous le nom de mosquée bleue aujourd’hui.

Construite entre 1609 et 1616, la mosquée fit fureur dans tout le monde musulman lorsqu’elle fut achevée, car elle possédait six minarets (le même nombre que la Grande Mosquée de La Mecque). Un septième minaret a finalement été offert à La Mecque pour endiguer la dissidence.

La mosquée tire son surnom de sa décoration intérieure de dizaines de milliers de carreaux d’Iznik.

L’ensemble de l’espace et de la couleur de l’intérieur fait de la mosquée l’une des plus belles réalisations de l’architecture ottomane.

Mosquée Bleue (Sultan Ahmet Camii)
Mosquée Bleue (Sultan Ahmet Camii)

Une grande joie touristique d’un voyage à Istanbul est de se promener au milieu des jardins pris en sandwich entre la Mosquée Bleue et la basilique Sainte-Sophie pour découvrir leurs dômes en duel dans une gloire jumelle.

Venez au crépuscule pour une ambiance supplémentaire, alors que l’appel à la prière résonne.

Directement derrière la Mosquée Bleue se trouve le Bazar d’Arasta ; un endroit idéal pour une halte shopping car les boutiques d’artisanat vendent ici des souvenirs de haute qualité.

Même si vous n’êtes pas intéressé par une navigation, rendez-vous ici pour voir le musée de la mosaïque du Grand Palais, qui est niché entre le bazar d’Arasta et la mosquée.

Ce petit musée expose le fragment de 250 mètres carrés de pavé en mosaïque qui a été déterré dans les années 1950 ici. D’excellents panneaux d’information expliquent la récupération du sol en mosaïque et son sauvetage ultérieur.

Istanbul - Mosquée Bleue - Plan d'étage
Istanbul – Carte de la mosquée bleue (historique)

4. Rendez-vous sous terre à la Citerne Basilique (Yerebatan Sarnıçı)

Citerne Basilique (Yerebatan Sarniçi)
Citerne Basilique (Yerebatan Sarniçi)

La Citerne Basilique est l’une des attractions touristiques les plus surprenantes d’Istanbul.

Cette immense salle souterraine aux allures de palais, soutenue par 336 colonnes sur 12 rangées, stockait autrefois l’approvisionnement en eau impériale des empereurs byzantins.

Le projet a été commencé par Constantin le Grand mais terminé par l’empereur Justinien au 6ème siècle.

De nombreuses colonnes utilisées dans la construction ont été recyclées à partir de structures classiques antérieures et présentent des sculptures décoratives.

Les plus célèbres d’entre elles sont les bases de colonnes connues sous le nom de pierres de Méduse dans le coin nord-ouest avec leurs sculptures de tête de Méduse.

Une visite ici est très atmosphérique avec les colonnes magnifiquement éclairées et le filet d’eau doux et régulier tout autour de vous.

Adresse : Yerebatan Caddesi, Sultanahmet

Site officiel:

5. Promenez-vous dans l’Hippodrome

Hippodrome
Hippodrome

L’ancien hippodrome a été commencé par Septime Sévère en 203 EC et achevé par Constantin le Grand en 330 EC.

C’était le centre de la vie publique byzantine et le théâtre de splendides jeux et courses de chars mais aussi de conflits entre factions.

Aujourd’hui, il ne reste plus grand-chose de l’hippodrome à voir, à l’exception d’une petite partie des murs de la galerie du côté sud, mais le At Meydanı (parc), qui se dresse maintenant sur le site, abrite une variété de monuments.

Du côté nord-ouest se trouve une fontaine, offerte au sultan ottoman par l’empereur allemand Guillaume II en 1898.

Puis, vers le sud-ouest se trouvent trois monuments antiques : un obélisque égyptien de 20 mètres de haut (provenant d’Héliopolis) ; la colonne du serpent apportée ici de Delphes par Constantin ; et un obélisque en pierre qui était à l’origine recouvert d’un placage de bronze recouvert d’or jusqu’à ce qu’ils soient volés par les soldats de la 4e croisade en 1204.

6. Découvrez la collection du musée d’archéologie d’Istanbul

Musée d'archéologie d'Istanbul
Musée d’archéologie d’Istanbul

À quelques pas du palais de Topkapı, et facilement visitable par la suite, cet important complexe de musées rassemble un éventail d’artefacts de la Turquie et de tout le Moyen-Orient, qui balaie la vaste étendue de l’histoire de cette région.

Il y a trois sections distinctes dans le complexe du musée, chacune méritant une visite.

Le Musée de l’Orient ancien présente une collection centrée sur l’art et le patrimoine préislamiques du Moyen-Orient.

Le principal musée d’archéologie abrite des statues et des tombes, y compris les célèbres sarcophages de Sidon, au Liban, qui ont été découverts par l’architecte ottoman Osman Hamdi Bey. Ici également, vous trouverez la salle d’exposition Istanbul à travers les âges, qui vous aide à visualiser la vaste et épique histoire de la ville.

Le troisième bâtiment du musée est le pavillon carrelé, construit par Mehmet le Conquérant, qui abrite un large éventail d’art céramique.

Adresse : Osman Hamdi Bey Yokusu Sokak, parc Gülhane

Site officiel:

7. Boutique dans le Grand Bazar (Kapalı Çarşı)

Grand Bazar (Kapali Çarsi)
Grand Bazar (Kapali Çarsi)

Pour de nombreux visiteurs, visiter Istanbul est autant une question de shopping que de musées et d’attractions monumentales, et le Grand Bazar est l’endroit où tout le monde vient.

Cet immense marché couvert est essentiellement le premier centre commercial au monde, occupant tout un quartier de la ville, entouré de murs épais, entre la mosquée Nuruosmanıye et la mosquée Beyazıt.

La mosquée Beyazıt (construite en 1498-1505) elle-même occupe le site du Forum de Théodose Ier et a une architecture inspirée de Sainte-Sophie.

L’entrée du bazar se fait par l’une des 11 portes d’où un dédale de ruelles voûtées, bordées de boutiques et d’étals vendant tous les souvenirs et objets d’artisanat turcs que vous pourriez imaginer, couvrent la région.

Les différents métiers sont encore pour la plupart séparés en sections particulières, ce qui facilite la navigation.

Près de l’entrée Divanyolu Caddesi du bazar se trouve la colonne brûlée. Cette souche (encore haute de 40 mètres) d’une colonne de porphyre a été érigée par Constantin le Grand dans son forum. Jusqu’en 1105, elle portait une statue en bronze de Constantin.

Adresse : Divanyolu Caddesi

Lire la suite : Grand Bazar d’Istanbul : Choses à acheter et conseils d’achat

8. Admirez l’architecture de la mosquée Süleymaniye

Mosquée Süleymaniye
Mosquée Süleymaniye

Perchée sur la colline au-dessus du quartier de Sultanahmet, la mosquée Süleymaniye est l’un des monuments les plus reconnus d’Istanbul.

Il a été construit pour le sultan Soliman Ier (communément appelé Soliman le Magnifique ; régna de 1520 à 1566) par le célèbre architecte ottoman Sinan, responsable de nombreux monuments de l’ère ottomane en Turquie, dont la mosquée Selimiye à Edirne.

L’intérieur de la mosquée Süleymaniye, dominé par son dôme de 53 mètres de haut, se distingue par ses proportions harmonieuses et son unité de conception.

À l’extérieur, dans le jardin paisible, se trouve un intéressant cimetière de l’époque ottomane, qui abrite également les türbes (tombeaux) du sultan Süleyman et de son épouse Haseki Hürrem Sultan (souvent connue en dehors de la Turquie sous le nom de Roxelana).

Adresse : Professeur Sıdık Sami Onar Caddesi

Kulliye - Mosquée de Soliman le Magnifique - Plan d'étage
Kulliye – Carte de la mosquée de Soliman le Magnifique (historique)

9. Échantillon de produits turcs dans le bazar aux épices (Mısır Çarşısı)

Bazar aux épices (Misir Çarsisi)
Bazar aux épices (Misir Çarsisi)

Le bazar aux épices est l’endroit idéal pour obtenir votre dose de lokum (délice turc), de fruits secs, de noix, d’herbes et, bien sûr, d’épices.

Une grande partie de l’argent qui a aidé à sa construction provenait des taxes que le gouvernement ottoman prélevait sur les produits fabriqués en Égypte, c’est pourquoi son nom en turc (Mısır Çarşısı) signifie « marché égyptien ».

Le bazar aux épices est l’une des attractions touristiques les plus populaires d’Istanbul et, à certaines heures de la journée, il est ridiculement bondé d’énormes groupes de touristes venant des bateaux de croisière amarrés.

Essayez de venir avant 11h ou après 16h pour éviter la foule.

Juste à côté de l’entrée principale du bazar aux épices se trouve la majestueuse Yeni Cami (Nouvelle Mosquée), qui a été commencée en 1615 et achevée en 1663 – c’est « nouveau » pour Istanbul.

Il vaut la peine de jeter un coup d’œil à l’intérieur pendant que vous visitez la région, car l’intérieur est richement décoré de carreaux et d’une utilisation généreuse de feuilles d’or.

Adresse : Yenicami Meydanı, Eminönü

10. Imprégnez-vous de la splendeur du palais de Dolmabahçe

Palais de Dolmabahçe
Palais de Dolmabahçe

Le palais somptueux et orné de Dolmabahçe montre l’influence évidente de la décoration et de l’architecture européennes sur l’Empire ottoman au XIXe siècle.

Construit par le sultan Abdülmecid I en 1854, il a remplacé le palais de Topkapı comme résidence principale des sultans.

Le palais de Dolmabahçe a également été utilisé comme résidence officielle pendant les années de fondation de la République turque, et Atatürk (le fondateur de la Turquie moderne) y est décédé en 1938.

Les jardins à la française sont ponctués de fontaines, de bassins ornementaux et de parterres fleuris.

À l’intérieur, les intérieurs mélangent des éléments rococo, baroques, néoclassiques et ottomans avec des lustres en cristal gigantesques, une utilisation abondante de l’or, des meubles de style français et des plafonds décorés de fresques pour créer un style Renaissance turque éblouissant de splendeur et de faste.

Lieu: Dolmabahçe Caddesi, Besiktas

Site officiel:

Istanbul - Dolmabahçe Sarayi East Rez-de-chaussée - Plan d'étage
Istanbul – Plan du rez-de-chaussée de Dolmabahçe Sarayi Est (historique)

11. Voir les fresques de l’église de Chora (Kariye Cami)

Église de Chora (Kariye Müzesi)
Église de Chora (Kariye Müzesi)

Chora signifie « pays » en grec, et cette belle église (appelée à l’origine l’église Saint-Sauveur de Chora) se trouvait juste à l’extérieur des murs de la vieille ville de Constantinople.

La première église Chora a probablement été construite ici au 5ème siècle, mais ce que vous voyez maintenant est la 6ème reconstruction du bâtiment car il a été complètement détruit au 9ème siècle et a subi plusieurs rénovations du 11ème au 14ème siècle.

L’église a été transformée en mosquée après la conquête ottomane de Constantinople et est devenue un musée en 1945. En 2020, elle s’est reconvertie en mosquée en activité.

Le monument est à juste titre mondialement connu pour ses fabuleusement vibrantes mosaïques du XIVe siècle, conservées presque intactes dans les deux narthex et fragmentaires dans la nef, et les fresques le long des murs et des dômes.

Ces exemples incroyables de l’art byzantin couvrent un large éventail de thèmes, de la généalogie du Christ aux histoires du Nouveau Testament.

Lieu : Kariye Cami Sokak, Edirnekapı

Kariye Camii - Carte du plan d'étage
Carte de Kariye Camii (historique)

12. Visitez le musée des arts turcs et islamiques (Türk ve Islam Eserleri Müzesi)

Musée des arts turcs et islamiques (Türk ve Islam Eserleri Müzesi)
Musée des arts turcs et islamiques (Türk ve Islam Eserleri Müzesi)

Installé dans le palais d’Ibrahim Paşa, grand vizir du sultan Soliman le Magnifique, ce musée est une attraction incontournable pour quiconque s’intéresse à l’art ottoman et islamique.

La collection de tapis exposée ici est vaste et est saluée par les experts du textile comme la meilleure au monde.

C’est un endroit privilégié pour jeter un coup d’œil à la gamme éblouissante de styles de tapis turcs (ainsi que des tapis du Caucase et d’Iran) à travers les siècles avant de partir en mission shopping pour acheter votre propre tapis.

Il y a aussi des expositions de céramiques, de calligraphies et de sculptures sur bois exquises datant du 9ème siècle de notre ère au 19ème siècle.

Adresse : À Meydanı Caddesi, Sultanahmet

Site officiel:

13. Voir la petite Aya Sofya (Küçük Aya Sofya)

Petite Aya Sofya (Küçük Aya Sofya)
Petite Aya Sofya (Küçük Aya Sofya)

Avant que l’empereur Justinien ne construise la basilique Sainte-Sophie (Aya Sofya), il devait tester si le bâtiment fonctionnerait structurellement, alors il a d’abord construit cette version miniature.

Son nom d’origine était l’église de Sergius et Bacchus, mais les parallèles architecturaux évidents avec l’Aya Sofya ont conduit son surnom de longue date à devenir le titre officiel du bâtiment.

À l’époque ottomane, l’église a été transformée en mosquée et elle fonctionne toujours comme une mosquée en activité aujourd’hui.

Bien que ses proportions ne soient pas aussi grandioses que d’autres à Istanbul, le bâtiment a été magnifiquement restauré et vaut bien une visite.

La promenade ici, dans les ruelles étroites bordées de grands bâtiments de l’époque ottomane – certains somptueusement restaurés et d’autres grinçant vers la délabrement – est un répit tranquille du centre de Sultanahmet.

Prenez le temps de prendre un verre de thé dans le paisible jardin du Little Aya Sofya pour vous soutenir pour d’autres exploits touristiques.

Adresse : Küçük Aya Sofya Caddesi , Sultanahmet

14. Admirez le carrelage de la mosquée Rüstem Paşa

Mosquée Rüstem Pasa
Mosquée Rüstem Pasa

Peut-être la plus belle mosquée d’Istanbul, la mosquée Rüstem Paşa abrite les panneaux de carreaux d’Iznik les mieux conservés de la ville.

Bien sûr, la Mosquée Bleue (Mosquée Sultanahmet) peut obtenir toute la gloire, mais c’est ici – couvrant à la fois les murs extérieurs de la cour et l’intérieur de la mosquée elle-même – que vous trouverez les meilleurs exemples de ces carreaux peints à la main magnifiquement complexes en bleu, rouge , et les verts.

Mieux encore, comme c’est moins connu, vous pourrez probablement les admirer de près sans avoir à affronter la foule.

Trouver la mosquée ajoute au plaisir car elle se trouve dans une ruelle étroite bordée d’étals de marché et toujours animée de vie, près du bazar aux épices.

Adresse : Hasırcılar Caddesi, Eminönü

15. Promenez-vous sur les remparts de la forteresse de Yedikule (Yedikule Hisarı)

Forteresse de Yedikule (Yedikule Hisari)
Forteresse de Yedikule (Yedikule Hisari)

Bien qu’il soit un peu difficile de prendre le train de banlieue pour se rendre à Yedikule (château des sept tours), cette forteresse imposante en vaut la peine.

Construite au Ve siècle par l’empereur Théodose II, la forteresse constituait la partie sud des murs défensifs de Constantinople.

L’arc de mammouth (bloqué à la fin de la période byzantine) était connu sous le nom de Porta Aurea (Golden Gate), avec des portes plaquées d’or.

Lorsque les Ottomans ont conquis la ville, ils ont utilisé la forteresse pour la défense, et plus tard comme prison et lieu d’exécution.

Yedikule a été restauré ces dernières années et vous pouvez grimper au sommet des remparts pour une vue superbe sur la mer de Marmara.

Adresse : Yedikule Sokak, Yedikule

Istanbul - Château de Yedikule aux Sept Tours - Plan d'étage
Istanbul – Carte du château de Yedikule aux sept tours (historique)

16. Montez dans la tour de Galata

Tour de Galata
Tour de Galata

Cette tour surplombant la Corne d’Or a été construite par les Génois au XIVe siècle. Aujourd’hui, il reste l’un des monuments les plus reconnaissables d’Istanbul.

Haute de 52 mètres, la tour a été le plus haut bâtiment d’Istanbul pendant des siècles. La tour a été restaurée plusieurs fois au fil des ans en raison d’avoir été endommagée par des incendies et des tempêtes.

Aujourd’hui, la terrasse d’observation au dernier étage et son restaurant sont l’un des meilleurs endroits à visiter à Istanbul pour admirer les vues emblématiques de la vieille ville centrale.

Sachez cependant que c’est un spectacle très populaire, alors venez tôt ou préparez-vous à faire la queue.

Adresse : Bereketzade, Beyoğlu

Site officiel:

17. Croisière dans le détroit du Bosphore

Vue de la forteresse de Rumeli depuis le Bosphore
Vue de la forteresse de Rumeli depuis le Bosphore

Pour de nombreux visiteurs, un voyage à Istanbul n’est pas complet sans monter à bord d’un ferry d’excursion sur le Bosphore et naviguer sur la célèbre voie navigable de la ville, qui relie la mer Noire à la mer de Marmara.

Les vues les plus emblématiques d’Istanbul sont toutes depuis l’eau, et les ferries d’excursion sur le Bosphore consistent à s’asseoir, à se détendre et à admirer le paysage.

Le circuit en ferry le plus célèbre est le Long Bosphorus Tour, qui part tous les jours du quai de ferry d’Eminönü, jusqu’au village et à la forteresse d’Anadolu Kavağı, près de l’embouchure nord du détroit dans la mer Noire.

Le long de la croisière en ferry, il y a des vues sur le rivage des forteresses défensives, des palais et des manoirs de l’époque ottomane et des ponts du Bosphore.

Le Long Bosphorus Tour prend deux heures aller simple, s’arrête à Anadolu Kavağı pendant trois heures, puis revient, vous devez donc réserver une journée complète de votre itinéraire si vous voulez le faire.

Il existe également une option Short Bosphorus Tour qui propose des traversées quotidiennes de deux heures l’après-midi du printemps à l’automne. Cette croisière aller-retour en ferry remonte le Bosphore jusqu’à la forteresse de Rumeli avant de faire demi-tour.

18. Admirez l’art à Istanbul Modern

Moderne d'Istanbul
Istanbul Moderne Hendrik Wieduwilt / photo modifiée

Prouvant qu’Istanbul ne se limite pas aux sites historiques, cette galerie d’art à la pointe de la technologie abrite une vaste collection d’art moderne turc avec un calendrier d’expositions en constante évolution, accueillant des artistes locaux et internationaux tout au long de l’année.

C’est de loin le meilleur endroit de la ville pour prendre le pouls de la scène artistique contemporaine turque.

En plus des galeries, l’Istanbul Modern possède un cinéma qui accueille un programme de projections de films et une bibliothèque.

Les galeries sont temporairement hébergées dans un bâtiment historique de Beyoğlu en attendant l’achèvement de la nouvelle résidence permanente de ce musée d’art à Karaköy.

Adresse : Mesrutiyet Caddesi, No:99, Beyoğlu

19. Visitez la mosquée historique de Fatih

Mosquée Fatih
Mosquée Fatih

Le quartier de Fatih abrite cette importante mosquée, qui se trouve sur le site perché de la première mosquée construite dans la ville par le sultan Mehmet le Conquérant, qui a finalement percé les murs de Constantinople, mettant fin à l’ère byzantine.

La mosquée d’origine du XVe siècle a été gravement endommagée par un tremblement de terre et a donc été remplacée par ce bâtiment grandiose et imposant, rempli de multiples dômes et minarets, au XVIIIe siècle.

Étant le site de la première des grandes mosquées impériales d’Istanbul à être construite, ainsi que le tombeau du sultan Mehmet, c’est un bâtiment historique important et un lieu de pèlerinage populaire.

Lieu: Fevzi Pasa Caddesi, Fatih

20. Voir l’art de l’ère ottomane du musée de Pera

Musée de Péra
Musée de Pera | Turquie Vision / photo modifiée

La galerie d’art la plus célèbre d’Istanbul est le charmant musée Pera, où les amateurs d’art se rendent pour voir l’une des plus belles collections d’art de l’ère ottomane au monde.

En particulier, le musée contient les peintures bien connues de l’artiste ottoman Osman Hamdi Bey. Alors que la collection comprend également de nombreux autres artistes qui ont concentré leur travail sur le monde ottoman, à la fois local et étranger.

En plus de l’art ottoman, le Pera possède une collection renommée de carreaux et de céramiques de l’époque ottomane et une vaste collection d’artefacts de la période ottomane, ainsi que des pièces d’époques antérieures.

Il y a aussi un programme d’expositions qui changent régulièrement, qui se concentrent à la fois sur l’art historique et contemporain et présentent souvent certains des plus grands noms du monde de l’art international.

Adresse : Mesrutiyet Caddesi, Tepebası

Site officiel:

21. Balade à Istiklal Caddesi et Taksim

Tramway sur Istiklal Caddesi
Tramway sur Istiklal Caddesi

La rue piétonne Istiklal Caddesi (rue de l’Indépendance) est une rue commerçante moderne et animée avec une multitude de restaurants et de cafés.

L’extrémité inférieure de la rue peut être atteinte en empruntant le plus ancien chemin de fer souterrain du monde (le Tünel, construit en 1875) depuis le pont de Galata. Il y a aussi un tramway à l’ancienne qui parcourt toute sa longueur jusqu’à la place Taksim au sommet de la colline.

Depuis la place Taksim, la très animée Cumhuriyet Caddesi est bordée d’hôtels, de boutiques, de restaurants et de gratte-ciel. Du côté est de la route, juste après la place, se trouve le parc Maçka, qui abrite l’intéressant musée militaire.

La zone autour d’Istiklal Caddesi abrite de nombreuses églises et d’anciens bâtiments de consulat aux façades ornées.

Le musée de l’innocence d’Orhan Pamuk se trouve également à proximité. Pamuk est l’auteur le plus célèbre de Turquie et le lauréat du prix Nobel de littérature. Ce musée d’art conceptuel s’articule autour du thème de son roman Le musée de l’innocence et est une expérience plutôt bizarre, loufoque et merveilleusement atmosphérique.

Adresse : Istiklal Caddesi

22. Explorez le district d’Üsküdar

Kiz Kulesi, tour de la jeune fille
Kiz Kulesi, tour de la jeune fille

La rive asiatique d’Istanbul est facilement accessible en ferry depuis le quai d’Eminönü sur le Bosphore.

Sur un îlot juste à côté de la côte asiatique se dresse la Kızkulesi (tour de la jeune fille) de 30 mètres de haut.

Üsküdar était traditionnellement connue sous le nom de Scutari et possède de belles mosquées anciennes, des ruelles sinueuses et des maisons en bois brun patiné (en particulier entre le quai du ferry et le grand cimetière).

La ville, connue dans l’Antiquité sous le nom de Chrysopolis, était l’une des premières colonies grecques sur le Bosphore.

Elle était beaucoup plus exposée aux attaques des conquérants étrangers que Constantinople, avec sa situation défensive et ses murs forts, mais elle a pu tirer un avantage économique de sa situation exposée – jusqu’en 1800, elle était le terminus des routes caravanières qui apportaient les trésors de la Est à Constantinople et au-delà vers l’Europe.

La mosquée Atik Valide, conçue par le célèbre architecte ottoman Sinan, présente un intérêt touristique particulier. et la mosquée Çinili, qui contient de belles tuiles d’Iznik.

Où séjourner à Istanbul pour faire du tourisme

Si vous prévoyez de visiter les principales attractions touristiques d’Istanbul, l’endroit le plus facile pour vous installer est Sultanahmet (le quartier de la vieille ville d’Istanbul), qui se trouve à quelques pas de toutes les principales attractions historiques de la ville. La Mosquée bleue, le palais de Topkapı et Sainte-Sophie (Aya Sofya) sont tous à cinq minutes à pied, et de nombreux hôtels de la région offrent une vue imprenable sur ces bâtiments, ainsi que sur le Bosphore depuis leurs toits-terrasses. Une ligne de tramway traverse Sultanahmet et les transports en commun sont nombreux, reliant le quartier à d’autres attractions touristiques plus éloignées.

Un autre lieu de séjour populaire se trouve de l’autre côté du pont de Galata, dans les quartiers de Beyoğlu et de Taksim. Ce sont deux zones de divertissement animées dans le centre d’Istanbul moderne. Vous trouverez ci-dessous quelques hôtels très bien notés dans des endroits pratiques pour faire du tourisme :

Hôtels de luxe :

  • Dans un bâtiment turc néoclassique centenaire, le Four Seasons Hotel aux teintes ensoleillées Istanbul à Sultanahmet se trouve à seulement cinq minutes à pied de la Mosquée Bleue, du Palais de Topkapi et de Sainte-Sophie.
  • Décoré dans un style ottoman, le boutique White House Hotel Istanbul se trouve également à quelques minutes de ces principales attractions historiques.
  • Pour ceux qui préfèrent rester à proximité de toutes les animations de Taksim, le Grand Hyatt Istanbul est un excellent choix à seulement quelques minutes à pied de la place Taksim.

Hôtels de milieu de gamme :

  • L’élégant Orient Express Hôtel est une excellente option de milieu de gamme à distance de marche des attractions historiques de Sultanahmet et de la gare de Sirkeci.
  • Également dans un emplacement privilégié de Sultanahmet se trouve l’Osmanhan Hôtelavec de belles vues sur le Bosphore.
  • Au coeur de Taksim, le Mercure Istanbul Taksim offre un confort contemporain à proximité de la place Taksim et de la rue Istiklal, l’une des rues piétonnes les plus célèbres de la ville, bordée de cafés, de boutiques et de librairies.

Hôtels économiques :

  • Si vous voyagez avec un petit budget, la boutique Sultans Royal Hôtel offre un excellent rapport qualité-prix au cœur de Sultanahmet et est connu pour son personnel amical et serviable.
  • La coquille de noix Hôtel est également à distance de marche de tous les principaux monuments qui en font une base de choix à Istanbul, et dispose de chambres pleines de couleurs et de caractère.