Aujourd’hui, j’ai le plaisir de partager avec vous un article de Paul Mains, de Language Trainers, sur les conseils que les apprenants adultes devraient recevoir des enfants. Je pense qu’il a des arguments valables dans cet article sur les raisons pour lesquelles les enfants sont souvent des apprenants en langues plus performants que nous en tant qu’adultes et il présente des façons intéressantes de réévaluer notre apprentissage.


6 indices que les adultes apprenant une langue devraient prendre des enfants

Ce n’est un secret pour personne : les enfants sont des génies de l’apprentissage des langues. Ils arrivent dans ce monde comme des ardoises vierges, et après quelques années, ils sont capables de maîtriser n’importe quelle langue – ou même plusieurs langues – presque sans faute. La façon dont les enfants absorbent les mots et les règles grammaticales est enviable, comme si leur cerveau était une éponge linguistique. Malheureusement, à l’âge adulte, nous ne sommes plus capables d’assimiler une langue étrangère comme le font si facilement les enfants. Cependant, si nous ne pouvons pas reproduire exactement la vitesse à laquelle les enfants apprennent une langue, nous pouvons certainement leur voler quelques trucs et astuces.

1. Arrêtez d’utiliser le mot en F

Non, pas que Le mot F. Je parle de “fluidité”, le fléau de tout apprenant en langues. Lorsque les enfants commencent à apprendre des mots, ils ne pensent pas à leur objectif final – ils ne disent pas “Je veux parler couramment !”. Au lieu de cela, ils se laissent simplement apprendre à leur propre rythme, sachant implicitement qu’un jour, ils atteindront le niveau de compétence linguistique souhaité.



Si vous mesurez constamment vos progrès dans une langue étrangère en fonction du fait que vous la maîtrisez ou non, vous vous exposez à l’échec. Laissez-vous plutôt apprendre à votre propre rythme, en profitant du voyage plutôt qu’en étant obsédé par la destination. Fixez-vous des objectifs à court terme et réalisables, comme être capable de lire une bande dessinée ou de comprendre un clip YouTube sans sous-titres. Ayez confiance dans le fait qu’avec un peu de temps et d’efforts, la maîtrise de la langue vous surprendra.

2. …et l’autre mot en F

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Cet enfant a clairement peur de quelque chose. Mais ce n’est certainement pas de ses compétences linguistiques imparfaitement développées. Image via Capture Queen / flickr

Ce n’est toujours pas celui auquel vous pensez ! Cette fois, je parle de la peur. Les enfants n’ont absolument pas peur de leurs capacités linguistiques – jamais dans l’histoire du monde un enfant de trois ans ne s’est retenu de piquer une colère parce qu’il était gêné par sa compréhension imparfaite de la grammaire. Si les crises de nerfs en public ne sont pas une stratégie d’apprentissage des langues recommandée, essayer d’imiter l’intrépidité des enfants l’est.

Oui, il est intimidant de parler à des locuteurs natifs, surtout quand on est débutant. Mais si vous voulez vraiment améliorer vos compétences linguistiques, vous devez vous débarrasser de cette peur. Presque toujours, les locuteurs natifs sont simplement impressionnés que vous fassiez un tel effort pour communiquer dans leur langue. Si une conversation en personne est encore trop effrayante, envisagez de participer à des forums en ligne – Yahoo Answers ou Google+ sont de bons forums pour participer à des discussions en langue étrangère. Vous pouvez également vous trouver un correspondant en langue étrangère avec qui discuter jusqu’à ce que vous soyez prêt à affronter les autochtones dans la vie réelle.

3. Créez un bruit de fond

Les enfants sont constamment exposés au langage ; c’est l’une des raisons pour lesquelles ils apprennent si vite. Ils parlent avec leurs camarades et leurs parents, ils entendent des bavardages à la maison et en public, ils entendent des chansons à la radio et des dialogues à la télévision. Il existe plusieurs façons d’y parvenir, même si vous vivez dans un endroit où la langue cible n’est pas parlée. Changez votre Facebook, votre téléphone portable et votre courrier électronique dans la langue cible. Chargez votre iPod avec des chansons en langue étrangère. Écoutez un podcast en langue étrangère sur le chemin du travail. De cette façon, votre langue cible sera toujours présente dans votre esprit, même si vous ne l’étudiez pas activement.

4. Réapprenez à lire

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Cet enfant a la bonne idée ! Image via Tim Pierce / wikipedia

L’une des meilleures façons d’imiter la façon dont les enfants apprennent une langue est de faire ressortir l’enfant qui est en vous ! La lecture de livres pour enfants est un excellent moyen d’apprendre une langue étrangère pour plusieurs raisons. Premièrement, ils utilisent un langage simple, idéal pour les débutants. Ensuite, ils contiennent généralement de nombreuses illustrations qui vous aideront à comprendre l’intrigue si vous êtes perdu. Enfin, ils sont agréables à lire – quelle meilleure façon de se souvenir du bon vieux temps que de revisiter certains de vos livres préférés de l’enfance ?

5. Faites des choses que vous aimez dans votre langue cible

On apprend mieux une langue quand on s’amuse. Pour les enfants, chaque sortie au parc est l’occasion d’apprendre de nouveaux mots et de s’entraîner à parler. Laissez donc tomber le livre de grammaire et commencez à combiner votre pratique de la langue et vos loisirs. Si vous aimez cuisiner, essayez de trouver un cours de cuisine dans votre langue cible – et s’il n’y en a pas, trouvez un livre de recettes dans la langue cible et faites-le vous-même à la maison. Si vous êtes un cinéphile, louez des films dans votre langue cible et regardez-les, en notant les mots et les phrases que vous apprenez en cours de route.

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6. S’obliger à utiliser la langue cible

Cette question peut faire sourciller : comment peut-on se forcer à avoir besoin de quelque chose ? Eh bien, mettez-vous à la place d’un enfant. Si un enfant a faim, il doit le faire savoir à ceux qui s’occupent de lui – il n’a pas d’autre choix que d’utiliser le langage (même si ses compétences sont incomplètes) pour satisfaire ses besoins.

À l’âge adulte, on peut espérer pouvoir se nourrir soi-même. Mais la vie d’adulte comporte d’autres défis qui peuvent être d’excellentes occasions d’apprendre une langue. Si votre porte grince, cherchez sur Google comment la réparer dans votre langue cible. S’il y a un sujet d’actualité qui vous intéresse particulièrement, lisez-le dans un journal en langue étrangère. Lorsque vous aurez absolument besoin de comprendre une langue étrangère pour réparer une porte qui grince ou pour être un citoyen du monde bien informé, vous apprendrez plus vite que jamais.

Nous pouvons apprendre beaucoup des enfants, et cela est particulièrement vrai lorsqu’il s’agit d’apprendre une langue étrangère. Même si nous ne serons peut-être jamais capables d’apprendre une langue étrangère aussi efficacement qu’un enfant, nous pouvons nous inspirer d’eux pour maximiser notre potentiel d’apprentissage des langues. Quelles autres stratégies d’apprentissage des langues aimez-vous utiliser ? De quelles autres façons pouvons-nous ressembler davantage à des enfants lorsque nous apprenons une langue ? Laissez un commentaire !


Paul écrit pour Language Trainers, qui propose des cours de langues individuels et collectifs sur mesure dans le monde entier. Language Trainers propose des cours d’espagnol à Los Angeles, ainsi que d’autres cours de langues étrangères dans le monde entier. Sur leur site Web, vous trouverez également des tests de niveau de langue gratuits et d’autres ressources d’apprentissage des langues. Pour plus d’informations, visitez leur page Facebook ou envoyez un courriel à paul@languagetrainers.com.



Shannon Kennedy

Je m’appelle Shannon Kennedy et je suis la passionnée de langues, de voyages et de gastronomie derrière Eurolinguiste. Je suis également la polyglotte résidente de Drops et la coach en chef du défi “Fluent in 3 Months”.

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