Écrit par Bryan Dearsley
Mis à jour le 13 sept. 2021

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Tulum est l’un des sites archéologiques les plus célèbres du Mexique parce que, eh bien, regardez-le. Comment pourrait-il en être autrement? La ville maya fortifiée de pierre est perchée sur une falaise à 40 pieds au-dessus du sable blanc des Caraïbes et des eaux incroyablement bleues de la mer. Mais la vue n’est qu’une des choses à voir et à faire dans les ruines de Tulum.

Tulum est la seule ville maya fortifiée de la côte, croyez-le ou non. On pensait qu’il s’agissait d’un bastion militaire, compte tenu de son emplacement face à la mer. Les structures fascinantes créent une partie du parc national de Tulum, qui est l’une des villes les plus célèbres de la péninsule du Yucatan.

Tulum
Tulum

Le site date de la période post-classique tardive maya après 1200 après JC, bien que ses bâtiments les plus importants n’aient probablement pas été érigés avant le XVe siècle, quelques décennies seulement avant que les Espagnols ne repèrent la tour de pierre depuis la mer. Tulum a été habitée jusqu’en 1544, lorsque les Espagnols ont conquis le nord-est du Yucatan.

Idéalement situé à seulement une heure environ des destinations de villégiature de Cancún et de Playa del Carmen, Tulum est une attraction touristique incontournable lors de la visite de la Riviera Maya et possède certains des meilleurs complexes tout compris à proximité. Pour vous aider à tirer le meilleur parti de votre visite aux nombreux points d’intérêt dans et autour du parc national de Tulum, assurez-vous de vous référer à notre liste des principales choses à voir et à faire dans les ruines de Tulum.

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1. La plage de Tulum

La plage de Tulum
La plage de Tulum

Nous l’avons dit en haut parce que c’est probablement le plus gros attrait pour les ruines de Tulum. L’une des principales attractions pour les touristes visitant Tulum, et l’une des caractéristiques qui distinguent ce site historique remarquable des autres au Mexique, est la belle étendue de plage sous les ruines.

Un escalier mène au bord de l’océan, offrant une pause rafraîchissante du soleil pour ceux qui n’oublient pas d’apporter leur maillot de bain. L’eau turquoise qui clapote contre la plage de sable blanc est irrésistible par une chaude journée et constitue une pause bienvenue si vous passez du temps à explorer les ruines.

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2. Les murs de Tulum

Les murs de Tulum
Les murs de Tulum

La zone relativement petite occupée par les ruines de Tulum est entourée côté terre par un mur fortifié, une zone fermée mesurant 380 mètres sur 65 mètres. Le mur de pierre lui-même mesurait à l’origine entre trois et cinq mètres de haut et, en moyenne, sept mètres de large.

Il contenait également cinq points de sortie protégés par des dalles de pierre qui suggèrent que Tulum comprenait également une zone d’habitation. Une passerelle circulaire protégée par un parapet menait le long du mur, et à chacun des deux coins intérieurs se trouvait un petit temple, également utilisé comme tours de guet.

3. Temple des Fresques

Temple des Fresques
Temple des Fresques

Le plus important des bâtiments de Tulum est le Temple des fresques (Templo de los Frescos, ou Edificio 16). Situé au milieu de l’enceinte fortifiée sur un axe est-ouest, le bâtiment a été construit vers 1450 et reconstruit à plusieurs reprises.

La seule salle du rez-de-chaussée possède une entrée à l’ouest divisée par quatre colonnes, au-dessus desquelles se trouve une double corniche sectionnée par trois niches, celle du centre contenant une sculpture en stuc du Dieu Descendant, tandis que les autres sont ornées de reliefs représentant des personnages assis avec des coiffes élaborées. Les coins des corniches sont constitués de grands masques en bas-relief autrefois peints et représentant Itzamná, l’ancien dieu du ciel vénéré par les Mayas du Yucatán.

Au-dessus de la porte de l’étage supérieur se trouve une niche avec les restes d’un relief en stuc représentant le dieu descendant, et le mur de la salle intérieure est décoré par d’intéressantes peintures de type codex représentant d’autres dieux mayas. Dans la partie supérieure, deux représentations d’Itzamná se font face, flanquées du dieu de la pluie Chac, tandis que la partie centrale des fresques représente la déesse de la lune et de la fertilité Ixchel.

Également intéressante, devant le temple sur un autel, se dresse une stèle de près de cinq pieds de haut portant un calendrier maya post-classique pour l’année 1261.

4. Le Château

Le Château
Le Château

Le bâtiment le plus grand et le plus frappant du site est le Castillo (Edificio 1), situé à l’extrémité est sur le bord de la falaise surplombant la mer. Considérée comme construite au cours de trois périodes distinctes, cette grande structure se distingue par les larges marches menant à une terrasse sur laquelle se dresse le temple à deux pièces, ainsi qu’une pierre utilisée comme autel pour les sacrifices humains. L’entrée du temple est subdivisée par deux colonnes de serpent, et dans la niche au-dessus de la porte centrale, on peut voir une figure de pierre représentant le Dieu Descendant.

5. Temple du Dieu descendant

Temple du Dieu descendant
Temple du Dieu descendant

Directement au nord du Castillo se trouve le temple du dieu descendant (Templo del Dios Descendente), érigé au sommet d’une structure plus ancienne et remarquable pour le fait que ses murs se rétrécissent vers le bas, une méthode de construction censée assurer la stabilité. Possédant une seule pièce, l’intérieur du temple comprend des caractéristiques intéressantes telles que la niche au-dessus de l’entrée contenant une sculpture en stuc du Dieu descendant avec des ailes sur ses bras et ses épaules, ainsi qu’une queue d’oiseau. Cette figure ailée a diverses interprétations, y compris une abeille en piqué, l’étoile du soir, le soleil couchant ou même la foudre.

Intéressant également le Temple de la série initiale (Templo de la Serie Inicial, Edificio 9) nommé d’après une stèle trouvée ici datée de 564 après JC et qui réside maintenant au British Museum de Londres.

6. Casa del Cenote

Casa del Cenote
Casa del Cenote

La Casa del Cenote est une structure des ruines de Tulum qui consiste en une maison construite à l’entrée d’un cénote. Les cenotes, dans la culture maya, sont d’une grande importance. Selon la croyance maya, les cenotes (gouffres naturels) fournissent l’entrée dans le monde spirituel.

Dans la Casa del Cenote, les archéologues ont trouvé une tombe et des restes mayas, on pensait donc qu’elle servait de mausolée. Cette théorie aurait du sens, étant donné sa proximité avec l’entrée présumée de la pègre.

Ce n’est pas un cénote pour nager (bien que nager dans un cénote soit l’une des meilleures choses à faire au Mexique). Les conditions ne sont pas aussi agréables que les autres cenotes autour de la péninsule. Pourtant, l’importance historique et l’importance archéologique en font une chose à voir et à faire dans les ruines de Tulum.

7. Visite de Tulum

Une variété de circuits en bus sont disponibles pour les visiteurs de Tulum depuis les principales stations balnéaires de la région, notamment Cancún et Playa del Carmen. Ceux-ci incluent généralement les services d’un guide de langue anglaise.

Vous pouvez faire une visite privée de Tulum de Cancún, qui viendra vous chercher à votre hôtel, vous emmènera avec votre groupe sur le site pour une visite guidée et vous ramènera à votre hôtel. La durée totale de cette visite est de quatre heures.

Certaines visites proposent également des arrêts sur d’autres sites en cours de route. Pour ceux qui souhaitent faire cavalier seul, des cartes et des livrets sont disponibles au centre d’accueil.

Qu’y a-t-il à proximité ?

Ancienne pyramide maya de Chunyaxché
Ancienne pyramide maya de Chunyaxché

Bien qu’il y ait de quoi vous occuper lors d’une visite à Tulum, surtout si vous n’êtes là que pour la journée, cela vaut la peine de prendre le temps d’explorer la région. Un point culminant est Pueblo de Tulum, la petite communauté qui dessert les ruines de Tulum, qui propose des boutiques, des restaurants et des divertissements. Si c’est la plage que vous recherchez, visitez Plage de Tulum pour ses belles étendues de sable blanc et ses éco-hôtels, restaurants et spas.

Un peu plus loin (environ 25 kilomètres) se trouve Chunyaxchéun autre site archéologique avec des pyramides, des temples et des palais datant des périodes classique tardive et post-classique, et un lagon tranquille pour la baignade.

Si le temps le permet, assurez-vous de visiter l’un des nombreux cénotes dans la région de Tulum. Ces piscines naturelles d’eau douce étaient importantes pour les Mayas en tant que source d’eau potable, ainsi que comme lieux de sépulture ou de sacrifice. L’un des meilleurs sont Aktun Chenqui comprend également des expériences de tyrolienne et d’autres activités, et Ik Kil, un cénote bien connu. Certaines visites organisées, telles que le populaire combo 3 en 1 visitescomprendra une baignade dans un cénote avec une visite des ruines de Tulum.