Écrit par Brad Lane
15 juil. 2021

Les forêts nationales sont une grande partie du paysage du Montana. Ces terres gérées par le gouvernement fédéral englobent plus de 17 millions d’acres dans la moitié ouest montagneuse de l’État, à cheval sur le Continental Divide. Outre les impressionnants sommets des montagnes Rocheuses, d’autres caractéristiques naturelles déterminantes incluent des rivières sauvages, des cèdres anciens et des lacs de plusieurs kilomètres.

Presque toutes les aventures associées au Montana vous attendent dans les forêts nationales de l’État. Seules quelques-unes de ces aventures incluent de longues randonnées pédestres, pêche à la mouche et randonnées dans la nature. D’autres activités populaires incluent l’équitation, l’observation de la faune et le camping sous les étoiles. Et l’hiver venu, ces hectares boisés abritent ski, motoneige et raquette de classe mondiale.

Comme Helena-Lewis et Clark National Forest, certaines forêts nationales du Montana ont commencé comme deux unités distinctes avant de fusionner en une seule. En conséquence, aujourd’hui, le Montana abrite actuellement sept forêts nationales. Et dans les États voisins de l’Idaho et du Wyoming, d’autres terres publiques se connectent pour offrir encore plus d’espace à explorer. Planifiez votre prochaine aventure en plein air avec notre liste des meilleurs parcs nationaux du Montana.

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1. Forêt nationale de Flathead

Forêt nationale de Flathead
Forêt nationale de Flathead | Droit d’auteur photo : Brad Lane

La forêt nationale de Flathead définit bien les lieux sauvages du Montana. Cette forêt de 2,4 millions d’acres englobe cinq districts et plusieurs paysages emblématiques dans la partie nord-ouest de l’État. La forêt borde le parc national des Glaciers et le Canada au nord, et plusieurs autres forêts nationales l’entourent de tous côtés.

La forêt nationale de Flathead sert également de toile de fond à la ville pleine d’aventures de Whitefish. Et la forêt abrite Whitefish Mountain Resort, l’une des meilleures stations de ski du Montana. Cette destination hivernale populaire attire également les visiteurs tout au long de l’été avec des remontées mécaniques panoramiques et des descentes en VTT. Whitefish Mountain abrite également le Centre Nature Sommetoù les visiteurs en apprennent davantage sur l’espace extérieur environnant.

Le Route panoramique Seeley-Swan est une autre avenue populaire pour explorer la forêt. Ce corridor de 90 milles enjambe l’autoroute 83 entre Seeley Lake et Swan Lake. Les superbes montagnes Swan et Mission entourent chaque côté de la route, et une chaîne de lacs le long de la rivière Clearwater borde la route. Lac Hollande est un arrêt notable le long de la route, y compris le Holland Falls National Recreation Trail.

Holland Lake, forêt nationale de Flathead
Holland Lake, forêt nationale de Flathead | Droit d’auteur photo : Brad Lane

La forêt abrite également certaines des zones sauvages les plus impressionnantes d’Amérique. Par exemple, une grande partie de la fabuleuse Bob Marshall Désert se trouve dans la forêt nationale de Flathead, y compris le bouc émissaire adjacent et le Great Bear Wilderness. Ces trois zones sauvages désignées englobent un total de plus de 1,5 million d’acres de terrain non développé.

La forêt nationale de Flathead est une alternative populaire à la visite du parc national des Glaciers. Ces deux terres publiques se bordent et partagent des paysages magnifiques similaires. La forêt nationale de Flathead, cependant, ne reçoit qu’une fraction des trois millions de visiteurs que le parc national reçoit en été. La forêt nationale de Flathead est aussi bien plus acceptant les animaux avec très peu de restrictions de chien.

Lire la suite: Les meilleures choses à faire dans la forêt nationale de Flathead

2. Forêt nationale de Beaverhead-Deerlodge

Forêt nationale de Beaverhead-Deerlodge
Forêt nationale de Beaverhead-Deerlodge

La forêt nationale de Beaverhead-Deerlodge, qui s’étend sur huit comtés du sud-ouest du Montana, est la plus grande forêt nationale de l’État. Il englobe 3,35 millions d’acres ou environ une superficie similaire à celle du Connecticut. Ce méga-statut de la forêt est apparu en 1996 lorsque les forêts nationales de Beaverhead et Deerlodge ont fusionné en une seule.

La forêt s’étend de chaque côté du Continental Divide, entourant principalement la ville minière historique de Butte. Ce paysage accidenté regorge de paysages aventureux, notamment des montagnes enneigées, des lacs alpins massifs et des stations de ski en hiver. Le camping est également abondant dans les terrains de camping aménagés ou primitivement en bordure de route.

Monts Pintler, forêt nationale de Beaverhead-Deerlodge
Monts Pintler, forêt nationale de Beaverhead-Deerlodge | Droit d’auteur photo : Brad Lane

Plusieurs routes panoramiques dans la forêt nationale de Beaverhead-Deerlodge offrent des possibilités d’aventure. Un excellent itinéraire pour explorer la forêt est le Autoroute panoramique Pintler Veterans Memorial. Ce trajet d’environ 64 miles est une excellente alternative à l’Interstate-90 entre Butte et Missoula. La route passe par la livre sterling Lac Georgetown environ à mi-parcours, qui est un véritable joyau aquatique de la forêt domaniale.

Une autre route panoramique est la Route panoramique des montagnes pionnières. Cette route d’environ 49 miles navigue sur un magnifique terrain montagneux entre Wise River et l’autoroute 278 dans le comté de Beaverhead. Cet itinéraire goudronné est bien balisé et accessible à tous les véhicules pouvant franchir les cols de montagne. Quelques attractions routières notables le long du chemin comprennent Domaine skiable de Maverick Mountain et Ville fantôme de Coolidge.

3. Forêt nationale de Custer-Gallatin

Montagnes Beartooth, forêt nationale de Custer-Gallatin
Montagnes Beartooth, forêt nationale de Custer-Gallatin | Droit d’auteur photo : Brad Lane

En 2014, les forêts nationales de Custer et Gallatin se sont combinées pour englober plus de trois millions d’acres. Aujourd’hui, sept districts de gardes forestiers surveillent l’ensemble de la forêt, répartis dans le centre-sud et le sud-est du Montana. Custer-Gallatin s’étend également dans le nord-ouest du Dakota du Sud.

La forêt nationale couvre certains des paysages les plus emblématiques du Montana. Il offre trois points d’accès au parc national de Yellowstone, dont le spectaculaire Col Beartooth menant à la gare d’entrée nord-est. Et toute la forêt fait partie de l’écosystème du Grand Yellowstone – l’un des plus grands écosystèmes presque intacts sur Terre.

Les loisirs sont abondants dans toute la forêt. Quelques activités populaires incluent la randonnée, le canotage, la randonnée, l’observation des oiseaux, la chasse et le camping. Et des cours d’eau sauvages comme le Gallatine, Madisonet Rivières Yellowstone, ainsi que des milliers d’affluents, confèrent également à la forêt une réputation de pêche de classe mondiale. Et l’hiver venu, la forêt se transforme en Mecque de la motoneige, du ski et de la raquette.

Forêt nationale de Custer-Gallatin près de Bozeman
Forêt nationale de Custer-Gallatin près de Bozeman | Droit d’auteur photo : Brad Lane

Plusieurs villes donnent accès à la forêt et constituent d’excellents camps de base. Bozeman, qui abrite la Montana State University, est l’une de ces villes où l’accès est abondant. Plusieurs des meilleurs sentiers de randonnée près de Bozeman se trouvent dans la forêt. Et les membres de la communauté profitent souvent des pistes à proximité à Domaine skiable de Bridger Bowlexploité conjointement par le Service forestier.

Livingstone, à moins de 30 miles à l’est de Bozeman, est également un point de départ dans la forêt. En direction du sud de Livingston, l’autoroute 89 navigue Vallée du paradis, invitant à l’aventure des deux côtés de la route. Sur le côté est de Paradise Valley, l’imposant Désert d’Absaroka-Beartooth offre les aventures les plus accidentées du Montana.

4. Forêt nationale de Bitterroot

Montagnes Bitterroot
Montagnes Bitterroot

La forêt nationale de Bitterroot se trouve dans le sud-ouest du Montana et s’étend jusqu’en Idaho. Et c’est un lieu de légende. Plus de la moitié de cette forêt de 1,6 million d’acres est une zone sauvage désignée. Une partie de cette nature non développée comprend l’emblématique Frank Church-River of No Return Wilderness, l’une des étendues sauvages les plus étendues du pays. Ce terrain non modernisé et montagneux offre de véritables aventures américaines au cœur d’un pays sauvage.

Le principal itinéraire automobile pour accéder à la forêt nationale de Bitterroot se dirige vers le sud depuis Missoula sur l’autoroute 93. L’autoroute navigue sur le Vallée de la racine amère, reliant de petites villes comme Lolo, Florence, Stevensville et Hamilton. Deux chaînes de montagnes imposantes prennent en sandwich la route, avec les montagnes Sapphire à l’est et les montagnes Bitterroot à l’ouest.

Trapper Peak, forêt nationale de Bitterroot
Trapper Peak, forêt nationale de Bitterroot | Droit d’auteur photo : Brad Lane

Des bassins de drainage sculptés par les glaciers ponctuent la chaîne Bitterroot à l’ouest, offrant d’excellents sentiers de randonnée. Tout au long de l’autoroute 93, des balises routières indiquent ces points de départ et incitent à toutes les aventures. Quelques-uns à vérifier incluent Blodgett Canyon, Sentier du lac de Camaset Pic du trappeur.

D’autres lieux de loisirs populaires dans la forêt nationale de Bitterroot incluent le camping, la navigation de plaisance et le ski de fond en hiver. La forêt est également un point chaud pour la pêche, et les pêcheurs du monde entier viennent au Montana pour plonger dans la rivière Bitterroot.

5. Forêt nationale de Lolo

Lolo Peak, forêt nationale de Lolo
Lolo Peak, forêt nationale de Lolo | Droit d’auteur photo : Brad Lane

La forêt nationale de Lolo s’étend sur plus de deux millions d’acres dans l’ouest du Montana. La forêt entoure la ville universitaire de Missoula et s’étend à l’ouest jusqu’à la frontière de l’Idaho. Quelques autres villes importantes à proximité comprennent Superior et St. Regis le long du corridor Interstate-90. Plusieurs autres forêts nationales entourent et se connectent également à Lolo dans cette région de l’État remplie d’aventures.

La forêt soutient un écosystème diversifié grâce à son emplacement à l’ouest du Continental Divide, où le climat maritime influence également une croissance abondante. Outre une grande variété de conifères aromatiques, des ruisseaux sauvages et des centaines de lacs de montagne définissent également une grande partie du paysage.

Les loisirs sévissent dans la forêt tout au long de l’année. Les activités populaires incluent la randonnée, la randonnée, la pêche et la navigation de plaisance. Le camping est également populaire, avec plus de 30 campings aménagés dans les cinq districts forestiers. Et le ski de fond et la motoneige prennent le relais en hiver, ainsi que le ski dans des endroits comme Boule de neige du Montana.

Aire de loisirs nationale de Rattlesnake, forêt nationale de Lolo
Aire de loisirs nationale de Rattlesnake, forêt nationale de Lolo | Droit d’auteur photo : Brad Lane

Missoula, qui abrite l’Université du Montana, est un excellent camp de base pour explorer la forêt nationale de Lolo. Des points d’accès à la forêt et des aires de loisirs désignées entourent la ville. Rattlesnake National Recreation Area & Wilderness est l’un des sites les plus populaires, à moins de six miles de route du centre-ville.

Pic Lolo est une randonnée emblématique dans la forêt au sud de Missoula. C’est une randonnée au sommet difficile et offre une excellente vue à vol d’oiseau de la forêt. Ce sommet de plus de 9 000 pieds est accessible avec un aller-retour difficile de 14 milles. Ch-paa-qn, anciennement Squaw Peak, à l’ouest de Missoula, offre une vue exceptionnelle similaire avec un aller-retour d’environ 6,5 milles. Les deux randonnées figurent parmi les meilleures randonnées près de Missoula.

6. Forêt nationale Helena-Lewis et Clark

Portes de la montagne, Helena-Lewis et Clark National Forest
Portes de la montagne, Helena-Lewis et Clark National Forest

Cette forêt tentaculaire s’étend sur plus de 2,8 millions d’acres dans le centre et le centre-nord du Montana. L’immense superficie terrestre est le résultat de la fusion des forêts nationales Helena et Lewis et Clark en 2015. Aujourd’hui, la forêt nationale cumulée Helena-Lewis et Clark chevauche la ligne de partage continentale et englobe plusieurs chaînes de montagnes insulaires.

Quelques montagnes notables comprennent le Montagnes folles, les montagnes Big et Little Belt et les Snowy Mountains. Et ces sommets accrocheurs ne sont que la pointe d’un environnement aventureux. La forêt abrite également des milliers de cours d’eau exploitables, des centaines de kilomètres de sentiers polyvalents et des possibilités illimitées de camper et de passer la nuit.

La forêt entoure Helena, la capitale de l’État, et les habitants profitent souvent de cette proximité. La zone forestière la plus proche de la ville est accessible via Parc municipal du mont Helena. Cet espace naturel tentaculaire navigue sur l’arrière-plan dominant de la ville, le mont Helena, dont l’arrière marque la limite de milliers d’hectares de forêt.

Parc municipal du mont Helena
Parc municipal du mont Helena | Droit d’auteur photo : Brad Lane

Helena constitue également un bon camp de base pour des aventures dans l’une des zones sauvages les plus légendaires de la forêt. Inventé pour la première fois par Meriwether Lewis, le Portes de la montagne sauvage est un espace naturel exceptionnel accessible depuis la ville en moins de 45 minutes en voiture. Ce paysage unique montre le puissant fleuve Missouri qui se fraye un chemin à travers de hautes falaises de calcaire, laissant toute une impression sur tous ceux qui visitent.

Gates of the Mountain n’est pas le seul arrêt connu dans la forêt pour le Corps of Discovery au début des années 1800. Le Centre d’interprétation Lewis et Clark à Great Falls est une visite incontournable pour ceux qui souhaitent suivre les traces. La forêt gère conjointement ce centre d’éducation, qui offre des informations détaillées sur l’ensemble du voyage occidental du Corps of Discovery.

7. Forêt nationale de Kootenai

La rivière Kootenai dans la forêt nationale de Kootenai
La rivière Kootenai dans la forêt nationale de Kootenai

La forêt nationale de Kootenai se trouve à l’extrême nord-ouest de l’État, bordée par la Colombie-Britannique au nord et l’Idaho à l’ouest. Des pics pointus et des rivières tumultueuses définissent une grande partie de cette partie accidentée du Montana, ainsi qu’une forêt dense et une végétation luxuriante. Pic de raquettequi fait partie du Cabinet Mountain Wilderness, est le plus haut sommet du Kootenai à 8 738 pieds.

Les autoroutes nationales et américaines accèdent à la forêt, y compris l’autoroute 2 et l’autoroute 93 en provenance de Kalispell. L’une des routes les plus pittoresques est la State Highway 37, qui s’étend de Libby à Eureka, mieux connue sous le nom de Route panoramique du lac Koocanusa. Plusieurs lieux de loisirs, comme des terrains de camping et des rampes de mise à l’eau, bordent cette route de carte postale parallèle à la rive est du lac.

Cèdres rouges de l'Ouest dans la région panoramique de Ross Creek, forêt nationale de Kootenai
Cèdres rouges de l’Ouest dans la région panoramique de Ross Creek, forêt nationale de Kootenai

Au sud du lac Koocanusa, le Zone panoramique de Ross Creek est un autre endroit unique à visiter. Cette partie luxuriante de la forêt abrite d’énormes cèdres rouges de l’Ouest, qui se dressent de manière unique parmi les plus grands arbres de l’État. Certains de ces cèdres poussent depuis près d’un demi-siècle et ont un diamètre de 12 pieds. Il est facile d’explorer l’immensité de ces arbres avec un sentier d’interprétation d’un mile.

Le majestueux Zone panoramique des dix lacs est un autre endroit populaire dans la partie nord de la forêt, à côté de la frontière canadienne. Cette zone pittoresque de plus de 15 000 acres est exclusivement réservée à l’arrière-pays, y compris la randonnée, la randonnée et l’équitation. Plusieurs lacs alpins parsèment cette région accidentée, regorgeant souvent de poissons d’eau douce attendant l’hameçon.