Écrit par Michael Law
22 décembre 2021

La charmante station balnéaire de l’île-barrière d’Anna Maria Island est un peu comme revenir dans ce que certains appellent la vieille Floride. Les plages à perte de vue, adossées à de petites maisons et à des stations balnéaires discrètes, sont la norme ici, tandis qu’une ambiance détendue imprègne l’endroit.

Face aux eaux chaudes du golfe du Mexique, les plages de l’île d’Anna Maria offrent un sable blanc et doux parfait pour remuer vos orteils lorsque vous vous allongez sur une serviette de plage. Ces plages de la côte du golfe s’étendent sur environ sept milles, de Bean Point dans le nord jusqu’au bout de l’île à Coquina Beach au sud.

Les plages de l’île d’Anna Maria sont parfaites pour la marche. Le sable au bord de l’eau est généralement dur et plat, et les marcheurs intrépides avec beaucoup d’endurance peuvent marcher d’un bout à l’autre de l’île complètement le long de la plage.

Les plages de l’île d’Anna Maria sont idéales pour une excursion d’une journée depuis Sarasota, Tampa et d’autres régions voisines. À l’exception de Bean Point, le stationnement est abondant dans de grands terrains qui se remplissent rarement, sauf les jours les plus occupés. La plupart des plages ont des sauveteurs, des toilettes, des douches et des vestiaires.

Il peut y avoir beaucoup de monde ici pendant les heures de pointe, et le stationnement, en particulier autour de la zone historique de Bridge Street, peut parfois devenir un défi. Pour éviter cela, garez-vous sur l’un des grands terrains de plage, comme Coquina ou Cortez, et prenez le tramway gratuit autour de l’île. Ou, si vous séjournez dans un complexe ou dans une propriété locative au bord de la plage, laissez simplement la voiture garée et marchez jusqu’à Gulf Drive et dirigez-vous vers votre destination. Le tramway circule toutes les 20 minutes et s’arrête à 35 places le long de l’itinéraire principal.

Planifiez votre escapade parfaite avec notre liste des meilleures plages de l’île d’Anna Maria.

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1. Plage Coquina

Plage Coquine
Plage Coquine | Droit d’auteur photo : Michael Law

Coquina Beach est également l’une des plus belles plages de l’île, non seulement pour ce qui se trouve du côté de l’océan, mais aussi pour ce qui est en retrait de la plage. Derrière la plage se trouve un peuplement de majestueux pins australiens. Sous ces arbres se trouve une passerelle qui est une évasion fraîche du soleil brûlant de la Floride.

La plage ici est longue et mince, ce qui rend votre voyage de la serviette à l’océan plus court. L’eau est claire et chaude et peu profonde pour une sortie équitable. De nombreuses tours de sauvetage sont stratégiquement situées le long de la plage, garantissant que tous ceux qui visitent sont bien surveillés et secourus si nécessaire.

Pour les familles, c’est une destination idéale, avec des grillades, des abris de pique-nique et beaucoup d’espace pour s’étaler et passer du temps avec les enfants, grand-mère et grand-père ou d’autres parents. Les terrains de jeux à proximité sont parfaits pour les enfants s’ils sentent qu’ils ont passé assez de temps à la plage.

Tous dimanche et mercredi durant les mois d’hiver (en novembre, uniquement le dimanche) et les mercredi et vendredi pour le reste de l’année, un marché prend vie à l’ombre des arbres. Les vendeurs vendent de tout, du maïs au caramel aux œuvres d’art, en passant par les vêtements à la mode, parfaits pour vos vacances à la plage en cours ou à venir. Une visite au marché est l’un des meilleurs choses à faire sur l’île d’Anna Maria pour les visiteurs.

Parasols sur la plage de Coquina
Parasols sur la plage de Coquina | Droit d’auteur photo : Michael Law

La zone centrale de la plage, où vous trouverez le plus « d’action », a un restaurant à service complet appelé le Coquina Beach Café avec l’un des meilleurs patios en bord de mer sur l’Ile. Si vous êtes à la recherche d’une partie de volley-ball de plage, c’est aussi l’endroit à venir ; les courts sont juste au nord du restaurant. Des salons de plage et des locations de parasols sont disponibles ; choisissez simplement un ensemble vide, installez-vous et un préposé viendra dans un moment et encaissera les frais de location.

Pendant votre visite, prenez le temps de marcher vers le sud sur la plage jusqu’à Longboat Pass pour des vues incroyables. Longboat Pass est l’un des principaux points d’accès de la baie de Sarasota au golfe du Mexique et, par conséquent, un défilé constant de bateaux et d’autres embarcations passe régulièrement, ce qui en fait une source de divertissement ininterrompue.

Coquina Beach est la meilleure plage à visiter sur l’île d’Anna Maria si vous faites une excursion d’une journée. La plage dispose d’immenses parkings divisés en zones nord et sud. Un autre parking est également situé à l’extrémité sud, juste à côté du pont menant à Longboat Key. Le stationnement, comme sur toutes les autres plages publiques de l’île, est gratuit.

2. Plage de Cortez

Chemin vers la plage de Cortez
Chemin vers la plage de Cortez | Droit d’auteur photo : Michael Law

Cortez Beach est une plage agréable juste au sud de la zone historique de la rue Bridge. Le parking se trouve directement sur Gulf Drive South. Si vous voyez un endroit, tournez-vous et attrapez-le. La plage ici n’est pas aussi large que d’autres zones et est moins fréquentée que sa plage sœur au nord, Bradenton Beach et Coquina Beach au sud.

La plage de Cortez a trois structures en béton en forme de jetée qui s’étendent dans l’océan. Certaines personnes pourraient trouver les jetées rebutantes, car elles ont un impact sur votre vue sur le golfe du Mexique. Cependant, lorsque le vent et les vagues se lèvent, les jetées agissent comme un brise-lames, offrant des eaux calmes idéales pour la baignade.

Si vous avez emballé votre planche de surf ou si votre maison de location en est équipée, rendez-vous à Cortez Beach. La structure unique de la plage et l’impact des jetées offrent quelques-unes des meilleures vagues de l’île d’Anna Maria.

Si le surf n’est pas votre truc, les quais sont lieux de pêche idéaux. Les captures ici incluent le vivaneau, la truite, le mérou et le snook, entre autres. Décollez-vous de votre serviette et promenez-vous jusqu’au bout de l’une des jetées pour admirer de belles vues de haut en bas de l’île.

3. Plage publique des lamantins

Plage publique de lamantin
Plage publique de lamantin | Droit d’auteur photo : Michael Law

Facilement accessible en conduisant jusqu’au bout de l’autoroute 64 et en conduisant directement dans le parking se trouve la plage publique de Manatee. Ici, vous trouverez une large plage, idéale pour un agréable après-midi en famille à la plage. Le sable est à quelques pas du parking, ce qui facilite le transport de tout votre équipement de plage au bord de l’eau. Si vous oubliez quelque chose, un magasin de plage pratique propose toutes sortes d’accessoires pour le soleil et le sable disponibles à l’achat.

Vous pouvez être aussi actif (ou pas) que vous le souhaitez à Manatee Beach. Pour ceux qui recherchent un peu d’exercice au soleil, participez à l’un des matchs amicaux de volley-ball qui se déroulent sur les cinq terrains de sable. Une autre option pour ceux qui ne peuvent pas rester assis est une promenade à Bean Point au bout de l’île. Comptez sur un peu moins de sept milles aller-retour.

Vous préférez un peu moins d’activité ? Allongez-vous au soleil ou baignez-vous dans les eaux peu profondes et chaudes sous l’œil attentif des sauveteurs perchés dans leurs tours très impressionnantes. Si votre activité vous ouvre l’appétit, faites quelques pas en arrière jusqu’au Anna Maria Island Café et dînez sous un parapluie avec le sable dans vos orteils. Sinon, marchez à une courte distance de la plage et jusqu’à Gulf Drive où vous trouverez Skinny’s, un authentique stand de hamburgers.

Si vous préférez cuisiner vous-même, des grillades sont à votre disposition ainsi que des tables de pique-nique. Le parking de Manatee Beach est grand, avec suffisamment de places pour plus de 100 voitures.

4. Point de haricot

Enfants sur la plage de Bean Point
Enfants sur la plage de Bean Point | Droit d’auteur photo : Michael Law

Situé à l’extrémité nord de l’île Anna Maria, se trouve Bean Point. C’est la plage qu’il vous faut si vous aimez une plage grande ouverte avec peu de monde. Bean Point offre une vue exceptionnelle sur Saint-Pétersbourg et est le seul endroit où vous pouvez voir les eaux du golfe et de la baie se rencontrer. Bean Point est l’un des meilleurs endroits de toute l’île pour admirer le coucher du soleil.

La plage porte le nom du premier résident de l’île, George Emerson Bean, qui a acheté une grande superficie et s’y est installé en 1892. La plage demande un peu d’effort pour s’y rendre et le stationnement est relativement limité, alors allez-y tôt si vous le pouvez. Vous trouverez deux points d’accès : tous deux au large de North Shore Drive où il rencontre Fern Street et où il rencontre Gladiolus Street.

Beaucoup de gens choisissent de marcher le long de la plage depuis la plage publique de Manatee ou de faire du vélo jusqu’aux points d’accès où des supports à vélos sont idéalement situés. Apportez tout votre équipement avec vous; aucun vendeur de plage n’est situé ici. De plus, aucun sauveteur, toilette ou vestiaire n’est disponible. La baignade ici, en particulier du côté nord de la plage où le courant est fort, n’est généralement pas recommandée. Le côté sud-ouest est plus sûr, mais la prudence est néanmoins de mise en raison du manque de sauveteurs.

Si le vent souffle, vous aurez peut-être droit à une démonstration colorée de cerfs-volants, alors que les kitesurfeurs courent sur l’eau dans ce sport rempli d’adrénaline.

5. Plage de Bradenton

Plage de Bradenton
Plage de Bradenton | Droit d’auteur photo : Michael Law

Facilement situé en face du quartier historique de Bridge Street, Bradenton Beach a le meilleur des deux mondes : une plage fantastique et une zone amusante de boutiques et de restaurants, tous accessibles à pied. La plage est large et longue. Une courte promenade au nord vous mènera à Holmes Beach, et au sud vous mènera à Cortez Beach.

La plage peut parfois être occupée, mais si vous recherchez ce genre d’ambiance, c’est l’endroit pour le trouver. Occupant des biens immobiliers de premier ordre sur Bradenton Beach se trouve le restaurant Beach House, l’un des meilleurs endroits pour dîner au bord de l’eau sur l’île d’Anna Maria.

6. Plage de Holmes

Plage de Holmes
Plage de Holmes | Droit d’auteur photo : Lana Law

Bien que de nombreuses cartes ne le montrent pas, Holmes Beach est à peu près la plage située au sud de Manatee Beach jusqu’à Bradenton Beach. C’est l’une des plages les plus calmes de l’île d’Anna Maria, car elle est principalement bordée de complexes de condos et de maisons privées.

Les points d’accès à la plage sur les routes secondaires vous permettront d’accéder facilement, bien que le stationnement puisse être limité. Heureusement, beaucoup de gens ne pensent pas à venir à Holmes Beach, il y a donc de bonnes chances que vous puissiez accrocher l’une des places de stationnement. Si vous êtes un marcheur sur la plage, dirigez-vous vers le sud depuis Manatee Beach ou vers le nord depuis Bradenton Beach.

Vous trouverez quelques restaurants en bord de mer le long de cette section de sable auxquels vous pourrez accéder directement depuis la plage si vous vous promenez.

7. Plage publique du parc Bayfront

Table de pique-nique à la plage publique de Bayfront Park
Table de pique-nique à la plage publique de Bayfront Park | Droit d’auteur photo : Michael Law

Pour une expérience de plage légèrement différente, envisagez une excursion à la plage publique de Bayfront Park. Situé près de la jetée publique d’Anna Maria Island, ce parc urbain magnifiquement entretenu a tout ce dont vous avez besoin, surtout si vous avez des enfants. Des structures de jeu, des balançoires et beaucoup d’espace pour courir offriront des heures de divertissement.

Bayfront Park a une plage décente, mais elle ne peut pas rivaliser avec celles du côté golfe de l’île. C’est un endroit à venir si vous séjournez dans la région et que vous voulez un espace vert sous les arbres près de l’eau.

Contrairement aux plages du côté golfe du Mexique de l’île, la plage de Bayfront Park fait face au nord-est. Cela vous offre une vue incroyable sur Tampa Bay vers le pont Bob Graham Sunshine Skyway au loin et la jetée d’Anna Maria Island au premier plan.

La plage ici est très étroite et il est plus probable que vous installiez votre équipement de plage sur les pelouses sous les arbres imposants. Les tables de pique-nique et les grillades en font un endroit idéal pour emballer une glacière pleine de boissons fraîches et de collations et s’installer pour la journée.

À quelques pas se trouve la magnifique jetée de l’île d’Anna Maria et une petite zone de commerces et de services. Si vous visitez un mardi, un marché de producteurs a lieu de 8h30 à 14h30.

Le stationnement est facile et abondant.