Écrit par Brad Lane
22 octobre 2020

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L’un des plus grands États d’Amérique par la taille de ses terres, le Montana, est également l’un des moins peuplés. Au milieu des grands espaces de l’État, les villes du Montana offrent un changement de rythme par rapport aux grands espaces. Ces phares culturels brillent avec une histoire occidentale accidentée partagée dans tout l’État.

Certaines villes du Montana ont commencé par s’intéresser aux ressources souterraines. Qu’il s’agisse de cuivre ou d’or, les booms miniers qui en ont résulté dans le Montana ont contribué à faire de l’État et de ses villes ce qu’ils sont aujourd’hui. D’autres villes se sont développées grâce à l’attractivité académique des universités d’État. Ces villes universitaires incitent les étudiants du monde entier à se spécialiser dans certaines aventures du Montana.

Les grandes montagnes et les rivières sauvages sont à la porte dérobée de toutes les villes du Montana. Dans un État réputé pour la pêche à la truite et le couronnement des sommets des montagnes, ses villes s’adressent aux loisirs de plein air, petits et grands. Des forêts nationales accidentées se trouvent à proximité de toutes les régions métropolitaines du Montana. Deux parcs nationaux de renommée mondiale, Yellowstone et Glacier, sont également accessibles en voiture.

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1. Missoula

Missoula, Montana
Missoula, Montana | Droit d’auteur photo : Brad Lane

Dans l’ouest du Montana, près de la frontière de l’Idaho, Missoula est une ville universitaire aventureuse à l’esprit artistique. Plusieurs forêts nationales et chaînes de montagnes Rocheuses importantes entourent Missoula. La ville est souvent considérée pour son excellente pêche à la mouche – rendue plus célèbre par le roman de 1976 Une rivière le traverse.

Le plein air parle de lui-même à Missoula. Mont Sentinelle, qui fait partie des Sapphire Mountains, offre une toile de fond proéminente à la ville. le Rivière Clark Fork longe le flanc nord du mont Sentinel et traverse le cœur de la ville. Un sentier piétonnier pavé longe la rivière et constitue le principal corridor de banlieue non motorisé de la ville.

La grande lettre « M » apposée sur la face du mont Sentinelle se rapporte à la Université du Montana à sa base. L’université propose d’excellents programmes d’écriture créative et d’études sur la faune. U of M ajoute également un esprit jeune à la population de Missoula. Des événements sportifs comme Jeux de football grizzlis et les séries de conférences ont tendance à attirer plus que des étudiants sur le campus.

L’aventure découle de Missoula dans toutes les directions. Au moins cinq forêts nationales différentes se trouvent à moins d’une heure de route de la ville. Forêt nationale de Lolo, plus précisément, entoure Missoula. Des endroits comme Crotale et Zones de loisirs nationales de Pattee Canyon sont à moins de 15 minutes en voiture. De nombreux Missouliens optent plutôt pour une balade à vélo jusqu’au début du sentier.

Le côté jeune et artistique de Missoula brille également dans les rues. Le centre-ville et d’autres quartiers, comme le Bande de hanche, offrent des boutiques et des restaurants locaux, et une pléthore d’événements communautaires. Spectacles au Théâtre Wilma sont souvent l’un des points forts de la visite de Missoula.

Pour plus de saveur culturelle, la ville Premier vendredi des célébrations ont lieu dans les rues au début de chaque mois.

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2. Hélène

Hélène
Hélène | Droit d’auteur photo : Brad Lane

La capitale du Montana, Helena, est née d’une découverte d’or en 1864. Les prospecteurs ont frappé fort à Goulet de la dernière chance et a apporté la prospérité à la région pour les années à venir. Helena est née des camps miniers entourant le ravin et la ville est devenue la capitale du territoire du Montana en 1875.

Helena a survécu à l’effondrement habituel de la plupart des villes aurifères en établissant des liens avec l’industrie ferroviaire. Son influence croissante dans la politique de l’État a également ouvert la voie à Helena pour continuer à prospérer après l’assèchement de Last Chance Gulch.

Aujourd’hui, une grande partie de l’histoire de la ruée vers l’or d’Helena résonne encore dans le cœur historique de la ville. Un quartier pittoresque et animé du centre-ville s’est développé autour de Last Chance Gulch. Il reste des artefacts historiques, comme une cabane de pionniers restaurée et des maisons en rangée dans Allée de Reeder. Des visites à pied historiques sont disponibles via le centre d’information touristique d’Helena.

Pour en savoir plus sur l’histoire et les affaires de l’État, le Capitole de l’État du Montana offre de beaux terrains à explorer. L’extérieur de style grec avec une dame « Liberty » perchée au sommet en fait une institution accrocheuse. Mais la véritable œuvre d’art se trouve à l’intérieur du Capitole de l’État. Plusieurs peintures murales, statues et une riche rotonde remplie de peintures racontent l’histoire du Montana dans cet espace majestueux.

Pour une architecture plus accrocheuse, la ville abrite également le Cathédrale Sainte-Hélène. Ce magnifique lieu de culte a également une longue histoire comme l’une des principales attractions d’Helena.

Ce n’est pas seulement l’histoire d’Helena qui transforme les visiteurs en résidents chaque année. L’accès de la ville à l’extérieur est presque sans égal dans l’État.

Les South Hills de la ville relient le centre-ville avec plus de 80 miles de sentiers à parcourir. Parc municipal du mont Helena est un excellent endroit pour commencer à explorer les contreforts. Au-delà de ce réseau de sentiers, Forêt nationale d’Helena est juste à la porte dérobée, avec des milliers d’acres à explorer.

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3. Bozeman

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bozeman

Bozeman remporte de nombreuses distinctions comme l’un des meilleurs endroits où vivre aux États-Unis – et pour une bonne raison. La ville est un débouché pour tous les types d’aventures dans le Montana. La pêche à la mouche, le VTT, la randonnée, l’ensachage de pointe et les sources chaudes sont disponibles à la porte dérobée de cette ville universitaire.

Constituant la magnifique toile de fond derrière Bozeman, la chaîne Bridger offre une évasion facile dans les montagnes. Ces montagnes jouent un rôle essentiel dans les loisirs d’hiver, avec des endroits comme Bol Bridger entrecoupé de pistes de ski. Les randonneurs, les cyclistes et les cavaliers profitent pleinement de l’environnement alpin tout au long de l’année.

Bozeman est une passerelle vers les attractions du parc national de Yellowstone. L’entrée Gardiner du parc se trouve à 80 miles en voiture à travers Paradise Valley depuis Bozeman. Sur le chemin vers ou depuis Yellowstone, une visite à l’institution historique de Sources chaudes de Chico vaut le détour.

La ville est également un camp de base pour d’autres grandes aventures dans la région. Le terrain de jeu de montagne ouvert toute l’année connu sous le nom de Grand ciel Resort est à moins d’une heure de route de la ville. Les trois millions d’acres de Forêt nationale de Custer-Gallatin sont également facilement accessibles depuis Bozeman.

Une grande partie de la culture de Bozeman provient du campus de Université d’État du Montana sur le côté sud-ouest de la ville. Fondée en 1893, MSU est la plus grande université de l’État et le campus est tentaculaire. Une culture jeune émane de l’école et imprègne le centre-ville de la vie nocturne, de la musique live et d’une aptitude pour les arts.

le Musée des Rocheuses (MOR) est une autre des nombreuses choses amusantes à faire à Bozeman. Les expositions de cet affilié du Smithsonian vont des expositions interstellaires à une ferme d’histoire vivante. L’exposition la plus importante du MOR, le Complexe de dinosaures Siebelabrite l’une des plus grandes collections de fossiles de dinosaures au monde.

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4. Kalispell

Kalispell, vu de la zone de randonnée de Jewel Basin
Kalispell, vu de la zone de randonnée de Jewel Basin | Droit d’auteur photo : Brad Lane

Dans le Glacier Country du nord-ouest du Montana, certaines des plus grandes attractions de l’État entourent Kalispell. L’un des plus grands lacs d’eau douce du pays, Lac à tête plate, est au sud de la ville. Au nord, les pistes de ski poudreuses de Whitefish Mountain Resort sont à une courte distance en voiture. Tout comme le parc national des Glaciers, un peu plus au nord, surnommé à juste titre la couronne du continent.

Les aventures en plein air sont synonymes de Kalispell et de ses environs Vallée de la tête plate. Des exemples d’excursions d’une journée à partir de Kalispell incluent la randonnée dans Bassin aux bijoux, pêche à la mouche sur la rivière Flathead et promenades à cheval guidées dans le parc national des Glaciers. Plusieurs terrains de golf professionnels de la région permettent également de passer des moments mémorables à l’extérieur en balançant un club.

Alors que le plein air attire beaucoup d’attention, c’est la culture de Kalispell qui fait grandir cette ville de 20 000 habitants. Kalispell a un charme occidental indiscutable. Des bâtiments historiques du centre-ville au pourboire des Stetsons dans la rue, l’hospitalité robuste de Kalispell s’ajoute à toute visite.

Parallèlement à la croissance démographique, Kalispell a connu une infusion d’événements artistiques et communautaires. Des musées comme le Musée d’art Hockaday afficher le côté créatif de Kalispell. Et des événements comme The Symphonie glaciaire, orchestre et chorale offrent un goût distinct de la culture de Glacier Country.

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5. Butte

Le Musée Mondial de la Mine à Butte
Le Musée Mondial de la Mine à Butte

Au cœur du sud-ouest du Montana, Butte était autrefois connue sous le nom de Colline la plus riche du monde. Ce surnom est apparu à la fin des années 1800 alors que l’exploitation minière du cuivre à Butte a connu un boom important. Au tournant des années 1900, Butte a réuni plusieurs cultures pour devenir l’une des plus grandes villes à l’ouest du fleuve Mississippi.

Comme toute ville en plein essor, Butte a fait faillite. La ville est restée une ville minière jusqu’en 1982, lorsque le Fosse de Berkeley fermer. Les efforts miniers revitalisés et l’action communautaire intemporelle ont maintenu la ville en vie et en bonne santé.

Butte compte aujourd’hui environ 35 000 habitants. Ce n’est plus le cuivre qui attire les foules à Butte, mais plutôt l’ambiance historique et l’accès facile à la nature.

Butte présente l’un des les plus grands districts historiques nationaux du pays. Ces rues, bâtiments et marqueurs désignés se comptent par milliers à Butte, chacun représentant une couche du passé prospère de la ville. L’une des meilleures façons de comprendre l’histoire est de une visite en tramway Butte. Ces visites de deux heures sont accompagnées d’une narration experte d’un guide.

L’histoire est également vécue dans les nombreux musées de la Butte. L’exploitation minière est particulièrement exposée dans des endroits comme le Musée des minéraux ou le Musée mondial des mines. Pour une perspective intéressante sur les immigrants chinois qui ont marqué l’histoire de Butte, le Musée Mai Wah se trouve au cœur du quartier chinois autrefois florissant de la ville.

Les aventures du Montana sont faciles à trouver à Butte. Des activités comme la randonnée, la pêche et le ski sévissent dans les forêts nationales qui entourent la ville. le la division continentale est à l’extérieur de la porte dérobée de Butte et accessible via Homestake Pass. Le long du Continental Divide, les 90 pieds Notre-Dame des Rocheuses surplombe la ville de son point de vue élevé.

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6. Facturation

Billings des Rimrocks
Billings des Rimrocks | Droit d’auteur photo : Brad Lane

Billings est la plus grande ville du Montana, avec plus de 100 000 habitants. La surpopulation n’est pas un problème, cependant, et cette ville, réputée « Point de départ du Montana« , offre un grand espace à explorer. La caractéristique la plus déterminante de Billings est les magnifiques falaises de grès qui divisent la ville – mieux connues sous le nom de Rimrocks.

Une autre caractéristique importante et source de loisirs à Billings est le Rivière Yellowstone. En tant que dernière rivière à écoulement libre dans le bas 48, cette voie navigable sauvage regorge d’attractions pittoresques. La rivière regorge également de truites surdimensionnées, mûres pour la pose d’un hameçon. La rivière Yellowstone est l’épine dorsale des loisirs de plein air dans la ville, ayant sculpté une grande partie du paysage environnant.

Alors que beaucoup visitent Billings pour les loisirs de plein air, plusieurs touristes restent pour des offres culturelles. Des cafés-terrasses et des cafés locaux ponctuent le quartier animé du centre-ville de Billings, tout comme les musées, les salles de concert et plusieurs lieux de divertissement en soirée.

Parmi les autres raisons de visiter Billings, citons les jardins publics, les parcs riverains et les demeures historiques. ZooMontana est aussi un favori de la famille. Ce zoo accrédité s’occupe de plus de 80 animaux, dont beaucoup n’étaient plus aptes à vivre à l’état sauvage.

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7. Grandes chutes

Palais de justice de Great Falls
Palais de justice de Great Falls

Sur la rivière Missouri, dans le centre du Montana, Great Falls offre une expérience authentique du Montana. La ville est la troisième plus grande de l’État, avec près de 60 000 habitants. Malgré la taille de la ville, la communauté amicale donne l’impression de visiter Great Falls comme d’entrer dans une petite ville.

L’une des meilleures façons de commencer à explorer Great Falls est sur le Sentier du bord de la rivière. Ce sentier piétonnier pavé suit la rivière Missouri sur près de 60 miles avec des vues panoramiques tout le long. Ce couloir populaire relie également plusieurs autres principales attractions de Great Falls. Quelques sites naturels remarquables sur River’s Edge Trail comprennent Gibson Park et Parc d’État de Giant Springs.

le Centre d’interprétation Lewis et Clark est également accessible sur River’s Edge Trail. Ce centre d’interprétation relate le voyage du Corps of Discovery dans un espace d’exposition de 25 000 pieds carrés. Lewis et Clark ont ​​passé beaucoup de temps à Great Falls lors de leur voyage, laissant un héritage largement célébré par la ville.

D’autres intérêts culturels culminent dans les nombreux musées de Great Falls. le Musée CM Rusell met en lumière le travail des artistes cowboys les plus célèbres de l’Ouest américain. Les autres musées de Great Falls comprennent Le Musée d’Histoirele Musée des enfants du Montana et le musée d’art Paris Gibson Square.

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