Écrit par Joni Sweet
18 mars 2020

Dispersés au plus profond de la jungle, au sommet de collines escarpées et dans des grottes historiques, se trouvent certaines des attractions les mieux notées du Belize : Ruines mayas. Les sites archéologiques se trouvent à ces endroits précis depuis la domination de la civilisation maya sur une grande partie de la Méso-Amérique, il y a entre 2 000 et 3 000 ans. Les attractions préservées sont ce qui se rapproche le plus d’un voyage dans le temps vers le monde antique.

Les ruines mayas peuvent être trouvées dans toute l’Amérique centrale, y compris le Mexique, le Guatemala et le Honduras. Mais le Belize est en tête des autres pays en ce qui concerne le nombre et la variété des ruines mayas. La destination bien-aimée compte plus de 600 sites mayas (et ça continue !). Les touristes peuvent voir une variété de sites riches, comme temples sacrés, pyramides cérémonielles, et anciens réservoirs d’eauqui donnent un aperçu du mystérieux empire maya – tout en se sentant comme Indiana Jones.

Prêt à comprendre pourquoi les archéologues sont perpétuellement fascinés par cette région d’Amérique centrale ? Consultez notre liste des huit meilleures ruines mayas du Belize.

Remarque : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Caracol

Caracol
Caracol

Niché à l’intérieur du Forêt de Chiquibul est l’une des ruines mayas les plus importantes du Belize : Caracol. L’impressionnante ville abritait autrefois plus de 140 000 personnes et s’étendait sur plus de 70 miles carrés – englobant une zone plus grande que celle d’aujourd’hui Bélize Ville.

Abandonnée par les Mayas vers l’an 900, Caracol a depuis vu certaines de ses structures recouvertes par la jungle et perdues dans le temps, réduisant ainsi son empreinte. Mais il couvre encore environ 25 000 acres, offrant aux touristes des possibilités d’exploration infinies.

UNE maquette de la ville au centre d’accueil de Caracol donne aux touristes une perspective sur la taille et la complexité de ces ruines mayas. Parmi les plus de 35 000 structures connues du complexe, la Canna (« Palais du Ciel ») est le plus gros tirage pour la plupart des visiteurs. La pyramide, qui est le le plus haut bâtiment artificiel du Belize, monte 143 pieds dans les nuages ​​et abrite quatre palais distincts et trois temples. Il a également une acoustique avancée, ce qui a permis à des masses de personnes sur la place en dessous d’entendre les annonces des prêtres et des dirigeants sans aucune amplification.

Après avoir exploré le Sky Palace, les touristes devraient se faire un devoir de découvrir quelques-uns des autres points forts de Caracol, notamment le terrains de balle, observatoire astronomique, alterne, réservoirs, et hiéroglyphes. La taille de ces ruines mayas bien préservées rend difficile de tout voir – mais peu importe ce que votre exploration implique, vous repartirez avec un sentiment d’émerveillement plus profond à propos de cette ancienne civilisation.

Conseil de pro : Bien que vous puissiez vous promener seul dans Caracol, les visites guidées peuvent ajouter beaucoup plus de couleur et de contexte à votre expérience. Prenez des dispositions avec les opérateurs et les hôtels du district de Cayo.

2. Lamanaï

Lamanaï
Lamanaï

La moitié du plaisir de visiter Lamanai, une région avec des ruines mayas qui ont été habitées pendant plus de 3 000 ans, est d’arriver ici. Les touristes devront d’abord se rendre à Ville d’Orange à pied, à environ deux heures au nord-ouest de Belize City en bus. Ensuite, vous monterez à bord d’un bateau pour une balade de 26 miles sur la sinueuse New River. Le voyage offre aux touristes d’excellentes occasions de voir la faune, y compris les iguanes, les lys trotteurs, les cerfs-volants et les crocodiles. Garde les yeux ouverts.

Enfin, vous atteindrez la réserve archéologique de Lamanai, l’un des plus grands sites mayas du Belize. le lagune à l’avant distingue non seulement ce site de la plupart des autres à travers le pays, il est également rempli de créatures aux dents acérées qui servent d’homonyme à « Lamanai », qui signifie « crocodile submergé ».

Ici, les touristes peuvent voir une gamme de bâtiments cérémoniels mayas magnifiquement préservés. Montez l’escalier de 108 pieds du bien nommé Haut Temple pour une vue incroyable sur la jungle et Nouveau lagon fluvial. Ensuite, consultez le Temple du jaguarun bâtiment pyramidal à degrés avec une tête de jaguar carrée qui dépasse de l’avant.

Gardez le meilleur pour la fin : le Masque Temple. Le centre cérémoniel présente une paire de masques en calcaire saisissants de 13 pieds de haut ornés de coiffes de crocodile. On dirait une scène d’un film d’aventure.

Les temples antiques ne sont pas la seule attraction historique de Lamanai. Le site possède également les vestiges de deux églises espagnoles qui remontent aux années 1500. Fait intéressant, les Mayas vivaient encore dans cette région lorsque les Espagnols colonisaient certaines parties de l’Amérique centrale et cachaient des objets sacrés à l’intérieur des églises pour les garder en lieu sûr.

Vous pouvez également voir les déchets industriels d’un ancien moulin à sucre proche. Construite dans les années 1860, la structure aujourd’hui abandonnée a été presque envahie par d’énormes racines d’arbres.

3. Altun Ha

Vue aérienne d'Altun Ha
Vue aérienne d’Altun Ha

Non seulement Altun Ha est l’un des sites archéologiques les mieux fouillés du Belize, mais c’est aussi la plus facile des ruines mayas à visiter. Il se trouve à environ une heure de route au nord de Belize City – l’excursion d’une journée idéale pour les touristes en escapade le temps d’un week-end.

Bien que plus petit que d’autres sites, Altun Ha possède un certain nombre d’attractions intéressantes à explorer. Le site, qui a été fouillé dans les années 1960, se compose de deux places principales entourées de plus d’une douzaine de temples mayas, de pyramides et de structures résidentielles. Des centaines d’autres bâtiments sont encore recouverts par le feuillage de la jungle, en attente d’excavation.

Le site présente également une réplique de l’artefact le plus important trouvé à Altun Ha : un sculpture en jade de « Kinich Ahau », le dieu solaire maya. Six pouces de long et 10 livres de poids, l’artefact est le plus grand objet en jade sculpté qui ait été découvert dans les ruines mayas de la région. Ouvrez votre portefeuille et vous verrez même le précieux artefact gravé dans le coin supérieur gauche des billets de banque béliziens.

Amateurs d’ornithologie, n’oubliez pas vos jumelles : Altun Ha et son paysage naturel environnant abritent plus de 200 espèces d’oiseaux. Faites également attention aux tatous, renards, cerfs de Virginie, agouti et autres créatures exotiques.

4. Xunantunich

El Castillo, Xunantunich
El Castillo, Xunantunich

Montez à bord d’un bac à câble à manivelle à partir de San José Succotz au dessus de Rivière Mopan — c’est le seul moyen d’atteindre les ruines mayas de Xunantunich. La plupart des grandes structures exposées sur ce site ont été construites à partir du 7ème siècle, mais on estime que Xunantunich est beaucoup plus ancien. Certains experts pensent que des gens vivaient ici il y a 3 000 ans.

El Castillo (« Le Château ») domine le site fouillé de ces ruines mayas. Certains archéologues pensent que les Mayas utilisaient la pyramide comme un sanctuaire ancestral pour la famille régnante, évidente dans les frises représentant les dieux de la création et l’arbre de vie qui recouvrent la structure.

À environ 130 pieds de haut en bas, El Castillo est le deuxième plus grand bâtiment du Belize, juste derrière le Sky Palace de Caracol. Montez au sommet pour une vue à 360 degrés à couper le souffle aussi loin que Caracol et le Guatemala par temps clair, et écoutez l’appel distinct du singes hurleurs qui vivent dans la région.

5. Cahal Pech

Cahal Pech
Cahal Pech

Souvent éclipsé par les ruines mayas les plus populaires de Xunantunich et Caracol, Cahal Pech est le choix parfait pour les touristes qui veulent sortir des sentiers battus et vivre une expérience archéologique plus indépendante. Pas besoin d’attendre que la foule passe pour prendre la photo parfaite de ces merveilles mayas.

Les plus anciennes ruines connues de la vallée du fleuve Belize, Cahal Pech a servi de source précieuse d’informations sur la vie des Mayas dans cette région pendant la période préclassique. L’attraction touristique dispose d’un centre d’accueil pittoresque qui propose des explications sur les origines de Cahal Pech. Cela vaut la peine de jeter un coup d’œil avant de se diriger vers les ruines elles-mêmes.

Ensuite, passez quelques heures à explorer le site perché. Il comporte deux terrains de balle et autour 36 structures, tous reliés entre eux par une série de places interconnectées. Ces ruines mayas sont un excellent exemple de l’ancienne civilisation architecture résidentielle complexedonnant aux touristes une idée de la sophistication de ces premiers humains.

Prime: L’emplacement au sommet d’une colline de Cahal Pech offre aux touristes des vues panoramiques sur San Ignacio et le Vallée du fleuve Belize.

6. Lubaantún

Lubaantún
Lubaantún

À quelques kilomètres au nord-ouest du village maya de San Pedro Colombie dans le sud du Belize se trouve un autre ensemble étonnant de ruines mayas : Lubaantun. La ville antique a prospéré en tant que centre administratif et centre cérémoniel pendant plus de 200 ans, à partir de l’an 730 environ. Elle a servi de lieu idéal pour les premiers colons – la ville voisine Fleuve Columbia a donné aux habitants l’accès à l’eau et au commerce, tandis que le sol fertile a donné aux gens les moyens de cultiver des cultures lucratives, comme le cacao, qu’ils ont échangées contre du jade, de l’obsidienne et d’autres matériaux précieux.

Les touristes peuvent désormais voir les vestiges de cette ville autrefois florissante, dont cinq places principales, deux terrains de balle et 14 structures majeures. Ce qui est vraiment intéressant à propos de ces structures, c’est la façon dont elles ont été construites — elles sont parmi les seuls temples mayas du Belize qui ont été construits sans aucun mortier. Chaque pierre a été mesurée avec précision et taillée comme des pièces de puzzle en forme de bloc pour se nicher les unes à côté des autres. Cette technique fascinante a créé des structures solides qui ont résisté à l’épreuve du temps.

Après votre excursion, faites 20 minutes de route jusqu’au village de Grandes chutesoù les touristes peuvent participer à des activités culturelles authentiques au Expérience Maya Vivante. L’attraction recrée à quoi ressemblait une maison maya il y a 50 ans. Il donne également aux clients la possibilité de cuisiner un repas traditionnel sur un feu ouvert et de découvrir les plantes médicinales utilisées dans la cuisine maya. Ensuite, savourez les fruits de votre travail en creusant dans le déjeuner maya savoureux.

7. Le Pilar

Ruines mayas d'El Pilar
Ruines mayas d’El Pilar

Vous voulez voir des ruines mayas au Belize qui n’ont pas encore trouvé leur place sur le radar de la plupart des touristes ? Dirigez-vous vers El Pilar dans le Quartier Cayo. Le site archéologique en est encore aux premiers stades des fouilles, mais on pense qu’il fait trois fois la taille de Xunantunich. Il pourrait un jour attirer le même niveau d’attention que Caracol et le Guatemala Tikal. Pour l’instant, les touristes peuvent profiter de l’endroit pour eux seuls.

Cette ville mésoaméricaine abritait autrefois plus de 180 000 personnes à la fin de la période classique. Il a 15 cours et un design sophistiqué, ainsi que des temples, des palais, des pyramides, un terrain de balle, et réservoirs d’eau. Alors que d’autres ruines mayas présentent des temples et une architecture spectaculaire, El Pilar vise à donner aux touristes un aperçu de plus maisons communes et jardins. Cela vous donne une idée profonde de la façon dont les Mayas de tous les jours ont pu vivre il y a des milliers d’années.

Si El Pilar est avant tout un site archéologique, il se développe également en tant que zone de préservation de la nature grâce aux efforts de conservation de l’environnement forestier environnant. Enfilez vos chaussures de randonnée et explorez l’attraction balades dans la nature pour compléter votre expérience.

8. Cerros

Ruines mayas en bord de mer à Cerros
Ruines mayas en bord de mer à Cerros

le seules ruines mayas du Belize situées le long de la côte, Cerros est une expérience différente des autres sites archéologiques que vous pourriez visiter lors de votre voyage en Amérique centrale. Plutôt que de se cacher dans une jungle tordue, les structures en décomposition se détachent sur la mer turquoise et le ciel bleu vif. Apportez votre appareil photo.

L’élévation du niveau de la mer a submergé plusieurs des structures de Cerros. Cependant, il reste encore quelques vestiges fascinants de ce ville en bord de mer habitée depuis longtemps sur terre sèche.

Montez le bâtiment funéraire de 72 pieds de haut pour avoir une vue plongeante sur le Baie de Chetumal et la ville de Corozal. Du sommet, vous pouvez également voir la rivière qui vous emmène à Lamanaï. Vous pouvez explorer certaines parties de Cerros vaste système de canaux – une caractéristique impressionnante pour une ville aussi historique – avec bâtiments à façade en stuc et plusieurs places.

Un temple célèbre (désigné Str. 5C2nd) à Cerros a des masques en stuc qui représentent le lever du soleil, le coucher du soleil, l’étoile du matin et l’étoile du soir. La légende raconte que le souverain de Cerros se tenait au centre du temple pendant les rituels comme symbole de son rôle de noyau du cosmos et de détenteur du pouvoir mondial.

Conseil de pro : S’il y avait un moment pour utiliser un insectifuge, ce serait lors d’une excursion à Cerros. Appliquez généreusement et fréquemment votre insectifuge pour éviter les piqûres, surtout pendant les mois de pluie.