Écrit par Michael Law et Lana Law
10 juin 2021

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Tofino abrite les plus belles plages du Canada. De vastes étendues de sable font face à l’océan Pacifique et attirent les surfeurs et les vacanciers tout au long de l’année. Les plages sont magnifiques et sauvages, et chacune a sa propre personnalité selon le jour et la période de l’année. Les plages de Tofino peuvent être agitées et orageuses, calmes et placides, pluvieuses, brumeuses ou ventées et solitaires. Tout dépend des caprices de l’océan Pacifique, la masse d’eau massive qui s’étend sans interruption d’ici au Japon.

Ces belles étendues de sable sont exceptionnellement faciles d’accès ; dans la plupart des cas, garez simplement votre voiture et marchez 100 mètres (ou moins). Les choses à faire sur les plages de Tofino comprennent tout, du surf, de la natation, de longues promenades romantiques, du vélo, de la chasse aux coquillages et des jeux avec votre chien jusqu’à la détente et à regarder les vagues.

La meilleure façon de découvrir pleinement la région est de séjourner dans un complexe ou un lodge au bord de l’eau. De cette façon, vous pourrez voir la plage changer tout au long de la journée, du lever au coucher du soleil.

Découvrez les meilleurs endroits avec notre liste des meilleures plages de Tofino.

Remarque : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Plage de Cox Bay

Surfeurs sur la plage de Cox Bay
Surfeurs sur la plage de Cox Bay | Droit d’auteur photo : Lana Law

Cox Bay est l’une des étendues de plage les plus animées près de Tofino. Un nombre important des meilleurs centres de villégiature de Tofino et l’un des terrains de camping les plus récents bordent cette plage, et les clients séjournant ici peuvent profiter pleinement des emplacements au bord de l’eau.

Les surfeurs adorent cette plage car l’étroite ouverture de Cox Bay amplifie la taille des rouleaux océaniques. Même si vous n’aimez pas les sports nautiques, c’est une plage idéale pour s’asseoir et regarder l’action ininterrompue des vagues.

Coucher de soleil sur la plage de Cox Bay
Coucher de soleil sur la plage de Cox Bay | Droit d’auteur photo : Lana Law

L’un des grands avantages de cette plage sont les services disponibles. Vous voulez apprendre à surfer ? La location de planches de surf et les cours sont disponibles à l’école de surf située à Pacific Sands Beach Station balnéaire complexe. Pas envie de cuisiner ce soir ? Assistez à un magnifique dîner au coucher du soleil dans la grande salle du Long Beach Lodge ou arrêtez-vous au bistro Sandbar. Vous n’avez plus envie de dormir dans une tente ? Arrivée à la plage de Cox Bay Station balnéaire et installez-vous dans un lit douillet pour la nuit.

À l’extrémité sud de la plage se trouve un promontoire rocheux qui permet une exploration intéressante à marée basse. Les photographes adoreront les couchers de soleil sur Frank Island pris depuis la plage ou depuis la zone près des bancs de Sunset Point (sur les rochers à l’extrémité nord de la plage).

2. Longue Plage

Surfeurs sur Long Beach
Surfeurs sur Long Beach | Droit d’auteur photo : Lana Law

Long Beach est la plus célèbre de toutes les plages près de Tofino – et pour cause. La majesté pure de l’espace ouvert face à l’océan fait des choses étranges à votre esprit et peut vous faire vous sentir petit et même un peu vulnérable.

Cette immense plage est la la plus grande plage de l’île de Vancouvers’étirant pour 16 kilomètres, et comprend en fait les plages de Combers et de Wickaninnish. Il y a un débat quant à savoir si Florencia Bay fait également partie de Long Beach, cela dépend de qui vous parlez.

Surfeur sur Long Beach
Surfeur sur Long Beach | Droit d’auteur photo : Lana Law

Long Beach a des personnalités distinctes selon l’endroit où vous y accédez. Certaines zones, comme les parkings principaux et Incinerator Rock, sont très fréquentées, mais Combers Beach est généralement très calme avec peu de monde, et Wickaninnish est plus populaire en raison du centre d’accueil des visiteurs de Kwisitis.

Si vous aimez marcher sur la plage, c’est l’endroit pour le faire – le sable plat constitue une excellente surface de marche et vous devrez franchir très peu de ruisseaux traversant la plage. Un excellent itinéraire depuis le parking principal consiste à se diriger vers le nord jusqu’à Schooner Bay, où vous pourrez marcher jusqu’à Box Island à marée basse. En fait, la plage est si longue que certaines personnes choisissent d’apporter leurs vélos de montagne et de pédaler le long du sable dur.

Incinérateur Rock sur Long Beach
Incinérateur Rock sur Long Beach | Droit d’auteur photo : Lana Law

Toujours un endroit populaire pour les surfeurs, les vagues non-stop à Long Beach peuvent devenir assez grosses. Juste au large, Roche de l’incinérateur a une histoire intéressante liée à la Seconde Guerre mondiale, et c’est un excellent sujet de photo, car les surfeurs au premier plan donnent une perspective sur l’ampleur de la scène.

Deux grands parkings accueillent de nombreuses voitures et un espace pour les camping-cars est réservé. Dans l’aire de stationnement, juste en retrait de la plage, se trouvent des vestiaires, des douches et des blocs sanitaires modernes. L’accès à la plage se fait par une petite passerelle relativement plane. Vous devrez peut-être enjamber des rondins à l’entrée de la plage.

3. Plage de Chesterman

Plage sud de Chesterman
Plage sud de Chesterman | Droit d’auteur photo : Lana Law

Chesterman Beach est l’une des plages les plus populaires de Tofino en raison de ses grandes vagues. Juste au-dessus du promontoire au sud de MacKenzie Beach, cet endroit a une atmosphère amusante. C’est la plage la plus proche de Tofino (à part la plage de Tonquin en ville) et est populaire auprès des habitants et des personnes séjournant dans des hôtels situés à proximité de la plage. Il est généralement rempli de familles et de groupes.

Chesterman Beach est généralement divisée en North Chesterman et South Chesterman. Il a une forme unique en « A », la pointe du « A » étant Frank Island. L’île n’est accessible qu’à marée basse lorsqu’un pont terrestre sablonneux émerge de l’eau. Cette zone possède également des bassins de marée intéressants qui valent le détour. De nombreuses personnes choisissent d’en faire leur principale plage de prédilection, car aucun laissez-passer pour le parc n’est requis et le stationnement est gratuit.

Les gens dans l'eau sur la plage de South Chesterman
Les gens dans l’eau sur la plage de South Chesterman | Droit d’auteur photo : Lana Law

L’arrière de la plage est principalement bordé de résidences privées, dont certaines fonctionnent comme chambres d’hôtes. À l’extrémité nord de la plage se trouve le Wickaninnish haut de gamme auberge, qui malgré son nom n’est pas situé sur la plage de Wickaninnish. La plage actuelle est située à plusieurs kilomètres au sud de cet endroit.

4. Plage Mackenzie

Plage Mackenzie en fin d'après-midi
Plage Mackenzie en fin d’après-midi | Droit d’auteur photo : Lana Law

Mackenzie Beach est l’une des plus petites plages de la côte, mais l’une des plus calmes et des plus agréables. La plage est très bien protégée avec des îles au large, ce n’est donc pas un spot de surf populaire, mais quelques vagues plus petites arrivent, et c’est un bon endroit pour jouer dans l’eau.

Des promontoires intéressants sont disponibles à chaque extrémité. À marée basse, l’extrémité sud de la plage rejoint l’île au large, et cette passerelle temporaire est protégée du vent et est un endroit fascinant à explorer.

Plage Mackenzie, Tofino
Plage Mackenzie, Tofino | Droit d’auteur photo : Lana Law

McKenzie Beach est un excellent spot photo. Un éventail d’îles au large constitue de superbes sujets juxtaposés aux vastes arrière-plans de l’océan et du ciel.

Plusieurs hôtels bordent la plage et séjourner ici vous donne un accès facile à l’eau. Des restaurants et d’autres services, y compris la location de planches de surf et des cours ainsi que la location de vélos, sont facilement organisés au Best Western Plus Tin-Wis Station balnéaire. Une courte promenade à l’intérieur des terres depuis la plage à l’extrémité sud vous amène à une zone commerciale près de l’autoroute principale où vous trouverez des food trucks, une chocolaterie, des cafés et d’autres services.

5. Plage de la baie de Florencia

Baignade dans la baie de Florencia
Baignade dans la baie de Florencia | Droit d’auteur photo : Lana Law

Florencia Bay demande un peu d’effort pour s’y rendre, mais une fois que vous y êtes, vous serez content d’y être allé. Atteinte par une route étroite, un court sentier et un ensemble d’escaliers raides, la plage a une sensation très différente de toutes les autres. Aucune station balnéaire ou maison ne borde cette plage, et avec le rivage escarpé soutenu par de grands arbres, elle a une sensation très brute et intacte.

Florencia Bay est plus une cachette de plage pour les habitants que les destinations les plus populaires, peut-être en raison de son emplacement hors des sentiers battus. En conséquence, l’ambiance ici est très détendue et calme. Vous verrez des groupes de personnes traîner dans le bois flotté pour rattraper les commérages locaux tout en scannant les vagues pour la prochaine série de gros rouleaux.

Plage sur la baie de Florencia
Plage sur la baie de Florencia | Droit d’auteur photo : Lana Law

Apportez votre appareil photo, c’est aussi là que vous verrez quelques-uns des meilleurs surfeurs locaux surfer sur les énormes vagues devant l’embouchure de la rivière à l’extrémité sud de la plage. La plage est un bon endroit pour se promener, mais sachez que la route vers le sud nécessite de traverser à gué un ruisseau relativement important qui traverse la plage.

Le parking de Florencia Bay est assez petit ; Les camping-cars de toutes sortes sont interdits.

6. Plage de Wickaninnish

Jour de printemps sur la plage de Wickaninnish
Jour de printemps sur la plage de Wickaninnish | Droit d’auteur photo : Lana Law

Wickaninnish Beach est une étendue sauvage de plage avec des rivages balayés par le vent. Situé à l’extrémité sud de Long Beach, Wickaninnish présente une autre facette de la plage la plus célèbre de Tofino. Ici, le rivage est broussailleux, avec de petits buissons torturés par les vents violents. Poussé contre le dos de la plage se trouve une quantité incroyable de bois flotté et de grosses bûches.

Si vous avez soif de solitude, commencez simplement à marcher vers le nord. Bientôt, votre seule compagnie sera le fracas des vagues, le vent et, si vous avez de la chance, une otarie qui passe. Bien que certaines personnes surfent ici, c’est un endroit dangereux dans l’océan. De forts courants de déchirure sont la norme et les rochers à l’extrémité sud sont déchiquetés et mortels.

À l’extrémité sud de la plage, où la plupart des gens vont, se trouve le Centre d’accueil des visiteurs de Kwisitis. Parfaitement perché sur une péninsule de terre, ce bâtiment patrimonial de renom est un trésor d’informations sur l’océan, les régions environnantes et les Premières Nations. Pour des vues incroyables sur la côte, sortez sur le patio qui s’étend sur les rochers. Parcs Canada prévoit d’importants travaux de rénovation et d’amélioration pour le centre d’accueil de Kwisitis.

7. Plage Tonquin

Rochers sur la plage de Tonquin
Rochers sur la plage de Tonquin | Droit d’auteur photo : Lana Law

Si vous séjournez en ville et que vous avez envie d’un peu de temps à la plage, faites une courte promenade à travers la forêt tropicale jusqu’à la plage de Tonquin. C’est de loin la plus petite plage de la région, et ce qui lui manque en taille, elle compense largement les apparences.

Réparti sur deux criques avec des toiles de fond escarpées et rocheuses et une petite île entre les deux, Tonquin est tout simplement magnifique. Les petits ravins qui remontent de la plage sont parfaits pour l’exploration et les photos uniques. Les vues de la plage sont sur l’île Wickaninnish et le Pacifique au-delà.

Plage de Tonquin
Plage de Tonquin | Droit d’auteur photo : Lana Law

Si vous ressentez le besoin d’aller nager ou si vous voulez simplement plonger vos orteils dans l’océan Pacifique juste pour dire que vous l’avez fait, c’est l’endroit pour y arriver. La plage est sur un canal, et par conséquent a très peu de vagues et une eau cristalline, parfaite pour patauger. Il est préférable de visiter cette plage à marée basse ou à proximité, sinon vous ne pourrez pas voir grand-chose.

Deux sentiers mènent à Tonquin Beach : celui qui part du centre communautaire au bout du chemin Arnet est plus long, mais vous aurez plus de chances de vous garer. L’autre sentier part du parking au bout de Tonquin Park Road et est beaucoup plus direct. Les deux sentiers comportent des escaliers et des promenades, sont bien entretenus et conviennent à tous.

8. Plage des Combers

Plage des Combers
Plage des Combers | Droit d’auteur photo : Lana Law

Pour une véritable plage solitaire de la Colombie-Britannique avec très peu de monde, rendez-vous à Combers Beach. Cette plage, en fait une partie de la Long Beach susmentionnée, semble collecter la plus grande quantité de bois flotté et de rondins de toutes les plages côtières locales. La plage de Combers est presque complètement plate, ce qui signifie que si vous arrivez à marée basse, vous aurez une marche étonnamment longue jusqu’au bord de l’eau.

Un grand ruisseau bloque l’accès à la partie sud de la plage, sauf si vous choisissez de passer à gué. Si vous vous dirigez vers le nord, vous ne tarderez pas à être le seul humain sur la plage. Si vous marchez assez longtemps et que vous vous rendez à Green Point, vous pourriez rencontrer une personne ou deux qui sont descendues du terrain de camping du parc.

Les gens sur Combers Beach en hiver
Les gens sur Combers Beach en hiver | Droit d’auteur photo : Lana Law

Atteinte par un sentier de 0,5 kilomètre et une promenade, la plage est accessible à toute personne ayant une condition physique modérée. Le sentier descend doucement vers l’océan en passant devant de grands arbres. Finalement, vous traverserez une promenade et émergerez à l’océan, où vous devrez descendre d’environ un mètre jusqu’au sable.