Écrit par Bryan Dearsley
Mis à jour le 20 mai 2021

Nous pouvons gagner une commission d’affiliation liens ()

Lorsque vous pensez au lac le plus célèbre d’Écosse, vous pensez également au monstre le plus célèbre de Grande-Bretagne : Nessie (alias le monstre du Loch Ness). Bien que Nessie n’ait pas fait son apparition depuis des décennies, aucun endroit ne réussit mieux à maintenir la légende séculaire en vie que le Centre et exposition du Loch Ness, avec ses expositions relatives à la fameuse « beastie » et à l’histoire des environs.

Même sans ses histoires de monstres captivantes, le Loch Ness est extrêmement beau, en particulier autour des ruines romantiques du château d’Urquhart sur son rivage. Le Loch Ness s’étend le long du Great Glen, une ligne de faille où les plaques tectoniques se sont heurtées pour créer les montagnes environnantes. Et à une profondeur de 755 pieds, c’est le deuxième loch le plus profond d’Ecosse.

Mieux encore, le Loch Ness et ses attractions touristiques environnantes sont suffisamment proches de Glasgow et facilement accessibles en voiture d’Édimbourg, ce qui en fait une excursion d’une journée idéale depuis l’une ou l’autre ville. Et si vous n’êtes pas intéressé par la gestion de la logistique, un certain nombre d’excellentes options de circuits organisés sont disponibles dans l’une ou l’autre ville. Et pour les aventuriers, vous pouvez désormais même parcourir tout le loch à pied sur un itinéraire dédié connu sous le nom de Loch Ness 360° Trail.

Pour en savoir plus sur les nombreuses choses à faire lorsque vous arrivez ici, assurez-vous de lire notre liste des principales attractions du Loch Ness.

Voir aussi: Où se loger près du Loch Ness

Remarque : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Nessie : La légende du monstre du Loch Ness

Loch Ness
Loch Ness

St. Columba, un missionnaire irlandais, aurait été la première personne à rencontrer le plus vieil habitant du Loch Ness, lorsque le monstre a entraîné le (bientôt) saint dans les profondeurs impénétrables. Puis, au XVIe siècle, Hector Boece mentionne dans L’histoire de l’Ecosse qu’un « être terrible » était soudainement sorti de l’eau et avait avalé trois hommes.

La prochaine observation, en 1933, a eu lieu alors qu’un couple assis sur la rive nord a vu une étrange créature se tordant traverser la route devant eux. Un certain nombre d’instantanés et de rapports de témoins oculaires ont suivi, sans parler d’un flux croissant de visiteurs. La plupart des descriptions disent que Nessie ressemble à un grand reptile marin avec un long cou, une petite tête, des nageoires et plusieurs bosses.

La photo la plus célèbre de Nessiteras Rhombopteryx, pour donner son nom complet à Nessie, est venue du gynécologue londonien Robert Wilson. Le 19 avril 1934, Wilson rapporta avoir vu quelque chose sur l’eau et prit une photo : un long cou du monstre venait juste d’émerger de l’eau glacée. Il s’est avéré plus tard que Wilson appartenait à une équipe qui avait décidé de jouer un tour aux médias.

Peu de temps avant sa mort en 1993, Christian Spurling, l’un des « conspirateurs », a reconnu sa part dans la grande supercherie. Selon le L’heure du dimanche, Spurling, un menuisier amateur, avait installé un mannequin de dinosaure sur un sous-marin jouet. La ruse a parfaitement fonctionné.

2. Château d’Urquhart

Château d'Urquhart
Château d’Urquhart

Les impressionnantes ruines du château d’Urquhart – situées à quelques minutes de Drumnadrochit – se dressent sur une langue de terre qui s’avance dans le Loch Ness. Situé sur fond de lac et de montagne, le château, autrefois l’une des plus grandes fortifications d’Écosse, est au centre de nombreux mythes anciens. Datant du 12ème siècle, c’était un exemple typique de fortification à motte et muraille, mais au 14ème siècle, des murs de pierre ont remplacé la structure en bois d’origine.

Puis en 1509, Jacques IV cède le château à Jean Grant de Freuchie, qui commande l’extension du donjon, et à la fin du XVIIe siècle, le château fort est victime d’un incendie. Apparaissant souvent dans des émissions de télévision et des films, le château a récemment été présenté dans un épisode du hit Étranger séries. Aujourd’hui, les visiteurs peuvent profiter des installations sur place, notamment un café, une boutique de souvenirs et une vue imprenable sur le loch.

Adresse : Drumnadrochit, Inverness, Inverness-shire

Site officiel : www.historicenvironment.scot/visit-a-place/places/urquhart-castle/

Château d'Urquhart - Plan d'étage
Carte du château d’Urquhart (historique)

3. Le village de Drumnadrochit

Le village de Drumnadrochit
Le village de Drumnadrochit

À la tête de la baie d’Urquhart, sur la rive nord du Loch Ness, le village de Drumnadrochit est un endroit idéal pour commencer à explorer le lac le plus célèbre d’Écosse, ainsi que ses nombreux mythes et légendes, ainsi que les environs Château d’Urquhart. Vous trouverez beaucoup de choses à faire ici. En plus des maisons d’hôtes, des chambres d’hôtes, des cafés et des boutiques de souvenirs, il abrite le centre et l’exposition du Loch Ness, qui raconte l’histoire fascinante du résident le plus célèbre du loch, Nessie.

C’est aussi un endroit idéal pour prendre un croisière en bateau pour observer les monstres par vous-même, aller pêcher ou simplement profiter du magnifique paysage du loch. Le village est également un endroit populaire pour les balades à cheval et les randonnées à poney.

4. Le centre et l’exposition du Loch Ness

Le centre et l'exposition du Loch Ness
Le centre et l’exposition du Loch Ness | Draco2008 / photo modifiée

Les expositions ici utilisent des techniques audiovisuelles et des présentations statiques pour raconter l’histoire évolutive de la région et son célèbre monstre du Loch Ness. Vous pouvez lire les derniers développements dans la recherche du monstre et voir des représentations, des titres de journaux et des photos sous-marines. L’affichage le plus intéressant se concentre sur l’opération Deepscan en 1987 et comprend des lectures de sonar dans les eaux troubles du Loch Ness. Les images semblent confirmer l’existence de quelque chose là-bas, et l’étude n’a certainement pas exclu l’existence du monstre bien-aimé.

Le centre dispose également d’un café et d’une boutique de souvenirs, ainsi que d’un petit hôtel, et propose des excursions régulières en bateau sur le navire de recherche Deepscan lui-même pour ceux qui souhaitent en savoir plus sur le monstre et le loch tout en profitant du paysage spectaculaire. Une autre exposition liée aux monstres se trouve dans le parc à thème voisin, Nessieland.

Adresse : Drumnadrochit, Loch Ness, Inverness-shire

Site officiel : www.lochness.com/

5. Fort Auguste

Fort-Auguste
Fort-Auguste

Fort Augustus, à l’extrémité sud du Loch Ness, est un lieu de prédilection pour les touristes en raison de son cadre pittoresque sur le canal calédonien. L’une des meilleures choses gratuites à faire ici est simplement de s’asseoir au bord de l’eau et de regarder les bateaux se diriger vers le loch. Assurez-vous également de visiter l’intéressant centre du patrimoine du canal calédonien, qui fournit de nombreux détails sur la construction et l’histoire ultérieure de cet exploit majeur de l’ingénierie.

La forteresse donna son nom au lieu et fut construite en 1715 pour devenir le quartier général du général anglais Wade en 1729. Après avoir changé de mains plusieurs fois, la plus grande partie fut démolie en 1876. Des moines bénédictins y ont depuis construit une abbaye et une école très appréciée sur le site. Une autre attraction à proximité est le magnifique cascade aux Foyers.

6. Le canal calédonien

Le Canal Calédonien
Le Canal Calédonien

La faille calédonienne est utilisée pour le transport depuis que Thomas Telford a achevé le canal calédonien en 1849 (les travaux avaient commencé en 1803). S’étendant de Fort William et se terminant à l’est à Inverness, le canal a épargné aux navires la dangereuse route du nord à travers le Pentland Firth entre le continent écossais et les Orcades.

Seul un tiers de la longueur du canal est artificiel, la majeure partie étant constituée de lochs étroits comprenant le Loch Linnhe, le Loch Lochy, le petit Loch Oich, puis le plus long (et le plus connu), le 24-mile-long Loch Ness. Au total, le canal (y compris les lochs) s’étend sur 60 milles et traverse 29 écluses, dont le groupe le plus impressionnant sont les huit écluses de l’escalier de Neptune. Aujourd’hui, c’est l’industrie des loisirs qui utilise le plus le canal, les vacanciers en bateaux de location et en canoës profitant des magnifiques paysages le long de la voie navigable.

7. Le sentier à 360° du Loch Ness

Pont de Telford
Pont de Telford

Pour ceux qui ont le goût de l’aventure – et qui ont quelques jours à perdre – il n’y a pas de meilleur moyen de découvrir le lac le plus célèbre d’Écosse qu’en s’attaquant à l’excellent Loch Ness 360° Trail. Cet itinéraire passionnant de 80 miles commence et se termine dans la belle ville d’Inverness, en passant par à peu près tout ce que vous aurez inclus sur votre liste des « incontournables » du Loch Ness.

Adapté à tout, d’une promenade tranquille à une randonnée sérieuse, ainsi que populaire pour les cyclistes et les cavaliers, cet excellent sentier d’activité est en fait accessible à peu près n’importe où autour du Loch, et se connecte même facilement à des réseaux de sentiers plus longs, y compris le Great Glen Façon. Si vous prévoyez de faire tout le parcours, attendez-vous à passer six jours si vous le parcourez à pied (ou trois jours pour les cyclistes), en vous arrêtant chaque soir dans de charmantes chambres d’hôtes et auberges pour vous reposer et vous détendre.

En chemin, vous verrez la plupart des principales attractions du Loch Ness. Ceux-ci incluent le spectaculaire Canal calédonienle charmant pont de Telford, ainsi que le célèbre Château d’Urquhart. Il existe également un certain nombre d’options de forfaits touristiques disponibles, avec des agences de voyages et d’excursions réputées proposant de gérer toutes les réservations et réservations. Ils fourniront également des itinéraires détaillés (vous trouverez certains des meilleurs d’entre eux détaillés sur le site officiel de l’itinéraire, ci-dessous).

Site officiel:

8. Pont Spean

Pont Spean
Mémorial des commandos

Un peu au sud du Loch Ness se trouve la route du village de Spean Bridge, offrant de splendides panoramas sur la faille calédonienne et le versant nord du Ben Nevis. Spean Bridge constitue une excellente base pour des promenades dans la réserve naturelle nationale de Glen Roy, avec ses « routes parallèles », comme on appelle les terrasses qui longent la pente.

Ceux-ci indiquent les différents niveaux d’eau d’un lac du Pléistocène qui a été endigué par les glaciers de la période glaciaire. C’est aussi là que vous trouverez les Mémorial des commandosun monument dédié aux hommes des forces commandos britanniques qui se sont entraînés au château voisin d’Achnacarry.

9. Loch Oich et Invergarry

Loch Oich et Invergarry
Loch Oich et Invergarry

Les petites îles du Loch Oich au sud du Loch Lomond se dressent sur un fond de collines escarpées et offrent un spectacle pittoresque. Sur la rive ouest du loch, près d’une source connue sous le nom de Tobar nan Ceann, se dresse un mémorial remarquable d’un incident sanglant survenu au XVIIe siècle.

Ici, sept frères ont été exécutés pour la mort de deux membres de la famille Keppoch : leurs têtes ont été lavées au printemps avant d’être présentées au chef de clan. Invergarry est une autre bonne base pour les randonneurs et est également un centre populaire pour les pêcheurs ainsi que pour les randonnées à cheval à travers les vallées éloignées des Highlands et les cols de montagne.

Conseils et visites : comment tirer le meilleur parti de votre visite au Loch Ness

Visites du Loch Ness :

  • Lors de l’excursion d’une journée en petit groupe de 12 heures sur le Loch Ness, Glencoe et les Highlands, au départ de Edinbourgvous pouvez vous rendre dans les hautes terres en minibus avec un guide expert, visiter Spean Bridge, le parc national de Cairngorms et Fort Augustus, où vous aurez le temps de faire une croisière facultative sur le Loch Ness.
  • Excursion d’une journée en petit groupe sur le Loch Ness, Glencoe et les Highlands au départ de Glasgow part du centre de Glasgow, suit à peu près le même itinéraire, et laisse également beaucoup de temps pour une croisière sur le Loch Ness.

Se rendre au Loch Ness par vous-même :

  • Le train d’Édimbourg au Loch Ness prend environ 3,5 heures. De là, c’est à environ une demi-heure en bus de Drumnadrochit.
  • Pour se rendre de Glasgow au Loch Ness, il est préférable de conduire ou de prendre le train jusqu’à Inverness, d’où vous pourrez facilement prendre une excursion ou une croisière.