Écrit par Jane Foster et Carri Wilbanks

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S’élevant de la plaine de Thessalie en Grèce continentale, Metéora est un groupe fascinant de roches verticales, atteignant jusqu’à 300 mètres de haut, que le temps a tordues en formations bizarres et belles. Et perchés au sommet de ces rochers se trouvent les monastères de Metéora, qui semblent suspendus dans les airs au-dessus des rochers, et font partie des attractions les plus féeriques et magiques de toute la Grèce. Construit à partir de 1356, il y avait autrefois 24 monastères, mais ce nombre a diminué au fil des siècles, et aujourd’hui il n’y a que six monastères qui sont encore occupés.

L’une des meilleures façons d’explorer ces sites sacrés, qui ont été proclamés site du patrimoine mondial de l’UNESCO, est à pied, en faisant une randonnée entre eux. N’oubliez pas que si cette expérience peut être l’une des meilleures choses à faire pour les touristes, pour les moines, ces structures sont des lieux de paix, de prière et de méditation, et le respect est primordial. Planifiez votre expérience de visite des monastères avec notre liste des principales attractions des monastères des Météores.

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1. Monastère du Grand Météore

Monastère du Grand Météore

Monastère du Grand Météore

Le plus grand et le plus visité des monastères restants, Le Grand Météoron a été fondé par Athanasios le Météorite en 1356 et agrandi dans la seconde moitié du XIVe siècle par son disciple et successeur Ioasaph, fils du roi serbe Siméon. C’est dans un cadre magnifique, avec une vue imprenable sur le paysage environnant. Les tombes d’Athanasios et d’Ioasaph se trouvent ici dans l’église ornée de fresques.

Il y a aussi un musée sur place, qui en plus d’exposer des icônes et des livres religieux, met en lumière le rôle de l’église orthodoxe dans la lutte de la Grèce pour se libérer des Turcs. Il illustre également la résistance des Grecs aux Allemands pendant la Seconde Guerre mondiale.

Il est également possible de visiter le Grand Météoron et les autres monastères lors d’une visite guidée, comme la demi-journée Panoramic Meteora et tous les monastères Tour de Kalabaka. Rejoindre une excursion en petit groupe vous permet d’apprendre la trame de fond derrière ce que vous voyez d’un guide local.

2. Monastère de Varlaam

Monastère de Varlaam

Monastère de Varlaam

Perché au sommet d’une falaise de 373 mètres et accessible de l’autre côté en montant 195 marches, Varlaam est le deuxième plus grand monastère, après le Grand Météoron. Le monastère a été fondé en 1517 sur le site de l’ancien ermitage de l’ermite Varlaam (dont il tire son nom). À l’intérieur, vous pourrez visiter la paisible église du XVIe siècle ornée de fresques et l’ancien réfectoire, qui abrite un petit musée.

3. Monastère d’Ayía Triáda (Sainte Trinité)

Monastère d'Ayía Triáda (Sainte Trinité)

Monastère d’Ayía Triáda (Sainte Trinité)

Le monastère de la Sainte Trinité est probablement le monastère le plus spectaculaire visuellement et est approché en montant 140 marches. S’il vous semble familier, il a été présenté dans la scène du panier suspendu du film de James Bond, Rien que pour vos yeux (1981). Fondée en 1438, son église principale est beaucoup plus récente, datant de 1798. De l’espace ouvert derrière l’église, en bordure de rocher, on a une vue magnifique sur la plaine de Thessalie.

4. Monastère d’Áyios Nikólaos Anapafsás (Saint-Nicolas)

Monastère d'Áyios Nikólaos Anapafsás (Saint-Nicolas)

Monastère d’Áyios Nikólaos Anapafsás (Saint-Nicolas)

Le monastère le plus proche du village de Kastraki à seulement un kilomètre de là, Saint-Nicolas fait une autre photo super dramatique. On y accède en grimpant une colline escarpée, suivie d’un escalier. Fondée en 1368 et agrandie en 1628, elle est très appréciée pour sa petite église, décorée d’incroyables fresques peintes par l’artiste crétois Théophane en 1527, la plus mémorable représentant « Adam nommant les animaux ».

5. Monastère de Rousanoú (Sainte Barbara)

Monastère de Rousanoú (Sainte Barbara)

Monastère de Rousanoú (Sainte Barbara)

Le monastère de Rousanoú se dresse audacieusement perché sur un fin piton rocheux. Dédié à la « Transfiguration » mais honoré de sainte Barbe, Rousanou a probablement été construit en 1288 et transformé en monastère en 1545. Devenu couvent en 1988, il est habité par des religieuses qui entretiennent son joli petit jardin.

6. Monastère d’Áyios Stéfanos (Saint-Étienne)

Monastère d'Áyios Stéfanos (Saint-Étienne)

Monastère d’Áyios Stéfanos (Saint-Étienne)

Le plus accessible de tous les monastères, Saint-Étienne est accessible par une passerelle et ne nécessite aucune montée de marches. Dans un cadre impressionnant, avec des vues spectaculaires sur la vallée (depuis le balcon), il se dresse à proximité du monastère de la Sainte Trinité. Les religieuses qui y vivent sont accueillantes et le maintiennent en parfait état, avec une belle chapelle ornée de fresques et de détails dorés ornés.

7. Randonnée dans les monastères des Météores

Randonnée dans les Météores
Randonnée dans les Météores

La meilleure façon d’explorer les Météores est à pied, en marchant de monastère en monastère. Cela vous permet de vraiment vous immerger dans le paysage et l’expérience de ce site classé au patrimoine mondial de l’UNESCO. Vous voudrez porter des chaussures de marche solides et apporter de l’eau.

Si vous n’êtes pas prêt à faire de la randonnée par vous-même ou si vous souhaitez avoir une idée de ce que vous voyez d’un guide local, rejoignez une randonnée organisée. Des entreprises comme Visiter Meteora Travel proposez des randonnées guidées d’une demi-journée en petit groupe dans les monastères, y compris le transport.

8. Kalambaka

Kalambaka

Kalambaka

Base la plus pratique pour visiter les monastères des Météores, grâce à son choix d’hôtels, de maisons d’hôtes et de restaurants de grande taille, la ville de Kalambáka (Kalampaka) (Kalabaka) accueille des groupes de touristes et de pèlerins et prospère principalement grâce au tourisme. Si vous séjournez ici, vous pouvez facilement faire une visite guidée de quatre heures pour voir les monastères et paysage.

9. Kastraki

Kastraki

Kastraki

Plus authentique que Kalambáka (qui se trouve à seulement deux kilomètres), le village préservé de Kastraki est construit à flanc de colline sous deux pics rocheux massifs et constitue une attraction en soi. Composé de cottages du milieu du XIXe siècle avec des toits de tuiles en terre cuite et des volets en bois, Kastraki est un village de conservation, de sorte que les nouvelles constructions sont limitées. De là, un sentier balisé mène aux monastères.

Où séjourner à Metéora pour faire du tourisme

Il y a des logements dans les villages autour des monastères des Météores, comme Kalambaka et Kastraki, bien que les options soient limitées – vous n’allez pas trouver d’hôtels cinq étoiles ici. Cela dit, les maisons d’hôtes et les hôtels recommandés ici offrent un accès facile aux sites touristiques de cette destination magique.

  • Hôtels de luxe et milieu de gamme: Il n’y a pas de vrais hôtels de luxe ici. Mais pour une vue imprenable depuis de grands balcons dans des chambres confortables, des propriétaires sympathiques et un excellent petit déjeuner gratuit, essayez le Pyrgos 3 étoiles Adrachti à Kastraki. L’hôtel familial Kastraki, avec des chambres confortables et de belles vues, est une autre excellente option. Essayez également le choix de milieu de gamme, Doupiani House Hôtel, dans le plus grand Kalambaka, qui présente un style ancien, des vues panoramiques, un merveilleux petit-déjeuner buffet et des lits confortables. La Boutique Delles Hôtel est une autre option de milieu de gamme, qui est populaire auprès des familles. Le petit déjeuner est inclus.
  • Hôtels économiques : Aussis loger propose des tarifs abordables dans une maison d’hôtes traditionnelle. Il a un excellent service client et un chat domestique sympathique, et des chambres avec kitchenette sont disponibles. Le Kosta Famissi est également dans la fourchette de prix du budget. Hôtelqui propose des chambres propres avec de superbes vues.

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